Помощь - Поиск - Участники - Харизма - Календарь
Перейти к полной версии: Разум сна рождает чудовищ...
<% AUTHURL %>
Прикл.ру > Словесные ролевые игры > Большой Архив приключений > забытые приключения <% AUTHFORM %>
Момус
На квартиру к Олафу, я завалился ближе к часу дня. Если на такое предложение и подписываться. то я хочу доверять себя проверенным людям.
Бывший альпинист был мрачен и даже резиновый скрип колёс по паркету звучал меланхолично. В такие дни Олаф наматывает на шею шарф с эмблемой последнего восхождения, надирается джином, и бросается в Первый Мир, как в прорубь в надежде уже не вернуться. Так что приехал я вовремя. Шарф уже был, а вот бутылка пока ещё покоилась в баре, ухмыляясь жёлтой гордоновской этикеткой.
Кивнув чтоб я входил, скандинав крутанул колёса и молча поехал на кухню - джин отменялся, намечался чай с мёдом и чабрецом.
В проводники я решил позвать Нейт. Где она, правда ведомо не было. но Сар обещался её разыскать. Правда цену он за это запросил странную - войти в команду, если мы возьмём квест. Зачем это было нужно демону, ума не приложу. С одной стороны, оно конечно, услуга Канцелярии и лично Рафаилу, это очень хороший профит. С другой, голубой период мог толкать Сара на попытку более тесного знакомства с Олафом, который приходил в совершенно уморительное смущение при любых проявлениях моногендерности. И никакой тебе ярости берсерка. Только девичий румянец во всю щёку и скомканные попытки перевести разговор на иные темы. Понять Сара конечно можно, собенно если хандра накрывала Ханне так, что в Первом и Втором Мирах, он выглядел кентавром. Коляска напоминала о себе и лошадиная часть порой отливала металлом и отдавала этакой робокопщиной. Очень органично. Нависая с высоты, точно лики Рашмора всем своим скандинавским очарованием, переступая сильными ногами ахалтекинца (при этом с габаритами битюга).... тут у нормальногомужчины может ретивое взыграть, а уж демон оттенков весеннего неба...
С Маской я созвонился ещё до выхода из дома. Голос в трубке бы ровный, спокойный, но я не мог отделаться от ощущения, что один из лучших ИРов, только что предавалась радостям жизни в виде постельных игр. Представить такое воображения не хватало, но мысль всё одно бродила где-то на задворках сознания. Обычно Кей (в нашей группе мы называли её так - ключ же) упрямо встречалась с нами уже во Внутреннем Круге, отчего Олаф психовал и говорил, что это нивелирует его функции экстрактора. Обычно - не значит всегда. Сегодня она пообещала приехать. Я даже представлял себе её появление. Раздастся звонок и до того как откроется дверь, Кей напялит на себя маску из мультика "Львёнок и черепаха". Гротескную. несуразную, но скрывающую черты лица лучше чёрного квадрата Малевича. И уже после этого кивнёт здороваясь, и проводя кончиками пальцев по щеке Олафа.
На троих, мы вместе сообразим, нужен ли нам кто-то ещё.

Обсуждение здесь
Алита
Совместно с Лео

- Стул скользкий, - Нейт осторожно уселась у барной стойки и воззрилась на демона, - для чего ты поставил это хромированное кошмарище? И куда ты дел те, деревянные, стулья?
- Я в поиске, - туманно пояснил Саргатанас, разглядывая в тусклом свете лампы бокал, - чертов бармен, говорил же ему – протирай посуду тщательнее…
- Ясно, - девушка толкнула пальцем один из уже протертых бокалов, - Сар снова скучает. Пусто у тебя сегодня.

Бар «У скучающего демона» действительно пустовал - всего три столика, укрытые от посторонних глаз в альковах, были заняты.
На невысоком помосте в дальнем углу лениво бренчал на лютне какой-то ангел, томно вздыхавший и бросавший страстные взгляды на Саргатанаса, хмуро игнорировавшего их. К столикам в центре бара, накрытым белоснежными скатертями и освещенным лампами под зелеными абажурами, сиротливо ждались мягкие стулья с прихотливо вырезанной спинкой. На балках под потолком вился хмель, его соцветия свисали вниз, путаясь в волосах рослой официантки Денизы.

- Не сезон, - Сар отодвинул бокал, пристально посмотрел на Нейт, - что пить будем?
- А толку пить? – тяжелый вздох, - всё равно не пьянеем.
- Из любви к процессу, - кривая усмешка, - "Анжело Гайя"?
- Не хочу. Ничего не хочу. Хочу покоя.
- Покой нам только снится. Ты рано сегодня. Нет желающих прогуляться?
- Не сезон, - быстрая улыбка, - да и Проводников нынче, как собак нерезаных…
- Нужна работа? – Демон доверительно наклонился к девушке и, дождавшись, когда она потянется к нему, продолжил, - будь сегодня в Баре. Вим хочет, чтобы ты была у него Проводником.
- На характер работы намекнешь?

Сар многозначительно посмотрел на потолок. Соцветия хмеля качнулись.
- Хотел же виноград вместо хмеля, - задумчиво протянул демон, - янтарные грозди, как с картин Рембрандта, свисающие с потолка – это так …мило…
- Особенно, когда созревшая гроздь падает тебе на макушку…
- А потом сладкий сок с тебя медленно слизывает…ну…к примеру, вон тот смазливый блондин в углу, - меланхолично закончил Сар.
- Снова крайности?
- Я в поиске, - зевнул демон, - женщины…мужчины…все это было и все наскучило. Антропоморфизм, чтоб его. Не можете вы, люди, без того, чтобы не наделить нас, мифологических созданий, человеческими чертами, а мы же потом мучаемся. Нейт, а может, все же…
- Наливай, змий-искуситель.
- К сожалению, от дедушки я не унаследовал ничего, - притворно вздохнул Сар, - по крайней мере, ничего хорошего.
Fennec Zerda
Слой Жизнь, основная квартира Изменяющей Реальность.

Вим позвонил около полудня. Успел поймать ее перед самым погружением, когда капельница со снотворным уже была подвешена на стойке, а длинный пластмассовый колпачок с иглы снят. Набери он ее номер через десять минут - общался бы с автоответчиком. Но он успел. Погружение отменяется.
Пока Вим говорил, Изменяющая Реальность прижала трубку плечом к уху, убрала капельницу в медицинский контейнер, прошла на кухню и достала из холодильника пакет молока. На пакете был портрет потерявшегося парня лет двадцати в ленноновских круглых очках и телефоны, по которым нужно звонить, если есть "хоть какая-то информация". За последние полгода количество пропавших, "вышедших за сигаретами, и не вернувшихся" возросло вдвое против обычной статистики - Кей отслеживала тенденции. Это часть ее работы. Тенденции. Статистика. Совпадения. Изменения.
Интонации у Морфеомаха были самые многообещающие - большой заказ. Кажется, серьезные наниматели. Тем лучше.
- Приеду, - сказала она, отключила вызов и закрыла холодильник.
На белой дверце не было ни магнитиков, ни памятных записок вида "два кило сахара и банка зеленого горошка", зато была нарисованная водорастворимым маркером "карта реальности", похожая на трехмерный лабиринт, которую Маска составляла последние несколько лет. Многие Сомниаторы считали это пустой затеей - картографировать Жизнь, Смерть, Сон и Астрал, последние две так и вовсе изменчивые по определению материи. Кому как не Изменяющим знать, насколько пластична реальность по ту сторону темноты закрытых век... Но именно у ИРов и были свои соображения на этот счет. Да еще у нескольких Проводников, тех, что побезбашеннее.
Маска разглядывала карту реальности, ожидая, пока согреется молоко. Потом, допив, выбросила пакет в мусорное ведро, взяла телефон и набрала номер Братца.
- У меня дела, - сказала она, дождавшись, пока длинные гудки сменятся знакомым голосом. - Присмотри за Холденом.
- Да, - ответили ей.
Потом Изменяющая переоделась, собрала рюкзак, куда вошли пластиковые пакеты со снотворной смесью, набор игл и простерилизованный стеклянный шприц в двойной упаковке и кожаном кофре, сделанном на заказ. В переднем кармане рюкзака покоился mp3-плеер для погружений с наушниками на длинном проводе, скрепленном в нескольких местах резинками, чтобы не спутался. Холдена - маленький бонсаи - она поставила подальше от окна с тем расчетом, что лучи закатного солнца не доберутся до деревца. Маски, развешенные на стене, покрывавшие ее, словно многоцветная чешуя, от пола до потолка, провожали хозяйку взглядами. Кей выбрала одну и прикрепила к правому плечу. Немного похоже на наплечник от доспеха. Строго говоря, ассоциация верная. Изменяющая нанесла "макияж", повторяющий образ выбранной маски, надела на плечи рюкзак, надела шлем и вышла наружу.
Дверь в квартиру она закрыла на два оборота, дверь на лестничную площадку - на один. Писем в почтовом ящике на первом этаже не было, один спам про пластиковые окна и грузоперевозки. Маска выгребла листовки из ящика, поднялась на пролет и выкинула их в мусоропровод. Порядок в ящике, порядок в мире, порядок в душе. Кей была аккуратна и доводила дела до конца. Можно назвать это ответственностью, можно - занудством, возведенным в культ. Но это тоже часть ее работы.
Мотоцикл был припаркован у подъезда, никак не получалось снять гараж поближе к дому. Соседка с первого этажа, поливающая из шланга цветы на клумбе, приветливо помахала Маске.
- Никак опять на работу? Ты себя не бережешь. Тебе отдыхать надо.
- Что поделать, - глухо сказала Изменяющая, не поднимая зеркального стекла.
- Да уж понятно, - закивала соседка. - Деньги на дороге не валяются. Чувствуешь себя хорошо? Я тут с врачом одним познакомилась... Правда, он педиатр. Но, может, сгодится на что?
Маска в ответ покачала головой и соседка с извиняющимся видом развела руками, мол, "уж чем богаты", забыв про шланг и залив водой скамеечку.
Под чертыхания соседки байк низко заворчал, Изменяющая аккуратно вырулила со двора. Педиатр ей без надобности. Да и прочие врачи - тоже. Вот разве что психиатр... Соседи были уверены, что Маска страшно обезображена не то в аварии, ни то при пожаре. Потому и говорит так скупо, что изранена гортань. Потому и носит маски - что ей остается? Слухи разнились. Кей их не поддерживала, но и не развенчивала - судьба располагает, люди предполагают, пусть их. Ее интересы соблюдены, вот что главное.
Изменяющая перескочила в крайний левый ряд и увеличила скорость. Психиатр, впрочем, тоже вряд ли сможет чем-то помочь тем, кто ныряет в Смерть каждую пятницу, чтобы картографировать ее. Но они с самого начала знали, на что шли.
Таков наш выбор. Такова наша работа.
Леоката
совместно с Литой

Дорога из желтого кирпича послушно ложилась под ноги. Ах, не судите строго - Нейт была склонна к использованию штампов в работе, поелику они нравятся людям...И нелюдям.
- Ну что, Страшила, ты все еще хочешь просить мозги, когда мы придем в Изумрудный город? - спросила она у светловолосого сомниатора-новичка, которому показывала дорогу в Бар.
- Что? - парень смотрел по сторонам, приоткрыв рот, - я - не Страшила.
- Теперь будешь им, - "утешила" Проводник. Прозвища, которые Нейт приклеивала, держались прочно, так, если бы она их прибивала к счастливым обладателям гвоздями. Или крепила эпоксидным клеем. Впрочем, нельзя осуждать салагу - посмотреть было на что. Нейт всегда вела новичков по этому пути - через зеленые поля Островов Блаженных, тех, куда древние греки надеялись попасть после смерти. Царство Аида было не столь привлекательно, видимо, муж Персефоны поскупился на хорошую рекламу.

Вывеска Бара уже сверкала зазывно, приветливо мигала неоновыми огоньками, еще пара шагов - и мы окунемся в теплый полумрак и шум самого известного в Астрале места. Но Нейт медлила - нужно было подумать. В какую авантюру ввязался Вим? Почему не взял проводника из мира живых?

- Почему мы не идем? - Страшила нервно перетаптывался.
- Никогда не торопи Проводника, красавчик, - на плечо девушки легла горячая рука Саргатанаса, - задумалась, Нейт? Не иначе как дорогу забыла?
- Никогда не торопи Проводника, Сар, - странно, но демон в этот раз пах не женственным бергамотом, а терпко и пряно - "Фаренгейтом". То ли период любви к особям своего пола заканчивается, то ли найдена достойная кандидатура для соблазнения.
- Упаси меня Шеф, - примирительно улыбнулся демон, - новенького ведешь?

Способность Сара задавать вопросы, не требующие ответа раздражала всех, кто его знал. Капитан Очевидность воплощенный. Но в этот раз Нейт сдержалась и ответила:
- Знакомься, это - Страшила.
- Я - не Страшила! - уже привычно возмутился ведомый.
- Теперь будешь им, - буркнул демон, - похоже, в Баре мы будем первыми. Надеюсь, ты никуда не спешишь?

В Баре, отправив Страшилу к стойке и посчитав свою миссию выполненной, девушка села за столик в углу, на который указал Сар, и приготовилась ждать. Перехватив взгляд рыжеволосого морфеомаха за столиком напротив, поправила ворот безрукавки.
- Женщины, - ворчание демона, блаженно вытянувшего длинные ноги в сторону от стола и курящего сигару, отвлекло ее от крайне увлекательного переглядывания с рыжим, - знаешь ведь, что неотразима в этих узких джинсах и этой распашонке...
- Безрукавке.
- ...но все равно прихорашиваешься.
- А ты ищешь смысл жизни, - парировала Проводник, - притом, что ты, по сути, не живешь.
- Как и ты, - демон подмигнул рыжему и томно вздохнул, отчего морфеомах поперхнулся пивом, которое пил и поспешил ретироваться, - но я суть демон, то есть, сверхъестественное существо, занимающее промежуточное состояние между людьми и богами. Ну, или на крайний случай - персонификация каких-нибудь сил природы. Черт побери, я сам не знаю, кто я такой...Но, по крайней мере, я не скитающаяся по мирам неупокоенная душа, коей являешься ты.
- Обидно, Сар.
- Скучно, Нейт. Ждем.
Алита
Бар. Некоторое время спустя.


совместно с Лео

Как работает Проводник? Пожалуй, самой близкой аналогией будет сравнение с процессом шитья. Итак, вам необходимо стянуть края ткани, не складывая ее пополам. Вы берете иголку с ниткой. И делаете стежок. Продвигаетесь вы совсем немного. Еще один стежок. И еще один. И так до тех пор, пока не приходит осознание, что ткань можно собрать в складки и одним проколом иглы продвинуться ближе к намеченной цели гораздо быстрее, нежели если бы вы шили одиночными стежками. Так и Проводник - он собирает ткань миров в складки и рывком, точно игла, прокладывает короткий путь в самые отдаленные уголки...

- ...ты вообще уцепилась за этот облик, хотя могла бы меняться трижды в день, - Сар уже утратил вальяжность и сидел, опершись о столик.
- Постоянство - признак мастерства, - сообщила Нейт, - не всем же в крайности впадать.
- Крайности - признак творческой личности, - демон зло прищурился.
- Крайности - это признак акцентуации этой самой личности, - не согласилась девушка, - причем, в твоем случае это - гипертимно-неустойчивый вариант.

...Главное, не захватить слишком много ткани, не остаться внутри складки, суметь проколоть. Рассказывают, что один проводник по прозвищу Харон однажды совершил такой рывок, смог вырваться за пределы...И исчез. Что ж, остается надеяться, что там он обрел то, что ищут все - покой.

- ...причем, хочу заметить, постановка диагноза невозможна без применения специальных методик, - демон обхватил обеими руками (нервно подрагивающими) бутылку коньяка, - тем паче, что акцентуации формируются в подростковом возрасте, а я никогда не был подростком.
- Ясно. Ты даже до акцентуаций еще не дорос, - Нейт отобрала бутылку и поставила рядом с собой, - Сар, ты - самовлюбленный павлин.


…Иногда нас просят поработать психопомпами, акушерами для умирающих. Это – самое сложное. Люди почти всегда отказываются верить в свою смерть, хотят остаться. И ты – неумолимый посредник между мирами – увлекаешь бедолагу за собой. Что, если все эти легендарные Гермесы, Хароны, Анубисы и прочая психопомповая братия, были такими же, как мы – Проводниками-Странниками, неупокоенными, самоосознающими личностями?


- ...ведь завтра в поход,
Уйдем в предрассветный туман...

Откуда взялась гитара, Нейт так и не поняла (и не пыталась - это ведь Сар, способный добыть, что угодно). По мере того, как пустела бутылка коньяка, вновь перекочевавшая в руки демона, Саргатанас погружался в меланхолию. Сатир за соседним столиком отверг его ухаживания, Рафаила и Вима с командой не было, и даже перепалка со спутницей уже не вызывала интереса. Пел демон приятным, грустным баритоном, песни становились все более печальными.

- Cар, я сейчас пойду и выброшусь из окна, - сообщила Нейт, когда Саргатанас затянул "Welcome to the Hotel California , Such a lovely place, Such a lovely place..."
- Не поможет, - демон оборвал мелодию, - ты давно и безнадежно мертва. Если только ты желаешь испытать это упоительное чувство полета...Тогда - не смею мешать. Правда, тут первый этаж...Но ты же проводник...Наверняка сможешь упасть куда-нибудь... О, Нейт, каким бы ты могла быть восхитительным проводником...Нет, даже Проводником, если бы отринула все условности, привнесенные из жизни.
- Все умные такие, - протянула девушка, - только строем почему-то не ходят. Что же ты сам не водишь?

- Я - демон. Третьего чина. Как обозвал подобных мне Вейер - "сосуд беззаконий", - задумчиво просветил Сар, - говорят, что мы - изобретатели злых дел и порочных искусств. Куда уж мне водить? Заведу еще куда-нибудь не туда...
- А я-то думаю, чего тебя опять на мальчиков потянуло. Оказывается, ты очередное порочное искусство изобретаешь.
- Люди прекрасно справляются с этим и без меня, - демон наигрывал «Greensleeves». - Однако, что-то долго ждем. Не повторить ли нам коньяк?
Момус
Олаф тормозил. Бывало такое. Обычно я с пониманием относился к подобным эпизодам, но сейчас заказчик бы уж больно крут. а Нейт, долго ждать не будет. Психанёт, сочтёт что на неё забили и вперёд.
- Кей, пошли в Сон. Олаф, догоняй.

Морфеотерра была привычна. Почему-то (если б я ещё знал почему), она до крайности напоминала внутренности Кафедерального Собор в Малаге. Высокие уходящие в благостный тёплый сумрак стены, стрельчатые, подобные взлетающим ракетам, окна. Витражи в которых путаются солнечные зайчики...
Звучал орган. Негромко. На каких-то низких нотах, так что казалось - рядом вздыхает довольный кит.
Лики святых вырезанные из темного камня и из рыжего, но потемневшего под стать камню дерева...
И вместо каменного пола - гладкая ровная поверхность воды, тревожного зеленоватого цвета. А я, как обычно, восседаю в гондоле застывшей прямо возле амвона...
Когда по-первой нырял, приходилось вставать к веслу и учится грести... в Внешнем круге, даже смотрел несколько фильмов про Венецию, запоминал движения гондольеров... Да что там, даже баркаролу одну выучил...
Сейчас чёрная, с красными бархатными подушками (ни дать не взять гнедая под чепраком), стремительная (что так же роднило её с породистой лошадью) лодка вывозила меня сама. Скорость становилась всё выше и выше. И вот уже собор тает за спиной, клубятся становясь похожими на кучевые грозовые облака стены, да и всё вокруг.
И вот я уже стою на буроватой земле вельдта, фасолиной в распахнутой пасти долины, где верхняя челюсть - это розовое, апельсиновое, нервно-оранжевое, рыжее с подпалинами вечерних туч бескрайнее небо.
Это Истмус. Точнее первый Истмус - самый первый перешеек меж морфеотеррами. Кей уже здесь. Она одета в этот раз в форму колониальных войск с пробковым шлемом на голове. Я не знаю какая маска у неё на самом деле, но та, что я вижу - под стать вельдту - какой-то африканский божок с распяленным ртом, полным жутковатых квадратных зубов.
- Пошли, кей - говорю я. - Олаф похоже чуть задержится.
Маска наклоняется - это ИР кивает. А я опускаю руку в карман и улыбаюсь - купленный ещё в прошлый раз флакончик Alf Zahra. для Нейт, на месте...
Fennec Zerda
Слой Жизнь, квартира Олафа -> Слой Сон, Зона стабильности.

Маска не любила погружаться на людях. Это как раздеться перед незнакомцами. Да даже перед знакомцами. Дать им увидеть себя спящей, под снотворным, беспомощной. Поэтому она редко погружалась на выездах, поэтому либо приходилось экстрадировать ее хитровыдуманными способами, вроде звонка на мобильный, соединенный с механизмом, отключающим подачу снотворного в кровь, либо вообще не экстрадировать, надеясь, что вынырнет сама. Одна морока с ней. Что поделать.
Изменяющая так и не сняла ни маски - белой, с узором из языков пламени, - ни перчаток, закатывать рукав тоже не стала - иголку ввела в вену через специальное отверстие в ткани. Сначала какая-то смесь витаминов через стеклянный шприц, потом - снотворное в прозрачном пакете через капельницу.
Маска не спешила нажимать на кнопку. Она бросила быстрый взгляд на Морфеомаха, убедилась, что он уже нырнул. Затем перевела взгляд на Олафа и кивнула ему:
- Готов?

[совместно с экстрактором]
noComments
совместно с Fennec Zerda

- Готов, готов, - Викинг глотнул стопку и резво крутанул колеса, но немного не рассчитал с выворотом и уперся в угол. Виноватая улыбка, адресованная Кей, быстро мелькнула на его губах, колеса скрипнули еще раз, и через пару мгновений Олаф был уже подключен к капельнице:
- Ну вот... Я ж говорю "готов!" - Он был счастлив, как и всегда перед "выходом".
Она успела нырнуть чуть раньше, но хорошего в этом было мало. Организм, привыкший к снотворному требовал увеличения дозы, старые составы переставали действовать. Когда-то давно Маска ныряла после двух кубиков хорошей смеси и могла спать больше часа. Теперь ей требовалась капельница и витамины. Спать, как спят обычные люди она больше не могла. Издержки профессии. Мы знали, на что шли.
Теперь была точка входа - у всякого своя. Здесь всякий Изменяющий Реальность чувствовал первый порыв что-то исправить. Потом будет проще, но первые несколько секунд в мире, где все тебе подвластно... Маска шагнула вперед, не глядя по сторонам, чтобы не начать исправлять то, что недостаточно хорошо. В Истмусе ее встретил Морфеомах. Он улыбался.
Рядом с Вимом грузно рухнул Экстрактор, чертыхнулся и поднялся на ноги, неуловимым (и, возможно, неосознаваемым) жестом дотронувшись до колен. Сегодня на нем была гавайка, вьетнамки и короткие, на манер женских, шорты ярко салатного цвета:
- Простите, ребята…. Вы ж понимаете… никогда не знаю… - Олаф частенько попадал в такие ситуации, потому как его тело подбрасывало разные сюрпризы – Викинг мог быть кем (каким) угодно, однажды был даже пиратом с деревянной ногой и попугаем на плече. Среди астральных ходило немало шуток о количестве ног экстрактора Ханне.
Момус
- Нда, Ол... - не улыбаться глядя на викинга было невозможно - Ты сейчас, как Олле-Лукое после отдыха в Турции. Ладно, двинули. Кей, шоколадку?
Это конечно странно, а может и как раз не странно, но ничто так не предавало ИРам сил, не стабилизировало их... да просто не поднимало настроение, как шоколад. Любой Морфеомах, если он не лох, знает и имеет при себе три вещи. Подарок для Проводника (желательно ценностный из той жизни), шоколадку (85 процентный горький) для ИРа и фляжку спирта (да, да. королева, разве я могу предложить...) для Экстрактора.
И хоть и кажется, что это всё порождения Сна, но блин, действует. А почему - не буду я разбираться. Я ещё не забыл не многоножку, замершую на месте и думающую в какой последовательности она шагает (ненавижу, кстати, многоножек). ни героя рассказа Чапека...
Кей, похоже прислушивалась к себе. Ладно, захочет - просто положит руку на плечо и скажет. А пока, берцы мои взбили красноватую пыль вельдта, которая запорошила ноги Олафа.
- Надо поторопится, а то Ра... хм... заказчик может быть несколько... экзальтирован.
Леоката
С Литой

В Баре становилось шумно - видимо, в мире живых наступила ночь.
- Пойду я, - Нейт потянулась, - Спасибо за коньяк и компанию, Сар.
- И куда ты? - несколько меланхолично осведомился демон. - Неужели ты оставишь неудачника Саргатанаса надираться в одиночестве? А я -то думал, мы друзья...Опять-таки, что скажут морфеомахи, когда услышат, что Нейт-проводница решила продемонстрировать свой характер и удалилась, не дождавшись заказчика, утомившись ожиданием? К тому же, непонятно, почему ты так спешишь? Тебя где-то ждут семеро плачущих детей, голодный муж и пылкий любовник?

Девушка снова уселась на стул и скрестила руки на груди.
- Действительно, впереди - вечность. Отчего бы не подождать? - пробурчала она, кивнув в ответ на приветствие другого проводника, Сумаха, считавшегося одним из лучших.
- Тем паче, что заказчик - Рафи, - тем же меланхоличным тоном, раскуривая сигару, сообщил Сар.
- Рафаил? - Нейт произнесла имя архангела одними губами, побледнев, - проклятье...
- Чего вы все его так боитесь? - демон рассматривал, прищурившись, свою собеседницу. - Милейший чел...ангел. Не развеет же он тебя, в конце концов. Или развеет?
- Надеюсь, что нет, - Проводник поджала одну ногу под себя и зябко повела плечами, - надеюсь, что нет...
Fennec Zerda
Кей действительно прислушивалась к себе. Вернее, к нарастающему звону Реальности, врывающейся в Сон. Всепоглощающее крещендо.
Изменяющая беспомощно оглянулась на спутников, но ничего не успела сказать - ее выбросило из Сна, резко, словно пинком. Кто-то вышиб ее из морфеотерры.
Она проснулась.
На окрашенном закатом, словно кровью, песке Сна остались только ее следы, вереница аккуратных отпечатков, прерывающихся внезапно, и маска. Настоящая. Белая, с узором из языков пламени.
Момус
Совместно с noComments


Олаф посмотрел на красную пыль вельдта и пошевелил пальцами ног:
- Черт! Ни у кого ... - взгляд в пол, - нету, да? Вот беда... - огромная пятерня проовела по волосам, откинув упавшие на лоб пряди. - О! Кей отвалилась...
Слова эти совпали с: "Твою же мать", вырвавшимся у меня. Пришлось сперва по быстрому проснуться - лишь для того, чтобы обнаружить в квартире отсутствие Кей и блокнотный лист с нарисованным грустным смайлом (у меня при виде чёрной физиономии, так и встало перед глазами легкое пожатие плечами, этакий намёк на виноватость). Истощение. Так бывает. Не то серотониновый голод, не то ещё чего - в этой нейрофизике, нерохимии и нейрофизиологии разбираться, мозгов не хватит.
- Давай, Олаф, ныряем по новой и прямо к Бару. Мы и так уже, опаздываем. Не хватало ещё, чтоб и Нейт свалила...
Приискать ИРа, я расчитывал там же в Баре. Ну или подумать о том, где его ((или её) по дороге...
Момус
Совместно с noComments


Олаф посмотрел на красную пыль вельдта и пошевелил пальцами ног:
- Черт! Ни у кого ... - взгляд в пол, - нету, да? Вот беда... - огромная пятерня проовела по волосам, откинув упавшие на лоб пряди. - О! Кей отвалилась...
Слова эти совпали с: "Твою же мать", вырвавшимся у меня. Пришлось сперва по быстрому проснуться - лишь для того, чтобы обнаружить в квартире отсутствие Кей и блокнотный лист с нарисованным грустным смайлом (у меня при виде чёрной физиономии, так и встало перед глазами легкое пожатие плечами, этакий намёк на виноватость). Истощение. Так бывает. Не то серотониновый голод, не то ещё чего - в этой нейрофизике, нерохимии и нейрофизиологии разбираться, мозгов не хватит.
- Давай, Олаф, ныряем по новой и прямо к Бару. Мы и так уже, опаздываем. Не хватало ещё, чтоб и Нейт свалила...
Приискать ИРа, я расчитывал там же в Баре. Ну или подумать о том, где его ((или её) по дороге...
noComments
совместно со всеми (aka Мастер, Алита, Леоката и lana_estel)

Терпение не было присуще Нейт. Пока была жива, руководствовалась принципом "Терпение - прекрасная вещь, но жизнь слишком коротка, чтоб долго терпеть", предложенным, кстати, Абу-аль-Фараджем. Сейчас она скорее опиралась на высказывание Сюньцзы: "Породистый скакун одним прыжком не сможет покрыть расстояния в тысячу ли. На кляче можно преодолеть это расстояние за десять дней, если не останавливаться на полпути." Задерживающиеся морфеомахи, отсутствующий заказчик вызывали какой-то зуд, хотелось идти куда-то (если б еще самой понять - куда). Сар, со своей меланхолией, раздражал.
- О, Нейт, куда несешься ты? - перефразировал демон знаменитое высказывание, - никогда не понимал, что тебе мешает сидеть на одном месте.
- Видимо, шило, - мрачно отозвалась девушка, - наверное, я была бы очень беспокойным привидением.

Нейт и Сара я увидел практически сразу. От постукиваний по пальцами по стойки первой, тольк что вмятин не оставалось. Что касется демона, то тот мучительно пытался захмелеть, чем ещё более раздражающе действовал на Проводника
- Здорово, Сар!, - Ханне поднял руку в приветственном жесте,а секундой позже, увидев выражение лица демона, посмотрел на свою одежду: на этот раз он был в белом коротеньком халатике медсестры, рука удобно устроилась на штативе с подвешенным пакетиком физраствора, золотые кудри украшала шапочка с красным крестом. Викинг покраснел и стал поспешно расстегивать халатик, но, дойдя до середины, почему-то передумал и застегнул его обратно.

- Я прямо чувстую эти две пары доменных печей. Одна готова испепелить нас за задержку, ну а вторая полна огня похотливого и непристойного мужеложского желания, а нарядец Ола, лишь подбросил дров, если не плеснул нефти, в этот костёр. Держи, драгоценная, это тебе - бережно лелеемый флакончик арабских духов, опустился на стойку.
- А? Хм... - выдал демон, с трудом отводя взгляд от Олафа,- да.... Вим, в следующий раз являйся вовремя, ты когда-нибудь пробовал развлекать не склонного к ожиданию Проводника? Утомительнейшее занятие, доложу я тебе...Олаф, отлично выглядишь.
Ханне бросил зверский взгляд на Саргатанаса и угрожающе хмыкнул.
- Настолько хорошо, что Сар утратил то красноречие, которым блистал накануне, - проворчала Нейт, - "Захра"? - интонации стали мягче, - здорово...

Выдав на гора эту тираду, я машинально оглядел зал. Нда... Если уж везёт. ИРов было всего два, и с одним, я бы точно никуда не пошёл - Люк. Он вечно шатался в "черепахе" и шлеме мотоциклиста и отличался некоторой... хм... экстравагантнтностью в выборе заказов. А вот Ласточка... Она конечно как лотерея, но это её саму так напрягает, что обычно она выкладывается на все двести.
- Ол, как думаешь, если заказ берём, может Ринку впишем?
- А что... хорошая идея... - экстрактору было явно не по себе под пламенными взглядами демона.
- Ласти, греби сюда. Перетрём кое чего. А то ты там скоро лопнешь от своего сока. Сегодня какой? Морковный?
- Лечу! - девушка уже давно присматривалась и прислушивалась к говорящим, но инициативы не проявляла. Только смотрела жалобно, будто воспитанный пес, которому показали косточку и сказали "нельзя".
- Вишневый, морковный противный, несмотря на то, что под цвет волос. - Легко, будто до этого не было никакой меланхоличной исповеди, она приблизилась к столику и заняла свободное место:
- Чем могу помочь?
- Прикрой Ола, от брызгов слюны нашего несдержанного в своей синеве демона... Шучу. У нас заказ планируется, из области сходи туда, не знаю куда.... А Кей... вобщем, не сможет Кей. Возьмёшься? Если вообще решимся.
- Я бы с удовольствием, ты же знаешь, но гарантировать ничего не могу. Подробности будут, или ждем еще кого-то?
- Значит, договорились.
И вот на пересечении этих двух фраз, в Бар вошёл Рафаил. Вид у архангела был слегка раздёрганный, но это лишь добавляло ему (сколь ни странно) величественности.
- Его ждём..
При виде Рафаила Нейт, явно неосознанно, перебралась поближе к демону, подальше от архангела. Викинг в своем одиозном наряде смущенно мял предварительно снятую шапочку в гигантской ладони, видимо, старался слиться с окружающей средой. Судя по взгляду Сара, получалось у него это плохо. Недоуменно поглядывая на Нейт (демон, хоть убей, не мог вспомнить, когда Проводник успела пересечь пути Рафаила), он явно заставлял себя не смотреть в сторону Экстрактора (любовь любовью, а дело и личная выгода - это всегда важно). А Ласточка широко открыла глаза, обвела взглядом всю аудиторию и пробормотала что-то про мелкий шрифт.
lana_estel
(те же, там же)


Архангел даже не взглянул на столь разношёрстную компанию (уж чего-чего, а разношёрстных компаний во Внутренних кругах...) и проследовал к самому отдалённому столику. Цепочкой серых грызунов за Гамельнским крысоловом, вся компания покочевала туда же.
- Присаживайтесь. Итак. Расклад такой. Проникнуть в тело можно только через одну лазейку. Через глюкосферу... в момент клинической смерти.

Расклад был хреновый. Чтобы быстренько попасть в глюкосферу - эту страну кошмаров, надо было либо забрести на самые задворки Астрала, где копошились мафлоки размером с кракенов, и найти нестабильный восходящий поток. Либо уснуть где-нибудь в Зоне Стабильности, лучше всего в месте именуемом Трущобами, где гипноты сами по себе остро напоминали монструозные порождения особо извращённых создателей комиксов (в частности, их стараниями эти Трущобы и были созданы). Но что ещё поганей, так это выныривать в Третьем мире в момент клинической смерти и в течении четырёх минут Внешнего Круга искать место, откуда кошмары, характерные именно для этой девочки ломанутся на свободу, приветствуя гипоксию, как мессию.
- Если согласны - сейчас дам образ кошмара. - Рафаил поднялся. - Вы тут посовещайтесь, а я вернусь через минуту...

- Через минуту...- Нейт, судя по голосу, уже что-то рассчитывала, - Вим, мне нужны будут часы, синхронизированные с вашим временем. И мне не нравится идея идти через глюки...
- Ты так говоришь, как будто мы уже в деле... Мне вообще не нравится ни одна из идей. Ол?
- Не самый худший вариант, - Олаф пожал плечами и улыбнулся. Во-первых, нужно было куда-то идти, а во-вторых, ему было уже пофиг куда идти, лишь бы поменять костюмчик, ну а в-третьих...всегда была надежда не вернуться. Сомниатор-экстрактор верил этой мечте, как дошкольник Деду Морозу, несмотря на все ляпы и проколы.
- Боюсь, - демон сидел в обнимку с новой бутылкой, - глюкосфера покажется цветочками...Не стоит забывать, что подмену кто-то произвел...И вряд ли этот кто-то будет рад тому, что толпа отморозков, коими вы все являетесь, сует нос в дела этого кого-то.
- В высшей мере ценное замечание. Мы ж как-то не догадывались так... Ласточка, ну а ты что скажешь?
- Капитан Очевидность, - реплика Нейт прозвучала одновременно с тирадой Вима, но демон явно услышал.
- Вы тут все на голову... того. Но дельце явно интереснее, чем изучение ассортимента соков. - Изменяющая реальность из всего услышанного смогла четко понять только то, что она здорово влипла, согласившись сразу. - А архангела ты тоже к отморозкам приписал? - она вежливо улыбнулась Сару.
- Конечно,- Сар отодвинул коньяк, - он - еще больший отморозок, чем вы все, вместе взятые. Нейт его вообще почему-то панически боится...
- Но он с нами не пойдёт, так что ему проще всех. Итак голосуем. Я, как бы не мутило меня от этой мысли - за.
- Ну, я не против, - протянула Нейт.
- От мысли торчать тут и дальше до второго пришествия меня мутит еще больше, так что присоединяюсь, - Ласточка пожала плечами. Терять-то особо нечего.
Леоката
Иногда ей казалось, что она все еще жива, так неудержимо тянуло к внешним. Еще хотя бы раз взглянуть на мать. Прогнать с ветерком по объездной, наслаждаясь шуршанием шин и холодным ветерком в открытое окно машины. Наверное, это потому, что она не заметила момент смерти, не поняла его. Вот так и становятся привидениями...Впору обвешаться цепями и поселиться в фамильном замке, благо, что замка-то как раз и нет.

- Ну, я не против, - протянула она, не показывая, что ей страшно. Жить хотелось даже после смерти.

И пока те, за кого она согласилась нести ответственность в этом путешествии, оживленно обсуждали детали квеста, Нейт оперлась на столик локтями и помассировала тонкими пальцами виски. Мало кто знал (пожалуй, только Вим и Сар), что дорогу Нейт-проводница старалась просчитать заранее, смоделировать ситуации, понять, что ожидает в пути. Это считалось невозможным. Но ведь даже в мире живых были медиумы, способные отодвинуть завесу, скрывающую будущее. И совсем никто не знал, что эти попытки провоцировали головную боль. Смешно даже - вроде бы и не живешь, а голова болит.

К этой безумной и нелепой нереальной реальности, частью которой являлась, она вернулась, почувствовав встревоженный взгляд Сара (демон почему-то вел себя, как нянька...даже в период крайнего женолюбия...) и недоуменный Вима.
Момус
- Ну что, Вим. Ты с коллегами готов поработать?
Рафаил глядел так, точно уже знал ответ. Нут или так, будто ему было плевать.
- Мы согласны...
- Замечательно - слово хрустнуло, точно скорлупа ореха. И не сказать, что уважаемому архангелу так уж замечательно.
Внутренние Круги - не Внешние. Здесь ммс не пошлёшь, фото не покажешь, аудиозапись не послушаешь. Здесь само понятие картинка расплывчато, как объяснение в любви пятнадцатилетнего. Здесь и звук - не звук а ассоциации, память о том, что такое звук.
Я не не знаю как описать это ощущение ужаса, которое возникло внезапно, когда перед мысленным взором в полнейшей тишине возникло улыбчивое лицо маски Гая Фокса, постепенно заполонившее весь мир. И улыбка стала зловещей. А после маска и вовсе превратилась в простыню упавшую на лицо и заставившую задыхаться.
Мотнув головой, я поглядел на сотоварищей. Хуже всех пришлось Нейт и Ласточке - что у проводника, что у Ира, восприятие... как бы объяснить... ну можно из лейки поливать, а можно ведром ухнуть. Вот у них так же, только наоборот. И вот на оголённые высоковольтные провода этого восприятия проливается цистерна. Что будет? Заискрит и закоротит, на фиг. Нейт - глотала воздух как рыба вытащенная из воды. Ласточка шарила по столу руками упёршись остекленевшим взором в точку за левым ухом Олафа.
Сам викинг морщился, точно страдающий нервным тиком.
И лишь Сар, смаковал напиток с редким выражением ироничного сочувствия.
- Что ж, я буду ждать результатов... хоть каких.
Рафаил воздвигся из-за столика и не прощаясь растаял в эфире Чеширским Котом.
А мы сидели впитывали индивидуальность кошмара. Не запах, не вкус, не цвет, а нечто нет имеющее определения, но включающее в себя всё перечисленное и много чего ещё, что не позволит перепутать даже два идентичных по картинке, звуку, скорости... Нечто, что характерно только для этой девочки, как папиллярный узор... То, что на сленге сомниаторов порой называю След.
Руки подрагивали, когда я достал шоколадку и разломав на две части пододвинул Проводнику и ИРу.
- Как пойдём, Нейт?
Леоката
- Как пойдем, Нейт? - слова морфеомаха прозвучали глухо, точно в уши налили воды.
- Не люблю горький шоколад, - пальцы сжали в кармане флакончик арабских духов, - я думаю, Вим. В любом случае, окончательное решение принимать тебе. Я вижу два варианта - своим ходом, через задворки Астрала или через Трущобы. В первом случае, - Нейт покрутила пальцем в воздухе, пытаясь объяснить что-то, ясное лишь ей самой, - будет относительно безопасно. Но медленно. Второй случай не просчитывается. Но так быстрее. Поскольку, Рафаил не ограничил нас в сроках, я предлагаю всем внешним хорошо отдохнуть для начала. Я поговорю с одним Проводником, который часто ходит в ту область. И принесите мне кто-нибудь часы...Я перестала понимать, сколько времени прошло для вас.

Нейт вздохнула и встала.

- Буду ждать вас в баре Сара, там спокойнее. Прошу меня извинить, - с этими словами проводник вышла, оставив после себя легкий, едва уловимый аромат духов Alf Zahra.
Момус
Я шёл по Вельдту...
Где-то там, где рыжая земля, темнела точно октябрьские листья сжигаемые ноябрьскими морозами, в тени баобабов причудливо меняющих форму, то на циклопических боа-констрикторов вставших на хвосты, то на бобовые стебли великанских размеров, то на сгустки тумана, прилепленный ласточкиным гнездом к относительной реальности переливался неоном вывески бар Сара.
Я шёл один. Ласточка, скорее всего уже была на месте (на анонимный звонок во Внешнем Круге ответил женский голос тусклый от слёз - мама; нет- дочь не может подойти к телефону...) Там же скорее всего была и Нейт. Олаф задержался - проходил ежегодное освидетельствование ("Извини, дружище" - викинг виновато разводит ручищами, со своими лопатами ладоней: "Я сразу следом").
Земля подрагивает под ногами - где-то применили газ и демонстранты (террористы; оппозиционеры; боги знает кто) падают в бездны забытья, заставляя трястись даже Истм.
Облако рыжей пыли на горизонте. В нём чёрные фигуры. Кентавры. Чьи-то глюки, как бы не тех же повстанцев. У кентавров чёрные блестящие (ну дельфины ей-ей) тела и одетые в форму полицейского оцепления торсы. На головах шлемы; отзеркаливают блики солнца, которого нет.
Рука нашаривает путь к кобуре, но словно стайка птиц сносимых ветром, кентавры забирают в сторону и мчатся прямо на полукруг закатного солнца.
lana_estel
(с Леокатой)

Что, если это все - всего лишь дурной сон? И она проснется, лишь розовоперстая Эос взойдет на небосклон? Проснется от ласкового материнского прикосновения к плечу, от запаха подгоревшей молочной каши...Проснется и неожиданно поймет - она не Нейт-проводница, а шестилетняя Олечка. Лениво потянется. Потреплет за ухом мурлычащего кота Базиля (полосатый мурлатый обормот)...

Но не получается проснуться. И приходится осозновать и принимать, что Нейт - не Олечка...И что Олечка умерла, оставив после себя лишь ее, Нейт...

К "Скучающему демону" она добиралась на гондоле. Одетая, как средневековый паж, она сидела, гордо выпрямившись, положив руку на рукоять кинжала, полагавшегося к костюму пажа (узнала бы, чья это фантазия - убила бы). Гондольер (который суть ее, проводниковское, измышление) мурлыкал стандартную "Санта-Лючию" (Нейт не смогла вот так, сходу, припомнить какую-то еще баркаролу). Все же, Сар, хоть и являлся демоном, но демонстрировал (хм...ДЕМОН - стрировал...) какой-то присущий, наверное, только поэтам романтизм - выбрал Венецию местом жительства, создал этот уютный, будто сошедший с полотна средневекового художника, трактирчик. Эх, Сар...Не был бы ты так склонен впадать в крайности - какой замечательный демон из тебя получился...А так...Не бес, а сплошной незавершенный гештальт...

Разве можно любить Венецию и не любить воду? Философский вопрос, но другого пути здесь не было. Архитектура, атмосфера - все это будило какие-то давние мечты и воспоминания. Казалось, что крылатые львы сейчас взлетят со своего каменного постамента, а за очередным поворотом ее подхватит водоворот из масок. Ласточка тяжело вздохнула и сделала еще один шаг к краю парапета. Из-за поворота показалась всего лишь гондола, и девушка робко помахала рукой, втайне надеясь, что ее не заметят.

- Такси заказывала? - Нейт не слишком удивилась, увидев ИРа (ИРиску, как шутили проводники) на парапете, - домчу с ветерком...
- Какой тут ветерок? - сердце ухнуло вместе с ушедшим вниз дном, а пальцы уцепились в борт. - У тебя уже есть наброски маршрута? - пассажирка поспешила сменить тему. И не смотреть на воду. Кто знает, чем обернется буйная фантазия Изменяющего реальность?
- Да какие тут наброски, - Нейт с точностью скопировала интонации Ласточки и пожала плечами, - это не по стабильным платформам гулять - глюкосфера, так ее растак. Никогда не знаешь, что куда и где откуда...
Гондола набирала скорость, причем гондольер орудовал своим веслом в той же неспешной, размеренной манере.
- Я бы предпочла, - доверительно сообщила Проводник, - вообще не работать на Рафаила...
- Можно подумать, кто-то бы с радостью к нему бросился, - фыркнула собеседница, потом осеклась и с улыбкой добавила: - ну кроме меня. Я вообще на всех бросаюсь.
Скорость заставляла нервничать, но зато сделала подозрительные тени внизу незаметными. Ласточка сосредоточенно смотрела вперед, а потому не сразу уловила всех интонаций: - Подожди. Или у тебя личные счеты?
- Расслабься и смотри по сторонам, - посоветовала Нейт, - архитектура тут... Дорога нахоженая, что-то изменить не получится. Счеты? Скорее, неприятное знакомство. Не люблю и побаиваюсь архангелов...
- Ну, пока работаем на него, распылять не станет... Наверное. - Рыжая замолчала, подумав, что тема не слишком удачная.
- Ну, вам, живым, распыление уж точно не грозит, - согласилась Нейт, вглядываясь в туман, расстилающийся перед носом гондолы. Уже виднелись неоновые огоньки вывески и то ли баобабы, то ли еще какие-то чудные деревья, невесть для чего помещенные Саром возле трактирчика...
Ясень
Издавна Анигмар усвоил одну вещь: интересной жизнь человек делает себе сам. Если сидеть на месте, приключения к тебе не придут. Он и не сидел. Не сидел пока был жив физически, не сидел и сейчас. Боялся бывший рыцарь утратить к жизни вкус, поэтому как одержимый и менял себе лица. И жизни. «Умирая» как только надоедало занятия, внешность и круг общения, и иногда даже характер. Правда, были «везучие», которые сталкивались с ним в разных ипостасях. Наверно оттуда и пошли всякие глупые, как он считал, легенды. О Страннике, меняющем лица, встретить и узнать которого к удаче. А дважды – к двойной. Мнения, правда, разнились. По крайней мере одного ангела , обещавшего на каждом углу встретить, узнать и поймать блуждающего гада, обманувшего его на крупную сумму, Мар успешно избегал.
В этот раз Многоликий решил побыть блондином. Неплохой цвет. И с изменяющимся цветом глаз. Удачное решение. Только с выбором занятий не определился. То ли ввязаться в рисковый поход, то ли опять вернуться в преступную среду и заняться контрабандой. Воровать уже воровал, а вот краденое не продавал. То ли ввязаться хотя бы в драку, а там посмотрим.
С этими определяющими будущее отдельно взятого индивида он и подошел к трактиру "У Скучающего демона". То есть как подошел: ноги вынесли, глаза присмотрели. Правда подошел он туда как-то неаккуратно, то ли кого-то сбил, то ли во что-то врезался. Задумался.
Алита
Трактир "У скучающего демона"

Сар, задумчиво склонив голову на бок, созерцал виноградные гроздья, свисающие из буйства хмеля под потолком. Рядом, в той же позе, что и демон, застыл бармен с граненым стаканом в руке.
- Бред, - меланхолично произнес Саргатанас, - выглядит...нелепо.
- Угу, - согласился бармен.
- "Угу", - передразнил его Сар, - что б ты понимал...галлюцинация...Свободен сегодня. И стакан дай сюда!
Демон занял место за стойкой, недовольно оглядел творческий беспорядок, устроенный барменом и принялся систематизировать кофейные чашки, поглядывая в зал, где суетилась официантка Дениза. Бар сегодня был полон - яблоку, пожелай оное упасть, пришлось бы делать это на чью-то макушку. Одинокий столик в алькове ждал Вима и его команду.
Ответ:

 Включить смайлы |  Включить подпись
Это облегченная версия форума. Для просмотра полной версии с графическим дизайном и картинками, с возможностью создавать темы, пожалуйста, нажмите сюда.
Invision Power Board © 2001-2018 Invision Power Services, Inc.