Помощь - Поиск - Участники - Харизма - Календарь
Перейти к полной версии: Безграничный Кантари.
<% AUTHURL %>
Прикл.ру > Словесные ролевые игры > Большой Архив приключений > забытые приключения <% AUTHFORM %>
OGR
Анисса

Ветер ласкает вершины Крылатых гор. Холодный, пронизывающий ветер. Казалось, может проникать до глубин, прогуливаясь по самым темным закоулкам душ. Нежная прохлада, казалось, способная заморозить ход времени. В этой местности время действительно давно уже потеряло свой ход. Безжизненные горы не подлежат власти изменений. Населяющие местность асэты тоже как эта местность. Не меняются. Жизнь в их поселениях течет неспешным потоком... Хотя скорее всего не течет, а переливается оттенками света, как сапфир под лучами солнца. Такие размышления почему-то пришли в голову Аниссы. Ведь вчера отец передал поручение совета древних. " Древние сообщили, что примерное местонахождение дракона на равнинах Кхарг-Ола, близ границы Имерии. Более точное местонахождение придется определить тебе самой. В проводники никого не предоставляют, доченька. Говорят, что в твоем возрасте уже должны уметь сами справляться с такими заданиями. Всего лишь найти, и убедить прибыть с визитом. Хоть, конечно, встреча с драконом это великое событие в истории. Все прошлые контакты с вольными драконами были лишь по инициативе последних. Так что видно, твое путешествие войдет в легенды. Постарайся поддержать благородное имя дома Лунного Ветра. Береги себя."
Слова отца всплыли в голове. Солнце встает. Граница ночи тонет в сером рассвете. Прекрасный вид из окна. Отец и мать вечером уже простились с дочерью. Даже устроили прощальное застолье. Один из обычаев гномов. Отец всегда любил их обычаи. Даже отрастил белоснежную бороду... Сейчас отец уже наверное сидел в офисе и изучал свиток, привезенный одним из древних. Как сказал - орочий, времен Эпохи Теней. Уникальная находка. Наверняка уже не вытянуть из недр истории. Мать преподавала частный урок на скрипке. До обеда не вернется.

Не игровые данные:
Дата: 3087 год летоисчесления Вэсэда, 7 день месяца Солнца, воскресенье, 4:30 утра.
Место: В своей комнате, на первом этаже родительского дома. В комнате окно, как упоминалось выше. В городе нет улиц, отдельные разрозненные дома. Самые высокие здания по три этажа.
Вещи собраны, с родителями официально попрощалась. В такое время все начинают деятельность (во-первых, день всегда в средневековье начинался рано, во-вторых асэты ранние пташки), то бишь магазины и ремесленики.


Вильгельм

Очередной смутный денёк. Утро выдалось тихое, посетителей почти не было. Завтрак прошел в тишине. В голове крутились мысли насчет заказков. Каждый из заказов выглядел до боли странным. Помимо тайного предложения городской стражи... Такие награды казались слишком шикарными. Явно в каждом предложении есть подвох. Стоит ли браться за такие дела вообще? Конечно, деньги никогда не помешают, но все таки риск может быть слишком большим. Вильгельм спустился вниз из комнаты.В зале парочка посетителей, Фэрб сидел за столиком с каким-то гномом. Едва завидев Лорха, Фэрб подозвал к себе.
- Присядь, - махнул рукой на стул рядом с собой, - становишься популярным. Сегодня утром мне доставили письмо для тебя. От "темняшек". Так что будь осторжен. Если тебя убьют, постарайся не заляпать коврик на входе.
Хитрая улыбка. Да, Фэрб всегда любил чёрный юмор. Тавернщик указал на гнома.
- За него не беспокойся, это мой старый друг, Корэн. На него можно положиться. Так вот письмецо.
Белый конверт лег на стол перед Вильгельмом.
- Ну, а если захочешь непыльное дельце, тогда можешь заглянуть к Тору Дангу. Помнишь, с Карточной три? Уже две недели его не видно, а задолжал уже с золотой. Боюсь, как бы не сбежал...

Не игровые данные:
Время: 11:00.
"Дом беглеца" трехэтажное здание. Первый этаж занимал зал, кухня,, комната хозяина и склад. Второй и третий этаж - жилые комнаты. Комната Вильгельма номер 13, последняя на третем этаже. Первая комната - комната владельца. Фэрб живет рядом с трактиром, но при этом всем имеет комнату для отдыха (иногда от семьи тоже хочет отдохнуть).
Отношения Фэрба к Вильгельму доверительные, плату за еду и жилье платит в конце неделе, а иногда и месяца. В месяц платит 60 серебряных башеников.
ignavus
(совместно с мастером)
- Если хочешь, чтобы кто-то его догнал, то я - не лучший выбор, - Вильгельм, кряхтя, уселся за стол и, взглянув на простую одежду гнома и его дорожную сумку с музыкальным инструментом, обратился к нему, - Вы, господин Корэн, просто проездом или Фэрб решил завести штатного барда в своей унылой дыре, где даже коврики непозволяют собственной кровью пачкать?
- Собсна, я не работать сюда приехал, - Корэн улыбнулся, - мы с Фэрбом старые знакомые. Как-то с ним делали парочку темных делишек...
Выслушивая гостя, сыщик раскрыл конверт и пробежался глазами по письму.
"Надеюсь, Вы услужите нам добрую службу. Миссия - найти эльфийскую девочку, лет 14. Живет в Вэл. Для нахождения будет предоставлен проводник из нашей Гильдии. Если согласитесь - 40 золотых. А также помощь от Гильдии в редких случаях. Если согласны - просьба придти в переулок за "Домом беглеца". Если откажитесь - за вами присмотрят, чтобы больше никто не узнал об этом. При любом намеке на разглашение нашей просьбы Вас отправят на заслуженый отдых." - гласило послание.
"И мы приставим к вам головореза, который в любой момент отправит вас на заслуженный отдых" - хмыкнул Вильгельм и обратился к хозяину таверны.
- Не вижу на конверте обратного адреса. Не обычный посыльный ведь доставил это письмо?
- Знаешь, когда утром открываешь глаза, - Фэрбова ухмылка была слегка нервной, - а у тебя у горла кинжал, и странный голос говорит: "Тихо. Передай это жильцу 13 комнаты от Гильдии Тьмы", то впечатления остаються еще те. Когда согласился, вырубил меня и смылся. Так что я не в курсе, кто это был, но наверняка каким-то боком связаный с "темняшками"...
- Просто отправить пацана с письмом слишком просто, это обязательно должен быть ассасин, - Лорх положил шляпу на стол и почесал и без того взъерошеную голову, - На счет вчерашних заказов. От, не разглашая личностей, леди, стража, господина и ученого. Каждый из них лично передал задание?
- Да поди запомни их всех... - чешет затылок Фэрб. - И с каких пор я у тебя в секретарях?.. Леди и господин послали своих слуг. Слуг знаю, наведываются ко мне время от времени. Стража прислала какого-то стражника, фиг зна как его зовут. Ученый... Да, вроде сам приходил.
- И слуга передал просьбу именно леди, но никак не ее мужа?
- Ага. Видно мадам занимаеться делами без ведома мужа... Иначе почему бы ей не попросить помощи у мужа? Влиятельный человек, в миг всё сделал бы. Поди знай, что твориться у бабы в голове. А тем более жены мэра.
- Кхм-кхм, - нарочито громко прокашлялся Лорх, - кхм слову о неразглашении. Не поверишь, насколько некоторые люди ценят инкогнито. Но в одном ты прав, мэр фигура влиятельная и выбить долг для него не проблема. Сомневаюсь, что супруга творит что-то за спиной мужа, скорее попросту боится его гнева. Значит госпоже Дэль дали взайми либо действительно крупную сумму денег, либо какую-то неимоверно ценную вещь.
Вильгельм взглянул на висящие на стене часы.
- Половина двенадцати, господа. А значит времени, как всегда, недостаточно. Фэрб, где можно найти леди, господина и ученого? Они оставили адреса?
- Так-с... Леди думаю сам знаешь где живет, семейка... То есть господин-инкогнито, живет на Восточной 32, ученый... По моему... Фрагнил 2. Или 12... Не помню уж... Можешь проверить и там, и там.
Фэрб издевательски подмигнул.
Вильгель, улыбаясь, подмигнул в ответ.
- Фэрб, дружище, не оставь бедного калеку в беде, - причитал он, доставая из внутреннего кармана плаща кошель, - останови для меня возницу. И разменяй золотой, будь так добр.
- С каких пор я добродетелью занимаюсь? - брови взлетели вверх. - Золотой - разменяю, а телегу сам лови. Вообще жиром обрастешь, если все за тебя делать будут.
Тавернщик притащил из комнаты пухленький мешочек. Небрежно кинул перед Вильгельмом.
- Гони золотой.
- А может запишешь к моему кредиту? - улыбнулся Лорх, но золотой все же выложил.
Подхватив со стола шляпу и, опираясь на трость, поднявшись из-за стола он попрощался и вышел на улицу.
- Лишь бы халявы ему... Сначала доживи до конца недели, Вили, - крикнул в след Фэрб.
По зрелому размышлению, Вильгельм кликнул возницу.
- Фрагнил 2, - сказал он ему, забираясь в повозку, - плачу 4 серебрянных, если ты не бросишь меня там, после довезешь до Фрагнил 12, затем - на западный конец. Едем?
- Фрагнил? Пять, - не задумавшись сказал усатый.
- Тогда подождешь меня у библиотеки.
- Ладно, - возница тронул лошадей.
Послышалось тихое "вот жмот".
Почти незаметная смена обстановки и вот из пасмурных окрестностей "Дома беглеца" Вилл попал на мрачную улицу Фрагнил. Вторым домом был приличный особняк, что не типично для данного района города. Среди серых домишек Фрагнила он казался благородным лордом среди грязных крестьян. В качестве материала использовали красный кирпич. Черепичная крыша выглядела недавно обновленной. На крыльце сидел охраник. С пояса свисает сабля. Сам охраник, по виду, не похож на оргованина. Скорее имериец. Непривычно для Орговы, но все таки встречаются такие случаи.
Высунувшись из окна повозки, сыщик крикнул скучающему имерийцу.
- Доброго дня, уважаемый. Скажи на милость, Интол Нарэ живет в этом доме?
- Вообще-то, это поместье семьи Фрагнил.
- Благодарю, всего доброго, - ответил Лорх и бросил вознице, - Поезжай, скорее, Фрагнил 12. Так близко, что не стоит пяти серебрянных, м?
- Но ждать не буду, - бросил возница, трогая, - жизнь дороже.
- Пять серебрянных, дождешься и довезешь до библиотеки, - насупился Вил.
- Другое дело, - засиял усач, - жизнь без бабок - то ваще не житуха.
Тейка
Ночь была беспокойной. Последний час Анисса лежала, погрузившись в свои мысли и ожидая рассвета. Предстоящие важные события всегда отгоняют прочь сновидения, окутывая сознание волнительной пеленой размышлений. Ей предстояло первое серьёзное путешествие за пределы родных гор, в земли, о которых приходилось лишь слышать. Отправиться в неизвестность и стать при этом надеждой для дома Лунного Ветра, да что там - всех асэтов вместе взятых. Всё было куда проще, когда настолько важными делами занимались лишь сами древние.
«Вольный дракон. В рассказах отца они всегда появлялись в моменты, когда мир менялся. Не важно, в лучшую или худшую его сторону. Интересно, каким изменениям суждено случиться теперь. Беспокоит меня его появление. Хотя, тем самым ещё сильнее вызывает желание увидеть и узнать. Обратного пути нет. Это ведь как с загадками. Стоит один раз услышать и уже не успокоишься, пока не узнаешь ответ.»
Ленивый утренний свет начал заполнять комнату Аниссы, обволакивая всё в свои мягкие объятия. Пора. Основные вещи были собраны ещё вчера, осталось лишь сложить с собой еду. Жизнь в горах научила асэтов ценить каждую семечку, ведь порой для добычи приходилось преодолевать большие расстояния и серьёзные трудности. Сложно сказать, сколько времени займёт путешествие и что ждёт её впереди, поэтому на еде лучше не экономить. Запасы сухарей, сыра, вяленого мяса, орехов и ягод оказались как нельзя кстати.
Уже собираясь выйти из дома, Анисса кое-что вспомнила и тихонько проскользнула в комнату отца.
«Думаю, он не будет против, если я позаимствую одну из его карт. Было бы странно вести поиски дракона без неё. Даже стало интересно, а заметит ли отец вообще её исчезновение в этих кипах всевозможных бумаг» Анисса сложила её в дневник и, закинув рюкзак за спину, застегнула его с помощью защёлок. Отец любил изучать гномов и их технологии, периодически пытаясь приспособить их для чего-нибудь в доме. Частенько добавляя при этом излишние сложности, но этому их применению Анисса была очень даже рада.
На улице шёл лёгкий снежок, очищая всё вокруг своей небесной белизной. Путь лежал через лавки торговцев. Иногда там можно было встретить достаточно интересные находки. Но главное – там может попасться на глаза то, что может пригодиться ей в дороге.
OGR
Анисса

Четыре лавки стоят неподалеку друг от друга. Магазин кузнеца Тондэ, оружие, доспехи, мелкие инструменты как стандартные, как и некоторые гномьи. Пищевая лавка Онтрина, который помимо выпечки и выращивания разных плодов в специальных теплицах, занимался добычей разных специй и приготовлений блюд разных стран. Третий магазин продавал книги и свитки, собраные из разных уголков мира (отец частый клиент лавки), хозяин Хоссан. Четвертый продавал предметы одежды и снаряжения (сумки и прочий инвентарь). В ней заведовала подруга детства Аниссы Леора.
Тейка
(совместно с мастером)
Аромат выпечки и экзотических блюд пищевой лавки Онтрина всегда притягивал на себя внимание проходящих асэтов. Похоже, и в этот раз пройти мимо ей просто не удастся. Анисса шагнула внутрь помещения.
- Утра светлого, Онтрин - сказала она, пытаясь найти торговца за всем этим многообразием товаров. Как и всегда, в этой лавке кругом всё было уставлено мешками со специями, ящиками с фруктами и корзинами с выпечкой.
- Светлого и вкусного, - вынырнул из глубин прилавка владелец, - что, на дорожку захотелось? Припасы уже запасла, или чего тебе надо еще?
- Запасла. Надеюсь, с голоду не пропаду, - улыбнулась, - хотела что-нибудь вкусненькое взять, позавтракать и отметить с Леорой моё отправление. Есть что-нибудь особенное?
- Сейчас что-то перекусить? На дорожку могу предложить капиль или канмийские пирожки, для тебя сегодня за один изум три штуки. Так что не отказывай себе. Для задания Древних потребуется много сил, так что никаких диет.
- Грех не воспользоваться такой скидочкой. Три канмийских пирожка, пожалуйста, - Анисса протянула изумную сферу и подмигнула, - я буду очень скучать по ним.
- А мы по тебе, - торговец провел рукой над сферой, один изум исчез из сферы. Провел над своей сферой. Внутри зажегся еще один огонек, - такая юная, а уже с такой миссией посылают. Но, с Древними спорить не стоит, лучше знают что делать. Удачи в пути, дочь Лунного Ветра.
- Благодарю, Онтрин, - Анисса спрятала сферу и взяла свёрток с пирожками, аромат шёл изумительный, живот ответил ему лёгким урчанием, - Пойду. Ты ведь знаешь, пирожкам нельзя давать остыть.
Теперь путь лежал к лавке Леоры, подруги детства. Анисса всегда любила там бывать. И даже если не покупать, то беседовать с подругой и примерять одежду, привезённую с дальних стран. Она специально перешивалась Леорой, чтобы можно было одевать асэтам. Иногда Леора привозила разные украшения и статуэтки. По их фигурам и изображениям всегда было интересно строить догадки о том, кто же населяет земли за пределами гор.
Не успев войти в лавку одежды, Анисса уже тонула в объятиях подруги.
- Леора, как я рада тебя видеть! Не могла не заглянуть, прежде чем отправиться в путь. - она раскрыла свёрток с канмийскими пирожками, - угощайся. Ты ведь уже в курсе, что выбрали меня?
- Анис, утречка. Конечно! Думаешь, еще кто-то в поселке не знает? Видишь, Созидатель благосклонен к тебе, еще только 69, а уже отправляют на задания такой важности... Может и Древней сделают уже на четвертой сотне, кто знает... Хотела что купить может в дорогу?
- До сих пор не могу поверить, что выбрали именно меня. Наверное, рано или поздно оно должно было случиться. Хотя я никак не ожидала, что настолько рано. Очень волнуюсь, - Анисса снова задумалась, но потом вспомнила, что не время сейчас впадать в размышления, взяла пирожок и продолжила, - А что купить - тут тебе виднее. Я даже теряюсь в догадках, что мне может пригодиться в пути. Может костюм орка, чтобы в Кхарг-Оле меня приняли за свою, у тебя случайно нет такого? - Анисса рассмеялась.
- Твои прекрасные крылышки не затмить оркской одежонкой, - улыбнулась Леора. Пирожок стремительно таял от укусов. На щеке оставалось немного крошек, что не особо заботило ее. С наполовину набитым ртом продолжила: - Может тебе что на бартер взять, меха горных медведей ценят в тех краях... Хотя, это большой вес для тебя будет, ты ж одна летишь, правильно?
- Да, одна, сопровождающих мне не назначили, - пирожок собеседницы тоже стремительно уменьшался, - Наверное, Древние не хотят привлекать излишнее внимание.
- Им лучше знать... Может походный посох тебе подойдет, в долгих переходах может помочь. Пеший зод тяжел, а летать все время не сможешь. Да и всяких мелких животных можно отпугивать - пустить в них посохом, ветром владеешь ведь немного, да? Также, может стоит взять подзорную трубу - даже с воздуха разглядеть далеко сложно, зрение тоже не бесконечно.
Асэт небрежно отряхнула юбку от крошек.
- Я знала, что к тебе можно обратиться. Мне нравится. Во сколько они мне обойдутся? - стряхнула несколько крошек с лица Леоры и подмигнула, - всё же я не единственный покупатель за сегодня, а тебе нужно выглядеть на высоте.
- Подожди, не помню, посмотреть надо... - достала записную книжку. - Так-с, труба - два изума, посох... Если дубовый, они покрепче - тоже два. Если полегче, из ясеня, один изум.
- Путь предстоит быть долгим, а вещей уже предостаточно, лучше пусть будет из ясеня, - не столь уверенно произнесла Анисса, доставая изумную сферу из мешочка, - и трубу беру, конечно.
Леора провела рукой. Еще три светлячка исчезли из шара. Махнула рукой над сферой, лежавшей на прилавке. Вскоре из под прилавка появилось все необходимое (та всегда любила носить все с помощью магии). Труба очень компактная, в сложеном состоянии была не больше пяти сантимов. Посох покрыт лаком, на наконечнике вырезан легкий узор.
- Благодарю, - Анисса убрала изумную сферу обратно в мешочек и спрятала подзорную трубу в рюкзак, у неё будет ещё время испытать её в действии, сильно задерживаться сейчас не стоит - Что же, пора мне потихоньку отправляться...
- Подожди чуток, не убегай, - Леора направилась в соседнюю комнату. Оттуда донеся крик: - прадед просил тебе передать что-то...
Этим "чем-то" оказался яйцевидный камешек сапфирового цвета. На ощупь оказался еле теплым, будто нагретый солнцем.
- Что это - не спрашивай, сама не в курсе. Просил передать что личный подарок, который должен будет помочь, если повезет.
- Передай ему от меня личную благодарность, - Анисса удивлённо крутила в руке этот тёплый камешек, почему-то возникало ощущение что он живой, - Надеюсь, мне всё же повезёт. Как повезло однажды встретить тебя. Спасибо, - теперь был черёд Аниссы сжать подругу в объятиях.
- Не пропадай, хоть и поручили такое задание, но до Древней тебе далеко. Хочется еще прогуляться с тобой под звездами и полетать на восходе... Попутного.
- Попутного ветра и тебе, Леора, - помахав рукой напоследок, Анисса двинулась дальше.
Следующей лавкой на пути стал магазин Хоссана, торговца книгами и свитками, собранных со всего мира. Отец частенько сюда заглядывал. Да что там говорить, эта лавка - единственное место, которое его действительно интересует, помимо своих собственных архивов.
- Доброе утро, Хоссан.
- Доброе утро, Анисса.
- Хотела узнать ваше мнение насчёт вольного дракона. Как считаете, что могло заставить его появиться?
- Что мне сказать, - старик потянул бороду. Возраст уже почтеный, даже среди Древних, уважаемый. Говаривали, что ему уже под 700, - великие перемены, великие события.
- А его уже встречали когда-нибудь раньше?
- Его? Нам неизвестно, какой это дракон. Вольный, это да. Но какой стихии, какого окраса - нет. Что непривычно, и очень настораживающий факт - никогда раньше в истории не удавалось обнаружить их. Всегда сами приходили к людям, предостеречь о грядущем. То что удалось найти дракона, показывает на важные происшествия, до того как дракон явился сам - весьма пугает. Последний раз, кстати, прибытие дракона было в Кхарг-Ол, к оркам. Слыхала, про Эпоху Теней?
- Да, отец мне рассказывал про неё, - Аниссе не хотелось перебивать Хоссана, к тому же каждый асэт, рассказывая ту или иную легенду, всегда украшает и наполняет её разными деталями. А ведь порой детали тоже могут о многом поведать.
- Тогда и появился последний раз дракон. Тогда даже сражался на стороне туземцев с Теневыми Демонами. Красный. Пламенный дракон.Твой отец, наверное, уже изучает подробные хроники тех событий. Если б не спешка, следовало б остаться и дождаться итогов, но мир не ждет, не так ли, девушка...
- Интересно, почему дракон в этот раз предпочёл не вмешиваться. Он тоже чего-то выжидает? Или надеется, что мир справится и без его помощи?
Поглаживая бородку, асэт опустил голову.
- Это, только мои предположения, но вполне возможно, что... Дракон не искал встречи. Может, даже сопротивлялся. Что-то не так, как в прошлые разы. Знать бы что...
- Думаю, это придётся выяснить уже мне самой. Спасибо за информацию, Хоссан, - Анисса перевела взгляд на прилавок с книгами, - Хотела ещё спросить, имеются ли в продаже книги, больше рассказывающие о Кхарг-Ол и его народе. Мне мало что известно о текущей ситуаци в землях орков и их укладе жизни, хотелось бы подготовиться к тому, что меня там ожидает. Может появились новые книги по владению ветром?
- Цабас не успел тебе рассказать об орках?
- Успел. Но вы же знаете, его всегда больше интересовали события давно минувших лет, а не то, что происходит там сейчас.
- Есть "Вольчи столпы", орговского ученного, он больше хладнокровно осматривает традиции и поведение, уклад жизни. А также имерийский свиток, больше посвященный их мировоззрению и философии. По владению воздушной стихией - нового ничего. Но можешь взять "Основы путей ветра". Повторять всегда стоит. Ты ведь не слишком сильна в этом, нет? На фестивале Восьми Ветров не видел тебя в участниках. Сразу о цене... "Вольчи стопы", два. Свиток - один. Основы - два изума.
- Тогда мне "Волчьи стопы" и имерийский свиток, пожалуйста, - Анисса достала сферу из мешочка, - "Основы путей ветра" уже есть у меня дома. Не удивлюсь, если и предыдущие два произведения где-нибудь найдутся, но я не решусь брать книги из коллекции отца с собой в дорогу, - добавила она с улыбкой.
Древний тепло улыбнулся. Из сферы исчезли три светлячка. Древним не нужны пассы руками. Свиток и книга перелетели на стойку перед Аниссой.
- Удачи, юная путешественница.
- Благодарю, Почитаемый, - Анисса поклонилась, - Попутного ветра.
Сложив книгу и свиток в рюкзак, продолжила свой путь к последней лавке.
Лавку Тондэ всегда легко найти по звону металла, доносящемуся из кузни. Из трубы валил дым, растапливая снежинки, неосторожно пролетавшие рядом. Массивная дверь в лавку была под стать хозяину заведения.
- Приветствую, Тондэ, - Анисса улыбнулась, - Сегодня отправляюсь в Кхарг-Ол на поиски дракона. Есть у вас что-нибудь, что может пригодиться мне в пути?
- Здравия желаю, госпожа, - хоть Тондэ и постарше Аниссы был, но в его правила входило жесткое правило обращаться ко всем с большим уважением. - Боюсь, что вам будет только в тягость орудие убийства - да и не слыхал что владеете оными. Можно, конечно взять легкую кольчужку - опасностей в пути много, и вес не такой уж большой. Хотя, для дамы лучше кожаная броня, не так ли? Веса еще меньше. Правда, и эффективность защиты так же меньше.
- Да, кожаная была бы в самый раз. Найдётся мой размерчик? - Анисса кивнула на стойку с доспехами, - И сколько она будет стоить?
- Кожаная два. Женская броня есть, подтягивается ремешками, так что любой сгодится.
Вытащил броню и протянул. Анисса примерила. Броня не сильно сказывалась на удобстве, но ощущение защищённости определённо добавляла.
- Мне нравится, беру, - произнесла Анисса, хорошенько рассмотрев своё отражение в зеркале, - Ещё я слышала, что здесь можно обменять изумы на орочью и имерийскую валюту? Может имеются какие-то универсальные ценности?
- В тех краях очень ценится хорошее оружие и броня, но тебе самой тяжело будет тащить. Мой совет - если тебе в Кхарг-Ол, то все равно по пути пойдешь через Имерию. Возьми кантков, а там уже сможешь обменять на орочью валюту, если что останется. Как тебе идея?
- Пожалуй, 20 изумов на имерийскую валюту и 5 на орочью. Кто знает, каким ещё образом меня занесёт в Кхарг-Ол, лучше когда есть деньги хотя бы на то, чтобы поесть и переночевать. Сколько это получится?
Взмахом опустошил всю сферу. Наполняет и протягивает два мешочка.
- 400 кантков, и 80 тундриков. Удачного пути.
- Благодарю, Тондэ, - Анисса поклонилась и отворив тяжёлую дверь, вновь оказалась на свежем воздухе.
Она всё же заглянула домой, чтобы оставить там изумную сферу. Вряд ли та понадобится ей в ближайшее время. Дополнила содержимое рюкзака книжкой "Основы путей ветра" и захватила с кухни кремень для разведения огня. И как она только могла забыть о нём. Теперь её не покидало ощущение, что она опять что-то забыла...
Анисса добралась до южной окраины гор, отсюда начинается её путешествие. Осталось сделать лишь шаг, последняя грань между деревней и неизведанностью всего остального мира. Она расправила белоснежные крылья и какое-то время стояла, ловя лицом встречный ветер, такой родной и такой ласковый. Всегда так сложно делать этот последний шаг за пределы родного дома, но нельзя ведь ждать вечно...
Асэт прыгнула со скалы и воспарила на ветру. Облака стелились пушистым одеялом по горизонту. Любопытство взяло верх и Анисса окунулась в них, чтобы спуститься ниже их уровня. Ей сейчас хотелось лицезреть всё, что было спрятано за облаками. Путь в Кхарг-Ол лежал через Имерию, но её и Крылатые горы разделяли бескрайние просторы равнин и лесов. Парочка птиц присоединились к ней, то ли посчитав за свою, то ли просто изучая необычное большое существо в их небе. Впрочем, вскоре они утратили свой интерес и асэт продолжила своё парение в одиночестве. Пока была хорошая высота и достаточно сил на большой перелёт, Анисса решила не останавливаться на обед. Впрочем, тем вкуснее будет ужин и лучше сон.
ignavus
(совместно с мастером)
12 дом оказался обычным домишком, ничем не отличавшимся от остальных. Стандартный, как многие строения здесь, созданы мэрией для малоимущих, и были проданы по дешевке. На входе табличка с надписью "Семья Норв". Надпись довольно старая, потёртая. Еще немного, и невозможно было б разобрать надпись. Не выходя из повозки, Вильгельм присмотрелся к буквам. "в" была довольно потерта, но спутать ее с "э" все еще было невозможно. Слегка раздосадованный, что попался на шутку Фэрба, сыщик улыбнулся и подумал: "Видит Создатель, дружище, я собирался наведаться к твоему должнику".
- Едем к библиотеке. Мне нужно забрать пару книг, после довезешь на Восточную 32, там можешь не ждать, - бросил он вознице.
- Аист перетлетный, блин, - тронул вожжи, - четыре серебряных ток не забудкай, хорош? На Фрагниле не ждал тебя, так что сойдемся на этом, зря не обдираю люд.
- По нраву тебе пришлась Оргова? - как бы между прочим поинтересовался Вильгельм, подметив непривычную манеру возницы проглатывать окончания слов.
- Быдло-страна, - плюнул в сторону, - все ведут себя как бойцовские петушки, гордости горы, а честности что у жука яиц. Блин, что темри, что оргованины, хитрые задницы. У нас все намного проще и открытей... У нас даже когда нож в спину, и то по честняку.
- А что ж тебе в Талиаре не жилось? Ты явно не беженец, от войны ты бежал бы вглубь своей страны. А вот если на родине тебе готовы отрубить голову, то бежать в другую страну, подальше от юрисдикции Талиарского закона - единственный выход. Полагаю, темри здесь тоже замешаны и, возможно, в Тобиане тебе так же довелось побывать. Каково там?
- В Тобиане? - фыркнул, - Изволите шутковать, сэр? Что, оргованины уже свободно путешествуют в Леса Вечной Тьмы, так вы их кличете тут, нет? Мой батяня видывал их, моряком был, в команде таких держали. То чё мне понарассказывал - до сю и более чем, что хитрюги-падлюки. А как я здесь оказался?.. Шпион местный, что не видно?
В голосе слышна насмешка.
- Вот понаразведаю про вас все, здам все своим, а может чё имерийцам скину, они в войне более. И капец Оргове... Всех порешим, деньги заберем, и пировать на могилках будем...
- Таларианцы агрессивные, потому что их никто не любит или им нигде не рады, потому что они хамы и невежды? Тормози, конячник, приехали.
Талиарянин промолчал, хоть и весь вид говорил что последние слова совершенно безразличны, или как бы он сам сказал "до одного места".
Здание библиотеки довольно приличных размеров, пожалуй, одно (если не самое) из самых больших в городе. Помимо широкой площади, в строение целых пять этажей. Востину, Оргова центр человеческих знаний. Вильгельм со всей возможной поспешностью направился к массивным дверям. Внутри сразу у входа стойка, за ней молодой библотекарь. Из-за спины виднеются ряды полок тянувшиеся вдаль. В пробелах между полками виднелись столы для чтения. Пара из них уже оккупированы тихими посетителями. Мелькнул Кэролий, главный библиотекарь.
- Добрый день, - Лорх вежливо обратился к рабочему за стойкой, - Будьте добры подсказать мне, где находится отдел темрийской культуры и истории Крылатых гор.
- Первое, правило - книги не выносятся из библиотеки. Второе - запись в библиотеку на год, будет стоить вам два сребриника. Насчет тем, упомянутых вами - данные о темрийской культуре на этом этаже, прямо там где стоит тот старик, он же главный библиотекарь Кэролий Жавин. О Крылатых горах какого рода информация? Если культура асэтов - следующий отдел после темрийского. Если гномов - на втором этаже, полка номер 34.
- Благодарю, вот деньги, - Вильгельм протянул монеты и, чуть понизив голос, сказал, - Право, неловко просить о подобного рода услуге, но не могли бы вы позволить мне воспользоваться пожарным выходом? Видите ли, у парадных дверей меня поджидает любезная матушка моей пассии, с которой я, увы, не нашел общего языка. Ну, вы меня понимаете.
Парень усмехнулся.
- Матушка говорите? А может девушка с веслом? - махнул рукой. - Но мне все равно. Парадный выход на том конце зала. Только учтите, книги вынести не сможете - там охранник. Скажите, что Гудвин разрешил выйти сзади. Скажете, только, не про матушку, а что ближе к дому тудой.
Вильгельм приобрел набор писчих принадлежностей у библиотекаря, стараясь не привлекать внимания охранника взял "Культура Темного Ока" и "Под сенью крыльев". Пока Лорх искал книгу о культе Темного Глаза, главный библиотекарь достал с полки "Символику и знаки" и направился к столику. Подойдя к одному из столиков ближе к стойке, сыщик быстро черканул на бумаге следующее: "Если не возражаешь, господин воспользуется задней дверью. Свой золотой заберешь у меня в конце смены. Гудвин". Покосившись на увлеченного чтением Кэролия, Вильгельм сунул книги подмышку и подошел к двери и протянул записку охраннику.
- Гудвин спрашивает твоего мнения по этому поводу.
Мужик посмотрел на бумагу небрежным взглядом. Выражение лица охмурилось.
- Почерк Гудвина я знаю, и это не он.
- Он не знает, что предприятие надежное и прибыльное? - сделав каменное лицо вещал Вильгельм, - Бедняга трясется, как лист на ветру.
Охранник неспешно окинул взглядом зал.
- Если не в курсе, все книги под учетом. Если что пропадет, меня на кол посадит Кэролий. Так что если хочешь чего, то к нему. Мне моя работа дороже. Безработный любую сумму проест в мгновения ока... Тем более, жить можно и законно, уважаемый. В цивилизованном мире, как никак.
- Не набивай себе цену, я прекрасно знаю, что твоя обязанность - следить за дверями. С тем, кто следит за книгами уже договорились, слава Созидателю, не я. Добавлю золотой сверху, но только потому, что сам господин Кэролий здесь.
- Вам лишь бы цена... Если кто кидает тому пердуну деньги в кассу, вытаскивает отсюдава. Но под запись... Хотя, если ты возьмешь книгу, и положишь не на то место, то может и потеряться... Особенно, думаю книге помогут два золотых солнца... Сколько книг хочешь? Если слишком много, то соответственно цена поболее будет.
- На этот раз только две. О всех перестановках уже позаботились, иначе меня не послали бы забрать товар. Золотой у Гудвина, еще один лично в руки, - сыщик оглянулся на столики, - Возможно, тебе стоит провести меня. Незачем светится перед Кэролием больше, чем нужно.
- Почерк не Гудвина. Начальство можешь провести, но меня не так просто. Два в руку, и не пудри мозги. Если Кэролий еще здесь будет, сделаем все по тихому, дверь не скрипит. А если нет - так и вообще, не о чем говорить.
Вручив охраннику трость, Вильгельм достал из кошелька два золотых башенника, но расплачиваться не спешил.
- Не будешь так добр открыть дверь? У меня руки заняты.
Кэролий к тому времени поднялся на второй этаж. Мужик оглянулся по сторонам, и приоткрыл дверь.
- Давай деньги.
Лорх протянул охраннику монеты, забрал у него трость и, попрощавшись, вышел на улицу. В приподнятом настроении, он направился прочь из узкого переулка.
ignavus
(с мастером)
Идя по городу Вильгельм свернул в узкий переулок, через который можно было попасть прямо на Восточную улицу. Двое стражников находились там, склонившись над телом пожилого мужчины.
- Доброго дня, - прокашлявшись, поздоровался сыщик, - Что у вас тут приключилось, если не секрет?
- Кто это? - стражник обернулся ко второму. - Знаешь его?
Вторым оказался Вард, частый посетитель "Дома беглеца". Осмотрев Лорха, он ответил:
- Завсегдай "Беглеца". Можно сказать частный проныра, любит совать нос в разные делишки за звонкую монету. - повернулся к Вильгельму. - Здесь случай Кроверука. Видел иль слышал чего может подозрительного?
- Я здесь оказался позже вас. Кто этот несчастный? - положив книги на землу и с трудом опустившись на колени, Лорх нащупал пульс на шее старика, поднес руку к носу, проверяя дыхание, внимательно рассмотрел рану на руке, обнюхал одежду - Что ж, этот господин жив. Пульс ослаблен от потери крови, по этой же причине или, возможно, от шока он не пришел в сознание. Руку отняли достаточно аккуратно, кость отпилили. Здесь потребовались бы инструменты и некоторые навыки. На затылке след от удара дубиной. Одежда испачкана в пыли, особенно нижняя часть - видно, тащили по земле. На груди кровь, но если бы он все время был без сознания, то не смог бы так перепачкаться. Должно быть он пришел в себя, все еще находясь в руках Кроверука, и прижал культю к груди, от страха или чтобы лучше рассмотреть. Кровь успела высохнуть, должно быть он оказался в этом переулке ночью или ранним утром. Полагаю, в руки маньяка он попал поздним вечером. Обыскать его не успели? Ну ка, посмотрим.
С этими словами Вильгельм стал обшаривать карманы бессознательной жертвы. На поясе он нашел связку ключей и кошель, набитый монетами, а в нагрудном кармане - сломаные очки.
- Обыскали, ничего примечательного. Это ювелир, Фолмий Корн. Вроде выжил, старик хоть и уже в летах, но еще крепкий. Нашли вот минуту назад. Наш напарник уже побежал за медпомощью. Как думаешь, зачем этот идиот занимается этим? Больной? Или что-то иное? Может какой-то фанатик... Аналитики говорят что таких случаев, вроде, не встречалось раньше на территорях Орговы, - рассказывал стражник, в то время, как Вильгель осматривал потерпевшего, - Есть мысли, может? На то ты и ищейка...
- Что ж, мы видим, что наш преступник не требует какого-либо стороннего финансирования или слишком принципиален, чтобы красть что-то, кроме частей тела. Ключи на месте, значит семья господина Корна, если она есть, в такой же опасности, как и остальные жители города, а наш маньяк, скорее всего, не перестанет похищать случайных прохожих. Теперь очки, предмет достаточно интересный. Мы не знаем, были ли они сломаны в то время, как беднягу оглушили или до этого. Пожалуй, я уточню это, - сыщик, опершись на трость, встал с земли, отряхнул штаны и, подняв книги, продолжил, - Давайте посмотрим. Его явно тащили по земле. Видели какие-нибудь следы? Из этого переулка можно выйти на Восточную, а есть ли какие-либо ответвления?
- Ответвлений нет. Конечно, потайные ходы тоже поищем, у такого манъяка могут и оказатся такие фокусы, но вроде ничего не заметили. Мы нашли следы от колес, тело лежит точно между ними. Наверное, использовал тележку, повозка сюда не вошла бы. Мостовая под телом теплая, значит уже давно здесь валяется, видно, Кроверук все сделал затемно. Ему же выгодно... Все таки умен, зверь. Явно у его поступков какая-то логика есть.
- Вам стоит опросить патрульных в этом районе, не встречался ли им ночью человек с тележкой, по всей видимости, чем-то накрытой.
- Насчет патрульных - выясним. Заходи узнать. А даже если нет - в любом случае, если что будет - загляни к нам в штаб, сообщи. Помимо всего - за его голову уже сто злотых начальник обещал. А если раскроешь еще до новой жертвы, сможешь выбить и поболее, начальник в таких случаях щедрый... Да и я замолвлю словечко, если поделишься чуток...
- Лишь бы нажива...
- Хо-хо, в наши времена нужно копить средства, чем детей кормить будешь, а? Тем более, все законно. Не контрабандой же предлагаю занятся, Фолмий.
- Да ну тебя...
Вскоре прибыли стражник с медиками, которые несли носилками. Жертву погрузили на носилки.
- Скажите на милость, куда отправят этого несчастного? Думаю, было бы познавательно пообщаться с ним.
- Должны в главную больницу, на Старж 23. Думаю еще нужно время чтоб очнулся, так что в ближайшее время все распросы бесполезны.
- Если вас не затруднит, передайте, чтобы в 13 комнату "Дома беглеца" отправили записку, когда господин Корн очнется. Всего доброго.
Попрощавшись, Вильгельм двинулся на Восточную, пострадавшего погрузили в карету скорой помощи и увезли, а стражники отбыли на дальнейшее патрулирование.
OGR
Вильгельм


Слегка запыхавшийся Вильгельм подошел к двери тридцать второго дома на Восточной улице и постучал. Открыл дверь мужичок лет сорока. Рыжая козлиная бородка, небольшие усики. Но вот на макушке волос было маловато - лишь ободок волос вокруг гладкой плеши.
- Да, уважаемый, вам чего?
- Добрый день. Меня зовут Вильгельм Лорх, рад встрече. Вы, должно быть, Заруз Фрагнир?
- Вы ошиблись домом. Здесь живу только я.
- А вы, стало быть?.. Я нижайше прошу прощения, но как я мог ошибиться? Ведь это дом тридцать два по Восточной улице?
- Меня Корп Брод зовут. И этот дом уже три года как мой. Если вас кто послал сюда, то видно подшутил над вами.
- Корп Брод? - несколько удивленно переспросил сыщик, - Но ведь вы то мне и нужны! Вас то я и искал, а господин Заруз всегда может подождать.
При этих словах Корп занервничал.
- Я здесь как частное лицо и вы всегда можете отказаться от моей помощи, но подумайте, нужно ли вам это? Меня нанял господин Интол Нарэ, глава исследовательского центра Брежнола. Его крайне опечалило нападение разбойников на вашу исследовательскую группу и он хотел бы убедиться в вашей безопасности. Что скажете, господин Брод? Пригласите меня в дом? Нам стоит обсудить пару вопросов.
- Безопасности? Хм, - глубокий вздох, - если частное лицо, тогда они еще о моем точном местонахождении не знают, да?
- Как видите, я нашел ваш дом по ошибке, - подтвердил Вильгельм, - но почему вы так этим обеспокоены?
- Если так, заходи, все в доме расскажу, - посторонился ученый.
Внутри было весьма уютно. Через два окна в комнату попадал солнечный свет. На стене висели часы с маятником. Столик, два кресла. Возле стены книжный шкаф. На полу расстелены ковры.
- Я уже начал собирать материалы по этому делу, - улыбнулся Лорх, протягивая ученому книгу, - что скажете об этом?
И пока Корп отвлекся на книгу, сыщик продолжил расспрашивать.
- Мне известно, что ваша группа была убита при нападении разбойников. Вы нашли какие-то ценности в тех руинах? Что-то, на что могли позариться бандиты. Драгоценные металлы, самоцветы?
- Книженка-то ничего о тех руинах и не знает... - книга полетела на стол. - Знаете, Вильгельм, что там было? Драгоценные металлы, самоцветы? Ха! Мы нашли там кое-что, но то что мы нашли, нас и чуть не погубило. Так что хорошо, что остальные не добрались до Брежнола. Между прочим, об этом я только сейчас узнал, от тебя. Контактов с центром не поддерживал с тех пор...
- Вы нервничаете. Не хотите говорить о том, что нашли в тех руинах? В любом случае, скажите, из-за чего вышло так, что вы покинули раскопки раньше всей группы?
- А вы действительно сыщик, - ухмыляется Корп, - Детали, мелочи... Так и сделаю. Я могу рассказать вам о том, что нашли, но при условии - не рассказывайте об этом центру. Они слишком беспечны, это создаст большие проблемы для всех...
- Что ж, полагаю, мне будет легче разобраться в происходящем, если я узнаю, из-за чего поднялась шумиха. Расскажите с самого начала, что это за руины, что вы хотели там найти и, конечно, что вы там нашли.
- Итак, - Брод поднялся, отошел в сторонку. Вскоре вернулся с двумя чашками. - Выпейте чайку, история долгая.
В чашке оказался зеленый чай. Ученый устроился поудобней в кресле. Сделал глоток.
- Наша археологическая группа занималась изучением гномих старых поселений на земле. Как знаете, гномы в основном живут под землей, города на земле большая редкость. И не только в наши времена. Об этих руинах давно уж знали, но по непонятным причинам они остались неизученными. Но мы-то обнаружили почему... Сначала все было хорошо. Древние свитки, даже книги. Монументы. Город удивительно хорошо сохранился. Хотя по данным, заселен был последний раз в 2603 по Вэсэду. Как мы выяснили в ходе исследований, весь город исчез буквально за пару дней. Почти никаких записей, о последнем времени города. Кроме одного свитка. В том свитке было сказанно, "Создания Тьмы напали на нас. Твари, коих никогда не видели. Казалось, они сотканы из Тьмы. Все воины ничего не стоили перед ними. Эти демоны раскидывали всё и вся, будто мошек. Завтра наш маг собирается попытаться их запечатать. Демонов всего два, но что с нами будет? Улицы залиты кровью, трупы повсюду... Выживем ли мы?.."
Брод допил чай и отставил чашку на столик.
- Ну как? Что бы вы сделали, если после этого нашли два черных монумента. Возле них начертаны разные руны, магические. Так наши идиоты сразу вперед полезли. Слава Богу, эти демоны не пробудились. Между прочим - эти демоны по описанию ужасно похожи на тех, которые описаны в летописях орков, примерно, того же периода. Там им помог победить их дракон. А здесь им, видно, удалось запечатать их. Ценной собственных жизней. Так видно по следам... Когда наши прикоснулись к этим монументам, что-то страшное случилось. Все ощутили это, но внешне ничего не изменилось. Ночью начали всем снится кошмары. А вскоре те кто прикоснулись, начали менятся. Глав. группы сказал что они смертельно заболели, и их быстро добили и избавились от трупов. Но я видел, что начало творится с телами. Они начали мутировать. Кожа стала черной. На руках стали расти стальные лезвия. И я своими глазами видел, как их тела пытались встать, после того как их уже убили. Те кто замели следы, сожгли тела. Но чтобы вы поняли, трупы сжигались в течении восьми часов при сильном пламени. После увиденного, я решил, что мне с такими глупцами не по пути. Не смотря на то, что был главным по хранению данных группы, сбежал. Не стал ждать, пока эти идиоты станут копаться дальше. Так что мне не хочется иметь дела с этими безмозглыми копателями... Думаю, если начнут копаться дальше там, могут открыть врата во Тьму. Ну, как вам моя история?
- Похоже на дешевую страшилку, не в обиду вам будет сказано.
- Я предпочел бы, чтобы это было так.
- Насколько я понимаю, кроме вас никто не вернулся, отсюда и сообщение о нападении разбойников. Просто из любопытства спрошу, а что вы жгли в течении восьми часов посреди гномьих руин?
- В смысле? Тела тех зараженных.
- Хотите сказать трупы горели сами по себе восемь часов к ряду?
- А, вы имеете в виду топливо? Город хорошо сохранился, осталось много запасов древесины, да и рядом с городом большой сад. Вырубили там много деревьев для растопки в лагере.
- Хорошо. Хоть ваш рассказ и кажется чем-то невероятным, давайте предположим, что все так и было. Вы не думали, убегая из лагеря, что в такое поверить действительно трудно, не прихватили ли каких-либо доказательств ваших слов? Отчеты раскопок, тот свиток, кости мутировавших тел в конце концов.
- Тела сожгли, да и опасно было хранить остатки. А свиток и прочее - мне что, делать нечего? Спасался, не до того было. Кто знал, что всех порешат в конце... Да и кстати, не факт, что разбойники убили. Может там и полегли, в раскопках. А отчеты - мои отчеты не более достоверные, чем мои слова. После сказанного вами, что Интол нанял вас, чтоб найти меня, видно что действительно им ничего неизвестно о случившемся там.
- Позвольте уточнить еще кое-что. Как называются эти руины? Возможно, вы могли бы сказать, где они расположены, но я пойму, если вы захотите умолчать об этом.
- А зачем вам?
- Синтезация информации из независимых источников, господин Корп. Мне в новинку расследовать дела полутысячелетней давности, так что придется прибегнуть к сторонней помощи. Не в этой книге, так в другой найдется какая-либо информация об этих руинах. В конце концов, если Интол потребует достоверной информации о том, что случилось в руинах, мне, возможно, придется лично это выяснить.
- Сразу предупреждаю - не суйтесь в те руины, если жизнь дорога. Насчет доказательств - со своей стороны, если на то пошло, готов отписать подробный отчет, если вы отошлете его лично Нарэ. Иначе, может все повторится вновь. Руины у восточной границы Крылатых гор, место называемое Кобэн Тарк. В этой книге оно упоминается также. "Древнее поселение гномов на поверхности, у восточного подножия Крылатых гор, данных нет" - вот все что найдешь в книгах. По крайней мере орговских. Может, у асэтов можно достать побольше, но до них добраться - это целое приключение.
- Я был бы вам крайне признателен, если бы вы составили отчет. Как много времени это у вас займет?
- Только при условии отправить лично Интолу, иначе все будет напрасно. Думаю, завтра к вечеру успею закончить. Загляните ко мне, не хочу бродить по городу, нынче небезопасно на улицах.
- Конечно. Скажите, почему вы не сделали этого раньше? Вы же ученый, полагаю, в такой ситуации отправить отчет о черезвычайном происшествии - первейшее дело. Вы опасаетесь чего-то? И хотя нанял меня господин Нарэ и любые отчеты по моему делу я буду отправлять лично ему, я все же поинтересуюсь, почему вы настаиваете на этом?
- Раньше смысла не было. Откуда мне знать, что все тогда скончались? Думал, что удастся не предавать огласке гибель исследователей, но не мог подумать, что все погибнут. Интол - мне он поверит, остальные могут просто выбросить отчет и до него он вообще не дойдет.
- В таком случае, господин Корп, мы с вами распрощаемся до завтрашнего вечера. Всего доброго, - Вильгельм встал с кресла и, забрав книги, направлися к выходу.
- Приходите к шести вечера. Удачного пути, - Брод провел до дверей Вильгельма.
Пройдя по улице, Лорх окликнул возницу, неспешно проезжавшего мимо.
- Да, господин? - откликнулся тот.
- Снежная Башня 1. Сколько? - спросил, забираясь в повозку, Вильгельм.
- Серебряный башеник. Деньги вперед, пожалуйста.
- А ты не выбросишь бедного калеку посреди улицы? - улыбнулся сыщик, протягивая вознице монету.
- Обижаете, уважаемый... Поехали.
Телега тронулась.
ignavus
Посреди железного ограждения гордо высилась пятиэтажка особняка мэра.
- Цель ващего визита, господин? - спросил скучавший у ворот охранник
- Доброго дня. Я здесь для личной встречи с леди Альбертой Одий. Передайте ей, что Вильгельм Лорх прибыл и желает кое-что, - сыщик сделал паузу, словно подбирая нужно слово, - уточнить.
- Прошу, проходите. Леди предупредила насчет вас. Попросите лакея у входа в поместье, он проведет вас к госпоже.
Сойдя с повозки, Вильгельм направился в дом. Ковыляя следом за молчаливым лакеем, он поинтересовался.
- Скажи, уважаемый, а господин Одий сейчас дома?
- Да, в своем кабинете. Сейчас у него прием, он занят.
Войдя в комнату, Лорх снял шляпу. Одна из гостиных комнат. Шикарная мебель, изщные вазы и картины с пейзажами украшали комнату. Госпожа Одий не смотря на свои сорок пять, выглядит относительно молодой.
- Здравствуйте, леди Альберта. Получив ваш заказ, я пришел так быстро, как только смог. Вы ведь не хотите беспокоить мужа моим визитом, не правда ли?
- Добро пожаловать, господин Лорх. Присаживайтесь, - махнула рукой на диван. Мой муж не в курсе дела. Вы, наверное, хотите узнать о подробностях, не так ли?
- Расскажите все как можно детальней. Кто такая Найлин Дэль, как вы познакомились, что именно она получила от вас взаймы, - сказал сыщик, с комфортом устроившись на мягком диване.
- Найлин моя старая знакомая, мы с ней вместе учились в школе. Ее портрет получите при согласии на работу. Конечно, дело покажется вам немного странным. Мы с госпожой Дэль поспорили на большую сумму денег.
- Если не секрет, в чем была суть спора? Я, конечно, не могу настаивать на разглашении личной информации, но не известно, что может быть важно для дела.
- Женский секрет. Спор слишком личный, чтоб говорить о нем. По итогам спора, она сбежала, не желая выплачивать деньги. Как уже сказала тавернщику, прячется недалеко, в одном из ближайших городов.
- Откуда у вас такие сведенья?
- Выкупленно у торговца информации. Кого именно - нельзя рассказывать, вы ведь знаете, их правила. По соглашению, с нее полагается или определенный предмет, или сумма денег.
- Уж простите мне мою дотошность, издержки профессии. Какой именно предмет?
- Предмет - не вашего ума дело. В сопровождение будет предоставлен наемник - не думаю, что госпожа Дэль захочет по своей воле отдать долг. Ваша цель будет найти ее, а изымание долга произведет наемник. Он в курсе какой предмет. Ведь именно ему изымать его. Деньги очень крупные, две сотни злотых башеников. Так что дело важное.
- Я понимаю, что вы не хотите разглашать условия спора, я знаю привычки торговцев информацией. Но вы, в конце концов, даже не говорите, что за вещь вы хотите получить. Возможно, ваш муж обладает большим влиянием и ресурсами, чтобы помочь в этом важном деле таких условиях, - ответил Вильгельм, поднимаясь с дивана.
- Мой муж недолюбливает, когда я ввязываюсь в споры. Так что попрошу не разглашать задание. Часть платы предназначена за это.
- Тогда позвольте получить именно эту часть и распрощаться с вами, - усмехнулся сыщик.
- Значит ли это, что вы беретесь за задание?
- Леди Одий, это значит, что я берусь не разглашать его. И раз уж вы не желаете сообщить ничего, что помогло бы мне в поисках, то об этом вам стоит попросить кого-то... более влиятельного.
Альберта подняла брови.
- А я то думала, что вам такое дело под силу, что у вас есть капелька профессионализма...
- Позвольте мне кое-что разъяснить. Я могу только предполагать, как давно спланировала госпожа Дэль заполучить эти деньги, что за вещь стоит больше двухсот злотых. Если она подстроила результат спора, о чем я не могу судить, ибо не знаю, в чем он заключался, то, скорее всего, продумала пути к отступлению. Если бы я знал это наверняка, я мог бы от чего-то отталкиваться. В слепую слонятся по четырем городам - работа для отряда наемников, не для полуногого сыщика. Я не собираюсь прыгать в эту пропасть, если не получу от вас опоры.
- Слишком много наемников - слишком дорого. А для вас 25 злотых, думаю, вполне приличная награда. Думаю, сыщику удастся быстро с этим справится. Наемник будет обеспечивать вам защиту и помощь, плюс - расходы на поездки и оплату торговцам информацией будут оплачены отдельно. И заранее, конечно будет выдана сумма на это. Наемник проследит, за тем, что все деньги уйдут только на дело...
Альберта слегка улыбнулась. Насмешливая улыбка, показывающая всю глубину "доверия" к Вильгельму.
- Спрошу просто из любопытства, сколько получает наемник? Если эта сумма меньше ста злотых, то у него слабый стимул вернуться сюда, наемник везде найдет работу, тем более в наше неспокойное время. Если же больше, то лично вы получите с этого дела примерно шестьдесят злотых. Сумма немаленькая, конечно, но гораздо меньше двухсот. Полагаю, вам необходима та вещь, которую не захотела отдать Найлин.
- Вы очень догадливы, господин Лорх. Но еще раз подчеркну - вас это не должно заботить, ваше дело небольшое. Если не согласны братся, так и скажите - поверьте, найдется много других желающих. Просто вас мне порекомендовал старый знакомый, поэтому обратилась именно к вам.
- Если, госпожа Одий, если я возьмусь за это дело, то мне нужно знать адрес, где последнее время проживала Найлин Дэль, как долго длился ваш спор. Я должен буду опросить круг общения госпожи Дэль. У вас есть общие знакомые? Не из школы. У вас слишком большая разница в возрасте, так что сомневаюсь, что госпожа Нэль училась с вами. Неловко говорить женщине об этом, но все знают дату вашей с мэром свадьбы и ваш тогдашний возраст, - Лорх невольно улыбнулся, - Вы уверены, что госпожа Нэль должна вам именно по результатам спора?
- Вы все таки нахал, Вильгельм. И почему он посоветовал вас?.. Даже если б это было неправдой, вам от этого никакого вреда не будет. Дополнительную информацию получите только при согласии на работу. Спор был не так давно, два года назад. Так что решайтесь, согласны?
- Простите, госпожа Одий, но вы либо снабдите меня правдивой информацией для того, чтобы я мог начать поиски, либо я уйду отсюда, снабдив вас бесплатным советом.
- Информация правдива, если же мне не верите, так в чем смысл вам что-либо говорить?
Вильгельм искренне улыбнулся.
- Госпожа Одий, уверяю вас, вы и так не сказали ровным счетом ничего.
- Это я знаю. Но если б это не было настолько личным делом, награда не была б такой большой.
- Раз уж я слишком ценю свою репутацию и вашу честь, могу я узнать какого рода дополнительной информацией вы собираетесь меня снабдить?
- Точное местонахождение Дэль на момент покупки информации, наши знакомые, ее данные и личность наемника, сопровождающего вас.. Спор и предмет - это не могу разгласить, слишком личное.
- Еще один вопрос. Вы посылаете сыщика найти персону, у которой есть нужная вам вещь. Вы полагает, что вернувшись сюда я не буду знать что это за вещь и зачем она вам нужна?
- Господин наемник позаботится об этом - вещь возьмет он, и вы при этом не должны присутствовать.
- Что ж, госпожа Одий, полагаю, я поработаю над этим делом. У меня есть еще несколько заказов, так что ни сегодня, не завтра я не смогу выехать... куда бы то ни было. В случае, если из-за форс-мажорных обстоятельств мне придется отказаться от этого дела, знайте, что ваша тайна в надежный руках. Если вы согласны на такие условия, то прошу поделиться оставшейся информацией.
- Вот и слава Созидателю. Меня беседа с вами в таких тонах слегка утомила, - Альберта поднялась, подошла к шкафу, и взяла большой конверт и мешочек. Леди отдала их сыщику. - В конверте портрет Найлин. Задаток 5 золотых башеников, и 10 на расходы по сбору необходимых для вас припасов и инвентаря. Все в мешочке. Ваш сопровождающий - наемник-орк по имени Акх Трин. По информации - была в Ниглоте месяц назад, где-то на улице Рэнто. Акх Трин будет вас ожидать в вашей таверне, когда будете готовы, сообщите ему. Остальные деньги будут у него. Вам требуется еще информация о наших общих знакомых?
- Тот самый Акх Трин? - удивился Вильгельм, но тут же спохватился, - Хе-хе, конечно тот самый, других у нас нет. Что ж, это вселяет уверенность. Да, я должен знать хотя бы имена и места, где можно найти друзей или знакомых Найлин. Хорошо, если вы так же знаете этих людей и можете в некоторой мере поручиться за них. Так же я хотел бы попросить вас дать Акх Трину указание выполнять мои поручения. Конечно, если это не противоречит нашему заданию.
- Акх будет подчинятся вам полностью, кроме тех случаев, в которых у него есть особые указания от меня. Но учтите, орк есть орк, против своих понятий чести не пойдет, так что будьте осторожны с ним. А знакомые - в каком городе, и какого рода, уточните. Не смогу же всех наших знакомых перечислять, займет слишком много времени.
- Перечислите тех, с кем она общалась во время перед отъездом и после того, как вы выиграли спор.
- То что мне известно, напишу и пошлю со слугой к вам сегодня вечером. На этом все?
- Полагаю, по прибытии я лично встречусь с господином Акх Трином.
- В вашу гостиницу он прибудет только завтра, возьмите на заметку.
- Всего вам наилучшего, госпожа Одий.
- Всего хорошего.
- Можешь не провожать, - бросил он лакею на выходе. Покинув особняк, Вильгельм с удовольствием прошелся через небольшой парк, расположенный прямо перед домом мэра. Остановив пустую повозку, неспешно проезжавшую мимо, он велел править на Хабар 13.
OGR
Анисса

Лучшее место для ночлега для асэтов - это берег реки или озера, но при наличии запасов воды хорошо подойдёт граница леса и поля. Там не возникает проблем с посадкой и взлётом, но при этом удаётся скрыться от посторонних глаз. Сегодня Аниссе удалось найти лишь небольшую поляну в густом лесу, где она и решила остановиться. На ужин её ждал припасённый канмийский пирожок, ещё раз напомнивший про сегодняшнее утро и встречу с Леорой. Костерок она решила не разводить, готовить ей сегодня нечего, а греться нет особой необходимости. Лес здесь был и так намного теплее родных гор.

Пламя окружало все. Пламя поглощало все. Казалось, нет воздуха, нет ничего, есть только всепоглощающий огонь. Пламя отступило, появилось пространство. Внутри парю я. Окружение из пламени раздалось в стороны, раскрывая проход. Там мелькнула фигура мужчины в красном. Останавливается посредине. Взгляд пронзил меня. В душе что-то дёрнулось. Глаза мелькнули красными огоньками. Мужчина прошел дальше утонув в пламени. Коридор закрывается. И вновь открывается в другом месте. Внутри этого коридора стояла темная фигура в балахоне с накинутым капюшоном. Несмотря на огненную бурю, она находилась в тени. Под капюшоном, на месте глаз, пылают два голубых огонька. От этого света виднеется покрытое фиолетовой чешуей лицо. Ни волос, ни носа, ни рта. Ничего этого не было. Поднимается, медленно, будто в воде, рука. Палец указывает прямо на меня. Звучит голос "Путь... Куда? Стремится к цели, но бежать не зная что творится вокруг, глупо. Око следит, длань укажет путь. Не дай себя обмануть. И от нас - не ускользнуть..." Огонь прикрывает коридор. Возле уха слышится шум крыльев. Оглядываюсь. Рядом, на уровне глаз, парит синий дракончик. Размером, где-то с голубя. А такие тоже есть, вроде же они намного больше?
- Урлык, - издал непонятный звук, - урлык, у-у-у?
Дракончик протянул голову и потерся об щеку. Нырнул за спину. Оборачиваюсь. Его уже нет. Только окружающее пламя... Замечаю, что оно все ближе и ближе, ближе, ближе... Пламя охватывает меня, чувствую как сгораю и разлетаюсь на пепел, хоть и без всякой боли...


Анисса облегчённо открыла глаза, это был всего лишь сон. Казалось, она до сих пор ещё чувствует прикосновение языков пламени. Было весьма не по себе, давненько не приходилось видеть настолько реалистичных снов. Интересно, что он может означать. Казалось, словно всё это было неким предупреждением, словно что-то ей пытались сказать, но вот что...
Какое-то время она лежала, пытаясь успокоиться и вслушиваясь в звуки леса и пение пробуждающихся птиц. Потом, вспомнив кое-что из сегодняшнего сна, что подтверждало её предыдущие догадки, достала подаренный сапфир яйцевидной формы.
- Неужели это ты сегодня был со мной во сне? - асэт прижалась щекой в камню и нежно потёрлась об него, после чего попыталась повторить. - Урлык, у-у-у?
Нет, у драконов это получается определённо лучше. Интересно, существуют ли вообще такие мелкие драконы, такие же как в её сне? Если да, то почему ей не приходилось слышать о них раньше? Или её воображение просто выдаёт желаемое за действительное, пытаясь отыскать драконов уже где угодно? Загадки, загадки, ну ничего, всему своё время - ответам на вопросы тоже придётся её найти. Камень никак не отреагировал. Но оставалось странным то ощущения тепла, что возникло при прикосновении. Ведь не мог в сумке нагрется.
Утро Анисса начала с чтения и завтрака. Первым для изучения выбрала имерийский свиток, описывающий философию жителей Кхарг-Ол. Он казался заметно меньше по объёму, да и обещал быть более увлекательным. Всегда лучше изучать традиции и поведение народов, зная основы и причины, которые побуждают поступать именно так, изучив сперва их мировоззрение. Ломоть сыра быстро изчез за увлекательным чтением, что даже стало немного обидно. Он ведь был вкусный и Аниссе хотелось прочувствовать момент наслаждения едой, но теперь уже было поздно. Эх, вечно оно так получается...

Цитата
" Как известно, оноиды получили силы от слияния с различными духами. Орки - слились с духом, известным как дух свободы, или как они сами называют - дух равнин. По настоящему, логично предположить, что это целый вид, а не личность, как это и сейчас. Однако, возможность того что нынешние равниные духи детища одного духа вполне возможно. Но это следует оставить на магов, это их степь. Вернемся к оркам. В следствии слияния с духом свободы, приобрели многие особые черты - гордливость, честь, свободолюбивость, непрерывное стремление к движение (что и влияет на кочевный образ жизни). Отсюда и их разделение на свободные кланы - государственые системы, со всеми их благами являются ограничителями свободы. Итак, теперь о возвышеной части этого слияния. Известно, что оное дает оноидам способности владеть определенной стихией, связаной с типом духов, с коими произведен контакт. У орков, это владение духовным пространством. Общения с духами, пророчество, перемещение духа в пространстве, по слухам, иногда и во времени. Не проверено. Сила духа этих существ впечатляет. Сама их суть крепка как дубовы корни. Путь их, путь воинов. Среди племен ведутся бои, бескровные, лишь для выявления более достойных воинов. Да и кто будет воевать с такими? С помощью духов, могут приручать диких животных. Для способного орка нет проблем оседлать медведя или льва, и помчатся на нем в бой...
  Джигруфт, единственный город в их владениях. Центр всех кланов. Сердце. В нем живет клан, который называют Шаварт ("Хранители", на орочьем). При особых случаях собираются всегда все кланы там. Также город служит центром религиозной культуры. Каждый орк проходит посвящение в воины именно там. Время достижения до ритуала не ограниченно по возрасту, как у эльфов, а только по способностям. Само посвящение не особо известно было до недавнего времени, но мне удалось вызнать в клане Тир'Акх ("Путь Волка"). Главные шаманы Шавартов готовят особый отвар из растений, оторгающий душу из тела. И тогда орк встречается с духами равнин. Те указывают ему путь в жизни. Почему же требуются способности для этого? Потому что вернутся в тело человек может лишь с помощью собственной силы воли. Слабовольный так и останется блуждать среди духов равнин, а тело погибнет. Так что не проходящие этот экзамен считают за трусов. Обычно, достигают этого испытания в возрасте восьми лет. И даже девушки проходят его. Это то что кличут истиным духом воина. Орговским ученым никогда не понять всё достоинства этой расы. Взять хотя бы традицию "кахл мор" - когда воину предначертанно умереть, отправляется в место скопления темных существ и погибают там, сражаясь. А так как существа редко скапливаются в одних местах (иначе, началась бы война). Для воина большая честь погибнуть в "кахл мор". Даже, не смотря на то, что об этом наверняка никто не узнает. Тот орк с которым сдружился будучи в Кхарг-Ол, сказал, что пару сотен лет назад была Эпоха Теней, в которую на равнинах появились Теневые Демоны. В небольшом количестве, но учитивыя их силу, всё живое должно было погибнуть. Все кланы объеденились и атаковали их, считая это "кахл мор". Если бы не красный дракон, появившийся на помощь, и сразившийся на стороне орков, то это действительно был бы конец.
   Эта раса истиных воинов. В служению Созидателю они приносят в дар свою честь и силу. Не трофеи, как у темри, а именно сам факт духовных качеств считаются жертвой Богу. Во время церемоний и празднеств устраивают соревнования и бои, выявляющие их. У шаманов клана воины исповедуются о своих правильных и честных поступках. Шаман клана считается духовным лидером, направляющим клан в плане морали и чести. Вождь клана тоже подчиняется ему. Шамана выбирают по силе владения духовным пространством...
    Вполне возможно, что именно под благородным влиянием орков, наш народ выглядит так, как сейчас. Живой пример солдат чести, рыцарей своего сердца и клинка, держащих крепко знамя свободы..."


Закончив со свитком и собрав вещи в дорогу, она отправилась в путь. Взлетев на достаточную высоту и передохнув на верхней ветви одного из вековых деревьев, асэт продолжила подьём, плавно переходящий в планирование. Погода сегодня благоприятствовала отличному полёту, хотелось бы надеется, что ветер не принесёт никаких перемен.
Тейка
(совместно с мастером)
Около недели прошло с тех пор, как Анисса покинула родные горы. У неё было достаточно времени на чтение книг и на свои собственные мысли, которые даже порой заставляли сомневаться насчёт решимости и вообще всей этой затеи. Всё было бы куда проще, если бы дракона обнаружили в паре дней пути или вообще на соседних пустых горах.
Город ещё издалека поймал взгляд Аниссы и манил к себе своим величием. Это уже не те мелкие редкие посёлки, которые встречались ей на пути, а огромная пограничная крепость, стоящая на границе Имерии. Асэт решила оставить посещение города на утро, проведя очередную ночь в лесу.

Цитата
Касил, будучи пограничным городом, представляет собой огромную крепость. За глубоким рвом, и двадцати метровыми стенами, находятся основные городские сооружения и часть, более уважаемая, поселения. Но поля, конечно, находятся за городской чертой, представляя собой, впринципе, отдельную деревушку, связанную с городом. Но отдельного названия нет. Деревня находится на дальней от границы стороне, поэтому ее видно только при выходе из города, или с высоты. Ворота очень приличных размеров, как и высоты, так и ширины. К ним ведут через ров пять широких мостов.

Огромная стена обволакивает весь город. Касил, известная неприступная крепость Имерии. В войнах с Орговой, еще никогда не удавалось пробить эти стены. Анисса слышала от отца легенды о том, как их возводили. Некоторые приписывали магу огромной мощи, другие же утверждали, что тут потрудились гномы по старым контрактам с Имерией... В самой Имерии же утверждали, что городские стены возвел красный дракон. Подтверждений этому нигде не было, поэтому везде кроме самой Имерии эта версия считалась ложной. "Воротища" (а как иначе назвать такую громадину) открыты настежь. Имерийцы следят за границей довольно строго, и могут не бояться неожиданных нападений. Вполне возможно, об Аниссе уже давно доложили в городской совет. Асэты соседи Орговы, впрочем, никогда особо не общались. Но, наверняка, допрос и слежка ей гарантированы. Нужно быть осторожней.
Мосты опущены. Слава Богу, иначе даже перелететь было бы сложновато. А учитывая, что где-то на стенах есть еще лучники и арбалетчики, лучше даже не рисковать. У другой стороны моста Аниссу встретил хмурый стражник.
- Асэт, какая цель прибытия в нашу обитель? - спросил официальным тоном. Рядом с ним на стульчике сидел гоблин с пером и свитком. Тот сидел и ожидающе смотрел на гостью. Оглянувшись, Анисса приметила, что такие же "посты" расположенны и у других мостов.
- День добрый. Я направляюсь в Кхарг Ол, - собрав всю свою уверенность, произнесла Анисса, но посчитав, что сказанное было произнесено слишком уж сухо, добавила, - Надеюсь на благосклонность к моему пребыванию в Имерии, пока следую по своему пути.
- Путешественница? Или дипломатические цели к оркам? Если от лица асэтов, нет проблем, вопрос, есть ли связь с Орговой, в целях вашего путешествия? - смотрит в глаза.
- От лица асэтов. Никаких связей с Орговой, - Анисса выдержала взгляд, не отводя и своих глаз от него.
- Анти, запиши. - Бросил гоблину. - Пожалуйста, чувствуйте себя как дома в Касиле... Но остерегайтесь - в последнее время в городе Омуты беспокойно себя ведут. Говорят, это не хорошая примета. Удачи вам.
- Благодарю за предупреждение, - асэт улыбнулась, но затем продолжила уже более серьёзно, - А можно узнать, в чём именно проявляется это беспокойство? Надо же знать, чего именно от них остерегаться.
- В них самих, кроме странностей, мало чего. Обычно Омуты тихие. Сейчас их что-то беспокоит. В нашем городе это заметно, у нас есть место, где многие из них собираются вместе. В таверне "Синяя даль". Да и вообще, в нашем городе будет поболее Омутов, чем во многих Орговских городах. У меня даже сослуживец один стал Омутом. Как раз здесь служил, когда это случилось. Всего лишь показалась какая-то темная фигура по ту сторону моста ночью. А потом вдруг упал и потерял сознание. Когда открыл глаза, они уже горели голубизной... Так он тоже не разговорчивый, но... Его что-то тревожит. Да и их всех. Насколько я знаю, они не беспокоились, даже когда войска Орговы почти пробили стены Касила. А это о чём-то говорит...
- Уверена, с такими стенами городу можно не опасаться угроз извне. Быть может, их пугает что-то в пределах самого Касила. В любом случае, я надеюсь, страже удастся отыскать источник этого беспокойства. Благодарю, - Анисса поклонилась.
Асэт ступила на территорию Имерии и продолжила свой путь к центру города. Сейчас её интересовали местные торговые лавки, где можно было бы пополнить запасы. Потом не исключено, что она заглянет в эту "Синюю даль". Кто знает, ведь может именно таким образом на Омутах могло сказаться появление дракона. И может им что-нибудь известно о причинах этого появления.
Пограничные города зачастую представляют достаточно крупный торговый центр, поэтому можно было ожидать достаточно крупный рынок и широкую дорогу, ведущую к нему прямо от ворот. Хотя Анисса предпочла бы сейчас не шумную толпу людей, а более скромный магазинчик на окраине этого рынка. Что-то подобное она и пыталась присмотреть, прогуливаясь по городу и поражаясь размерам и масштабу его строений.
И хотя её отец многое рассказывал о каменных городах, но всегда видеть и представлять - это совершенно разные вещи. Видеть, слышать, обонять, осязать, чувствовать его целиком. Казалось, он живёт своей собственной жизнью, шумной, суетной. Совсем не такой, как её родные поселения в Крылатых горах.
После короткого времени скитания по людным улицам, Анисса приметила продуктовую лавку. Худощавый продавец сидел на табуретке рядом с овощным прилавком. Вывеска с мужичком с заплечной сумкой и посохом, надписью на имерийском, а над ней более большими буквами на общем: "Пузо путника".
- День добрый. Наверное, не сложно догадаться о цели моего визита. - Анисса улыбнулась продавцу, затем стала разглядывать многочисленные ящики с фруктами, некоторые из которых она видела впервые - Что из припасов посоветуете с собой в дорогу?
- Вам далеко? Зависит насколько далеко до следующего пополнения запасов, леди.
- Думаю, дня за 4 я должна добраться до следующего города. Можно исходить из этого.
- Есть готовые пайки, за 10 кантков, вяленое мясо с сухарями, 20 кантков то же с сухофруктами, а за 30 еще бутылочка эльфиского вина. В остальных только мехи с водой.
- Вполне достаточно будет одного за 20. Не могу унять любопытство и не попробовать фрукты с этих земель.
- Конечно, госпожа. - Хозяин нырнул в магазин, и вскоре всплыл с свертком в руке. Видно, паёк в деревяной коробочке и завернут в ткань, хранящую от жары. Произведя обмен, хозяин присел обратно. - Удачного пути.
- Пользуясь случаем, хотела спросить, где поблизости можно хорошо отдохнуть и покушать. Желательно не особо дорого. Какую таверну посоветуете?
- Так-сик... Есть много дешевых. Если вы хотите... Вам больше подойдут, наверное, с небольшим количеством народа, не так ли?
- Да, именно так. Не хочется слишком шумной компании.
- Ну, если так, тогда, если вам хватит духу, можете остановиться в "Синей дали". Там множество Омутов, так что обстановка напрягает обычный люд.
- Я слышала, последнее время их стараются сторониться. Может вам что-нибудь известно об этом?
- Нет, совершенно ничего. Но, думаю, сами Омуты опасности не представляют. Только неприятно рядом с ними, а так...
- Благодарю.
Узнав дорогу, Анисса направилась в "Синюю даль". Времени ещё сегодня предостаточно, поэтому останавливаться в городе нет смысла. Покушать, при возможности побеседовать с Омутами, и в путь. Ей осталось преодолеть ещё немалое расстояние, и это не считая поисков самого дракона.
"Синяя даль" находилась в темном переулке. Огромные здания прикрывали солнце от уголка тьмы в дебрях города. Вошедши внутрь, Анисса огляделась. Атмосфера еще та, лавочник прав. Вокруг сидели люди со светящимся глазами. Голубой отсвет. Похоже, почти все посетители, кроме тавернщика за стойкой, Омуты. Даже официанты. В зале стоит полная тишина. Люди смотрят друг на друга, но не произносят ни слова. Только контакт глазами. Контакт двух пар, двух пар голубых очей. Мрачная атмосфера.
Казалось, что посетители увлечённо общаются друг с другом, но одной лишь силой мысли, игнорируя ставшие привычными для всех слова.
- День добрый, - асэт поздоровалась с хозяином, в этой безмолвной тишине слова Аниссы были отчётливо различимы и казалось, долетали до каждого уголка заведения. Интересно, слышат ли её сейчас все эти Омуты.
- Доброго дня, леди. Чего хотите?
- Для начала, покушать хорошей и горячей еды, - Анисса улыбнулась, - Я ненадолго в этом городе, временная остановка в пути.
- Тогда посмотрю что-нибудь на свое усмотрение.
Официант уже рядом. Тавернщик посмотрел в глаза. Тот кивнул и ушел.
- Присаживайтесь, еда вскоре будет.
- Позвольте спросить, вы тоже умеете общаться с ними без слов? - асэт лёгким движением головы указала на ушедшего официанта.
- Им нет нужды в физической речи. Могут также слышать чужие мысли, если позволите им. Об этом не так известно, но я-то уже с ними много времени провел. Непривычно, но сносимо.
- Я слышала, что их сейчас что-то беспокоит. Словно они чувствуют нечто..., - Анисса помедлила, подбирая подходящее слово, - недосягаемое для обычных людей и это начало сказываться на их поведении. Может вам что-нибудь известно? Вы ведь достаточное время проводите среди них.
- Нет, мне совершенно не известно. Но их беспокойства начались... Неделю назад, примерно.
- А вы пробовали спрашивать у них? Они сами не знают, не хотят говорить или просто не интересовались этим изменением?
- Они слишком скрытные. И не любят, когда лезут с расспросами. А моя работа - угождать клиентам...
- Понятно. А что-нибудь ещё необычное происходило в городе за последнее время?
- Абсолютно ничего. Обычные будни. Если что и было б, сразу пало б подозрение что это и является причиной беспокойства.
- Логично, - Анисса улыбнулась, - спасибо за информацию.
Асэт оставила в покое трактирщика и решила изучить взглядом помещение трактира и окружающих. Вокруг кроме компаний Омутов, обменивающихся взглядами, всего три посетителя. Все за одним столом, в черных плащах. Капюшоны скрывают их лица.
Вспоминая рассказ стражника о тёмной фигуре ночью, которая сделала его напарника омутом, Анисса предпочла не смотреть в сторону этих трёх фигур. Впрочем, на это и не было особо времени. Слуга принес блюдо с трапезой. Поклон, и удалился восвояси.
Как же давно она не кушала свежеприготовленной еды.
Но стоило ей закончить с обедом как...
Вдруг на нее навалилось напряжение, воздух налился свинцом. Тяжко дышать. Оглядывается. Все Омуты смотрят на нее. Силы стремительно покидают Аниссу, проваливается во тьму...

Черная земля без признаков влаги и жизни. Оранжевое небо без солнца. Оглядываюсь. Вдалеке темным пятном фиолетовый лес с незнакомыми деревьями. Чье-то присутствие позади меня. Резко оборачиваюсь. То лицо... без рта и носа, фиолетовая чешуя, два голубых огня полыхающих в глазницах. Прямо около меня. От существа веет ароматом тишины. Возникает ощущение древнего свитка, будто неизведанный иероглиф посреди тусклого пергамента, вот-вот обернется в пыль. В голове раздается тот же голос: "Просветить тебя... Путь недолог. Открой врата земли. Каплей пади вниз. Протеки полосой по тропе волка. Призрак равнин выпей, и уйди в печаль."
Заметила, что на этот раз капюшон не скрывает голову. Чешуя без единого волоска... Глаза-огни смотрят сквозь, не смотря в глаза, будто Омут.
"Не истинный живой, поможет. Но Пламя не внемлет, боль затмила все. Только если Молния пробудится, будет шанс. Война - не тебе, но спасенье приведи. А теперь, покинь наш дом."
Взмах руки, и проваливаюсь сквозь землю во тьму, и падаю, падаю...


- ..Госпожа? Госпожа? - официант слегка тряс за плечо. Он тоже Омут. - Очнулись? Вас уже ждут.
В углу сидит старуха Омут, смотрит в стол, думая о своем. Парень указывает на нее.
- Что... случилось? - Анисса с трудом отходила от увиденного. Очень уж правдоподобные были ощущения, словно она действительно только что туда перемещалась.
- Ничего особенного. Это маленький подарок от нас. Поспешите, вас ждут.
Асэт не стала терять времени и отправилась к тому столику, на который указал официант. Голова немного кружилась, а ноги, казалось, стали тяжелее, чем обычно.
- Ждала тебя, Анисса. Как доехала? - сказала старуха, не поднимая головы.
- Хорошо. Мы с вами уже встречались ранее?, - Анисса вглядывалась в лицо старухи, пытаясь и сама вспомнить.
- Конечно, нет. Наверное, наши действия слегка напугали тебя. Мы только организовали встречу, никакого вреда не намеревается, будь уверена.
- А с кем была эта встреча?
- С одним из наших... Покровителей. Открою вам секрет. Эти существа из других миров. Когда кто-то встречается с ним взглядом, становится Омутом. Это меняет... Нашу душу. Мы становимся как зеркалом, зеркалом души... Насчет этого... Предлагаю провести ритуал Омутов. Что ты увидишь - я не знаю. Знаю лишь одно - ты обязана его пройти. Если ты сделаешь это по своей воле, будет намного эффективней.
- Почему эти существа интересуются нашим миром и как они попадают в него? - Анисса терялась в вопросах, не зная с какого именно начать, - И почему для этого ритуала выбрали именно меня?
- Сии тайны скрыты даже от нас. А ритуал - ты не первая, и не последняя, проходящая его. Ничего страшного в нем нет.
- Получается, вы тоже хотите узнать, что я увижу с помощью него?
- Нет. То, что ты увидишь, связанно с твоей душой, и с твоей судьбой. Я всего лишь проводник.
- Где и когда вы хотите провести ритуал?
- Нужно всего лишь заглянуть мне в душу, мне в глаза, - сказала старуха, заглядывая в глаза Аниссе. Внутри глубина, бездонные омуты глаз, зеркал души. Они все затягивали, глубже, и глубже в бездонные колодцы... Аниссе уже ничего не оставалось, кроме как поддаться этому погружению, отпустив окружающую реальность.

..Вихрь тьмы и огня. Переплетаются друг с другом, сливаясь вместе. Воздух расчищается, и виднеется картина событий. Существа, сотканные из тьмы, кромсали направо и налево орков. Будто ураган разносил тела во все стороны. Со стороны орков прилетел красный дракон. Пламя обтекало теневых существ, будто не нанося вреда. Когти кромсали существ, но тем все равно. Дракон отлетел. Глубоко вдохнув, изверг огонь. Новый, белоснежный, ослепляющий. Тени с разрывающим слух пронзительными криками сгорали в пламени. Одна из теней подпрыгнула, взмывая к дракону. Рука удлинилась, и пронзила грудь дракона насквозь. Рука заполыхала, и монстр исчез в пламени. Дракон падает наземь, безжизненным лепестком древа жизни...

..Красный дракон предо мной. Рубиновые глаза горят ненавистью. Презрение, к всему недраконьему роду. Пламя вырвалось из пасти прямо в меня. Вспорхнуть вверх, пока не поздно!.. Но опоздала, крылья горят в огне. Боль! Катаюсь на земле, пытаясь затушить. Обгоревшие крылья, прикрывшие тело, горят болью...

..Темный лес, отсвет костра. Подле костра орк. Возле катана в ножнах. На коленях раскрытая книга.
- Путница, какую же легенду ты сохранишь в своем сердце? А какую создашь на своем пути? ..

..Обелиск, черный обелиск. Высится посреди темной поляны. Вдруг он разлетается на кусочки. Изнутри "проявилась" тьма. Обретает форму. Руки, ноги, голова. Нечеловеческий крик раздирает воздух...

..Серая равнина. Серое небо. Ничего вокруг, кроме бесконечной равнины. Хотя... Что-то есть. Неуловимое, духовное. Да. Равнина полна духов...

..Шаман орков.
- Выпей этот яд. Если ты вернешся, тогда все получится. Если нет, беда не только тебе, но и всему Кантари...

..Тьма и Свет. Вечные враги вновь слились в поединке. На земле и небесах полыхали огни битвы. Кровавая ночь. Асэты против диких драконов, орки, люди, эльфы и темри вместе сражаются, как и плечом к плечу, так и между собой. Такой жестокой войны мир еще не видел. Она может положить конец миру...

..Черноволосый парень. Лица не видно.
- Красавица, могу ли я еще чем-то помочь?.. Чёрт, еще приперлись.
Черты фигура начали таять, перетекая в новую форму. Черная пантера...

Череда видений прекратилась, перенеся её обратно в таверну. Асэт тяжело дышала, каждый фрагмент врезался в память, проникая в неё саму до глубины души, и теперь не желал покидать, всё ещё живя в памяти и сменяясь один за другим. Здесь же ничего не изменилось, всё тот же стол и та же старушка напротив. Анисса обнаружила, что, несмотря на множество всевозможных видений, которые ей пришлось пережить, тут это заняло лишь мгновение. Посетители остались на своих местах, а официант всё так же ставил блюда с подноса на столик, что напротив.
- Эти видения... - начала Анисса, переведя взгляд на старушку, - это отрывки возможных событий?
- Это отражение твоей души. Возможно, они связаны с тобой, или с твоими предками. Возможно, с твоим будущим. С возможным, или с тем, что будет. Омут - всего лишь зеркало, которое показывает тебе саму себя. Мы не знаем более, чем ты. Но изменения, которые произошли в нас, помогают нам открывать глубины чужих душ.
- Загадки. Это уже третье видение, которое посещает меня за последнее время. Но все они создают куда больше вопросов, чем дают ответов.
- Последнее видение, и тот сон, что ты видела на том столе, связаны с Ними. Если у тебя что-то такое было до этого, значит они пытались связаться с тобой сами. Видно, очень горят пообщаться с такой молодой особой, - смех старухи сухой и безжизненный.
- Интересно, чем же я так привлекла их внимание, - сказала Анисса, попутно вспомнив, что и среди асэтов для этой миссии выбрали именно её. Чувство собственной важности стало несколько тревожить.
- Кто знает... Но милочка, запомни одно - эти существа не станут обращать внимания на существо, если того не требуют их цели. Будь осторожна. Их цели не известны никому. Злы ли, добры... - старушка встряхнулась. - Так, моё время закончилось. Думаю, что мне пора домой. На третьей сотне лет здоровье уже не то, деточка... Удачной тебе дорожки.
Омут поднялась, и потихоньку направилась к выходу.
- Чуть не забыла, - Анисса не хотела упускать возможность узнать то, за чем сюда пришла, поэтому встала и последовала за старушкой - в городе говорят, что омуты последнее время беспокойны. Можете сказать, что служит причиной для этого?
- "Они" очень суетливы в последнее время. У "них" нет особых чувств, у покровителей. Их суетливость означает беспокойство у обычного человека. И из-за нашей связи с ними, мы так реагируем. - Ответила та.
- Благодарю за информацию, - Анисса поклонилась, после чего добавила, - и за видения. Счастливого пути.
Заметив пристальный взгляд тавернщика, она направилась к нему.
- Да, да, я помню про еду, - сказала Анисса, доставая мешочек с деньгами, - Сколько с меня?
- 5 кантков.
- Благодарю, всё было очень вкусно, - асэт расплатилась, собрала свои вещи и вышла на яркий солнечный свет. После тёмной таверны, свет немного слепил глаза, но они быстро к нему привыкли.

Анисса двинулась к противоположной от ворот стороне города. Как только она его пересечёт, сможет продолжить уже свой путь на крыльях. Ей не хотелось подниматься в воздух прямо посреди города, привлекая ненужное внимание. Да и полезно будет прогуляться, слишком много полётов было за последнее время. Крыльям нужен отдых, а ногам нагрузка. По пути она заглянула в книжную лавку, где продала Имерийский свиток и "Волчьи стопы". Всю необходимую информацию она уже подчерпнула, поэтому таскать на себе книжки нет смысла.
ignavus
(с мастером)
Попросив возницу подождать, Вильгельм вошел в книжную лавку и вышел спустя несколько минут, держа в руках еще одну книгу, самоучитель оркского "Орочий язык". С трудом забравшись обратно в повозку, сыщик назвал адрес "Дома беглеца", а сам открыл новоприобретенную книгу.
Войдя в таверну, Лорх окинул взглядом зал и, улыбнувшись заметившему его орку, направился к его столику.
- Дан'атар , - сказал Вильгельм, кладя шляпу на стол, - Премного наслышан о вас, инс Акх Трин. По правде сказать, я согласился на это дело только после того, как узнал, что наемник - это вы.
- Дан'атар, Вильгельм-тант, - орк одет в легкие штаны и высокие сапоги, оставляю мускулистую грудь открытой. С пояса свисала катана в синих ножнах. - Спасибо за похвалу. Насчет работенки в курсе? Видно, говорил уже с Альбертой, да?
- Узнал основные детали, самое интересное еще только предстоит выяснить. Скажи, только знатные леди могут позволить себе твои услуги? Сколько бы ты взял за сутки слежки?
- Для каждого свои расценки. Денег мне хватает на жизнь, у каждого прошу в соответствии с задачей и карманом заказчика. Главное - идти по правильному пути. С Альбертой договорился недавно, буквально на днях. Хоть и говорит, что не торопится, но все таки хочет чтоб сделали поскорей. Думаю, если ты покопаешься в деле и поделишься со мной информацией, сможем разузнать поподробнее. Мне не слишком нравятся темные дела. Хотелось бы быть уверенным в своих поступках, а не бродить как каньши, с закрытыми глазами.
- Мне нужно, чтобы ты следил за домом 32 на Восточной улице на сутки с этого момента. Если хозяин, лысеющий мужчина с редкой бородой и усиками, откликающийся на имя Корп Брод, покинет дом - за ним нужно проследовать. Это не касается нашего общего дела, я нанимаю тебя для этого и плачу цену, которую назовешь. Приступить лучше прямо сейчас, если ты не против.. И кстати, - сыщик оглянулся на стойку, - Фэрб не откажет такому известному гостю, если ты закажешь что-то за счет заведения. Не стесняйся.
- Уверенности тебе не занимать, - хмыкнул Акх, - следить за домом, говоришь? Хм... Цена - 45 сребро башен, плата вперед. Но учти, как выедем из города - мне надо будет охранять тебя до окончания дела, бегать по твоим поручениям, даже для разнюхивания информации не буду. За тобой уже следят из Гильдии Теней, да и начальник стражи на тебя глаз положил, пользуешься популярностью у опасных особ. С такими компаньонами и с предками повстречаться слишком рано можно.
- Прекрасно, - Вильгельм выложил на стол кошель с серебром, - Спасибо за предупреждение о Гильдии Теней, я это учту. Теперь прошу, поспеши. Завтра в шесть часов вечера я приду к тому дому. Фан ло тир, Акх Трин.
- Если что понадобится, снял пятую комнату. - орк откинулся на спинку стула, допивая чай из дымящейся чаши. - Фан ло тир, коллега.
Встав, будто из ниоткуда достал широкий красный кушак. Быстрыми движениями обвязался им, и спешно отправился к выходу.
Проводив орка взглядом, Лорх окликнул хозяина.
- Фэрб! Иди сюда, злобный шут! И как ты только разнюхал, где Брод обитает? Неважно. Будь добр, принеси мне чего-нибудь горячего, только побыстрее. Надеюсь откушать до того, как заявятся стражники.
- Уже вернулся? - Подошел к сыщику. Рожа хозяина выражала явное разочарование. - Вот блин... Так на каком Фрагниле оказался этот ученый? Все таки на втором?
- Адрес знатного господина я поищу в справочнике, - проигнорировал вопрос трактирщика, сказал Вильгельм, - Надеюсь, успеть сегодня зайти и к нему. Видит бог, Фэрб, я собирался заняться твои должником, но задержался, рыская по ложным адресам. Будь добр, пошли кого-то в мою комнату за табаком и трубкой. Я в последнее время что-то ноги не чувствую.
Фэрб подозвал одну из служанок. Вскоре та ушла за трубкой.
- А что за знатный господин, Фрагнир что ли? Разве они не на Восточной живут?
- Они живут не там, где ты думал, - произнес Лорх, поднялся со стула и, повесив плащ на его спинку, сел и продолжил, - И на Фрагнил я не нашел никого из нужных мне людей. Так что будь любезен, прекрати изображать участие и прикажи служанке принести еды.
- Вежливости как у медведя, - буркнул Фэрб. - Я тебе не торговец бесплатной информацией, за что купил, за то продал. В отличии от тебя, не шляюсь просто так по городу. Откуда мне знать... Не хочешь, в следующий раз сам ищи, наглец.
Тавернщик удалился. Вскоре появилась служанка с трубкой и кисетом табака. Мэриэн, если не изменяет память, не смотря на юный возраст, уже имела большой опыт работы...
- Через пять минут будет еда. Может что выпить пока что?
- Воды, - коротко ответил Вильгельм, забивая трубку, - И позови Фэрба. Обожаю отрывать его от дел.
Отложив в сторону кисет, сыщик подкурил от свечи на столе и откинулся назад, наслаждаясь короткой передышкой.
Тавернщик принес переполненный стакан воды. На лице его явное раздражение. Стакан бухнулся напротив Вильгельма, выплеснув часть воды на стол и штаны оного.
- Чего тебе? У меня полно дел, кроме того, чтоб терять время, треплясь с тобой!
- Я достаточно плачу тебе за комнату, еду и выпивку, чтобы ты мог поболтать со мной пару минут. На самом деле я должен извиниться за то происшествие с "темняшкой". Все же послание было адресовано мне. Хотя ты крепкий парень, Фэрб, любой другой человек после хорошего вырубающего удара целый день не поднимался бы с постели, - не спеша втянув дым и выпустив пару колец, Вильгельм добавил, - Кстати, леди Альберта проболталась, что лично передавала заказ. Должен заметить, на ее месте я бы более уважительно отнеся к инкогнито того, у кого покупал информацию.
Фэрб упал на стул рядом.
- Лично? - чешет подбородок. - Конечно, служанка госпожи скрыла свое лицо под капюшоном, но чтоб под ней скрывалась сама Альберта... Что-то мне не вериться. Сама так сказала?
- Что более важно, дорогой Фэрб, сказала ненамеренно, - сыщик достал изо рта трубку и залпом осушил стакан, - Что весьма похоже на несоблюдение дежурной легенды торговца информацией. Можешь назвать это домыслами, но я не поскупился бы на покупку достоверной информации.
- Ты чего, меня за торговца держишь? Ха-ха-ха... Если б я был одним из таких торгашей, такой, как ты у меня б здесь не жил, та что - даже на порог не пустил без солидной сумы.
- Ну, я не говорил, что ты хороший торговец. И не говорил, что у меня нет солидной суммы. Хотя это ты и сам знаешь, - Вильгельм снова сунул трубку в рот и задумчиво выпустил клуб дыма, - Что ж, Фэрб, жаль что ты не торговец, но в таком случае займись тем, за что тебе обычно платят, - мундштук трубки указал в сторону кухни, - принеси покушать. Умираю с голоду.
Фэрб фыркнул и ушел. Вскоре служанка принесла обед. Не успел детектив начать трапезу, как двое зашли в зал. Хоть и не в форме, но главу городской стражи сложно не узнать. Джил Горд как всегда привлекал внимание своей внушительной фигурой . Сопровождал, видно, обычный служащий, в качестве телохранителя. Завидев Вильгельма, без лишних раздумий Джил подсел за стол и спутник последовал его примеру.
- Итак, гражданин Лорх, сразу перейдем к делу, не хочется зря тратить время. - Шеф сложил руки вместе. - Вы согласны взяться за наше задание? Детали можем сообщить только после согласия.
- И вам доброго вечера, господин самый главный начальник. Не против, если я отужинаю? - Вильгельм вытрусил трубку и принялся за печеное мясо, - Даже боюсь предположить, что вы задумали, но я здорово в вас разочаруюсь, если вы не поручите мне взять вашего Кроверука.
Начальник громко рассмеялся. Очень уж громко. Посетители оглядываются на чудного посетителя.
- Да лучше уж сразу клоунов нанять, - утер слезу, - для таких заданий есть более подходящие кандидатуры. Ваше задание, гражданин, соответствует вашей профессии. Нам нужна крыса, способная пролезть в те дыры, куда не пролезть носящим нашу форму. Большего - не дождетесь, пока не получим согласие. Награда будет очень щедрая, думаю, вы сможете ее достойно оценить.
- Крысам, как правило, не много платят. Их уничтожают, - невозмутимо заметил сыщик, - Говорите, если дело не потребует срочного отъезда на другой конец континента.
- Государственые крысы - другое дело. Когда таких вознаграждают, это хорошая реклама для госучреждений... Так это значит, что согласны?
Вильгельм кивнул.
- Тогда пройдем к вам в комнату. Мой спутник поможет отнести ваш обед в комнату. - Стражник поднялся. - Пошли?
Тяжело вздохнув, сыщик поднялся и указал на лестницу.
- Идем. Не забудьте мою шляпу и плащ, господин спутник, - с этими словами он сунул в карман трубку и кисет.
Нарочито сильно ковыляя, Вильгельм шел следом за господином Гордом. Начальник дошел до комнаты 13, и остановился.
- Впустите? - ухмыльнулся.
- Полагаю, к этому моменту вы должны были обзавестись своим ключом, - недовольно пробурчал Вильгельм, доставая из кармана штанов ключ и отпирая комнату, - Добро пожаловать.
Первым войдя в комнату, сыщик опустился на стул и разгреб завал из карточных колод, освобождая место для тарелки.
- Одежду бросьте на кровать.
Джил бесцеремонно упал на кровать. Второй же, оставив еду и вещи, удалился из комнаты.
- Итак, здесь нас подслушивать не будут - соседние комнаты свободны, за зданием следят пару наших друзей.
- А крыша? - перебил сыщик.
- Они следят за всем, кроме воздуха. Асэтов сегодня по прогнозам предсказателей погоды не предполагается. Виля, дело очень серьезное.
- Тогда потрудитесь держать себя в рамках.
- Не еришись. Если дело выгорит, то только наличными сможешь получить 200 злотых. И не только...
- Пост начальника стражи? Я мог бы согласиться, если хорошо попросите, - Вильгельм снова принялся за еду, - А если серьезно, то начинайте выкладывать суть дела, со всеми подробностями.
- Есть пара событий в городе, которые связаны друг с другом. Кроверук уже тебе известен. Сегодня был очередной случай, Фолмий Корн, ювелир с западной части города. Мне сообщили, что тебя заметили, и ты в курсе ситуации. В наше время знание - необходимый ресурс. Вард записку тебе не передаст, я сам все расскажу. Известно не многое - вечером, закрыл ювелирную, собирался пойти домой, как отрубился. Очнулся в руках у манъяков. Да-да, Кроверук - это не один человек. Похоже, это целый культ. Зачем им отрубленные руки, без понятия, но Фолмий видел лишь фигуры в темных плащах в тусклом свете свечей. Подвал. Или что-то другое подземное, окон не было, да и по воздуху можно определить. Людей около сорока видел. А это нехорошо. Так что Кроверук - секта. Далее по списку - в городе началось распространение водянки, если слышал о таком.
- Распространенная ошибка, водянка - это скопление жидкости в брюшной полости, а вы говорите, полагаю, об оспе или чуме.
- Значит ты не в курсе... Нет. Я не о болезни. И не о медицинском аспекте... Новый наркотик, который в народе кличут "водянкой". Откуда название - не выяснено, но появляется в разных городах Орговы. Причем, то на юге страны, то на севере, совсем не в близких областях. Никак не можем выследить источник этой заразы.
- Юг и север, - задумчиво произнес Вильгельм, - Фэлуш и Крылатые горы. Нет, полагаю, эта проблема внутреннего характера. Если наркотик возник в несвязанных областях, то, надо полагать, это не природное распространение спонтанно изобретенной дури. Что скажете о его действии? И по подробней о связи, что вы нашли между этими событиями.
- "Водянка" вводит человека в состояние невероятной эйфории. Все вокруг доставляет радость, будто нашел клад. Только вот после, идет отдача. Побочный эффект. Весь мир представляется обителью тьмы, а потребляющие наркотик - слугами тьмы. Начинают творить разные безобразия. Чем больше человек употреблял, по размеру дозы, а также в зависимости от длительности употребления "водянки", тем сильнее отдача. В нашем городе пока что все на начальной стадии. Поэтому нет особых буйств. Вот в Нареге, на севере, уже захлебнулись в рое банд и всяких маньяков. А насчет связи... У торгашей информации выяснили, что культ, занимающийся "Кроверукством", и распространяет эту дрянь. Даже название выяснили... "Темный взор".
- Да! Определенно, я берусь за это дело, - Вильгельм отодвинул в сторону обед и стал забивать трубку, - Прямо сейчас, не откладывая. Мне нужен доступ ко все материалам по делу Кроверуков, имена ваших торговцев информацией, личная повозка и деньги на уплату наемни... на карманные расходы.
Сыщика охватило почти лихорадочное оживление. Среди карт и игральных досок он нашел справочник знатных семей и бросил на стол.
- Только не задирай нос. Как уже говорил, нам нужна лишь крыса. Члены городской стражи и их подручные слишком заметные люди, чтобы проникнуть к таким уродам. А вот левый сыщик - как раз... Насчет наемников - двое будут предоставлены в качестве охраны. "Лучезарные" сансфиры. Ребята не местные, один талиарянин, другой имериец. Формы своей у них нет, выглядят скорее шпионами, чем помощниками Орговской службе. Такие не будут выделятся. Больше людей привлечет слишком много внимания.
- Людей? Полагаю, вы не против орка? - улыбнулся Лорх, доставая из шкафа пояс с кинжалом.
- А конкретно? Дело тонкое, нужно знать кого подбирать.
- Это был риторический вопрос, - Вильгельм застегнул на себе пряжку и снова уселся за стол, уткнувшись в книгу, - Мои помощники - это мое дело.
Пролистав справочник до заметок о малых семьях, сыщик отыскал семью Фрагнир и их настоящий адрес.
- Если это будут сомнительный помощник, будешь должен отказаться. Доверю это сансфирам, те умеют в людях разбираться. Лучезары, по крайней мере. Насчет информации... О делах Кроверука - полезной информации, не думаю, что найдешь, но если горишь желанием - заваливайся в наш глав. отдел. Замолвлю словечко за тебя. А о торгашах - ни-ни. С такими даже нам нельзя связываться. Но все что у них было, уже выудили. Если что еще появится, мы уведомим. Наши посредники на постоянной связи с ними. Повозка - будет. Деньги... Не доверяю таким как ты. Если понадобится - посылай сансфиров, и отчет на что нужны деньги. Если же захочешь скрытничать... Кто знает, может быть утечка. Тогда все расходы оплатим в конце, а пока - со своего кармана.
- Не самые плохие условия. Лучезаров заселите в соседнюю комнату за счет заведения, повозку подгоняйте ко входу через пятнадцать минут. Узнали у торгашей, где можно взять новой дури?
- Сансфиров звать Хинчж Табов, и Джек Вандред. Чтобы не перепутал с кем-то. Насчет дури не знают. Знают только те, кто уже принимал. А те, не слишком хотят сотрудничать. Мы пытаемся прознать о каком-то сборе секты. Если что - пришлем посыльного, а дабы избежать ложных, установим пароль. "В снежном саду не текут воды". Запомнил?
- Отзыв - "Там стражники громко храпят". Мне нравится. Запомнил каждое ваше слово, господин Горд. И кстати. Я потеряю остатки уважения к вам, если не стану встречать на улице стражников, одетых, как нищие, грузчики, шлюхи и прочее отребье. До встречи, господин Горд.
- Если они так одеты, но ты их узнаешь, то зачем это вообще нужно? - поднял бровь. - Да и уважение твое, Вилюхя, мне особо не нужно. Не уважаю таких, как ты, но даже такой может послужить народу. Удачи в деле...
- Если такой, как вы, бессилен, - сыщик проводил взглядом удаляющегося начальника стражи.
Как только дверь захлопнулась, Вильгельм достал из-под плаща "Культуру Темного ока" и, подкурив трубку от свечи, принялся за чтение.
OGR
Анисса

Попутный ветер облегчил часть пути, но ближе к вечеру, тот затих. Солнце покинуло свой пост на небосводе, и отправилось на покой за черту горизонта. На лесной опушке виднеется чей-то огонек. Путник, развел костер на привале. С высоты не удается расмотреть кто там. Стоит ли составить компанию?
Анисса приземлилась в некотором отдалении и внимательнее осмотрела путника в поздорную трубу. Орк бросал в костёр ветки. Казалось, что он пребывает в хорошем настроении.
"Конечно, вечер не лучшее время для знакомств с неизвестными личностями, но этот орк может что-нибудь знать по поводу дракона. Всё же его появление - достаточно существенное событие, чтобы пройти незамеченным для жителей Кхарг-Ол. Как бы сейчас хотелось, чтобы он сам восторженно про это рассказал, да на карте указал, а не начал удивлённо сыпать вопросы".
Анисса свернула трубу и направилась в сторону костерка.
- Добрый вечер, - асэт улыбнулась, - не помешаю?
- Дан'атар, путник. - орк поднял голову. Взгляд сменился на легкое удивление. - О, асэт? Редкое зрелище в наших краях. Присаживайтесь, уважаемая. Буду рад вашему обществу. Редко встретишь крылатых вне Наэла. Только драконам под силу выманить вас?
Легкая улыбка озарила его лицо.
- Именно. Любят драконы давать повод наведаться к вам в гости, - произнесла она с взаимной улыбкой, после чего села у костра и, скинув сумку, потёрла руками уставшие плечи. Упоминание о драконе очень радовало и уже нетерпелось поскорее обо всём расспросить. Перейдя на более серьёзный и настороженный тон, добавила, - Уже известны причины его очередного появления?
- Нет. Я и вообще не слыхал о его появлении...
- Но ты ведь только что о нем упомянул.
- Знаешь, сколько много могут поведать духи, сопровождающие людей? Я способный во владении. - В отблесках костра все чётче видно лицо собеседника. Орк не молодой, если б была борода или шевелюра, наверняка была бы седой.
- Значит, всё же слышал. А духи могут знать о его местоположении и целях?, - асэт осознала, что очень уж ухватилась за расспросы и поспешила пояснить, - Я боюсь, его появление не случайно. И вскоре может снова случиться что-нибудь страшное и непоправимое... - взгляд её был направлен во всепоглощающее, но дарящее тепло, пламя костра.
- Хех, и ты мне это говоришь? - громко фыркнул. - Знала бы сколько мне лет, по другому говорила б. Я был и в последний раз когда появлялся дракон. В Эпоху Теней, если слышала о такой... Но думаю, сначала было б хорошо познакомиться, не думаешь?
Анисса смотрела орку в глаза, не понимая, чем умудрилась его так задеть. Наверное, всему виной её любопытство... если бы он мог, давно бы уже узнал про этого дракона. Видимо, духов тоже бывает не так то просто разговорить.
- Извини. Анисса, дочь Лунного Ветра. И ты правильно догадался, я здесь в связи с появлением дракона.
- Гамбдж Ор Акхи из клана Шаварт. Извиняться не за что, откуда тебе знать, сколько мне пришлось пережить?.. Но, здесь я не за драконом гоняюсь, прости уж, я сансфир Лунного Пламени. Здесь недалеко есть одно здание, которое мне нужно проверить и очистить, если обнаружу что. Это мой кахл мор, "последний бой". Правда, долго уже он длиться. Лет, эдак, 1200 назад... Любишь легенды? Могу рассказать парочку уже забытых всеми.
- Конечно. Я уже соскучилась по ним, - она села поудобнее и повернулась, приготовившись слушать, - Отец тоже любил мне рассказывать. Но даже если бы я их и слышала когда-нибудь, мне всё равно было бы интересно послушать другую память о них.
- О чем же рассказать... Я не красноречив, но дай подумать, - Гамбдж почесал подбородок. - Может о происхождении Владыки Тьмы? Сейчас об этом точно уже никто не знает. Или о исчезновении асталитов? Ты хоть знаешь, кто такие асталиты? Не важно. Так-с... Может, сама выбирешь? Вот тебе предложения, помимо вышеупомянутых двух: о гибели драконьих племен, сказание о воине и вечной чести...
- Мне бы хотелось услышать про драконьи племена. Раз уж судьба свела меня с ними, мне хотелось бы узнать побольше о них.
- Тогда слушай. Не бард, да и стар уж, расскажу по простому, - орк выпил чашу, - когда Созидатель сотворил мир, населил сначала мир драконами. Они истинные первичные расы, а не как считают сейчас людей. Люди вторые. "И молвил им Созидатель, творите мир и берегите его. Храните мудрость и множьте ее." Тогда драконы делились на кланы. Каждый клан состоял из драконов определенного вида. Пламенный клан красных драконов и Снежный из белых драконов главенствовали над остальными. Пару сотен лет цивилизация процветала, знания накапливались, а общество крепчало. Но, и в их сердца пришла Тьма. Покой и мир, надоели им,
кровь начала вскипать. Много драконов из разных кланов объеденились вместе, чтобы развязать войну. Глаза им затмила ярость и жажда битв, и полилась кровь. Смысла в этой войне не было, не было и цели. Почти весь Пламенный клан присоединился к войне. "Узрел это Созидатель, и гнев обрушился на мир. Горы начали таять, моря вскипали, бури бушевали словно ветер осенью. Но не хотел уничтожать свои творения, и обратил восставших в безумие." Так и появились дикие драконы. Оставшиеся были немногочисленны, и в позоре разбрелись по миру, который тем временем почти уже потерял свою форму. "Но Созидатель благ, и взял от земли праха, слепил тело и вдохнул душу в нее. Назвал это существо человек. И дал ему мир..." Но о людях потом. Драконы разбрелись по разным путям, и скрылись в дербях мира. И скрываются там по сей день. Вот так...
- Интересно. Я и не знала, что диких драконов раньше просто не было, - Анисса внимательно слушала, стараясь запомнить всё именно так, как рассказывал орк, хорошо бы потом будет записать эти легенды, - И всё же ты заинтриговал меня асталитами, мне действительно не приходилось слышать о них раньше.
- Кто такие асталиты? Только вкратце, завтра рано вставать мне. Работа... Асталиты. Искусственые темные создания. В Первую Эпоху, когда начались разные распри и стычки, темные маги создали их. Сотворили их из людей, с помощью кровавых ритуалов. Как только превращали их в асталитов, безумие охватывало их, но после времени, становились разумными. Питались кровью, владели разными магическими способностями. И убить их можно только определенными способами... Но то, как они сгинули, слишком длинная история, а мне завтра нужно попотеть. Кстати, хочешь присоединиться ко мне? В качестве наблюдателя.
- Благодарю за эти легенды, из тебя хороший рассказчик, - асэт улыбнулась орку и побросила ещё несколько веток в костёр, - Если не помешаю. К тому же, мне было бы интересно услышать и завершение этой истории. А ещё я надеюсь, что расскажешь завтра по пути больше про свой кахл мор.
- Хорошо, завтра по дороге продолжим. А сейчас пора отдохнуть. Спокойных снов, Анисса.
Вскоре затух костер, и мягкая мгла окутала спящих путников. Вскоре створки врат снов отворились, и впустила их в свои чертоги.

"Темная фигура вновь предстала на фоне оранжевого неба.
- Не забывай открыть врата земли, не смотря на риск. Не забывай..."


Вскоре сон затмился, и картина покинула асэта.
ignavus
Вильгельм заканчивал читать последнюю главу, когда услышал с улицы стук копыт и скрип колес, прекратившийся совсем близко. Закрыв книгу, он надел плащ, запер комнату и спустился вниз. Проигнорировав косые взгляды некоторых посетителей, он вышел на улицу.
Снаружи ожидал фургон. Лорх, оглядываясь, подковылял к нему и открыл дверь. Внутри фургона находилось три пассажира. Крупный талиарец, с двуручным молотом на коленях, имериец точит кинжал, поглядывая на поверхность, в свете заходящего солнца. А также... Акх Трин. Орк сидел, как ни в чем не бывало.
- У меня для вас очень плохие новости. Человек, за которым вы послали меня следить, убит. О подробностях в дороге, не думаю, что трепаться возле таверны - хорошая идея. - Акх оглядывается в стороны, высматривая что-то.
Пыхтя и помогая себе свободной рукой, Вильгельм забрался в повозку и, усевшись на свободное место, сообщил вознице адрес - Столичная 43.
- Джек, Хинчж, рад встрече. О нашем деле чуть погодя. Инс Акх Трин, поведай же, что случилось с Корпом Бродом, почему ты этому не помешал и как ты встретился с этими замечательными людьми.
- Будь здоров, - крякнул Джек.
Хинчж промолчал.
- Прежде чем продолжим, - орк кивнул Табову. Тот отреагировал. Кинжал скрылся в складках одежды. Открыв потайной люк посреди фургона, соскользнул вниз.
- Хитро, - прокомментировал сыщик, - если не секрет, вы опасаетесь какой-то абстрактной слежки или кто-то вполне конкретный и опасный следует за вами? А то я могу подождать, пока не закончится ваша стычка.
- Это напрямую касается нашего дела. Так о вопросах, - Акх повернулся к Вильгельму. - Корп погиб от отравленного дротика, когда выходил из дома. Пытался найти убийцу, но не вышло, умело прятался и замел следы. Яд по запаху обычный, змеиный. Возвращаясь сюда, после этого, заметил слежку за домом. Это и были, уважаемые господа сансфиры.
- Господа сансфиры следили за домом господина Брода?
- Нет, за таверной. Выяснив их цели, присоединился к ним. Потом нас всех подобрал этот фургон, и вот мы здесь. А насчет Хинчжа... Слежка за таверной состояла из нескольких людей. Кроме сансфиров, пара переодетых стражей. И одна загадочная темная фигура, следящая в основном за переулком позади здания. Пряталась искуссно, но нам с Хинчжем удалось заметить ее. Вот сейчас, отправился ее ловить. Мы выехали, она сразу за нами поскакала по крышам.
- А Хинчж, значит, поскачет следом? Хотел бы я на это взглянуть. Кроме шуток, тебе удалось обыскать дом Брода?
- Особых вещей не заметил. При нем был лист бумаги, с записями о событиях в руинах Крылатых гор. Его я взял. Все остальное в доме не представляло интереса.
- Отлично, листок я оставлю у себя, если не возражаешь. На счет убийства Корпа. Ты присутствовал при этом? Видел, как он вышел из дома и получил дротик в... куда, кстати?
- Горло. Прямо в сонную артерию.
- Отлично, - задумчиво повторил Вильгельм, - полагаю, попытки спасти его ни к чему не привели бы. Теперь дротик. Его ты с собой не забрал? Не важно. Можешь определить, из какого духового ружья его выпустили?
- Таких много на черном рынке продают, любой мог достать. Там их просто тоннами продают. Вычислить покупателя почти невозможно, да и вообще - может оно и не ново, то оружие. Никакого следа.
- Нет-нет, я не об этом. Для того, чтобы попасть дротиком в сонную артерию нужно немалое мастерство. Даже при небольшом ветре задача усложнится многократно. Это сильно сужает круг, таких умельцев в городе можно найти не много. Второе - ружье. Бывают духовые ружья для скрытных убийств - это маленькие трубочки, которые заряжаются небольшими дротиками. А бывают огромные охотничьи ружья, которые заряжаются дротами в ладонь длинной и используются для охоты на мелких зверей. Я почти уверен, что господина Брода убили из первого ружья. Значит, убийца был недалеко. И раз уж ты присутствовал рядом, то как, демоны побери, ты дал ему ускользнуть?
- Попрошу, без претензий. Я умелый воин, а не член Гильдии Тьмы. Так что ловить дротики, на лету, еще не приучился. Дротик вылетел из стороны большой толпы, прицелиться было сложно. То, что убийца попал в сонную артерию - либо случайность, либо он один из самых больших умельцев Гильдии Тьмы. Если бы мне поручили охранять его от таких случаев, возможно, мог бы предотвратить это, но я ведь не пророк.
- Ты ни в чем не виноват. У меня было недостаточно информации. Я был почти уверен, что господин Брод нашел на раскопках что-то, чем не захотел делиться, а об отчете заговорил, чтобы потянуть время, - сыщик сокрушенно вздохнул, - скажи, Акх Трин, тебе известна притча о трех духах?
- Конечно, это древняя легенда, у нас ее все сызмальства все знают.
- Не мог бы ты поведать ее, пока Хинчж гоняется за неизвестным? Кстати, пока ты не начал. Какие шансы, что мне придется заказать у стражи нового сансфира?
- Зависит от того, кто следил. Но если Хинчж сумел заметить его, не дав знать гостю об этом, значит в таких навыках сильнее. Насчет боя... Думаю, слышали об имерийских боевых искусствах? Он уже успел рассказать мне, что далеко не самый худший боец. Как он говорил?.. Стиль боя его называется "Лепестки ветра", если это что-то говорит тебе. Танец с двумя кинжалами, если вкратце.
- Он ведь собирается взять загадочного незнакомца живым? Надеюсь на это. В любом случае, ничего мы не изменим, так что давай к легенде.
- Сразу должен предупредить, легенда длинная, я ее слегка сокращу. Сказание о трех духах, духе Света, и духе Тьмы, а меж ними, духе Свободы. "В те времена, когда не было еще склоненных, когда не явились звери пламени, сошлись три пути, три разных судьбы. Горели очи светом, у посланца Света. Холод охватывал в присутствии посланца Тьмы. Между ними, стоял вольный дух, свободный от их пут." Дальше уже перескажу. Эти три духа спорили, в чем суть создания творений Созидателя, в чем смысл жизни. Противостояние Тьмы и Света, Свет все осветить, Тьма все затмить. И то, и то создал Бог. Зачем же? В поисках ответа они прошли среди многих великих тех времен. Наведывались к мудрейшему дракону, магу-человеку. Спрашивали у мертвых, и у живых. В конце, решили спросить самого Созидателя. Но как обычным духам попасть в Священные Чертоги? Ведь Бог выше даже духовных материй. Искали они ответ, пока не встретили темную фигуру. Скрывала все тело свое в одеяниях, а голос ее звучал в голове, не нарушая тишины. "Если вам так надо, то помочь могу, лишь условие одно - о всех ваших речах и путях, расскажите людям, чтоб сохранили все в сердцах". Те согласились. Незнакомец призвал Созидателя, и тот ответил ему. Явилось им видение, будто Он человек, и будто у него три глаза. Правый сиял как солнце, согревая все в своих лучах. Левый зиял пустой тьмой. А во лбу голубой глаз, глядящий поверх всех. Созидатель сказал им, что всему есть место в Его мире. Главное стремится к Нему, и служить всем сердцем. А то, что есть темные пути, а есть светлые - на то Его воля. И тогда дух свободы, в трепете спросил, зачем же путь свободный и от Тьмы, и от Света? Тот ответил, ибо в этом моя суть, выше Света, выше Тьмы. Такой же человек. Поэтому, может выбрать свой путь. Но людям передайте ж, что велю к Свету идти. Тех, кому во Тьме шагать, выберу сам. Не для людей дорогая сия. После духи вернулись, и рассказали магам обо всем. А те передали нам в наследие.
- Интересно. Значит, религиозная секта или, по крайней мере, организация, прикрывающаяся религией. Акх Трин, в запасе у нас как минимум два дня, но, возможно, нашей леди придется подождать чуть дольше, - Вильгельм обратился к Джеку, - Есть что-нибудь о нашем деле, что я должен знать, но еще не знаю?
- Наша цель только проникнуть и узнать информацию, обо всем остальном позаботится стража. Но если понадобится, мы можем и заварушку устроить, с нашей стороны лишь бы их лавочку прикрыть, нам продвижение местного начальника стражи по служебной лестнице до одного места. Так что если что, всегда рассчитывай на нас с Хинчжем. Кстати, пока не забыл - мы связники с некоторыми информаторами по делу, поэтому будем отлучатся время от времени. Но один всегда будет оставаться охранять тебя, не боись. Просто есть торгаши что ни с стражей, ни с толпами людей не хотят работать, слишком поджилки трясутся за свои шкурки...
Фургон остановился. Вовнутрь проскользнул Хинчж с большим мешком на плечах.
- Слежка захвачена, - мешок аккуратно положено на пол, - трогай, Кэмп!
- Так точно, - раздался голос с козлов.
- Сейчас допрашивать нет смысла, отрубил ее. - начал доклад Табов. - Девушка, лет 24-26, человек. Пока что выяснил только, что она никакой не боец, и не ассасин. Просто ловкач. Мне не составило труда подобраться к ней. Но по крышам она ловко скакала, и незаметно... Это все. Остальное подождет. Мы почти подъехали на Столичную... Я останусь сторожить пленную, с такими нужно ухо держать востро - любые веревки сама распутать, поди, может. Вандред тоже сильно не поможет... Между прочим, Вильгельм - на Столичной мы по делу? Или личные дела?
- О, можете назвать это личным делом, если хотите. Пленница точно спит? Глава семьи Фрагнир дал заказ на расследование пропажи семейной реликвии. Просто безделушка, уверен. Называется "Темное око". Касательно информаторов мы с вами еще договоримся, уверен. Девушку допросим и рассмотрим позже. У вас есть укрытие более надежное, чем наше текущее?
- Текущее более чем достаточно. Вознице не будет торчать посреди улицы, а мешок скроет тело. Под мешком тело уже обмотано веревками и кляп вставлен, так что даже когда проснется кипиша не будет, - подмигивает, - я спец в своем деле, док.
- Как вы меня назвали? - с интересом прищурился сыщик.
- Док? - развел руками. - Нахватался у Джека, когда катались по его родине, даже не заню что это значит.
- Джек, что же это значит, не поведаешь нам?
- Вообще, "док" - это доктор на талиарском, но так принято называть начальников, на жаргоне. Типа, босса на общем.
- Вот как. Если не секрет, стража предоставила обо мне исчерпывающую информацию или вы сами копали?
- Стража. Зачем слишком глубоко копать? В ходе дела все равно узнаем. Тем более работенка не такая уж хлопотная, много времени не должна занять.
- Нам поручено найти агентов опасного, скорее всего религиозного культа. Называешь это быстрой работенкой? Тогда я спокоен рядом с такими профессионалами, - Вильгельм выглянул в окно, - Если не ошибаюсь, это был поворот на Cтоличную. Сейчас будем на месте.
Вскоре показалось поместье Фрагнир. Почти ничем не выделяется среди городской архитектуры, не считая каменой стены. У ворот стояло два охранника с копьями.
Стуча тростью, Вильгельм подошел ко входу. Джек последовал за ним.
- Приветствую, уважаемые. По какому делу? - спросил один из охранников.
- Вильгельм Лорх, личное дело к Зарузу Фрагниру, этот человек - мой телохранитель, спасибо, господа, всего доброго, надеюсь, лакей покажет дорогу, - не останавливаясь выпалил сыщик.
Стражник открыл ворота.
- Внутри попросите слуг, они покажут вам дорогу.
Слуга провел вглубь дома, на второй этаж. Комната представляет собой маленький кабинет. За письменным столом сидит молодой парень. На голове склоненая набекрень феска. Занят просмотром бумаг. Лист за листом переходили из одной горки в другую. На некоторых делает заметки пером, и откладывает в сторону просушиться. Когда заметил гостя, повернулся к нему.
- Да?
- Джек, подожди снаружи, - сказал Вильгельм и обратился к Зарузу, - добрый вечер, господи Фрагнир. Вы сообщали о пропаже семейной реликвии и обещали вознаграждение за ее находку, так что я пришел узнать некоторые подробности.
Сыщик подошел к столу так, чтобы видеть документы.
- Вы, должно быть, мистер Лорх. - Документы представляют собой лишь обычные торговые отчеты. В графах значилось "шелк", "шерсть" и прочие материалы. Цифры представляли довольно приличные для нынешнего рынка тканей.
- Для начала расскажите о вашем амулете, какую он несет в себе ценность. Поведайте как можно более подробно о том, как вы обнаружили пропажу и с чего вы решили, что он может быть на черном рынке.
- Амулет не мой, семейная реликвия. Получен моим покойным дедом от одного темри. История долгая, не стоит тратить на нее время. Когда мой дядя, возвращался из одной поездки в торговых целях, месяц назад, на караван напали. Это было в Фэлуше. Разбойники отобрали все, включая амулет. Больше мы о нем не слышали. До того, как мой хороший друг увидел очень похожий на местном черном рынке. Попасть туда - это еще та работенка, да и такому как мне, уважаемому члену семьи торговцев, путь заказан. Так как амулет очень дорог нашей семье, готовы на щедрое вознаграждение, как и договаривались, 7 злотых.
- Вы так и не ответили, какую ценность несет деревянный амулет.
- Разве? - Удивился Зараз. - Я же сказал, что семейная реликвия. С ней связано много историй и воспоминаний. Мы передаем его друг другу, в качестве талисмана, каждый раз кому-то другому.
- Да-да, - перебил его Вильгельм, - но воспоминания на рынке стоят мало. Позвольте спросить еще раз. Почему кто-то решил, что за разукрашенный кусок дерева можно получить хорошие деньги?
- Это редчайшая вещь. Ни один темри просто так не расстанется со своим символом Созидателя. Думаю, коллекционеры очень заинтересованы в ней.
- Что, конечно, поднимает вопрос о том, как ваш дед получил его. Но для меня это, пожалуй, не важно. Скажите, вероятно, нападения на ваши караваны случались и раньше?
- Судьба любых торговцев. В то время в Фэлуш перебралась одна банда из Серебряного леса, вот и столкнулись. Обычно, наши караваны ходят по самым безопасным трактам, так что это редкость.
- Как много ценностей перевозил тот караван?
- Насколько знаю, там был шелка из Талиара. Сколько было груза, не знаю, это уже к дяде. Я не веду всех дел семьи, так что не в курсе.
- Как много людей знали о вашем семейном талисмане?
- Только члены семьи. Даже подчиненные не знают о нем. Может быть, также близкие друзья дяди и отца. А вы подозреваете что-то?
- Пока еще рано делать какие-то выводы, но задумайтесь, почему разбойники из имерии, которая даже не граничит с Тобианом, позарились на деревянный глаз? Я бы хотел переговорить с хорошим другом семьи, который встретил ваш талисман на черном рынке. Надеюсь, вы отдаете себе отчет в том, что это не место, где с лотков торгуют краденым, - Лорх прошелся по комнате, разглядывая убранство, - Скажите, вы слышали что-нибудь о культе "Темного глаза"?
Франир опешил.
- В-вы о чем? Говорю же, вещь редкая, это известно везде, а брали они все подряд. Некоторых даже догола раздели, у кого одежка пригляделась. На то они и разбойники. А насчет друга... Простите, никак не могу рассказать о нем. Вы должны понимать, что те кто посещают такие места сохраняют свою личность от лишних ушей и глаз... Да и что вас это так беспокоит? Всего лишь нужно найти на рынке амулет. Если за него запросят слишком много, придумать способ достать обратно. И все. Вся ваша работа. Может, у вас и есть профессиональный рефлекс разбирать все до последних деталей, - Заруз слегка рассержен. Феску поправил, лицо приняло строгое выражение, - но это не должно мешать вашим клиентам, не правда ли?
- И все же меня несколько беспокоит ваш друг. Возможно, но маловероятно, что амулет он встретил случайно. Но и в этом случае, очевидно, что у него, во-первых, есть соответствующие связи, а во-вторых - сведенья о том, кому принадлежит ваш талисман. Вы позволите? - Спросил Вильгельм, раскуривая трубку, - Мой вам совет, встретьтесь с вашим другом и уговорите его выкупить амулет, уверен, ему это удастся быстрее, чем мне.
Сыщик направился к выходу из комнаты.
- О, и если он загадочно исчезнет, дайте мне знать. Всего доброго, господин Фрагнир.
- Вы очень нахальны, для вашей работы. Удивлен, как у такого как вы вообще клиенты еще остались. Нужно будет рассказать людям о вашем отношении к клиентам, посмотрим, останутся ли они у вас. - Ударил по столу. Его явно вывело из себя поведение сыщика. - Валите к чертям!
- Вы очень грубы, для вашей работы, - заметил Вильгельм, открывая дверь, - А между тем, этот совет - единственное, что я могу для вас сделать. Прощайте, господин Фрагнир.
И не слушая возмущений купца, сыщик покинул комнату.
- Господин торговец попросил нас проверить его подвал, - сказал Вильгельм сансфиру, плотно закрывая за собой дверь, - Идем вниз.
- Проверить подвал? - Джек улыбнулся. - Начинаем с проникновения в чужом доме? Что, есть подозрения насчет этого торгаша?
- Его друг нашел амулет на черном рынке, а выкупить его он нанял меня, - в полголоса объяснил Вильгельм, - Начнем с подвала, опросим слуг и соседей. Переодеться в нищих и прогуляться по притонам мы всегда успеем.
Спустившись на первый этаж, Вильгельм направился к противоположной от входа стороне дома.
- Не уверен, есть ли вход в подвал в доме. В любом случае, ищем легкий запах сырости и фрагменты необработанной еды на полу. Не найдем здесь - пойдем во двор.
Зашагав медленней, сыщик стал присматриваться к следам на полу. Вскоре найденные следы привели к погребу. Дверь не заперта. Спустившись вниз, Вильгельм оказался в довольно большом, освещенном факелами подвале, заставленном бочками, корзинами, ящиками и кувшинами.
- На первый взгляд ничего необычного, - прокомментировал сыщик, - Так что мы посмотрим внимательней. Постой у входа, Джек.
Сняв со стены факел, он стал медленно идти вдоль стены, внимательно рассматривая следы в пыли на полу. Дойдя до глубины погреба, Вильгельм почувствовал что вступил в что-то. Посветив факелом, обнаружил маленькую лужицу воды. Только вот вода вязкая как мед. Следы от этой жидкости вели за большие бочки с эльфиским вином.
Пройдя по следу, Лорх обнаружил маленькую бочку, наполненную прозрачной жидкостью. В верхней части бочонок слегка треснул и вязкая субстанция медленно стекала на пол.
- Есть какая-нибудь емкость, Джек? Взгляни-ка. Похоже на какой-то экзотический бальзам? - сыщик с осторожностью принюхался к бочонку.
- У меня только фляжка с водой, можно заменить воду на это. - Джек протянул маленькую фляжку. - Только не слыхал о таких бальзамах... Вода как вода, никакого запаха, вот только на вкус слегка... Короче, не хочется пробовать.
От бочки, действительно, нет никакого запаха.
- Поинтересуюсь у знающих людей, - сказал Вильгельм, освобождая флягу и наполняя ее вязкой водой из бочки, - интересно то, что бочку прятали. Давай продолжим поиски, возможно, здесь есть еще что-то интересное.
- Как скажешь. Ток смотри, чтоб на здесь не засекли, не думаю, что обрадуются пронырам.
- Ты прав, не стоит испытывать терпение хозяев, - напоследок Вильгельм еще раз осмотрел бочонок, подсвечивая себе факелом, и обнаружил на обратной стороне букву "Л". Сделав зарубку в уме, он отправился к выходу из дома.
- Хинчж, ты ловко справился со слежкой, - сказал сыщик, забираясь в фургон, - Сможешь достать записи Фрагниров о торговой поездке в Имерию месячной давности? Меня очень заинтересовал интерес главы семейства к символу темного культа, в охоте на который мы участвуем. Но я, конечно, не настаиваю. Теперь пленница. Везем ее к "беглецу" или придумали место получше? В любом случае, трогаем.
Фургон двинулся.
- Без проблем. Правда, займет время, нужно будет покопаться в бумагах. Кэмп, трогай к "Беглецу". - Сансфир тронул мешок. Тот дернулся. - Похоже, как доедем, можно будет побеседовать с нашей гостьей. Заодно и горло промочу, а то от бега по крышам пересохло.
OGR
Анисса

Заря озарила небосвод, потихоньку осветляя небеса. Облака в солнечном свете играли в причудливые фигуры, меняясь под потоками ветра. Он опустился и на опушку леса, пробуждая путников ото сна.
Мир грёз выпустил асэт из своих объятий, передав её заре наступающего утра. Эта ночь не подарила ей красочных снов и сложно было сказать, а были ли они вообще. Анисса хотела встать пораньше, но, кажется, кое-кто её уже опередил. Запах жареного мяса шёл от костра, освещая сидящего не подалёку орка. Кажется, он не только успел раздобыть им еды, но и собрать все свои вещи в дорогу. На руках его лежала большая ракрытая книга и, кажется, её взгляд не остался незамеченным:
- Путница, какую же легенду ты сохранишь в своем сердце? А какую создашь на своем пути?.. - произнес Гамбдж негромко, гляда на Аниссу. Но в лесной тишине голос прозвучал отчетливо. В голосе слышалась некая усталость, тяжесть старости. Асэт узнала картину из своего видения.
Это... всё... ведь уже было. Анисса словно пронзило осознание, что всё вокруг выглядело сейчас именно так, как было в её недавнем видении. Оно напоминало некое дежавю, только асэт точно знала когда она видела это раньше. Ей стоит быть внимательнее к остальным видениям. Но не успела она произнести ни слова...
- Доброе утро, Анисса. Как спалось? - улыбнулся орк, будто ничего и не говорил.
- Доброе, - улыбнулась Анисса, приходя в себя, - спалось замечательно. Что это за книга у тебя? И почему ты произнёс те слова?
- Это мой дневник. Знаешь, если такой опытный вояка как я погибнет в бою, то вся последняя информация набранная о разных тварях. А книжечку потом подберут, с моего тела, хотя бы. Сейчас просматривал схожие случаи. - Ор Акхи посмотрел на горизонт. - А про слова забудь, старческий маразм...
- Я бы не стала называть их маразмом, - асэт поёжилась и пододвинулась ближе к костру, после чего взглянула в глаза орку, - ведь мне уже приходилось их слышать от тебя ранее. Не так давно у меня было видение именно с этим моментом...
- Хох... - Гамбдж взглянул на Аниссу. - У тебя есть пророческий дар?
- Подобные ситуации пытаются убедить меня в этом, - асэт пожала плечами, - хотя и сложно сказать, есть ли он у меня. Те видения мне помогли увидеть...
- Помогли, говоришь? - разминает плечи и шею. - Ну да ладно. Не буду лезть в чужую тарелку. Поди знай что будет завтра, зачем нагружать голову лишними знаниями. Давай за еду, как закончишь выйдем в путь.
- Мне кажется, видения для того и существуют, чтобы на события можно было повлиять. Иначе какой в них смысл? Далеко не все из них столь приятные, как это пробуждение в лесу... - Анисса отломила себе кроличью лапку и, сев у костра, приступила к еде.
- Не всегда видения влияют хорошо на будущее. - Орк закончил со своей едой с приличной скоростью. - Все разговоры по дороге, я на службе, нельзя мне тратить время. У нас будет два часа поговорить в дороге.
Анисса поспешила с едой и быстро собралась в дорогу. Стоило им отправиться в путь, как она решила продолжить разговор. Асэт не привыкла к таким насыщенным событиями дням, где число вопросов стремительно обгоняло ответы, которые она могла получить.
- Можешь рассказать мне про свой кахл мор? Я хочу знать куда и зачем мы направляемся.
- Орден прислал задание. Говорят что люди проходившие в той местности пропадают. Иногда целые караваны. Местные жители говаривали, что в лесу проклятое здание, кое населают демоны. То бишь, есть что-то опасное, люд все назывет или "демонами" или "проклятыми", уже свыкся. Но исчезали только люди и животные. Телеги с товарами оставались не тронутыми. Правда, некоторые из них были разбиты в дребезги, но забрано ничего не было. Не разбойники. Скорее попахивает нелюдью. Вот только что - не понятно. Некоторые из проезжающих были с довольно приличной охранной, с одним был даже заклинатель. Так что, зверюга, наверняка, опасная. Мое дело разобраться с ней, и выяснить, по возможности, откуда появилась. Но ты не бойся, Гамбдж Ор Акхи, переживший Эпоху Теней, разбереться с любым монстром. Теневые демоны... Их простым оружием нельзя было убить. А они нас пожирали как огонь масло... У меня есть арсенал богатого опыта, заклинаний и полезных духов. Один из них подсказал мне, что ты мне сможешь значительно помочь в битве, а также это должно помочь твоему путешествию. Пророчества этого духа не ахти, но всегда верны.
- А он не говорил как именно я смогу тебе помочь в битве? Хотелось бы быть хотя бы немного к ней готовой, - асэт покачала головой, - да я даже и не знаю, как я могу справиться с тем, с чем не получится у тебя. Сражения пока обходили мою жизнь стороной...
- На это у нас есть мой опыт. Как ты во Владении воздухом?
- Кое-что умею, но я ещё только учусь. Не стоит ждать от меня всяких смерчей и ураганов, - Анисса улыбнулась.
- Тогда воля Созидателя укажет нам, как использовать и эту юную силу, - мягко улыбнулся воин. - Пока еще далеко, можешь спрашивать о чем хочешь, все что смогу расскажу.
- Гамбдж Ор Акхи, ты сказал, что твой кхал мор длится уже больше тысячи лет и проверка этого места, куда мы направляемся, тоже его часть, - Анисса задумчиво посмотрела на орка, - а в чём именно он заключается? Ведь должна быть какая-то цель, которая заставляла бы столько времени ей следовать.
- Кахл мор, это самоцель. Стремиться к чему то, даже если его невозможно достичь. И пасть, пытаясь достичь небес. Я присоединился к Лунному Пламенни еще до моего Кахл Мора, так что моя цель не изменилась - очищать мир от тварей опасных для людей. Когда-то это были даже Теневые Демоны, а сейчас таких опасных уже нет, слава Созидателю. А мне, с моими навыками трудно умереть с такими слабыми тварями как ожившая мертвечина, дикие звери, огры, демоны... Вот прошел слушок про это местечко, вот был рядом, меня и послали. Ничего особо высокого и пафосного.
- Понятно. Хотелось бы верить, что всё оно именно так и там нет ничего серьёзного. Но меня тревожит новое появление дракона. И я удивлена, что асэты узнали об этом раньше орков.
- Думаю, это кто-то из ваших Древних приметил его. У орков нет крыльев, так что ничего странного не вижу.
- Ты вчера упоминал, что был ещё при предыдущем появлении дракона, - с восхищением произнесла асэт, - А можешь рассказать об этом? Легенды гласят одно и лишь тебе известно, что произошло тогда на самом деле.
- Хе-хе, я сражался с ним плечом к плечу. Бывали сражения, что оставались только мы с ним.
- А тебе известно откуда он появился и где обитал при прошлом своём появлении?
- Как он появился? Не знаю. Да и откуда, тоже. Слышал, что прилетел в Джигруфт, и переполошил весь город. Но наши шаманы поняли что это вольный дракон, и переговорили с ним. Тот предупредил о надвигающеся опасности - появлении Теневых Демонов. До того времени, эти твари просто не существовали. Сама Тьма породили их, не магия или чародейство. Драконы имеет дар предвидения, вот и помогает нам, своим младшим братьям. Эх, Отэнрис, хорошим товарищем был, и очень мудрым. Так звали того дракона, пламенного красного дракона.
- Ух, даже не верится, с кем мне посчастливилось повстречаться. А что случилось с Отэнрисом потом?
- Его пламя это были одно из единственных полезных против этих тварей орудий. Поэтому он был в сердце сражений. В последнем сражении, даже его огонь не мог пожрать оставшихся чудовищ. Тьма вложила всю мощь в их руки. Многих закосили, как траву мечом. Но Отэнрис изверг новое, белое пламя, уничтожая даже их. Покопавшись потом в книгах, узнал что это называлось пламя Света. Немногие драконы могут достичь того уровня, чтобы мочь произвести такое пламя. Это невероятно тяжело. Но он достиг этого. Правда, последняя тварь успела пронзить его грудь. Его захоронили под полем битвы, обелиск до сих пор там. У нас его называют Пламень. Все знают, захочешь, спроси любого, покажут дорогу. Может, твой путь будет поблизости.
- Благодарю, думаю, мне обязательно стоит посетить это место. Да и надо же хоть с чего-то начать свои поиски.
Одно из видений словно захлестнуло ей при рассказе орка. Ведь она уже присутствовала при этой битве раньше, она видела этот ослепляющий огонь из пасти дракона и смерть его от лапы тёмного создания. Как жаль, что она всё же смогла добраться до него... слеза невольно скатилась по щеке. Но дракону всё же позволили завершить свой подвиг. И именно благодаря ему мы и находимся сейчас здесь.
Дальнейший рассказ про обелиск напомнил ей ещё одно из видений. Но асэт постаралась отринуть эти мысли в сторону, не хотелось бы верить, что тьма может добраться до места захоронения Отэнриса и как-то использовать его силу в своих интересах. Если, конечно, такое вообще возможно.
- А можешь рассказать, откуда появились эти создания тьмы в прошлый раз? И что могло послужить причиной этого появления?
- Откуда? Отовсюду. Даже не знаю, почему они сосредоточились в Кхарг-Ол, ведь появлялись во всей краях Кантари сея хаос. А почему... Созидатель создал Тьму чтобы привести людей ко Свету. По их собственной воли, преодолевая испытания. А перед Эпохой Теней Тьма ослабла под натиском светлых служителей - сансфиров, и просто хороших людей по всему миру. В ответ, Тьма получили огромную силу, чтобы восстановить свою позицию в мировом плане.
- Быть может они сосредоточились на вас, поскольку видели в Кхарг-Ол наибольшую угрозу для себя и силу. И почему нельзя просто жить в мире и согласии, без всех этих злых порождений...
- Наш мир лишь испытательный турнир. Так что ж уж поделать, не отдыхать мы пришли в этот мир. На том свете все отдыхают, даже если не хотят.
Анисса вздохнула и какое-то время шла молча, погружённая в свои мысли. Кто знает, что ждёт их там, за гранью. Не окажется ли там ещё большее испытание, всё дальше и дальше терзая, но оттачивая душу. И для чего всё это, интересно...
- Помнится, мы вчера не договорили про асталитов, - асэт решила вернуться к разговору, - ты не рассказал как именно их удалось победить и как следует против них сражаться. Не хотелось бы мне с ними встречаться, но кто знает, что ждёт нас впереди...
- По-моему уже сказал, изничтожили их всех под корень. Хотя да, создать их возможно, но если это случиться, то мне пришлют весточку из моего клана с духом. Такие твари рождаясь, производят большой хаос в энергии. Это сложно не заметить. К счастью, секрет их производства сгинул с одним темным магом. А самих асталитов перебил один асталит. Асталиты могут высосать энергию, придя в контакт с кровью в венах жертвы. Многие думали, что те пьют кровь. Да, некоторые из них это делали, но им это не требовалось. Но потом уже и у асталитов появилась такая традиция. Тот асталит, кстати, до сих пор жив. Конечно, никому он не скажет, что он асталит, но поверь мне, паренек еще тот воин. Он отыскивал, и уничтожал, силой, обманом, интригами, всеми средствами своих сородичей. Единственный асталит, который сохранил в своем сердце Свет, даже упав во Тьму.
- Интересно, что почти неубиваемых созданий победил один из них же самих, - Анисса никак не ожидала такого развития событий, - А чем он сейчас занимается, когда не осталось больше других асталитов и все его сородичи были повержены?
- Не знаю. Личность очень скрытная, пересекался с ним лишь пару раз.
- Надеюсь, он и дальше хранит в себе Свет, - Анисса улыбнулась, хорошо что герои могут появиться даже среди таких созданий, - Кстати, а тебе что-нибудь известно про Омутов?
- Ничего. Это существа таинственны, и непонятно, как люди превращаються в них. Они были всегда, еще до моего рождения. А это много, поверь уж мне.
Гамбдж приостановился. Достал что-то из кармана. Легкий шепот, и это загорелось легким огоньком. Легким взмахом потушил огонек, и принюхался к дыму.
- Это пылающий переплетень, - бросил Аниссе, - повышает орочье Владение. Сейчас следует уже готовиться к схватке. Поговорим еще потом.
Шаги путников стали уже более медленными и осторожными. Почти уже пришли.
Тейка
Солнечный свет просачивался сквозь деревья. Очевидно, что там поляна.
- Аура на этой местности... - Глаза орка закрылись на миг. Веки слегка дергаются. Открыл глаза. - Это существо магическое. А еще... Стихии земли. Значит, против него будет очень действенна стихия воздуха. Вот чем сможешь помочь. Так. Сейчас слушай внимательно план действий.
Гамбдж достал из сумки три маленьких белых шарика. Саму сумку сбросил на землю.
- Вещи оставим здесь, лишний груз. Первое - возпользуйся Владением, и пусти немного ветра на эти шарики, - протягивает ладонь с шариками.
Анисса закрыла глаза, поднеся руку к шарам. Чтобы управлять воздухом нужно сперва почувствовать его вокруг себя, кончиками пальцев ощутить эту окружающую тягучесть и силу. Её же впоследствии и направить по своей воле. Ветер в этом случае становится словно продолжением движений и мыслей.
Шарики слегка приподнялись и закружились меж двух ладоней. Казалось, они стали испускать мягкий свет. Затем шары снова легли в руку орка так же плавно, как и поднялись в воздух.
- Надеюсь, этого достаточно, - Анисса с любопытством посмотрела на орка.
- Вполне достаточно. Второе - ты взлетаешь и не вмешиваешься в битву, что бы ни случилось. Если существо может производить дистанционные атаки - держись на большом расстоянии. Правда, скорее оно владеет только ближним боем. Третье - когда закончу, я дам знак когда сможешь спускаться. Раньше - не смей даже думать о посадке на той поляне. Вперед.
- Хорошо, я поняла, - Анисса взмахнула крыльями и поднялась в воздух. Хотелось бы верить, что угроза не окажется существенной и в её вмешательстве не возникнет необходимости. Но, в случае чего, была уверена, что смогла бы помочь и с высоты. Главное - не упускать это ощущение ветра, чтобы можно было его быстро направить в цель.
Гамбдж сделал пару пасов над шариками, пробормотал пару слов. Их цвета начали меняться, но тот уже спрятал в карман. Обнажив катану Гамбдж выбежал на поляну.
На поляне стоял особняк готического стиля. По плесени и грязи было видно, что давно уже заброшен. Вход находился прямо напротив орка. Ворота давно сорваны с петель и лежат на земле. Проход был метра три.
Земля начала трястись. Сансфир, не теряя времени, разбил один шарик о лезвие. Катана засветилась голубым светом. Нечеловеческий крик сотряс воздух. Вскоре из прохода выскочило оно. Силуэт походил на льва, но назвать "это" львом было сложно. Плоть состояла из земли, когти явно из металла. Все тело покрывали такие же стальные волосы, наполняли гриву. Хвост оканчивался треугольным лезвием. Глаза черные, как смола. Пасть полная стальных клыков.
Что-то неестественное было в этом создании, в том из чего оно было сотворено. Интересно как оно вообще здесь оказалось. И хотя асэт верила в силы орка, это не помешало сердцу биться быстрее в волнении.
- "Пусть всё у тебя получится" - прошептала она едва слышно.
Лев приготовился к броску, но Гамбдж уже бросил шар. Шар взорвался, ревя языками голубого пламени. Взрыв одбросил льва в сторону. Дико рыча, лев вскочил и бросился в атаку. Орк побежал навстречу. Как только лев прыгнул на него, проскользил по земле под ним, сделав пару взмахов катаны. Лев рухнул, лишенный передних лап. Сансфир вскочил на ноги, и кинул в льва последний шар. Взрыв на этот раз был без огня, будто воздух разорвался на куски. От льва осталась человокоподобная фигура. Быстро подбежав, Габдж отрубил ей голову. Бездыханное тело пало наземь и, коснувшись земли, рассыпалось в прах.
- Пташка, можешь идти на посадку, - крикнул Гамбдж Аниссе.
Анисса приземлилась рядом с орком и осмотрела то, что осталось от существа.
- Есть идеи, что это было за создание? Похоже на человека, который превратил себя в этого ужасного монстра...
- Это тип голема. Слышала об исскуственных созданиях?
- Раньше мне не приходилось сталкиваться с такими. Расскажешь?
- Магия способна даже создать новую жизнь. Есть два типа созданий... Однако, давай поговорим об этом обследуя здание. Скорее всего, это было резиденцией одного темного мага, обитавшего здесь когда-то. Но судя по ауре местности, больше ни опасных тварей, ни магических ловушек нет. А тем более мага. Так что можем побеседовать за делом... Не против?
- Конечно, пойдём, - Анисса последовала за орком ко входу.
Парочка вошла в здание. Комнаты и мебель находилась в отличном состоянии, не считая огромного слоя пыли и паутины, покрывающие их. Особых вещей, или отличных для мага инструментов не встречалось. Даже библиотеки не было. По ходу обследования неспешно тек рассказ сансфира.
- Итак, два типа созданий. Духовные, и физические. Духовные - создание совокупности энергии, для обретения новой личности, нового существа. Духа. Второй же тип, перевод духовной энергии в физическую форму, что намно-о-ого сложнее. Этим образом создаются физические тела. И если в первом случае, дух может жить в своей форме, то тело без души не действует. Поэтому ей требуется, хотя бы, готовая душа или дух, чтобы облачилась в него. Так вот, первые могут вселиться в опустошенные тело или предметы, и таким образом появляеться один тип голема. Ожившие доспехи, как их называют, одержимые трупы и прочие. Вторые же, обычно называются просто големы. В большинстве случаев, дух или душу, которую помещают туда, проводят фильтрации, чтобы очистить от лишних для слуги качеств. В данном случае, это был примечательный голем. Двойной слой тела и души. Тело человека, которое помещено в тело "льва". Одно являеться центром для другого. Но это еще не все. Душа внутри духа. Знаешь различие между духом и душой?
- Рассказывай, - Анисса внимательно слушала орка, стараясь не перебивать. Его действительно приятно слушать.
- Дух - скопление энергии, обретающее собственную личность. Душа же, устойчивая форма личности, наполненная энергией. Скажем так. Дух это материал, из которого что-то делают. А душа - это форма, которую заполняют. Ну ты поняла, я имею в виду, что душа сначала создается, поэтому личность устойчива, а в духе личность лишь побочный эффект, что дает ей лишь хаотичную натуру.
- Интересно, зачем вообще понадобилось создавать такое существо. Какой-то эксперимент? Такие двойные уже встречались тебе раньше?
- Хех, такие еще нет. Умелый маг был, очевидно. А зачем?.. Хотел бы и я знать. Такая сложная структура, но в чем ее польза? Тела, еще понимаю. Это дает еще большую живучесть такому "стражу". А вот душа в духе... Вообще, сам не видел бы, не поверил бы что такое возможно. Обе личности одинаковы. Только одна облачает другую.
- Но какая-то из них, наверное, всё же является доминирующей? Могло быть такое, что чью-то душу пытались заточить в эту оболочку духа?
- В том и дело. Что душа находящаяся внутри духа, тоже созданная. Душу тоже можно создать. Может, если покопаемся в записях мага, найдем причину.
- Давай поищем. Не могло же быть так, чтобы маг вообще ничего после себя не оставил, - асэт пожала плечами, - а воры вряд ли что-то могли выкрась отсюда, с таким то стражем...
- Согласен. Давай продолжим поиски.
Поиски увенчались успехом. Нашлись ворота. Правда они были на полу одной из нижних комнат. Видно вели в подвал.
- Здесь есть барьер. За ним может быть что угодно. Снять смогу, но вот пойдешь ли ты со мной? Там могут быть и ловушки и твари. Но с другой стороны, там может что-то и для тебя полезное найтись. Ведь дух сказал, что путешествие сюда поможет и тебе, а до сих пор еще ничего такого не было. Решение за тобой. Как скажешь, сниму барьер.
- Моё любопытство теперь не даст мне покоя. К тому же, я ведь отправлюсь туда не одна, - асэт улыбнулась орку и кивнула, - я готова.
На воротах нарисованно древо на вершине горы. Ручек у них не было. Но стоило Гамбджу коснуться древа, ворота распахнулись. Лестница вела глубоко вниз.
- Ну, тогда пойдем.
ignavus
Вся компания собралась в комнате Вильгельма. Акх Трин, Джек и Хинчж. Джек всеулыбался, с тех пор как прошли мимо ошеломленного Фэрба с "живым" мешком. Тот лишился дара речи, но промолчал. Дверь заперли за собой. Окна заперты, шторы скрыли происходящее внутри от постороних глаз. Мешок с дергающеся пленицей лежит на полу.
- Приступим, Док? - Хинчж поднес кинжал к веревке, связывающую мешок.
Небрежно бросив шляпу на стол, Лорх расположился на кровати.
- Начинай, только постарайся не заляпать комнату кровью. Если что, у меня тут был анатомический справочник и скальпель, а у хозяина можно взять какое-нибудь покрывало на пол.
Удивленный взгляд Хинчжа обратился на Лорха. Действительно ли человек так жесток, или просто запугивает, спрашивает взгляд. Но в голосе никаких намеков на это:
- Главное чтобы раньше времени копыта не откинула. У меня еще с Гильдии Тьмы остались разные навыки данного искусства... А кстати, они наверняка обрадуются, узнав что кто-то осмелился прикрываться их именем...
Холодный голос сансфира будто вонзал лезвие в сердце. Совершенно не понятно, как вообще такой человек стал сансфиром, по нему больше видно навыки безжалостного убийцы. Мешок на полу уже не дергался. Но фигуру внутри трясло от страха. Слышалось прерывистое дыхание девушки, в перемешку с неразборчивыми звуками голоса.
- Начнем-ка, - перезал веревку, связывающую мешок. Пред взором компании предстала молодая брюнетка спортивного телосложения. На лице написан большой страх, видно как зубы стучат. Темные и легкие одежды, за спиной плащ. Рот закрывает тряпка, а сама связанна по рукам и ногам еще одной веревкой. Похоже, что Хинчж всегда с собой таскает целый склад веревок на похожие случаи.
- Поговорим, уважаемая, - небрежный взмахи кинжала, и веревки с тряпкой падают на пол. Девушка жахнулась при взмахах оружия, и не смотря на то что ее не ранило, спокойствие ей это явно не добавило. Да и мнимая свобода от пут тоже. - Для начала, простите такого хама как я, но представляться не буду. А вот вы мне скажете, для начала свое имя.
- Кайлин.
- Фелушское имя. А родовой дом?
- Сирота. Но назвали Айфин.
- Безродая, да? Таких многих в Фелуше. А теперь более к важному, Кайлин. Какого ты следила за мастером Лорхом, и как у тебя язык поднялся выдать себя за темную лошадку? Тебе что, умереть захотелось? Знаешь ведь, темняшки отнюдь не добродушные сансфиры, мучать долго будут и нещадно.
Вильгельм, нервно постукивающий тростью с того момента, как пленница лишилась пут, вздрогнул и нахмурился, услышав свое имя.
Кайлин опустила голову. Отчаяние поглощало ее уже больше чем страх. Голос стал более наполненым отчаянием и уже безразличием.
- Я из одной бродячей труппы была, акробатом работала. Скитались от края до края, пытаясь заработать на пищу да ночлег. В путешествиях я встретила ее, эльфийскую девочку Сантиар. Она отправилась в путешествие перед своим обрядом посвящения, только вот сопроводающего потеряла в одном из городов. Умер от какой-то болезни. Мы взяли ее к себе в труппу, и путешествовали какое-то время с ней. Я очень привязалась к ней, она мне была как младшая сестренка. По меркам эльфов она ведь почти как младенец. Она всегда была такой милой и жизнерадостной, - девушка опечалилась, - но в одном из переходов между городами на нас напали. Это были какие-то странные бандиты, они не взяли ни денег, ничего. Кроме людей. Всем людям они отрезали части тела, и забирали куда-то части тела, бросав истекающих кровью людей. А вот Сантиар не тронули и взяли с собой. Я спряталась в одной из бочек, и мне оставалось лишь наблюдать как всех моих друзей мучали и резали... Сантиар же, как мне удалось услышать, увели для исполнения какого-то ритуала. Я начала искать преследователей, пытаясь спасти Сантиар. Но то что мне удалось узнать, что за этим стоит могущественный, хоть и неизвестный культ. "Темное взор", вроде как. На данный момент, мне удалось узнать где ее держат. Но самой мне ее не выручить, что может сделать дакая девушка как я? Я не воин, да и не маг. Да и выкрасть навыков не хватит. Вот и решила рискнуть и притвориться кем-то влиятельным, и спасти ее.
- А почему именно он? - Хинчж кивнул в сторону Вильгельма.
- Не могла же я пытаться словить кого-то слишком приметного. Нужно было найти человека, которого можно было б легко обмануть, неприметную сошку... - Кайлин нервно бросала взгляд на детектива, вздрагивая при последних словах. - Не хотела вас обидеть, не знаю даже почему это рассказала...
- На этом пожалуй закончим, не так уважаемый? - Табов повернулся к Вильгельму.
- В следующий раз, когда будете кого-нибудь допрашивать, сразу отдайте ему нож. Свяжите ей руки, она меня нервирует. И вытряхивайте содержимое ее карманов на стол, - бросил Лорх, тростью расчищая место на столе.
- Мне нужно сказать вам пару слов. Лучше в коридоре.
Вильгельм кивнул, поднялся с кровати и молча вышел из комнаты.
- Если ты хотел обсудить, какие пальцы ей нужны меньше всего, лучше было бы сделать это внутри, - невесело улыбнулся сыщик, - Что-то надумал?
- Вижу, мой допрос немного вас нервировал, - ухмыльнулся имериец, - Я заранее подготовился. Навыки "темняшек" у меня остались. Когда она еще была в мешке, я аккуратно уколол ее "иглой правды". Она не могла сейчас лгать. Плюс, это... "варево" отнимает способность сопротивляться, поэтому не было смысла в предосторожностях. При ней я этого не хотел говорить, не знаю как вы хотите поступить с ней. Учитывая то, что она сама сказала, что знает где находятся некоторые из "Темного ока", а может и вообще их местная база. Заодно можем помочь дамочке с девочкой. Решение за вами. А вот "Темное взор"... Похоже, что все их манипуляции связанны каким-то боком с магией. Большо все напоминает подготовку к ритуалу.
- И зачем людям нужны сыщики, если есть имерийцы с "иглами правды"? - вздохнул Вильгельм, - Идем, закончим допрос, пока твое зелье не выветрилось.
В комнате, достав из шкафа карту города, Лорх расстелил ее перед пленницей.
- Можешь показать, где держат твою подругу?
- Конечно. Я для этого все это и устроила. Вижу вас эти ребята тоже интересуют, - девушка нервно облизала губы. - Только прошу вас, помогите спасти ее. Она единственная родная душа которая осталась у меня... Если я и ее потеряю...
Вандред рассматривал на столе вещички пленницы. Их было не много. Мешочек-кошелек, небольших размеров, три десятка мелких метательных ножиков.
Палец Айфин указал на центральную городскую площадь, площадь Реорга.
- Под землей здесь, их логово, по моим расчетам. Вход через канализацию впринципе возможен, наверное, но я засекла как они проникали туда через подземный проход из особняка на южной границе города. Частное поместье торговца. Проникнуть туда было не из легких дел, а вот освободить ее сложнее. Там много разных людей, купцов, воинов, аристократов. Но все выглядели довольно странно. Даже не могу сказать в чем это проявлялось. Охранна внутри этих катакомб послабее чем в поместье, только вот некоторые места там защищенны более чем королевская казна. Думаю, в одном из этих мест держат и Сантиар. Карту помещений составить не смогу, была там лишь раз, так что это все что смогла подчерпнуть.
На этот раз Вильгельм крепко задумался.
- Отметь на карте поместье этого торговца, - сказал он пленнице, ковыляя к шкафу. От туда он достал плотно свернутую карту городских коммуникаций и протянул девушке.
- А вот на этой карте было бы очень неплохо показать дорогу к предполагаемому логову. Поищи карандаш на столе.
После чего Лорх оставил девушку наедине с картами и направился к двери. Остановившись на пол дороги, он вернулся к столу и забрал перевязь с ножами.
- Держи сувенир, Хинчж, - с этими словами он бросил ножи Табову и, подозвав Вандреда, вышел за дверь.
- Джек, бери ту флягу, бери Кэмпа и стрелой к самому главному начальнику. Узнай, то ли это, что мы ищем, но на любые вопросы о том, где мы это нашли, говори, что это требует уточнения и вообще притворяйся мебелью. Мы не собираемся пугать нашу дичь, а стража, уверен, тут же устроит облаву. Скажи, что если через двое суток от нас не поступит никаких сведений, пусть приходят ко мне в гости. Попробуй выторговать немного денег на снаряжение спасательно-поискового отряда, десять золотых должно хватить. И еще кое-что, - сыщик протянул наемнику мешочек с медными монетами, - будь так любезен, заскочи на обратном пути в аптеку и купи спиртовую настойку женьшеня.
- Сделаем. - Джек пошел в комнату.
Вернувшись в комнату, Вильгельм первым делом направился к картам. Поместье принадлежало семье Фрагнир, как это не было удивительно. А вот канализационые карты были разрисованы обрывающимися линиями.
- Я думаю, - сказала Кайлин, - что или у вас карты не полностью достоверны, или там есть тайные проходы, о которых мы не знаем. Не уверенна что точно можно попасть туда из канализаций, это было только предположение.
Джек тем временем вооружился молотом, перекинулся парой слов с Хинчжем в тихую, и ушел.
- Хинчж, оставайся здесь, следи за нашей гостьей и выуживай из нее информацию о логове наших знакомых. Вот деньги, - сказал Вильгельм, отсчитывая на стол десять золотых, - когда Джек вернется, оставь Кайлин на него, а сам приобрети все, что нужно для длительного наблюдения. Ты должен проникнуть в логово культистов, обнаружить все входы-выходы, узнать, чем конкретно они там занимаются, сколько человек постоянно находится там, по возможности выяснить личности. Еще было бы желательно разузнать на счет пленников. И, конечно же, уйти не обнаруженным. Очень надеюсь, ты справишься. Акх Трин, если у тебя нет других дел, не соизволишь прогуляться вместе со мной?
С этими словами он забрал со стола шляпу, выудил из-под кровати пояс с кинжалом и вышел из комнаты.
Орк кивнул и подвесил катану на пояс. Поспешил последовать за Вильгельмом.
- Куда направляемся? - спросил догнав.
- Узнаю у Фэрба, не было ли для меня посланий от леди Одий. Надеялся пройтись по адресам, покопать на Найлин.
Спустившись в общий зал, Лорх подошел к тавернщику проверить почту. К сожалению, никаких посланий не поступало. Разочарованный, Вильгельм вышел из "Беглеца" и закурил трубку.
- Что ж, инс Акх Трин, если у тебя нет никакой информации по контактам Найлин, то, пожалуй, придется посетить пару госпиталей. Идем.
С этими словами он двинулся к извозчику, дремавшеву на козлах повозки неподалеку от таверны.
OGR
Вильгельм

- Скажи, почему ты прибыл на день раньше, чем предупреждала леди? - вполголоса спросил Вильгельм, трясясь на ухабах по дороге к центральному госпиталю.
Орк посмотрел на Вильгельма.
- Неужели люди прибывают только вовремя, или опаздывают?
- Человек в такой ситуации насладился бы свободным днем, - Лорх какое-то время задумчиво смотрел в окно, - Что тебе известно по нашему общему делу?
- А именно? Культ? Даже слепой увидит, что многое творящееся у нас под носом может быть связанно. Отрезанные руки, скорее всего дело рук культа. Простой народ и стражников легко могут обдурить, но я навидал таких подстав полно. Корп... Не знаю за что конкретно, но его явно убили, чтоб не успел что-то сделать. Это не было убийство из ради “просто смерти”. На такого сопляка можно и громилу из переулков нанять, а не убийцу мастер класса. Кстати, Хинчж может пробить информацию, дело ли это Гильдии Тьмы. Если это не они, то они очень заинтересуются, кто на их территории решился своевольничать без их присмотра... Но опять же - если это не они, то это дело рук какой-то организации. Одиночка не стал бы так рисковать. А нанял бы "темняшек". Тогда на ум, единственные, которые могли бы сделать это - тот же культ. Водянка же - в ту же степь. Каналы распространения должны быть организованны, хотя здесь уже может какие-то другие людишки стараются, но если так, то есть еще сильный тактик, с которым придется столкнутся...
- Хинчж ближайшие сутки недоступен, - пробурчал Вильгельм, - но я имел в виду дело нашей леди. Ее посыльный так и не прибыл, возможно, тебе придется этим заняться. Сейчас я хотел бы услышать что-то из того, что известно тебе, но не мне. А в свете сложившихся обстоятельств, должен спросить: имеет ли тот предмет, которого алчет леди, отношение к культу или кровавым рукам?
- Ну, название у них похожее, а вот что по факту, это мне неизвестно, как и вам.
- У кого именно похоже? - недоуменно спросил Лорх
- У амулета и культа. Темное око, темный взор... - орк наигранно хлопнул себя по лбу. - Ах, наверное, госпожа Альберта утаила от вас, что это темрийский амулет? Ой, какой же я небрежный...
В ответ Вильгельм только задумчиво кивнул, и остаток пути провел в молчании.
Центральный госпиталь представлял из себя десятиэтажное, продолговатое здание. В свете вечерних фонарей, белые стены казались бледным скелетом. Выбравшись из повозки, сыщик отправил Акх Трина в госпиталь, выяснить, где находится Фолмий Корн и тело Брода Корпа. Сам же Лорх протянул возничему пятибашенную монету.
- Сегодня ты отвез в госпиталь пожилую женщину с племянником, собиравшуюся навестить захворавшего мужа. Повтори.
- Уважаемая леди, если вам с племянником еще понадобится что, свистнете, сразу примчусь, - легкий поклон кучера.
Снова раскурив трубку, Вильгельм огляделся и зашел в переулок, справить нужду. Как это всегда бывает на свежем воздухе, Лорх поднял свой взор к звездам, но встретил там лишь обветшавшие карнизы и закопченные стены. Пошарив взглядом по сторонам, сыщик по чистой случайности заметил темное пятно, человеческую фигуру, прошмыгнувшую между домов со стороны больницы. Вильгельм пожал плечами, однако уже не мог отогнать смутные опасения. Застегнув штаны, он вышел из переулка и направился к входу в больницу, цокая тростью по мостовой.
Вышедший на встречу Акх отчитался.
- Труп уже вскрыли, сейчас на экспертизе в отделе морга, палата 12. А Фолмий Корн отдыхает в палате 41, на втором этаже.
- Я же говорил, тебе невозможно отказать. Идем внутрь, сперва - в морг.
Проследовав за орком до двенадцатой палаты, Вильгельм постучал в дверь и, не дожидаясь ответа, вошел.
Санитар и медэксперт, находившиеся в палате, удивленно посмотрели на Лорха.
- Вы на опознание? - неуверенно предположил эксперт, немолодой мужчина с пышными, седыми усами.
- Вильгельм Лорх, частный сыщик, веду дело о смерти господина Брода, - представился Вильгельм, снимая шляпу, - Вижу, вскрытие вы уже провели. Что скажете?
- Орудие убийства не нашли, но и без того очевидно, что это отравленый дротик, - начал рассказывать патологоанатом, - Точное попадание в сонную артерию, с близкого расстояния, конечно же. Теперь яд.
Медик подозвал к себе Вильгельма, продемонстрировав вскрытый череп Корпа Брода и мозг, уже помещенный в сосуд.
- Можете заметить повреждения тканей, особенно в области ствола мозга. Паралич, следом за ним - асфиксия. Чрезвычайно быстрая и неприятная смерть. Был использован нейротоксичный яд, скорее всего кольчатого плоскохвоста. Редкий гость в наших краях, яд очень не дешевый. Таким пользуются настоящие профи, о чем говорит и точность попадания. Надо сказать, это совсем не похоже на почерк местных "темняшек"...
Господин Лорх кивал, с искренним интересом рассматривая препарированное тело.
- Спасибо за информацию, очень помогли. Скажите, а откуда про почерк местных убийц знаете?
- Помимо их черной славы, куча их жертв проходят именно через наши руки, так что здесь трудно не догадаться, после нескольких лет работы.
- Конечно же, это так, - Вильгельм кивнул, - всего хорошего, господин эскулап.
Покинув морг и с трудом преодолев лестницу на второй этаж, запыхавшийся Вильгельм поспешил вслед за Акх Трином в сорок первую палату. В щель из-под двери не пробивался ни единый лучик света, комната была погружена во тьму.
- Тебя не затруднит зажечь свечу? Должна быть на тумбочке, - сказал орку Лорх, тихо закрывая за собой дверь.
Орк быстро сореинтировался в темноте, и в свете луны нашел свечу. Легкий щелчок пальцем, и свеча зажглась. Да, у наемников много разных мелких магических трюков про запас.
В тусклом свете чадящей свечки, Вильгельм увидел, что в палате, кроме Фолмия Корна, находилось еще двое человек, оба с такими же... симптомами. Стараясь не шуметь, сыщик осмотрел их. У одного не хватало кисти, у другого рука отсутствовала по локоть.
- Эпидемия у нас что ли? Надеюсь, это не заразно, - тихо пробурчал себе под нос Вильгельм и усмехнулся нехитрой шутке.
Подойдя к кровати Корна, он легонько потряс его за плечо.
- Вставайте, господин Корн, к вам посетители. Господин Корн, просыпа... Твою мать! - детектив отпрянул от кровати, когда свет упал на посиневшее лицо ювелира и черный след от удавки на шее.
- Подставили, подставили! - Вильгельм паниковал. Перспектива получить обвинение в убийстве возникла вполне реальная. Даже если его вина доказана не будет, собственное расследование застопорится на долго.
- Акх Трин, возвращайся к "Беглецу". Если через час меня не будет, пришли сюда Джека, помощь сансфира мне пригодится.
- Уверенны? - Акх посмотрел в глаза Вильгельму. - Одного вас оставлять опасно. Могут и за вас взяться. А то вокруг вас что-то много убийств. За вашими передвижениями могут следить виновники всего этого.
- Уверен. Убийце нужно было как можно быстрее покинуть больницу, даже ночью тут работа не затихает, а уж днем уйти незамеченным так вообще невозможно. Фан ло тир.
- Раз так, ваша воля. Но берегите себя, мне репутация моя еще дорога, чтоб моих клиентов резали. Удачи. - Орк передал свечу и удалился.
Распрощавшись с орком, Лорх вернулся к телу ювелира. Спокойно лежит на кровати, аккуратно укрытый одеялом, в темноте не отличишь от спящего. Вильгельм представил себе убийство - темная фигура стоит у изголовья кровати, накидывает удавку на шею ювелира. Корн неистово дергается, бьется в агонии, сбрасывает одеяло на пол. Когда бедняга затих, убийца укладывает его на кровать, укрывает одеялом и выходит из палаты. Открыв глаза, сыщик осветил пол возле кровати. В разводах на свежевымытом полу отпечаталось несколько следов сапог приблизительно сорок третьего размера.
Теперь убийца должен покинуть больницу. Выхода у него как минимум два - парадный вход и окно в палате. Подойдя к последнему, Лорх обнаружил, что окно приоткрыто. Потянув на себя деревянную раму, сыщик выглянул наружу. Очертания переулка и отблески света от парадного входа он узнал сразу - именно тут он столкнулся с темной фигурой, оказавшейся убийцей. Осмотрев подоконник, Вильгельм обнаружил на нем отчетливые следы, ведущие внутрь и наружу. Закрыв окно, сыщик взглянул на щеколду - проволочный крючок и петля хорошо защищали разве что от птиц, да и то не слишком крупных. Удовлетворенно хмыкнув, Вильгельм окинул взглядом крепко спящих больных, вернул свечу на тумбочку и, погасив ее, покинул палату, стараясь не оступиться в темноте.
Со всей поспешностью спускаясь по лестнице, детектив размышлял над тем, как убийца добрался до окна второго этажа. Вариант с прыжком отпадал сразу, учитывая высоту потолков в больнице и ширину переулка, мешавшую использовать шест. Взобраться по решеткам первого этажа и щелям кладки вполне по силам большому умельцу. Но всегда можно предположить, что убийца действовал не один. Тогда на ум приходит удивительно простая, но эффективная комбинация.
- Вы не открывали окно в сорок первой? - бросил Вильгельм дежурной сестре, спустившись в приемную, - Там, кажется, один пациент стремительно замерзает, лучше сходите, проверьте. А стражникам, которые сюда прибудут, надеюсь, незамедлительно, посоветуйте "Дом Беглеца", ладно? Вот и славно. Всего вам наилучшего.
Не дожидаясь ответа, господин Лорх поспешил ретироваться.
- Стой, конячник, - крикнул он извозчику, который, судя по всему, уже покинуть свой пост у больницы.
Бросив пару серебряных монет на козлы, Вильгельм уточнил: "За ожидание", подцепил тростью фонарь с повозки и поспешил к переулку. Отыскав окно сорок первой палаты, он опустил фонарь на землю. На пыльных камнях переулка отпечатались все те же следы сорок третьего размера, однако никакого намека на то, что к стене приставляли лестницу. Поспешив назад, Вильгельм вернул фонарь недовольному извозчику и буркнув: "Дом Беглеца", задремал.
Тейка
Взмах руки, и рябь прошла по воздуху. Прозвучал звук, будто рассыпался песок.
- Путь свободен.
Сансфир повел рукой над воротами, будто нащупывая что-то. Рука застыла около одного из листков дерева. Легкое нажатие, и ворота распахнулись.
Темную лестницу, ведущую глубоко вниз, освещали зеленые кристаллы, украшающие стены вместо факелов. После десяти минут спуска обнаружилась площадка с двумя дверьми. На одной было написано "Лаборатория", а на другой "Библиотека". На этой площадке лестница заканчивалась. Не смотря на глубину, воздух свеж так же как и наверху. Наверняка магический трюк. Ор Акхи закрыл глаза, глубоко сосредоточившись. Улыбка проскользнула на его лице. Раскрыв глаза, повернулся к Аниссе:
- Я пойду в библиотеку, а ты в лабораторию. Опасностей там нет, просканировал местность. Живые существа есть, но... Короче, в полной безопасности. Я поищу дневники мага, а ты осмотрись там. Тебе будет интересненько, хо-хо.
Анисса заинтриговано посмотрела на орка. Он явно знает, что там находится, но хочет, чтобы это стало для неё сюрпризом. Интересно, что же там может оказаться за дверью. Живые существа, не представляющие угрозы. Хм. Похоже, маг достаточно тесно занимался сотворением созданий и, раз те ещё не выбрались из лаборатории, их явно должно там что-то сдерживать. Возможно, орк имеет в виду именно это.
- Хорошо, договорились. Но если что-нибудь случится - зови, - Анисса ухмыльнулась и потянула на себя тяжёлую дверь.
Гамбдж удалился в библиотеку. Анисса зашла в помещение лаборатории. Перед ее глазами открылся обзор на огромнейшую пещеру, покрытую теми же кристаллами. От входа вела вниз лестница, подлиннее чем та, что была... Вход находился под потолком, а сама пещера, на первый взгляд, метров сто, а то и больше. Внизу было много столов, заваленных странными предметами, но с такой высоты было сложно разглядеть. Пол пещеры идеально ровен, в отличии от стен и потолка, которые остались нетронуты. На этих стенах виднелись разные следы от ударов (причем, даже на высоте входа) когтей, чего-то дробящего и... вкратце, стены украшала целая галерея шрамов. Анисса заметила внизу движение. Одинокая человеческая фигура, склонившиеся в поклоне в сторону асэта.
Следы на стенах наполняли помещение некоторой давящей атмосферой, что за существа были созданы в этой лаборатории и что им пришлось тут пережить? Появившаяся фигура несколько насторожила асэт, она никак не ожидала здесь увидеть людей. Разве что каких-нибудь созданий в клетках. Но Гамбдж не почувствовал опасности, значит у неё не должно быть поводов для беспокойств. Она плавно продолжила своё движение к этой фигуре, внимательно следя за движениями незнакомца и вызывая лёгкий поток воздуха в руке.
Начав спуск, Анисса вдруг увидела, что что-то падает у нее из сумки. Что было очень странно, ведь сумка была вроде закрыта, да и дыр в ней не было. А предмет стремительно спускавшийся вниз... оказался сапфиром, подареным Леорой.
"Как же я так умудрилась его уронить?", - с досадой спрашивала себя Анисса. Попыталась было остановить сапфир магией воздуха, но несколько опоздала, он уже успел удариться о ступени. Взяв камень в руку она почувствовала неровность на его поверхности, сапфир дал трещину. Крепко сжав в руке, она продолжила спуск вниз. Больше она не позволит ему выпасть, а сожаления оставит на потом. Фигура по-прежнему стояла неподвижной.
Когда асэт приземлилась, существо выпрямилось и направилось в её сторону. Им оказалась женщина. Светлые волосы были несколько потрёпаны, а ярко-зелёные глаза не отрываясь смотрели на неё. Вот только одежды на ней практически не было, очень короткая юбка и блузка с вырезом, оголяющим живот. Её необычный внешний вид придавал ей странности, хотя дело было не только в одежде, что-то неуловимое и чуждое присутствовало в ней, словно она оказалась не там, где ей следует быть. Тут Анисса заметила, что у девушки нет пупка. Неужели она тоже была искусственно создана здесь? Асэт выжидательно наблюдала за ней, не решаясь первой начать разговор. Интересно, умеет ли она вообще разговаривать?
- Добро пожаловать в лабораторию господина Кайла. - Размеренный тон, но внутри этого чувствовалось скрытое волнение. - Что угодно уважаемому гостю от нашей скромной обители? Если вы к господину, то его уже давно нет на свете. А если вы хотите воспользоваться вашим материалом, то я как главный помощник в создании големов могу помочь вам произвести процесс...
- Да, я бы хотела воспользоваться материалом, - уверенно произнесла асэт. Вероятно, хозяин догадывался, что когда-нибудь его лабораторию обнаружат и предусмотрел действия в такой ситуации. Интересно что представляет из себя этот процесс.
- Можете звать меня Далин. Наши запасы материала не качественны, но я заметила, что у вас есть высокого качества. Можно осмотреть его? - протягивает руку.
Анисса не сразу поняла, что именно от неё требуется, но по направлению взгляда девушки заметила, что та смотрит на её руку, в которой находился сапфир. Асэт протянула ей камень.
- Хм, - внимательно осматривает камень. Провела пальцем по трещине, - вот это может стать серьезной проблемой. Если попытаемся создать только из него, то шанс успеха значительно уменьшится. Госпожа... Как вас зовут?
- Анисса, дочь Лунного Ветра.
- Госпожа Анисса... Во-первых, нужно решить форму объекта. Есть пара заготовок, но все они требуют большого количества сырья. Возможно, создать по мысленному образу, но это сложный процесс. Правда, другого выхода нет, насколько мне известно. Потом, материал у вас проблемный, но если добавить нашего, создание получится намного более низкого класса. Ваш очень высокого качества.
- А где я могу найти материал такого же высокого качества? И что за проблемы могут возникнуть, если использовать имеющийся?
- Если б мы знали, где можно найти такого высокого качества, то сами бы и собрали. Можно его создать магией высокого уровня, но даже мастеру Кайлу это было не под силу, а он ведь был личным магом Владыки Тьмы. А проблема проста - попытка может быть просто не удачной. Или тело не сформируется, или душа не сможет войти в него. То бишь - ничего не выйдет. Но попытку произвести можно лишь один раз с одним материалом, второй раз не подействует.
- Хорошо, я готова рискнуть, - уверенно произнесла Анисса, отметив себе титул мага, бывшего владельца этой лаборатории.
- Тогда, пожалуй попытаемся.
Вместе они отправились к одному из столов. Сапфир Далин положила на стол, на расстеленную красную ткань. Обернула ткань вокруг камня, слой за слоем. Вокруг мелок начал оставлять следы непривычных магических рун. Анисса зачарованно смотрела за чёткими и уверенными движениями. Вскоре все приготовления были закончены. Весь стол был покрыт символами и заклинаниями.
- Сюда, - Далин указала пальцем на пустой круг, нарисованный ею, - положите обе руки и держите до конца процесса. Все время вы должны будете сосредоточится на том образе, который хотите предать телу. Если собьетесь, то все будет напрасно. На вас это не должно повлиять. В худшем случае, головная боль и потеря сознания. Но все в пределах допустимого, не беспокойтесь, в данных процессах я мастер.
Анисса положила ладони на стол, ощущение слегка колючей энергии охватило их. Словно пытаясь проникнуть внутрь её и изучить, понять что же она здесь забыла. Кто она такая и чего от них хочет. Сложно было определиться с тем, какое существо асэт хотела получить из этого камня. А, как известно, любые сомнения сильно мешают сосредоточиться на чём-то конкретном. Внезапно она вспомнила мелкого дракончика из своего видения и решила остановиться на этом образе. Это было не сложно, ведь его она запомнила очень хорошо, словно видела тогда вживую. Да, путь это будет он и будь что будет. Я попробую подарить тебе жизнь.
Блондинка начала петь песню. Анисса не могла разобрать, это просто были звуки, составляющие мелодию, то ли слова незнакомого языка. Но мелодия завораживала...
Неуверенные шажки голоса, перерастающие в жесткий ритм. Ритм потихоньку нарастал, время от время прорываясь яростными, горячими отрывками. В ритм мелодии сапфир начинал сиять разными цветами. Поначалу сквозь ткань начал пробиваться серый, меняющийся на голубой. В тех отрывках камень начинал сиять алым, который казался обжигал сердце. Казалось нет ничего кроме песни и света, которые дополняли друг друга... Происходящее околдовывало. Вокруг начали появляться летающие огоньки света, пульсирующие вместе с сапфиром. Будто рой светлячков, летающий вокруг фонаря. Мелодия незаметно перешла в тихую, грустную. Стало заметно, что Далин еле держится на ногах. Кристаллы на стенах начали один за другим тускнеть и гаснуть. Сапфир сияет все ярче и ярче, освещая комнату. Вскоре он остался единственным источником света. Раздался непонятный звук, будто что-то стеклянное разбилось. И Далин упала наземь. Сапфир потух, оставляя все во мраке...
Темнота и пустота, всё это обрушилось так внезапно. Даже энергия, наполнявшая всю эту комнату, исчезла не оставив следов, лишь лёгкая дрожь не желала покидать рук Аниссы. Попробуй разбери как всё прошло, успешно или нет.
- Далин, ты в порядке? Что случилось?
Ответа не последовало. Анисса попробовала на ощупь найти девушку. Пока ситуация не предвещала ничего хорошего. Стоило ли рисковать и соглашаться на этот эксперимент? Асэт не могла себе ответить, но вопрос так и всплывал в голове.
Вскоре раздались шаги. Они подкрадывались все ближе, но во тьме от них не скрыться. Вот они остановились рядом с Аниссой...
- Надеюсь, все в порядке? - голос Гамбджа.
- Ой, ты меня напугал... - Анисса повернулась в сторону голоса. Далин всё ещё лежала неподвижно.
- В библиотеке тоже потухли кристаллы. Что произошло?
- Хотелось бы и мне знать, что случилось. Здесь я встретила девушку, кажется, она тоже была искусственно создана. Но в отличие от того создания на входе, она отнеслась достаточно уважительно и дружелюбно, предложила создать существо для меня в этой лаборатории. Только, кажется, что-то пошло не так... ты сможешь ей помочь? Кажется, она без сознания.
- Сальтиэль но сфэрс... - тихие слова орка обратились в шепот. Возникла группа светящихся шаров желтого цвета. Свет потихоньку набирал силу, пока не осветил достаточно места вокруг. Орк осмотрел Далин. - Мое заклятие ночного зрения тебе не поможет, правильно? Голем потеряла сознание. Однако, это не все. Она теряет жизненные силы. Видно, ее питание происходило от энергии кристаллов, но она почти всю потратила. Если ничего не сделать, то и умрет.
- А что мы можем сделать? Она говорила, что где-то здесь у них есть материал. Не такой качественный как тот, что оказался у меня, но может она сможет подчерпнуть энергию и из него?
- Даже если это и возможно, то мне неизвестно как. Но в записях у мага, я нашёл одну вещь, которая может помочь...
Рука сансфира легла на грудь Далин. Закрывает глаза. Весь вид его выражал серьезность. Атмосфера потяжелела, будто весь воздух обратился в свинец. Опять магия?
- Я передал ей часть своей энергии. А дальше... Ее придется учить питаться обычной, человеческой пищей. Конечно, кристаллы давали ей побольше, чем просто жизненую силу, но для существования ей хватит.
- Спасибо, - Хоть Далин и была искусственно создана, но даже такое существо заслуживает жизни.
Анисса перевела взгляд на то место, где до этого находился сапфир. Там лежал маленький дракончик. По спине шёл шрам, похожий по форме на трещину, что была на камне. Асэт протянула руку и нежно провела по существу. Чешуя теплая, значит теплокровный. И живой. Грудь дракончика размеренно вздымалась. Дышит спокойно. Спит крепким сном. От этого осознания стало спокойно на душе.
- Смотри, - она убрала руку, показывая Гамбджу спящее создание, и восторженно посмотрела на орка, - у нас получилось!
- Не совсем... - тот приподнял голову дракончика. Внимательно изучает. - Так и думал. Он в спячке. Обрыв процесса повлиял на создание. Дух был в нем изначально, поэтому он выжил. Но пробудить его... Я давненько оставил шаманские дела, так что тебе придется обратиться к действующему шаману одного из кланов. Те скажут, чем можно помочь.
- Эх..., - радость быстро улетучилась и асэт изменилась в лице, - А где я могу найти ближайшего шамана, который смог бы помочь?
Анисса аккуратно убрала дракончика в сумку, обернув его одеждой, но оставив возможность дышать. Я что-нибудь придумаю, всё будет хорошо.
- Не так уж срочно, он может столетиями так жить, с ним ничего не случится. Думаю, тебе все равно придется свидеться с одним из шаманов - а иначе, как тебе найти дракона? Шаман есть в каждом племени. Если не натолкнешься на какое-либо племя по пути, лети в Джигруфт. Шаварты никогда не покидают священный город.
- Пожалуй, так и поступлю. К тому же, они и вправду могут что-то знать о драконе, которого я сейчас ищу, - Анисса одела сумку и окинула взглядом стены лаборатории, - Оказывается, это место принадлежало личному магу Владыки Тьмы. Тебе что-нибудь известно о нём? Я думала, это всё детские сказки и страшилки.
Острый взгляд.
- Отнюдь. Лицом к лицу мне не доводилось с ними сталкиваться, но последствия их действий всегда ужасали. В-принципе, они контролируют всех темных солдат по всему миру. Ни одна война не обошлась без их вмешательств... Опасные и темные владыки. Странно, что личный маг Владыки Тьмы занимался созиданием. Не свойственно...
- Зависит от того как это созидание использовать. В этих лабораториях могли создаваться злые и ужасные создания. Посмотри на эти следы на стенах, - Анисса указала на следы когтей, которыми было украшено помещение.
- Все равно. Добрые люди тоже куют оружие. Но плохие не создают големов, которые помогают людям, не так ли?
- Попав в недобрые руки и големы могут причинить зло. Создание существ чем-то напоминает создание ножа. Как именно его будут использовать - зависит уже от хозяина. Думаю, у Властелина Тьмы были свои цели касательно этой лаборатории.
- Как скажешь. Но я то не про Владыку, а про мага говорил...
- Что мы теперь будем делать с этим местом? Тебе удалось что-нибудь узнать в библиотеке?
- Выйдем, я помедитирую, попытаюсь призвать голубя, и отослать своим в орден. Мне придется сторожить это место от расхитителей, пока не прибудут остальные. В библиотеке слишком много полезной информации о создании разных существ и их свойств. Далин можешь оставить на мое попечение. Да и тебе будет в обузу... Ведь в итоге, я так ничего и не нашел о драконах. Может, там и есть, на эту библиотеку могут уйти годы работы...
- Хорошо, пойдём, - Анисса ещё раз оглядела комнату и направилась к выходу, - Мне и вправду уже пора отправляться в путь. Можешь примерно указать, где находится Джигруфт? У меня не так много идей, куда стоит направиться. Но раз там может оказаться шаман, который сможет пробудить моего дракона, это уже можно считать хорошим ориентиром. Возможно, там я найду ответы и на другие вопросы.
- Я укажу тебе направление. Если полетишь, то за день-два доберешься.
Выйдя на свежий воздух, Анисса поблагодарила Гамбджа за совместное путешествие и его познавательные рассказы. После чего расправила крылья и продолжила путь к своей собственной цели. Она направлялась в Джигруфт.
Ответ:

 Включить смайлы |  Включить подпись
Это облегченная версия форума. Для просмотра полной версии с графическим дизайном и картинками, с возможностью создавать темы, пожалуйста, нажмите сюда.
Invision Power Board © 2001-2018 Invision Power Services, Inc.