Помощь - Поиск - Участники - Харизма - Календарь
Перейти к полной версии: Городская легенда
<% AUTHURL %>
Прикл.ру > Словесные ролевые игры > Большой Архив приключений > забытые приключения <% AUTHFORM %>
Страницы: 1, 2
Кираэль
Первое августа, вечер.
Температура: +15 по Цельсию.
Пасмурно; дождь.
Давление 761 мм; ветер северо-западный, два метра в секунду.

Холодный ливень стучался по стеклам, крышам и асфальту, потоки сорванной с насиженного места грязи смывались в водостоки, гарантируя оставить за собой широкие следы. В воздухе витал характерный для любого дождя запах.
Плотный покров дождевых капель, проникающих сквозь протертости в зонтах, капающих за шиворот и застилающих дорогу впереди, мешал прохожим оценить положительные черты дождя. Люди спешили скорее к домам, магазинам и автомобилям - что угодно, лишь бы не промокнуть. Иначе - промокшая одежда, холод, простуда, болезнь. Кому бы хотелось болеть?
Синоптики обещали сухую неделю, но кто им верит? Вот он, дождь. И пусть он наутро прекратится и больше не покажется в течение месяца - на могилу репутации метеорологических прогнозов уже обеспечен очередной смачный плевок общественного мнения.
Те, кто в это время находились у радиоприемников, могли наслаждаться трансляцией станции городского масштаба.

Добрый вечер, дорогие радиослушатели! С вами станция "Город золотой". *играет джингл со словами "Под небом голубым"*
Сегодня - первое августа, и можно выпить за тыл вооружённых сил Российской Федерации, инкассаторов и сотрудников техподдержки.
Именно в этот день был открыт кислород и учреждена Медаль «Золотая Звезда» Героя СССР.
Сегодня, первого августа, родился российский биолог Илья Иванович Иванов - о, как близко! - и умерла королева Великобритании Анна.
Читаем SMS от наших слушателей:
"Кисонька, зайка моя, прости меня! Я не хотел. Твой баран"
"Всем коллективом клуба пенсионеров-ветеранов машинстроения "Шпиндель Ильича" поздравляем Афанасия Витальевича с избавлением от хронического кашля. Все там будем"
"Поздравляю Лешу и Катю с появлением в их семье шестерых близнецов. Поставьте им какую-нибудь веселую песню"

На этот час у нас все, и для вас будет играть Lowland – Seven Cities.Наслаждайтесь, приятного вам вечера в достойной компании.

(Обсуждение прикла)
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, вечер.

Когда Катя вышла из здания больницы, от плотной стены водяных струй ее отделяла пара шагов вдоль пластикового козырька над главным входом.
Стеклянные иглы больно жалили прохожих, которые сбивались в кучки под крышами остановок. Они безжалостно завидовали тем счастливчикам, что взяли сегодня зонт. Те, в свою очередь, завидовали тем, кто едет в сухой машине. А автомобилисты – тем, кому не нужно стоять в пробке в метро. А Катя завидовала всем. Они живы! А ее уже фактически похоронили. Эпитафия была прочитана. Или это был приговор?.. Неважно.
Колкие струи дождя, подлетая к ее лицу, волшебным образом превращались в мягкие ласкающие прикосновения. Слегка пританцовывая под ненавязчивую мелодию радиопередачи, в ритм больших капель, плюхающихся прямо на лоб, девушка пошла к остановке.
«Жить… Как это оказывается приятно, Господи. Ну что вы так на меня смотрите? Да, я ненормальная, потому что нормальный человек здоров. Да, я заболею, но какое это теперь имеет значение? Хотя… Если последние более-менее нормальные дни я проведу с хлюпающим носом, это не добавит прелести жизни… А я хочу жить!..»
- Ну, живи, что кричать-то, - походя буркнул седой прохожий, нервно кутаясь в темно-серый плащ.
Девушка споткнулась на ровном месте, совершенно не заметив того, что последнюю фразу прокричала уже не в мыслях. Она растерянно посмотрела вслед этому случайному человеку - тени, среди других теней - и с удивлением обнаружила, что у нее нет совершенно никакого желания огрызаться в ответ или просто хоть что-то отвечать. Ей внезапно стало грустно и тоскливо: а ведь он прав! Нужно жить, искать, не сдаваться, но... Какая ирония - для того человека, который вдруг понял прелесть полноценной жизни, не хватает банального - денег. Того, что всегда опошляло все прекрасное... Капли заиграли золотом в случайном луче солнца и погасли. Девушка вздохнула и щурясь посмотрела на дорогу. Хотя куда она поедет? Зачем?..
Мимо остановки по дороге мчали разные автомобили. Легковые, грузовые, автобусы. Один из последних пронесся мимо Кати, щегольнув бортом с цветастой рекламой банка, выдающего кредиты на очень выгодных условиях. Кажется, выгодных... Разве можно на такой скорости что-то внятно изучить? Только название.
В нужный автобус она зашла скорее по привычке, чем с какими-то конкретными планами. Зашла последней, пропустив сражающуюся за места толпу и оперлась о вертикальный поручень. С волос стекала вода, и ближайшие к ней пассажиры недовольно хмурились, бурчали что-то и старались держаться подальше.
Кираэль
(Совместно с lana_estel)

Катя. Первое августа, вечер.

Автобус неспешно рассекал водную гладь на асфальте, навещал собратьев в пробках, иногда останавливаясь, чтобы выпустить одних и принять к себе других, вымокших и редко когда счастливых. На одной из остановок на поводке в автобус впустили немецкую овчарку в наморднике. Псина, недолго думая, решила, что, раз тут она не мокнет, значит, можно сушиться; поэтому она хорошенько встряхнулась, окатив пассажиров грязными каплями. Досталось и Кате.
- Это что такое творится, люди, а? - воскликнула дородная женщина предпенсионного возраста, брезгливо утираясь. - С собакой в автобус, к людям!
- А вот при Сталине такого бы не было! - поддакнула пенсионерка в метре от нее.
- Бабушка, да ты при Сталине и не жила, - попыталась вразумить ее, видимо, внучка, сидевшая рядом.
Катя рассеянно посмотрела на россыпь темных капель, тут же затерявшихся среди своих сестер на ее одежде, потом перевела взгляд на виновника "торжества":
- Привет, пёсик, - девушка наклонилась и аккуратно поднесла руку к носу, позволяя себя обнюхать, - иди сюда, я тоже мокрая, будем вместе сохнуть, - улыбнувшись, она подняла взгляд, в поисках хозяина или хозяйки.
- Вы зачем пристали к моей собаке? - суховатый мужчина в легкой крутке и грязных по щиколотки штанах зыркнул на девушку - А ну, отойди... те.
Пес же был, наоборот, очень рад вниманию. Посмотрев в сторону Кати, он залился лаем, виляя хвостом, вырваясь с поводка, который хозяин с руганью на любопытных девушек потянул на себя, удерживая пса от опрометчивых поступков.
- Нет, ну, вы посмотрите, люди, а? - прокомментировал все тот же голос, принадлежащий только вахтерам, гражданским активисткам и детским воспитателям. - Собаки на людей бросаются!
- А вот!..
- Бабушка-а...
- Я не приставала, я здоровалась, - девушка ничуть не испугалась лая и не сдвинулась со своего места, лишь распрямилась и хитро подмигнула псу.
К происходящему привлеклись взгляды остальных пассажиров, молча наблюдавших за бесплатным представлением, разгоняющим бытовую скуку.
- Ты сдурела, с животным здороваться? - хозяин покрутил пальцем у виска.
- Ровно настолько, насколько и те люди, что мало того, что здороваются, - Катерина внимательно разглядывала потолок, - так еще и разговаривают с младенцами. Мужчина, простите, но я Вам не дочь. А Вы - не врач, чтобы ставить диагноз об умопомрачении вот так сразу, - и блондинка одарила собеседника очаровательной улыбкой.
- А-а, ты-ы... - мужчина, словно язык проглотил.
И пропустил момент, когда хватка ослабла, и его псина сорвалась с места, радостно и быстро исследуя салон автобуса.
lana_estel
(Совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, вечер.


- Нет, люди, а?! - заверещала активистка, когда ее чуть не сшибла с ног овчарка.
Катя попыталась наступить на поводок, змеящийся по полу, и даже к ее собственному удивлению попала, но малая сила трения в этой ситуации сыграла на руку общему переполоху.
- Ну вот видите, - пробираясь следом за псом, она в общем-то ни к кому конкретному не обращалась, - он хочет здороваться, причем с каждым в отдельности. Хэй, псинка, ты где? Иди сюда, ты самых вкусных пропустил, - и она зацокала языком, подзывая собаку
Обстановка накалялась. Уже никто не был равнодушен к ситуации. Одни ржали, как ненормальные, другие злились, третьи сдерживались, чтобы не примкнуть к первым или вторым. Пес же проявлял интерес к чему-то или кому-то в самом конце салона. Следуя за настойчивой песьей тушей, Катя могла заметить, что в самом конце салона стоит манерная шатеночка в дорогой одежде и с той-самой-модной-крысособакой под мышкой.
- А нет, не пропустил, извини песик, что усомнилась в твоем вкусе, - буркнула она себе под нос и решительно направилась к возможно, очередному источнику человеческой грубости на сегодня.
- Простите пожалуйста, я Вам сильно помешаю, если прерву общение этих двух чудесных существ? - обратилась Лебедева к шатенке.
Слова не достигли адресата - девушка подняла своего питомца на руки и с невнятными звуками протеста отталкивала похотливого агрессора от объекта вожделения, мнения которой никто не спрашивал.
- Понятно, - самой себе кивнула Катя и попыталась в грязи выловить поводок. Все равно она уже выглядела натуральной бомжихой, наверное, что терять-то?
А тем временем герой-любовник чувствовал самку на руках человека, и не просто требовал, а уже наскакивал передними лапами на девушку, пачкая ее не самую обыденную одежду. Шатенка, глядя на то, в чьих руках поводок, истерично заорала на Катю:
- Уберите свою псину от меня! А то я такое тебе устрою!..
"Наверное, свою спустит", - высказать мысли вслух на этот раз Катя не рискнула, а лишь потянула пса изо всех сил на себя, перехватив поводок поближе к ошейнику:
- Увы, он не мой, - девушка мельком оглянулась, отыскивая взглядом владельца овчарки, - я так, волонтером подрабатываю.
- Я позвоню знакомому, он тебе устроит увольнение! Волчий билет по всему Городу! - красавица еще не отошла от происшествия и возмущенно изучала грязь на себе под насмешливые взгляды пассажиров. Пес, хотя и позволял себя сдерживать, все еще смотрел с вожделением на маленькую собачку, сверкавшую глазами от переполнивших ее мечтаний.
Кираэль
(Совместно с lana_estel)

Катя. Первое августа, вечер.

Однако же, внимание разделилось: на противоположном конце салона хозяин собаки, так сказать, собачился с активисткой и старушкой.
- Ваша собака меня... трогала! - женщина потрясала сумочкой, угрожая в случае чего обрушить на мужчину всю мощь содержимого этого вместительного артефакта.
- А вот при Сталине каждая собака знала, что...
- Бабушка, не надо. Пожалуйста.
- Да вам-то что за печаль, вы и так под дождь выйдете - вся грязь сойдет. Да где той грязи? - увещевал их хозяин пса.
Катя с интересом исследователя посмотрела на собачку, потом на овчарку, потом снова на собачку, хмыкнула и задумалась над той силой, с которой тянет к невозможному. На всякий случай оттащив пса от дамочки, на чьи угрозы она не обратила ни малейшего внимания, девушка загородила предмет вожделений собой, уставилась на пса и поинтересовалась:
- Ты у нас как, дрессированный?
Не дождавшись ответа (на который, видимо, надеялась), девушка строгим тоном скомандовала "Сидеть!"
Овчарка, после недолгого раздумья, решила-таки сесть и теперь внимательно глядела на Катю умнейшими глазами, ожидая.
- Ха-ар-роший пес! - с радостным воодушевлением она потрепала его по голове и слегка дернула поводок, намереваясь вернуть овчарку владельцу:
- А теперь рядом!
Собака преданно глядела на девушку, пытаясь вспомнить такую команду...
- Ну хорошо, просто пойдем со мной, - стараясь держать пса на коротком поводке, Катя настойчиво его потянула, - Пойдем-пойдем.
Пока неуемная овчарка упиралась, не позволяя себя куда-либо увести, за спиной девушки раздался тихий всхлип, а затем еще один - и звуки перешли в так знакомые девичьи рыдания с непременным размазыванием имеющейся косметики по лицу. На другом конце автобуса перепалка набирала обороты, так что невольные зрители уже раздражались от невозможности выбрать одну сцену из двух.
Катерина оставила бесплодные попытки сдвинуть эту пушистую груду мышц с места, на всякий случай зафиксировала поводок и обернулась, пытаясь выяснить, кто же решил добавить этому чудесному микроклимату еще влаги.
Увидев, она смогла объяснить не только то, кто издает звуки, но и то, почему представительно выглядящая шатенка больше не пытается навести справедливость и возмездие. Скользнув спиной по стенке, она сползла вниз и теперь сидела на корточках, рыдая и невольно прижимая к себе сумочку с миниатюрной собачкой. В голосе девушки слышались интонации вселенского горя, мировых зол и сиротского прошлого.
- Не-не-не, Дэвид Блэйн, я тут свечку держать не собираюсь. Или у собак как-то иначе все? Неважно, - бормоча себе под нос все весомые и не очень аргументы, кинолог поневле возобновила попытки, для ускорения процесса легонько толкая овчара под зад:
- Ну пойдем же, ко мне! - стала она уже перед мордой собаки и потянула поводок. Выдавить из интонации глупое воодушевление в такой ситуации было непросто.
Пес глядел туда же, куда и глядел, решив, видимо, не уходить, не решив загадку человеческой природы. Большими влажными глазами он смотрел на несчастное существо, размазывающее по себе грязь. А на руках у нее - такая красотка, что... Но это отошло на второй план. Нетипичная ситуация важнее. Все непонятное притягивает.
Катя растерянно оглянулась в поисках еще одного сумасшедшего, которому можно было бы поручить собаку. Либо позвать ее хозяина, который сейчас был в противоположном конце салона.
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, вечер.

- ...и мать у тебя была такая же! - распекала активистка хозяина пса. - И дети у тебя будут такие же, идиота куски!
Мужчина, плюнув на перепалку, пошел ближе к девушке, решив, очевидно, помочь с перемещением заинтересованной туши.
- Вот-вот! - подхватила эстафету за его спиной бабушка. - Это же все неспроста! Я по телевизеру глядела - там говорили, что во всем Америка виновата! А вот при...
- Бабушка?.. У нас через минуту остановочка... - потянула ее за рукав внучка, деликатно возвращая к реальности
- И не говорите, вот люди совсем уже хамеют!
Не обращая внимания на бабьи пересуды, хозяин подошел к своему питомцу и потянулся за поводком.
- Спасибо, конечно, но вы и не обязаны были...
- Здороваться с собакой? Ну да, не обязана, - блондинка улыбнулась, передавая поводок. - Осторожно, он грязный.
Катя обернулась на сползшую по стенке девушку и собралась подойти, считая, что инцидент с собакой исчерпан.
Шатенка осталась в том же самом положении, только всхлипы стали чуть тише. Никто не пытался помочь или что еще. Даже не смотрели - шоу закончилось, и можно погрузиться в свои мысли. Только чуть расступились, чтобы не быть негласно причастными к чужому горю. Своего хватает.
"Интересно, неужели испачканная одежда стоит больших слез, чем обратный таймер в голове?" - происшествие с овчаркой на некоторое время заставило Катерину забыть о страшном приговоре, но теперь, глядя на вздрагивающие плечи девушки, она мгновенно погрустнела. К горлу подкатил комок. Лучше бы ей отвернуться и не смотреть, но если она не найдет себе еще одного отвлекающего занятия, то раздумья над собственной нелегкой долей доведут ее до такого же состояния.
- Ну, раз уж я сегодня волонтер... - Лебедева подошла ближе и опустилась на корточки, придерживаясь рукой за стену. Благо место, которое возникло вокруг чужой печали, позволяло.
- Да не переживайте вы так... Отстирается грязь, а собачке вашей самооценку подняли - такой видный кавалер, - Катя усмехнулась, оглядываясь, - не стоит оно все слез.
Шатенка подняла глаза на на Катю:
- Так я же понимаю. Все пройдет, Кася довольна. Не надо меня держать за дуру... Так дело все совсем не в этом! Все еще хуже-е-е...
Способность говорить покинула шатенку, и она снова уткнулась в ладони, рыдая.
- Хуже? Кто-то умирает? - иронизируя над собой, утешительница пыталась отрезвить даму с собачкой.
- Кажется, это я умру...
Катя чуть не упала на очередном повороте.
- Надо же, какое совпадение, - невольно вырвалось у нее.
- Совпадение? В чем? - плачущая подняла взгляд, от удивления прекратив рыдания.
- Да так, - спохватилась собеседница, - мне кажется тоже... недолго осталось, - Катерина отчего-то засмущалась собственной беды.
- А что случилось-то? - поспешила она сменить тему.
Кираэль
(Совместно с lana_estel)

Катя. Первое августа, вечер.

- Меня сегодня парень пригласил в ресторан. Хороший такой... Так ладно бы, он понял бы более или менее. А так, все совсем не то! Вообще не то! Мне же Саша проболтала... проболтался, что он мне хочет сделать предложение. И как я вот так к нему, вся грязная и некрасивая? Он же меня в последний момент бросит!.. А я его... - она в очередной раз зашлась в рыданиях. - Лю-блю очень. И не могу... Делать вообще нечего, ничего не знаю... Жизнь кончена.
Глаза Кати по мере того, как она выслушивала отповедь, расширялись. А на финальных словах она не выдержала и расхохоталась. От души, откинув назад голову.
- Ты прости, - отдышавшись, блондинка вернула способность к речи, - но это реально смешно. А он тебя что, за платье полюбил? Пришли ему в коробочке новое, пускай ему предложеие делает, - и девушка снова хихикнула.
- А вообще - где и через сколько у вас встреча?
- "СытниковЪ", через полчаса, - решившая было возмутиться шатенка успокоилась и лишь шмыгала носом.
- А деньги у тебя есть? - Лебедева что-то старательно прикидывала в уме.
- Немного, а что? - насторожилась девушка.
- Тогда вариант одеть тебя заново от кутюр отпадает... Слушай, я живу недалеко. Если парень хороший, ему будет безразлично, что на тебе, когда предложение делать будет. Так что либо он плохой, и тебе нафиг такой не нужен, либо хороший, и я могу предложить что-нибудь из своего скромного гардероба... Благо мне он уже не понадобится, - добавила она еле слышно, оглядывая стройную фигуру "несчастной".
- А можно так? Не хочу навязываться...
- Ага, ты не навяжешься, а на моей совести потом разбитое сердце будет. Или голова, если снова придешь к выводу, что жизнь на этом закончилась. Вставай, - блондинка поднялась сама и протяула руку, - Как тебя называть-то?
- Витя, - шатенка приняла руку и поднялась, даже уже не отряхиваясь. - А тебя?
- Сережа, - на автомате ответила девушка и захлопнула челюсть. - А серьезно?
- Виталина Николаевна, - буркнула Витя. - Я не виновата.
- А, я уж испугалась. Ну тогда Катя. Кстати, а почему не Вита? Или Лина, например? - полюбопытствовала собеседница, провожая в окнах знакомые здания.
- Так захотелось. Не мне. Просто пошло такое обращение, а потом и я попривыкла. Вообще, забавное имя, по-моему, - шатенка улыбнулась краешками губ.
- Ага, особенно при первом знакомстве, - хмыкнула Катя, - потом снова глянула в окно:
- Так, мы уже подъезжаем, а дождь все еще бушует. Не знаю, как тебе, а мне в хлюпающих кроссовках не в кайф. А ты, - девушка опустила взгляд, - на каблуках тоже особо не побегаешь. Выбирай: медленно и противно бредем семь минут до подъезда или бодрой трусцой за три-четыре минуты босиком добегаем?
- Ой, а я последний раз босиком бегала лет десять назад. А давай! - Витя, не дожидаясь открытия дверей, стянула с себя туфли и взяла их в свободную от сумки и Каси руку. Катя быстренько присоединилась к обществу босоногих и с явным отвращением отодвигая от себя руку с обувью, предупредила:
- Под ноги только смотреть не забывай, покалечимся еще.
И, дождавшись наконец потока свежего воздуха от открытых дверей, выпрыгнула на асфальт, прямо под холодные струи ливня.
saroff cane
(Совместно с Кираэлем)
Дмитрий и Порфирий, первое августа, ранний вечер.

С ночи и до вечера следующего дня горе-беглецы отсыпались на траве, стараясь привести себя в более-менее адекватное (для экс-пациентов) состояние. Надвинувшиеся к вечеру на небо тучи ненавязчиво намекнули о том, что необходимо найти место для ночлега и жизни получше.
- Прекрасно, - пессимистмически буркнул Дмитрий, недовольно рассматривая свой халат, который и без того его совсем не радовал, а после отдыха на природе так вообще выглядел ужасно.
- Подъем! - Порфирий с самым что ни на есть боевым настроением тыкнул пару раз юриста в бок. - Задача на сегодня - найти и обустроить штаб!
- Чего? - мужчина неохотно поднимался. - Какой штаб?
- Для войны с немцами! - тут дедушка немного замялся и глянул на небо. - Ну, и для укрытия от дождя.
- Я однажды занимался группой бездомных. Они обратились ко мне с просьбой, когда о моей фирме еще никто толком не слышал... - он горестно вздохнул, вспомнив о своей прошлой жизни. - Государство не оказывало им никакого содействия в поиске жилища. Прибыли с них конечно никакой, зато хорошая репутация и реклама... Так вот о чем я, они жили в какой-то общине для бездомных, возможно, нам удастся найти ее.
Услышав это, Порфирий расцвел.
- Это же много возможных новобранцев! Вперед!
Преимущество леса в том, что четких дорог нет, а значит, где можно пройти - там и твоя дорога. Вот только осталось придумать - как дойти до этой самой общины и как избежать лишних вопросов от людей, не привыкших к прохожим в больничном одеянии.
Это самое отсутствие дорог и вызвало следующий вопрос Дмитрия.
- А вперед, это куда?
- Ну ты же знаешь, где эта община... - дедушку такой вопрос озадачил.
- Во-первых, я знаю что она есть, но где она - не имею понятия. А во-вторых, это вы нас сюда завели! - хорошее воспитание не позволяло мужчине обращаться на "ты" к человеку старше его, да еще и прошедшему войну.
- Туда, - ворчливо тыкнул костылем дедушка, недовольный тем, что все обязанности переложили на него. Примерно через пять минут они услышали голоса, музыку - кажется, кто-то устроил там пикник. - Тсс! Возьми палку.
- Что, зачем?
Порфирий молча указал на двух отошедших в кустики парней.
- Что вы собираетесь делать? - настороженно спросил Дмитрий.
- Нет, ну ты хочешь по улицам в этом сарафане щеголять? - досадуя на недогадливость напарника, шепотом ответил дедушка. - Ты здоровый, один раз приложился и готов... А одежка того, что повыше тебе как раз по размеру будет.
Кираэль
(Совместно с saroff_cane)
Дмитрий и Порфирий, первое августа, ранний вечер.

- Глянь, Вован, на этих маразматиков, - донеслось из кустов. - Ты подумай только, зачем они так вырядились.
- Ага, или их вырядили... - поддержал второй оттуда же.
- Тьфу, ну вот, нас заметили, - прошептал Порфирий и бодро зашагал вслед за мужчиной. Когда он догнал его, тот был каким-то слишком... счастливым.
- Птички, - с улыбкой на лице проговорил он, хотя из-за постоянных таких вот пикников, осталось максимум два дятла на весь лес. Вообще, надо сказать, что состояние леса было не самым лучшим - близко к городу, даже в городской черте, а далеко не все желающие отдохнуть здесь желают убрать за собой.
- Да, я бы тоже от поесть не отказался, - в данной ситуации каждый явно думал о своем.
- Всегда хотел себе попугая... Чтобы почувствовать себя пиратом, - Дмитрий над чем-то сильно задумался. - Сколько мачт на линкоре?
- На линкорах нет мачт, - сам озадачившись этим вопросом, неуверенно ответил Порфирий.
- Как? Совсем? - эта новость крайне расстроила юриста. - Я хотел, чтобы мой попугай сидел на мачте...
Примерно через десять минут они услышали гул, а еще ощутили первые капли дождя. Казалось бы бесстрашный дедушка стал раза в три хмурее той тучи, которая размеренно капала на них водой и явно собиралась увеличить количество этой воды.
- Это поезд! - воскликнул Стеганов. - Быстрее, по рельсам мы сможем выйти в город!
- Все таки на линкоре нету мачт, - хмуро проворчал старик, тем не менее, ускорив шаг. Шел он, как будто под страхом смерти не выходя под дождь, а когда ему прямо на нос упала капля, он отпрыгнул назад, будто в этой капле находились абсолютно все известные и неизвестные науке смертельно опасные бактерии. Хороший и далекий прыжок в его возрасте мягко говоря не лучшая идея. Порфирий, выкрикнув что-то про Гитлерову мать, растянулся на земле.
- Вы бы поосторожнее, такие кулюбиты вытворять, - адвокат ринулся на помощь. Старик поднялся, опираясь на трость и держась за руку Дмитрия, а сразу после этого тщательно вытер нос рукавом халата. Было заметно, что он начал ощутимо прихрамывать. От помощи в передвижении сначала отказался, но потом Дмитрий практически насильно взял его под руку. Когда они вышли на рельсы, от поезда осталось только напоминание в виде тихого гула, доносящегося по правую руку.
- Идем.
Порфирий вырвался и остался под деревом, ибо Дмитрий чуть не вытащил его под уже достаточно сильный дождь.
- А откуда ты знаешь, в какой стороне город?
- Ну, куда поезд уехал, там и город, наверное...
- А, может быть, поезд из города ехал? - либо дедушка действительно руководствовался здравым смыслом, либо его нежелание намокать было настолько сильным.
- В любом случае, мы куда-нибудь выйдем, есть же еще загородные станции.
Порфирий плюнул и потопал в сторону, куда ушел поезд; правда, строго под деревьями.
Дорога заняла около часа. За это время пейзаж вдали все больше напоминал городской, а дождь рядил все сильнее и сильнее, оставляя на земле грязь и лужи. Вскоре рельсы пошли по открытой местности, без деревьев, но рядом со зданиями. Еще невысокие, двухэтажные коттеджи, обнесенные заборами и заборчиками.
около железнодорожного переезда какой-то добряк из местной администрации поставил скамеечку со столиком. Место оказалось облюбованным стариками, не критично относящимися к месту распития. Есть, где посидеть? Хорошо! Есть, где разложить снедь? Шикарно! Иногда проезжают поезда? Лучше цирка!
Вот и в это время, к вечеру, пока дождь не усилился настолько, чтобы доставлять неудобства, фильтруясь сквозь кроны деревьев, старики забивали козла на столике, пока что не собираясь уходить. И вместо привычного поезда они увидели двух вышагивающих по рельсам людей в пижамах.
Элис
(Совместно с Кираэлем)
Ирина. Первое августа, вечер.

Под головой тела уже успела натечь приличная лужа, когда самообладание вернулось к Ире.
- Насть? - девушка осторожно откинула прядь волос с лица подруги. "Скорую! Нет, нельзя, вдруг она мертвая?! И меня обвинят в убийстве..." - мысли пролетали с бешеной скоростью, сталкивались друг с другом и исчезали. "Зеркало! Точно, надо зеркало к ее губам приложить!" Сумочка осталась в прихожей. Блондинка схватила лежащий на столе нож и поднесла к бледнеющим губам Настасьи. Сталь осталась блестящей. Ирина в ужасе опустилась на пол, прямо в алую лужу.
- Господи, что же мне делать?! - закричала она, размазывая по лицу слезы и косметику. К ним добавилась еще и кровь, которую Ира задела ладонью, поправляя волосы Анастасии. Оставленный рядом с телом нож также обзавелся красной влагой на лезвии и рукояти. Картина принимала все более однозначное толкование.
"Нужно спрятать тело и бежать!" - пришла мысль в светлую головку. Девушка с трудом заставила себя встать, посмотрела на окровавленное тело. Ее замутило. Ира кинулась к двери в конце коридора и склонилась над "белым другом". Когда желудок освободился от содержимого, кондитер почувствовала себя гораздо лучше. Но, куда спрятать тело, она по-прежнему не представляла.
По ногам все это время стекала кровь, оставляя длинную дорожку по следам девушки. В квартиру оказалась внесена очередная толика беспорядка.
- Пожар... - прошептала Ирина. Оглядев себя, она направилась в ванную. Сняла одежду, смыла с себя кровь и проследовала к шкафу покойной. Увы вещи еще более миниатюрной Анастасии, блондинке подойти не могли, но все же она умудрилась найти бежевое платье из кашемира, которое сама когда-то подарила Насте на день рождения, но не угадала с размером. Натянув его на голое тело и надев колготки, блондинка вернулась на кухню. Руки дрожали, когда она обливала подсолнечным маслом тело девушки, много лет бывшей рядом с ней. Закрыла окно поплотнее, повернула все ручки на газовой плите. Бросив рядом пару журналов, Ира чиркнула спичкой. Дело сделано. Окровавленную одежду - в сумку. Домой.
Когда она спускалась по лестнице, она разминулась с утомленным курьером в синей форме, несущим букет красных роз.
- Где в этом, так сказать, доме квартира 47, не подскажете? - спросил он.
Настина квартира.
- Это моя квартира, только я тороплюсь, - тут же ляпнула Ира. - Если цветы мне - я возьму, у подруги в вазу поставлю, а то меня уже ждут.
- Как удобно, - вздохнул курьер. - Распишитесь вот в этом уголке, - и протянул девушке планшет с формой отчета и ручку.
- Да, конечно... - девушка побледнела, лихорадочно вспоминая подпись Насти. Осторожно выведя что-то подобное, она схватила розы и помчалась вниз.
- Вот бабы пошли чумные, - курьер развернулся и вольно зашагал вниз по лестнице. Рабочий день закончился, можно отдохнуть. Только этот чертов дождь портит все настроение.
Ире же никто больше не воспрепятствовал выйти из дома и оказаться под ливнем.
- Дрянь какая! - зашипела она, прикрываясь букетом. "Домой, скорее домой!!!" Девушка направилась прямо по улице. До ее дома было минут десять ходьбы.
Букет если и помогал от дождя, то не лучше, чем швабра от наступающего танка. Уже через минуту Ира была сильно намочена, а через семь - готова поклясться, что промокла насквозь.
- Господи, ну за что ты так со мной?! - заплакала блондинка, срываясь на бег. "Домой! Горячий чай, и все обдумать".
Когда она все же добежала до дома, то добавила влаги к микроклимату подъезда. Вечером холодные стены подъезда не добавляли позитива жильцам, возвращавшимся с работы. Особенно, если они каждой клеточкой тела чувствуют воду.
Кираэль
(Совместно с Элис)
Ирина. Первое августа, вечер.

Ира быстро поднялась на родной третий этаж, влетела в квартиру и захлопнула за собой дверь. На ходу срывая мокрые тряпки, она кинулась к компьютеру и ввела в поиск фразу: "Куда можно поехать без визы?"
Компьютер начал загружать веб-страницу. А потом продолжил. Прошла минута ожидания - и потянулась вторая.
- Вот блин! - девушка достала с полки нетбук и модем. - Ну пожалуйста, хоть ты не подведи!
Потянувшись за другой техникой, она заметила блеснувший прямоугольник плотной блестящей бумаги между стеблей букета.
Женское любопытство. Разумеется, Ирина тут же достала записку, оцарапываясь о шипы - открытке повезло попасть чуть ниже, чем это требовалось для комфортного извлечения.
- Тьфу ты, какой гад туда запихнул это?! - она с любопытством взглянула на текст.
Красиво отпечатанные буквы складывались в слова:
"Родная моя! Иногда приходится идти на обман ради благой цели. Поверь, я тебя не предал, и все еще люблю. Брак поможет мне получше управиться с хозяйством, и помогать тебе. Я не хочу тебя оставлять, моя дорогая, так что прости, пожалуйста то, что мне придется изменять тебе с Ирой. Конечно, это будет приятно, но никто и никогда тебя не затмит. С надеждой на понимание и прощение, Дима".
- Дима... - побелевшими губами прошептала девушка, опираясь на стол. Рука быстро нашарила мобильник. Гудки. Монотонные гудки...
- Я ненавижу тебя, тварь! - выкрикнула Ира, как только услышала голос, бывший минуту назад родным. Телефон полетел в открытую форточку, успевая в полете договорить: "...ставьте свое соо..." и падая на асфальт у подъезда, разлетаясь на детали.
Из открытой форточки пахло сырой свежестью, одежда каждую секунду оставляла на полу еще одну каплю влаги.
Внезапно успокоившись, Ирина направилась на кухню и достала из ящика стола нож.
Он представлял собой обыкновенный нож с деревянной ручкой и слегка острым лезвием окло пятнадцати сантиметров длиной.
Примерившись, блондинка полоснула лезвием вдоль левой руки.
Нож оставил за собой длинную кровящую царапину, которая через пару секунд начала страшно щипать.
- Блин, я думала, что не так больно будет! - девушка зашипела и кинулась к раковине, чтобы подставить руку под воду. После ремонта труб вода пошла, но из-за застоев несла в себе предостаточно ржавчины.
Очень нецензурно выразившись, Ира вспомнила, что в общем-то умирать собралась, а значит нужно потерпеть. Она легла на пол, стиснув зубы и твердо решив продержаться. Из пореза выступило немного крови, скатившейся по предплечью, да так и остановившейся, подсыхая.
- Какого черта?! - блондинка шокированно посмотрела на руку. - Господи, это что еще такое?! Знак свыше, да?! - фыркнув, она направилась за бинтами.
Когда Ира распаковывала пачку с бинтом, во входной двери зашуршал ключ.
- Только не это! - простонала она, быстро заматывая порез на руке. Выбежав в коридор, девушка недовольно уставилась на дверь.
Через порог открывшейся двери переступил отец Иры.
- Папа?.. - блондинка в шоке взглянула на него. - Ты почему пришел даже без звонка?!
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, вечер.

- Мерзость! - пискнула Витя, на цыпочках ступая по лужам.
- Ага, - согласилась блондинка, наоборот, стараясь их обойти, - главное не поскользнуться и не порезаться об что-нибудь. О, смотри, киоск открыт, - сделав два "грациозных" прыжка в сторону, девушка чертыхнулась и вернулась обратно:
- Не везет, нам вон к тому дому, побежали.
- Побежали, - кивнула шатенка, и поспешила за Катей, на ходу интересуясь: - А что там не так?
- Там, - еще одна лужа осталась позади, - большая. Табличка. Зонтов... нет! Зараза, раскупили, - на бегу было тяжело разговаривать и каждое слово произносилось через паузу. Да еще приходилось перекрикивать дождь, шум машин и глотать не самую чистую воду.
- Вот им повезло, - воскликнула поспевающая следом девушка, - с погодой-то. Не помнишь, когда последний раз так было?
В поле зрения показалась семиэтажка, квартира в которой и была целью бегущих грязнуль.
- Наверное, во времена Ноя. Во времена Сталина точно не было, - Катя хихикнула, вспоминая автобусную бабульку.
- Так, финишная прямая, поднажмё-ё-ём!
- Ура! - воскликнула Витя, подбавляя скорости, почти догоняя спутницу.
К подъездной двери они финишировали одновременно, запыхавшиеся и глядящие друг на друга исподлобья.
- А теперь внимание, вопрос: а ключ электронный от воды не перекоротило? - Катерина вытащила из недр внутреннего кармана джинсовки связку и задумалась над тем, имеет ли смысл ключ чем-то вытирать. Потом плюнула на все и набрала код. Дверь призывно запикала.
- Проходи, нам на второй.
Витя под подъездным козырьком переобулась и послушно проследовала вперед, внутрь подъезда.
- А у нас где-то минут двадцать есть, - обеспокоенно сказала она.
- Если опоздаешь минут на десять, сильно страшно будет? - блондинка скользнула взглядом по привычным и неотъемлимым спутникам подъездов - надписям самых разых оттенков непристойности. В голове шевельнулась мысль о том, что, может быть, стоит и свой след оставить... Только не так... грубо.
- В конце концов, я же девушка? Могу и опоздать немножечко, - пожала плечами Витя.
- Вот и я о том же, - Катя, которая побрезговала натягивать грязные кроссовки обратно, зябко перепрыгивала через ступеньки и с облегчением прыгнула на родной коврик.
- Будем надеяться, что родители еще не успели вернуться с работы, - проговорила она, открывая дверь, - добро пожаловать в мои скромные аппартаменты.
- А что бы было, если бы они вернулись? - спросила ее знакомая, проходя внутрь и разуваясь у входа.
- Пришлось бы потратить лишнее время на знакомство и объяснение ситуации. Которое кстати еще надо бы придумать. Так, как думаешь, мыть голову есть смысл? Или тебе сразу фен дать? - хозяйка после некоторого замешательства пристроила свою обувь в тазик и аккуратно, чтобы сильно не забрызгать помещение, снимала верхнюю одежду.
- Мыть без толку, - поморщилась Витя. Чуть потоптавшись в прихожей, она примерно сориентировалась в комнатах и спросила: - Не возражаешь, если я сейчас разденусь? Так и так придется, если ты хочешь мне что-то подобрать...
Кираэль
(совместно с lana_estel)
Катя. Первое августа, вечер.


- Я не против, соседи, - Катя дернула штору в комнате, - тем более. Только вещи мокрые, нужно их в ванной сгрузить. Потом подумаю, что с ними дальше делать, - стягивая остальную одежду, она проследовала в вышеозначенное помещение и потянулась там за полотенцем:
- Держи.
- Спасибо, - девушка сперва отерла Касю, бывшую скорее мокрой, чем грязной, и опустила на пол. И лишь затем, пока собачка неспеша принялась ходить по прихожей, обнюхивая новые предметы, Витя, оставшаяся в белье, начала вытираться. Чем суше становилось, тем большее чувство комфорта возвращалось к ней.
Блондинка тоже вытерлась и набросила на себя халат. Она проводила собачку взглядом:
- Как хорошо, что у меня кота нет, я даже не знаю, кто бы пострадал больше... Пойдем к шкафу, сама выбирать будешь, - кивнула она гостье.
Витя кивнула в ответ и последовала за хозяйкой.
- А когда я смогу вернуть тебе вещи? - спросила шатенка.
- Наверное тогда же, когда я смогу вернуть твои, - Катя улыбнулась, распахивая дверцы шкафа, - телефонами обменяемся, дорогу ты вроде запомнила, если что - встречу. Сегодня, я думаю, тебе не до этого будет. Может, завтра... - девушка перебирала вещи:
- Смотри, джинсы одевать точно не стоит, ибо вымокнут сразу. Платья я почти не ношу, да и висеть они на тебе будут. Как насчет шорт? Мне в облипку были, тебе скорее всего в самый раз, - хозяйка вопросительно обернулась на гостью.
- В шортах? В ресторан? - изогнула бровь Витя.
Катя только хмыкнула.
- Я потому тебе и предложила выбирать. Я в ресторанах не была ни разу. Ваш заказ, миледи?
- Как насчет того платьица? Оно выглядит старым, но не поношенным, - гостья ткнула пальцем в одну из дальних вешалок.
- Старое? Ну ему три года, да. После выпускного осталось. Ну если на тебе оно нормально сядет, я буду только рада, что оно хоть на что-то еще сгодилось. Выбросить-то жалко, - Катерина вытащила вешалку и протянула ее Виталине.
Шатенка взяла бордовое платье и примерила его. Наряд пришелся впору, гладко сидя в ключевых местах.
- У тебя была форма получше раньше, что случилось? - поинтересовалась Витя.
- Не знаю... Общее равнодушие к собственному внешнему виду наверное, - пожала Катя плечами и внимательно рассмотрела гостью:
- А тебе неплохо... Нравится?
- Очень! - расплылась в улыбке шатенка. - К нему бы что-то такое из обуви еще...
- А-а-а... Хм, - хозяйка задумалась, - Ну на мне были босоножки похожего оттенка. Удобные. Я даже на невысоком каблуке нашла, представляешь? Но... А размер ноги у тебя какой?
- Тридцать шестой.
- На-а-адо же, очередное совпадение, - протянула Лебедева и полезла на верхнюю полку за коробкой. Оттуда, слегка приглушенно поинтересовалась:
- А такси твой кавалер оплатить сможет? А то смысл переодеваться, если ты выйдешь на улицу и через пять минут будешь в исходном положении.
- Наверное... - протянула Витя. - Я не знаю.
Шелли
(Совместно с Кираэлем)
Ярослав, первое августа, вечер.

Погода была не самая приятная - мокро, холодно, капли дождя так и норовили забраться под одежду и украсть последние крохи тепла. В городском лесопарке было не только мокро, но и слякотно, поэтому нормальные люди в этот вечер обходили его стороной.
А вот ненормальных хватало. Например, можно было услышать,если хорошенько прислушаться, что с одной из дальних полян доносятся некие звуки, отчетливо напоминающие звон металла о металл.
...Ярослав отпрыгнул влево и чуть присел, пропуская вражескую шпагу над головой, а сам тем временем сделал выпад в бедро. Противник отпрыгнул назад и чуть не потерял равновесие на насквозь мокрой траве и опасно закачался.
- Ярик, может, хватит на сегодня? - крикнул он, перекрывая шум дождя и шелест капель о листья деревьев. - Темно уже совсем, еще на камень налетим...
- Домой торопишься? - Ярослав опустил шпагу, вытер левой рукой мокрый лоб. - Пора, кстати. Скоро дорогу придется наощупь искать.
- Угу... ну, я побежал тогда, хорошо? - недавний противник, не дожидаясь ответа, взял шпагу под мышку и направился к огромной ели, чья верхушка чернела на фоне пасмурно-серого неба на краю поляны - под ее нижними ветвями молодые люди оставили вещи, стремительно подхватил свою куртку и зашагал по едва заметной тропинке прочь от поляны, на прощание махнув приятелю рукой. Очевидно, его ждали какие-то совсем уж неотложные дела.
Ярослав бережно приподнял тяжелые колючие лапы и шагнул, сложившись чуть ли не вдвое, в сухость и даже некоторое тепло, царившее под нижними ветвями. Плюхнулся на сухие иголки, устилавшие ближайшие метр-полтора вокруг ствола. Привычно выжал хвостик на заскорузлые еловые корни. Привычно открутил горлышко железной фляжки, до того покоившейся в рюкзаке, с наслаждением отхлебнул чуть теплого чая. Все это проделывал молодой человек бездумно - в последнее время все мысли сворачивали на безысходность его положения, и от таких мыслей делалось тошно. Разве что спарринги помогали ненадолго забыться.
Ярослав оперся на необъятный еловый ствол и на минуту прикрыл глаза. После боя сердце никак не могло успокоиться и стучало быстро-быстро, но уже навалилась приятная усталость, какая и бывает, наверное, только после хорошего боя.
Разгоряченное тело понемногу остывало, и уже через несколько минут юноша начал неумолимо замерзать. Он открыл глаза и с неудовольствием вспомнил, что куртка осталась дома. И шпагу он, кстати, забыл вытереть. И если вторую проблему еще можно было с грехом пополам решить при помощи подкладки рюкзака (чем Ярослав и занялся), то для решения второй придется возвращаться домой. Разумеется, это и так пришлось бы рано или поздно сделать, но очень уж не хотелось - дома его могло ждать сообщение от Наташи, которая опять просит зайти к ней.
Все-таки Ярослав никак не мог понять, как такая красивая, умная, добрая, милая, скромная (и еще десяток подобных эпитетов) девушка может заниматься незаконными делами? Он вздохнул, заталкивая шпагу поглубже в рюкзак - так, чтобы наружу торчала только часть лезвия в ножнах. Так была хоть какая-то надежда на то, что оружие не заржавеет от дождя и не вызовет нежелательные вопросы полиции. Объясняй потом, что она не заточена.
Молодой человек еще раз отхлебнул из фляжки (там осталось меньше половины),положил ее в рюкзак,закинул его на плечи, выбрался из-под ели и зашагал по той же тропке, по которой минут двадцать назад в такой спешке убежал его приятель. С деревьев обильно лило, и Ярослав надвинул любимую ковбойскую шляпу на лоб. Все-таки он был не только мушкетер, но еще и немножечко ковбой.
У выхода с территории лесопарка патрулировал улицу наряд полиции. Наблюдая в рюкзаке элемент в характерном оформлении для одного из пункта шестой статьи Закона об оружии, бдительные стражи правопорядка перегородили дорогу юноше.
- Добрый день, старший сержант Иванов, что торчит за спиной?
Кираэль
(Совместно с Шелли)
Ярослав, первое августа, вечер.

- Добрый день! Это шпага, только она не стальная, а дюралевая, - выпалил Ярослав, - и не заточена. Показать?
- Надо бы, - кивнул представившийся полицейский. - Только не быстро.
- Угу. - Ярослав скинул рюкзак, поставил на стопу, чтобы дно не промокло, неторопливо расстегнул его и вытащил шпагу, прямо в ножнах. Затем снял и ножны, выпрямился и протянул оружие служителю закона рукоятью вперед.
- Может, встанем под деревом и там посмотрите? - Слегка смущенно предложил он. - А то дождь, заржавеет же.
- Я быстро, - полицейский взглянул вдоль клинка, повертел в руках шпагу и вернул ее Ярославу. - Задвигай обратно, какая-то игрушка, по сути. Актер, что ли?
- Да нет, это так, баловство. Фехтуем иногда с друзьями, вроде как в детстве - на палках... - Ярослав бережно уложил оружие на место. - Теперь вот почти по-взрослому. - прозвучало это так по-детски, что молодой человек не сумел сдержать улыбки.
- И что, не больно вам друг друга охаживать этими... этими вот?..
- Синяки, бывает, остаются. А если штаны потолще надеть, так вообще ничего не чувствуешь.
- Слушай, это самое... - почесал в затылке старший сержант. - А жахнешь этой штукой по бревну?
- По какому бревну? Зачем?
- Младший сержант Бревников, - отдал честь второй, до того молчавший, - и я не рад вашим планам.
- Я что-то совсем ничего не понимаю, - признался Ярослав. - Какое бревно?
- Не какое-то там бревно, а какой-то Бревно, с которым я дежурю, - хохотнул Иванов.
- Может, не надо? - воспротивился младший сержант.
- Да не вот чтобы просто так, а по бронику, - первый полицейский похлопал по пузу напарника. - Нам выдали их, здесь типа кто-то опасный бывает, и нам как-то непонятно - вроде ничего твердого особенно нет. а нам говорят, что пулю остановит. Ткни на пробу своей штукой - надо сомнения разрешить.
- Можно, конечно, только вот... больно будет, если что. - Ярослав замялся. Все-таки идея бить беззащитного его не слишком привлекала. - Да и потом, шпагу может. остановит, а пулю нет...
- Я-то думаю, что он и шпагу-то может не остановить. Вот по всем цифрам может, а мне кажется, что нет, - Бревников чуть отшагнул назад.
- Я как-то по пь... по пятничному дежурству падал на очень твердое. Быо нормально. Парень, давай на пробу уже, а?..
- Может, тогда на вас, товарищ старший сержант? - Шпага была вновь извлечена из рюкзака. Ярослав присогнул ноги в коленях, поставил левую чуть впереди. - Если ваш напарник не соглашается.
- А можно! - с охотой согласился Иванов. - Давай-ка... Щас, секунду. Я готов.
- В грудь, в живот или в бок? Где там вас доспех закрывает?
- Грудь и живот. Где-то так. Давай по центру.
Ярослав кивнул и ударил для начала без замаха, вполсилы, да еще и плашмя.
- А зачем мне броник от такого? Давай еще сильнее, - отозвался Иванов.
На этот раз молодой человек бил сплеча: пристроил шпагу справа от шеи, затем резко дернул кисть вниз и выбросил руку вперед и влево, при этом слегка повернувшись корпусом, для того чтобы придать удару дополнительную силу.
Piromant
(совместно с Кираэлем)

Константин. Первое августа.

Как и следовало ожидать в случае появления стука колес - нечто поехало. А именно, поезд, в котором Константин планировал доехать до Саратова. А теперь доехать рисковали только его вещи. Впрочем, при наличии иных джентельменов удачи по назначению они тоже не доедут.
Молодой человек проводил взглядом отходящий поезд, после чего стал лихорадочно соображать, что же из его вещей осталось в поезде, а что - при нем. Проведя руками по карманам, он понял, что телефон был при нем, паспорт - тоже. Что ж, уже не так плохо. Вроде как ничего особо ценного в поезде не осталось. Что ж, теперь надо было попытаться разобраться в ситуации. Орловский поглядел по сторонам, выискивая глазами работников вокзала.
Вдоль перрона прохаживался кряжистый мужчина в форме сотрудника РЖД, никакой особенной цели не преследовавший. Константин быстрым шагом подошел к нему и прокашлялся.
- Извините, пожалуйста... - начал он.
- Доброго вечера, - зычно, с вопросительной интонацией, присущей многим, власть предержащим, повернулся к молодому человеку железнодорожник. - Что такое?
- Понимаете, у меня украли кошелек, в котором был мой билет. Я погнался за вором, и из-за этого поезд ушел без меня. Вы не подскажете, что мне делать? - Константин старался говорить довольно спокойно, хоть и слегка сжался, чтобы не так сильно мерзнуть - ведь верхняя одежда отбыла вместе с поездом в направлении Саратова.
- Догнать вора, а потом поезд, - съязвил работник. - Да что, я знаю, что ли? Дождь рядит, и так все к черту идет с этим. Просто найди полицию и снова задай свой вопрос.
Посчитав, что беседа была не слишком долгой для прощания, железнодорожник развернулся и пошел дальше.
Художник лишь удивленно поднял бровь и отправился на поиски полицейских. Прикинув, он решил, что проще всего их будет найти в районе выхода с вокзала, Орловский присоединился к потоку людей, следовавших в этом направлении. Тощий парень, разрезавший толпу, спешил в противоположном направлении и, не справившись с координацией, натолкнулся лицом к лицу с Константином.
- Пардон, - буркнул он и вернулся к разрезанию толпы, спеша по своим делам.
Руки потерпевшего моментально метнулись к карманам, а взгляд уцепился за фигуру, движущуюся против основного потока. Уж что-что, а быть обкраденным дважды за день это уже перебор, да и случайность этого столкновения вызывала сомнения.
Что и подтвердилось быстрой инспекцией карманов. Мобильный телефон поменял владельца так же стремительно, как пара тапочек у радушного хозяина.
Вдох. Выдох. Главное - сохранять спокойствие. Ноги уже несли Орловского следом за карманником, хоть лавировать в толпе было не очень-то удобно. Константин протискивался между идущими навстречу людьми, иногда отступал влево или вправо, но старался сохранять движение в выбранном направлении. Во избежании еще одной кражи, в карман с паспортом он положил руку.
К сожалению, художнику не приходилось рассекать толпу так же часто, как его оппоненту. Вскоре он просто не мог точно сказать, где находится цель его преследования.
Еще раз глубоко вздохнув, жертва двойного ограбления развернулся и отправился туда же, куда шел - искать стражей порядка.
Они оказались именно там, где Константин и предполагал - около выхода из вокзала. Полицейские как раз были заняты тем, что под руки вытаскивали из помещения буйного мужчину неопределенного возраста с определенным алкогольным опьянением.
Кираэль
(Совместно с Piromant)
Константин. Первое августа, вечер.

Молодой человек остановился неподалеку, не желая отвлекать их от дел. В конце концов, вряд ли был смысл особо спешить - оба вора наверняка уже скрылись. Поэтому он решил подождать, пока они устранят потенциально нежелательного субъекта. Субъект упирался, громко выражал небрежение силами правопорядка и старался как можно точнее плюнуть в лицо одному из конвоиров. Плохая координация позволяла ему лишь капать слюной на свою и так нечистую одежду.
Понимая, что сейчас блюстителям порядка сейчас явно не до него, художник оглянулся в поисках какого-нибудь навеса, козырька - в общем, такого места, где можно было бы укрыться от надоедливых капель, не теряя из виду полицейских.
Крыша остановки подошла как нельзя лучше. Правда, пришлось отойти еще на полсотню метров, но действующие лица остались в поле зрения.
Попав в недоступную для небесного обстрела зону, Константин попытался стряхнуть с себя всю воду, какую только можно, продолжая при этом наблюдать за устранением нежелательного субъекта, после чего принялся старательно растирать кисти рук, чтобы согреться.
Через некоторое время алкоголик и возмутитель спокойствия был сопровожден в грамотном направлении, а полицейские вернулись на пост, бормоча под нос нечто негативное.
Орловский тут же направился к ним, хотя не особо надеялся, что они ему чем-то смогут помочь.
- Добрый вечер, - обратился он к одному из них.
- Здравствуйте, - откликнулся ближайший к художнику - Чем обязаны?
- Понимаете, я ехал на поезде в Саратов, у меня украли кошелек, в котором был билет, я погнался за вором, пропустил время отбытия поезда. А теперь у меня еще в толпе телефон украли. Вы можете мне чем-то помочь? Без билета мне никто не поверит, что я на самом деле оказался здесь случайно... - молодой человек вопросительно посмотрел на полицейского, ожидая ответа.
- Преступника увидел? Описать сможешь? - хмуро поинтересовался другой, усатый и толстый.
- Эм... - Художник на секунду задумался, воспроизводя в голове произошедшие события. - Первый был высокий, у некго, кажется, были темные глаза, потом, - Константин нахмурился, припоминая. - Еще волосы, коротко стриженные, тоже темные. Довольно большой орлиный нос. Ах, да. Еще у него брови были густые. Как-то так. На нем был плащ-дождевик в темных тонах. А второй... Он был в сине-белом спортивном костюме, бритый наголо, а в правом ухе, кажется, была серьга. Как-то так. Вам это что-то даст? - Орловский снова обхватил себя руками, чтобы сохранить какую-то часть тепла.
- Немногое. Должно сойти, - овтетил полицейский. - Пойдемте тода заявление писать?
- Пойдемте. Вы мне только объясните, как оно пишется, а то раньше как-то не приходилось, - признался Константин.
- Понятное дело, - хмыкнул страж порядка, приглашая художника следовать за собой в привокзальное отделение. - Под диктовку и напишешь все. Главное - не забудь, как они выглядели и что украли каждый.
- Конечно, не забуду, - отозвался тот и отправился следом за полисменом.
Через три минуты они были уже в помещении. Полицейский проводил Константина к кабинету и, бросив фуражку на стол, принялся шарить по ящикам, выкладывая на тот же стол бумагу и ручку, пишущую без перебоев.
- Вот, значит... Берешь и пишешь: "Начальнику Измайловского УВД..." Записал?
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя, первое августа, вечер.

- Ну тогда звони. Сообщай, что опаздываешь и про такси спроси. Я могу конечно подбросить денег, тут ехать недалеко, но это как-то... перебор уже. Для человека, в общем-то альтруизмом ранее не страдавшего. Вот, меряй, - блондинка достала нужную коробку.
- Сколько там времени еще?
- Минут десять осталось.
Гостья достала из сумочки телефон, набрала номер и, оперевшись спиной о стену, приготовилась ждать ответа...
- Алло. зайка?..
- Конечно, еду!
- Ну, немного опоздаю...
- Минут на десять.
- Кто? Я?.. Всего лишь десять минут...
- А ты не заплатишь за такси?.. Я торопилась. Тебе же важна срочность?
- Кто транжира? Как... Как ты сказал?.. Зайка, зачем?!. Не бросай трубку! Не!.. Черти...
На пол брякнулся аппарат мобильной связи, а Витя привычно сползла спиной по стене и пустилась в слезы.
- Ну что опять? - Катя вздохнула и опустилась рядом.
- Он... Он сказал, что я... Что я... Недостойна его!
- Ого. Где вы таких находите-то, а?.. Ты туда все еще хочешь? - блондинка обвела взглядом устроенный возле шкафа бардак, - Или мы зря бегали?
- Я пойду туда... - покорно склонила голову Витя. - Он ведь предложение делать хочет.
- Да-а-а? - в голосе Кати слышалось явное недоверие. - Недостойной? По-моему, либо ты нормального парня избаловала, либо там изначально любовь в одну сторону была... Хотя на мое мнение тут полагаться вряд ли стоит, - девушка хмыкнула и переспросила:
- Так едешь?
- В одну сторону? - переспросила шатенка.
- Не поняла вопроса. Ты же изначально туда вообще на автобусе пилила. Какая разница, как возвращаться?
- Я про любовь, - уточнила Витя. - Как это бывает, в одну сторону?
- А. Ну, в смысле, ты его любишь, а он это принимает. Как должное. И только, - хозяйка пожала плечами.
- И позволит выйти за него, не считая себя обязанным что-то делать навстречу?.. Изменять, приходить домой пьяным, оскорблять, мусорить и требовать борща?
- Э, нет. Я такого не говорила. И вообще я ничего о нем не знаю. Выводы тебе делать. И самый волнующий меня сейчас вывод - это едешь ли ты в этот несчастный ресторан? Такси заказывать? - Катерина начинала слегка нервничать.
- Заказывать, - сжала губы Витя. - Непременно. Сказать, что Козлов Аркадий Валерьевич все оплатит сполна.
Кираэль
(Совместно с lana_estel)
Катя. Первое августа, вечер.

- Отлично, - блондинка прошла в другую комнату к телефону:
- Добрый вечер, скажите пожалуйста, в районе улицы Родионова есть свободные машины?
- А к четырнадцатому дому можно одну?
- Второй подъезд. Спасибо.
Положив трубку, девушка вернулась к оставленной гостье:
- Через десять минут будет.
- До встречи где-то столько... - нервно хохотнула Витя. - Поехали со мной, а?..
- Зачем? - удивилась хозяйка, - Жениха у тебя отбивать? Да и мне тоже переодеться неплохо бы...
- Так надо. Пожалуйста, переоденься...
- Ну окей, я переодеваюсь, а ты пока объясняешь, кому и зачем это надо, - Катя нырнула на полку и вытащила оттуда видимо те самые шорты - черные, делового покроя и с серебристой пряжкой ремня.
- Я ведь ему верила. Он, сволочь, слишком расслабился, а я слишком поверила. Посмотрим, как это он любить может? А если не может или не хочет, то к черту его. Я не знаю, что буду делать, но ты будешь нужна. В самом худшем случае, засвидетельствуешь состояние аффекта.
Кофточка, тоже черная, выпала из рук при последней фразе:
- Ну здрасти! Не хочу я по судам таскаться потом. Никуда я не поеду, пока не пообещаешь приличного поведения, - девушка демонстративно уселась на пол рядом с кофточкой и скрестила руки и ноги.
- Хорошо. Обещаю ничего противоправного не делать, - кивнула Витя. - Пойдем тогда?
Катя бросила косой взгляд на подозрительно быстро сменившую настроение гостью, но за одеждой потянулась:
- Сейчас, подожди минутку, я улики уберу, - натянув на себя выбранную одежду, девушка поспешно спрятала все остальное обратно в шкаф.
- Ты босоножки-то примерила? - опомнилась она, поймав себя на размышлеиях о том, чем заменить кроссовки.
- Да, босоножки!.. - шатенка поднялась и подошла к лежащей обуви. Босоножки на высокой шнуровке оказались удобными и не жмущими.
- Отлично. Тебе просто везет. Так, ищи песика, я пока поищу зонтик. На всякий случай и до такси, - блондинка снова полезла в шкаф.
- Кася, фють-фють-фють!.. - Витя пошла в прихожую к так и не рискнувшей забраться дальше собачке. Подняв ее на руки, девушка вернулась в комнату к хозяйке. - Кстати, симпатично выглядишь. Конечно, я не то, что бы в праве, но заботиться о лице стоило бы. Потенциал есть.
- Спасибо, - смутилась Катерина, пересчитывая деньги в кошельке. - Может быть воспользуюсь советом, а теперь пойдем, зонт я нашла один, но большой. Должно хватить. И номер свой все же оставь на всякий случай, - бросив кошелек в сумку, она на ходу достала оттуда телефон.
Витя остановилась, припоминая номер, и продиктовала его по цифрам.
- Так, значит, пойдем уже? А, нет, еще такси не подъехало... Что делать будем? - поинтересовалась гостья.
- Даже не знаю... Я не откажусь расчесаться, ибо это кошмар, - мимолетный взгляд в зеркало заставил Катю полезть за расческой, - чаю бы предложила, но не успеем.
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, вечер

- А можно, я расчешу тебя? - предложила шатенка. - Я быстро и хорошо тебе все сделаю.
Хозяйка обернулась и улыбнулась:
- А ты себя давно в зеркало видела? Сейчас вдвоем чесаться будем.
Витя покорно нашарила вторую расческу и принялась приводить голову в порядок, изредка морщась.
- Дождь не украшает прическу... - посетовала гостья. - Хотя, ты знаешь, у некоторых есть фетиш на мокрые волосы.
- Полнится извращенцами земля русская, - Лебедева быстро справилась с расчесыванием и теперь задумчиво на себя смотрела:
- Может, ну его, и хвостик собрать? Его отжимать проще, - хихикнула девушка.
- Мы же под зонтом будем, - возразила Витя. - И красивыми будем. Лучше свободными оставим, правда.
- Это ты красивой будешь, - хмыкнула Катя и отложила расческу. - Ладно, давай потихоньку выдвигаться.
- Давай, - шатенка, полуулыбнувшись, подошла ближе к выходу. Пропустив гостью вперед, хозяйка вышла из квартиры и закрыла дверь на ключ. Спускаясь по ступенькам, она полуриторически обратилась к Виталине:
- Не понимаю, зачем я тебе там понадобилась?..
- Моральная поддержка и просто... Нужна, уверена. Я ведь тогда, после звонка, подумала и поняла одну простую вещь.
- Это какую же? - заинтересовалась блондинка.
- Я ему по-настоящему не нужна. Это во-первых. Во-вторых, я точно не смогу наедине сказать ему, что не могу быть вместе с ним. Слишком мало времени прошло после того, как я поняла. Не решусь...
- И что ты предлагаешь? Чтобы он посчитал меня виновницей твоего поведения? Пожалуй, я зря вернула того чудного песика... - Катя придерживала дверь подъезда.
- Не виновницей. Я сделаю так, чтобы все было по моей инициативе и в виде моей идеи.
- Слушай, ты со мной за полжизни не рассчитаешься, - тяжело вздохнула блондинка, оглядываясь. - Где там наше такси?
Среди шума двора вычленился звук двигателя. все больше и больше нараставший по громкости. Вскоре в поле зрения оказалась бордовая "девятка" с тонированными стеклами и желтыми шашечками на крыше. Автомобиль подкатил прямо к подъезду и приветственно бибикнул.
- Как раз в цвет твоему платью, - хихикнула Катя, раскрыла над головой здоровенный синий зонт и потащила Витю под него:
- Пойдем.
Витя пошла рядом с блондинкой, укрываясь под зонтом от стихии.
Когда они добрались до автомобиля, стекло водительской двери опустилось.
- Привет, дэушки! Забирайтэсь назад! - широко улыбнулся во все свои зубы таксист.
Блондинка пропустила новую знакомую первой, сама задержалась, закрыла зонт и поспешно юркнула в салон.
- Адрес диктуй, что-ли. Лично я не знаю точно, где это, - повернулась она к Виталине.
- Нам на Измайловскую, дом один, пожалуйста, - попросила шатенка.
- А... Эта, "СытниковЪ", да?
Кираэль
(Совместно с lana_estel)
Катя. Первое августа, вечер.

- Он самый.
- Ва-а-ах, знаю, да, знаю это чудное место! - водитель завел мотор и уже выехал со двора. - Такое все вкусное-сладкое делают, музыканты на скрипочках-клавишах треньчат. Сказка!..
Катерина улыбнулась этой внезапной рекламе и задумалась над тем, как в таком месте очутился водитель. Фантазии о вкусной еде заставили вдохнуть глубже, и неожиданно для себя самой девушка закашлялась. Громко и с надрывом.
- Микроб везти - отдельный счетчик, - беззлобно буркнул водитель, аккуратно выруливая на широкое шоссе. - А вам зачем туда ехать?
- Это незаразно, - еле слышно просипела блондинка и полезла в сумку в ках платка. Возможность ответить на вопрос она предоставила соседке по сиденью, справедливо полагая, что она знает об этом больше. И вообще, ей решать, не послать ли излишне любопытное лицо на его кавказскую родину.
- Так ведь сказка там, - пожала плечами Витя. - Вот и едем.
- Э-э, как-то неправильно, - покачал головой такист. - В сказке должен быть принц. А у вас?
- А у нас принц Козлов, - пробурчала Лебедева, окончательно прочистив горло. Платок она сложила обратно в сумку, облегченно выдохнув из-за того, что крови там не наблюдалось.
- Как гаварыл мой прадед - умный аксакал, между прочим - лучше быть принцем козлов, чем ассенизатором среди людей. Вот так.
- Можно, пожалуйста, без подробностей? - скривилась Витя. - Мы же культурно отдыхать едем, мы же девушки! Помягче никак?
- А вам что, не нравится намек на го...
- Да!
- Не вопрос, - таксист уткнулся взглядом на дорогу и так провел вплоть до конца маршрута.
Когда автомобиль остановился около представительно-элегантного здания в светлых тонах, водитель пригласил девушек рассчитаться и выйти.
- Домчал я вас, дэушки, так, как не возил никого! Погода плохая, дорога скользкая - на чай что-нибудь оставите?
- Принц оплатить должен, хотя он вроде не горел желанием... Вить, ты его видишь? - Катя отклонилась, предоставляя девушке обзор.
- Хотя вряд ли он под дождем торчать будет, внутри сидит наверняка. Звоним?
- Звоним, - шатенка достала мобильник и, набрав номер, принялась ждать ответа. Через полминуты каждый в салоне мог разобрать если не слова, то хотя бы нетерпеливый тон собеседника Вити. Девушка просила, оправдывалась и объясняла, пока Козлов не бросил нечто короткое и не нажал отбой.
- Он придет и расплатится, - подтвердила Витя.
- Ну и кавалэр у вас, дэушки, - покачал головой таксист. - Можно, я чуть-чуть ему буду говорить-пояснять, как мужчина должен дэушку говорить?
- Твой кавалер - тебе и решать, - Катя пожала плечами, - но с его нравом...
- Это точно, - вздохнула шатенка.
- Да я эму этот нрав рвану к бабушке! - таксист хлопнул по рулю. - И завяжу! Никто нэ должен аскароблять женщину!
- Сначала попробуем обойтись без этого, - испуганно взглянула на бушующего заступника Витя. - А вот, он идет уже!..
Из дверей "Сытникова" вышел высокий, худощавый мужчина в костюме. Стремительно перескочив полосу дождя, он остановился у водительской двери с опущенным стеклом и сунул таксисту ворох купюр.
- Вить, давай быстро, тут дождь хлещет, - потребовал он невнушительным для внешности тенорком.
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, вечер

Девушка, встрепенувшись, начала выбираться из автомобиля.
- Э-э, быстрый ты, сдачу найду-отдам, подожди! - воскликнул водитель.
- Некогда, оставь себе, - заметил Козлов. - А кто это с тобой, зайка?..
Блондинка вылезала из другой двери вперед зонтом. Она предоставила право отвечать своей спутнице. А дальше,в зависимости от того, в какую сторону потечет беседа, либо остаться, либо прогуляться самостоятельно. Хотя бы вон, в кафешку.
- А я скажу тебе, - голос Вити приобрел непривычный тембр. - Моя подруга, и очень хорошая.
Шатенка выбралась из автомобиля примерно тогда же, когда водитель с видом оскорбленной невинности не протянул Аркадию сдачу. Тот, уже взвинченный от ожидания, дождя и того, что все идет не по его плану, схватил Витю под локоток и почти потащил к дверям.
- Мне же больно! - пискнула Витя, увлекаемая молодым человеком.
- Э-э, я папрашу аккуратности! - громогласно возмутился таксист.
- Иди ты, - махнул рукой Козлов.
Водительская дверь распахнулась, и горячий южанин помчался наводить справедливость, начав с того, что прямиком со взятого разбега запечатлел на спине Аркадия четкий след от ботинка, заставив ухажера пролететь вперед с полметра, рухнув на асфальт. Конвоированная шатенка чудом извернулась, избежав удара, падения и прочих эксцессов.
- А ну прекратите немедленно! - Лебедева стремительно оббегала автомобиль, размахивая полураскрывшимся зонтом на манер дубинки. Как совсем недавно перед овчаркой, она постаралась втиснуться между водителем и его "жертвой":
- Это их дело...
- Я щас его сделаю, - рыкнул водитель, валяя оппонента на земле.
- ...сами разберутся...
- Я щас его разберу! - хрипел Аркадий, активно препятствуя замыслу.
Витя шокированно глядела на внезапную ситуацию, широко распахнув глаза, и не могла придумать, что же такого сделать.
Катя же, проклиная всеми способами этот чудесный день, помчалась в ресторан. Открыв дверь, она чуть поубавила темп, чтобы не привлекать внимания, и завертела головой в поисках охранников. Один из них как раз стоял у входа, недвижимый и эмоциональный, как кусок мрамора в костюме.
- Возле ресторана драка, - в полголоса поспешила она ему сообщить, - не могли бы вы помочь разогнать?
- Клиенты бушуют? - к ней нехотя повернулась бритая голова.
- Да, на клиента таксист набросился, скорее, пожалуйста. Они вам тут всех разгонят.
Коротко кивнув, охранник молча ломанулся на площадку перед рестораном. Там уже ситуация переломилась в иную сторону, и теперь Козлов наседал на водителя, раздавая ему щедрые удары под взглядом все так же бессловесной шатенки.
Не сбавляя хода, третья сила вклинилась в конфликт. Оценив по внешности, кто может быть клиентом, охранник раздал расслабляющих пинков каждому и потащил Козлова в сторону. Тот вопил и орал, держась за вконец отсыревшую рубашку. Таксист предпочел просто лежать, подтянув колени к груди.
Кираэль
(Совместно с lana_estel)
Катя. Первое августа, вечер.

- Ну что, твой принц и рыцарь заслужил хотя бы утешения, или ты так и будешь изображать статую? - Катя подбежала к Виталине и раскрыла наконец над ней зонт.
- Что? А? - встрепенулась девушка, глядя на Катю. - Зачем он?.. Я ждала предложения, ждала разрыва отношений. Но зачем этот человек начал бойню?
- У него спроси, - блондинка оглянулась на все еще лежащего на земле водителя, - южный темперамент, блин. Они нашли друг друга. Успокаивать, говорю, дружка твоего сама будешь, или он предпочитает усмирительные методы женским ласкам?
- Правда, я не ожидала, я не знаю, - Витя дернулась и поднялась, собираясь идти в сторону возлюбленного. Тот полулеэжал на кованой скамейке, поддерживаемый охранником, твердящим "Мужик, очнись; мужик, очнись!" Заподозрив неладное, Витя со вскриком бросилась к Аркадию, обнимая его за шею.
- Зайка, что такое? - обеспокоенно спросила она.
- Он же вроде только что просто полыхал энергией, - недоуменно полуспросила Катя, подходя ближе. - Дышит?
- Пешнь, - прохрипел Козлов, пытаясь вернуть руку под пиджак.
- Что такое? О чем ты? - переспрашивала Витя, теребя Аркадия за руку.
- Судя по всему, ему печень отбили, - предположила блондинка, - скорую вызываем? - поитересовалась она сразу у всех.
Сделав волевое усилие, Козлов откинул полу пиджака и показал присутствующим расплывшееся пятно на проткнутой рубашке в области печени. Это было не из-за дождя.
- Чем это он его?! - ахнула Катя и быстро обернулась в ту сторону, где несколько минут назад лежал водитель.
Таксист продолжал лежать, скорчившись. Около него не было ровным счетом никаких предметов. Даже безвредных.
- Да звони ты в скорую, - занервничала Катя. Она хотела добавить еще и милицию, но потом передумала.
- Обещала же, что без криминала, - пробурчала она в полголоса.
- Да кто б знал?! - Витя выхватила телефон и начала дознваниваться до скорой. У шатенки достаточно быстро приняли вызов и пообещали явиться не позже, чем через час.
- Час?! - возмутилась девушка, нажимая отбой. - За час они оба перемрут тут!
Блондинка обернулась в сторону охранника, но вопрос задала всем сразу:
- А кто-нибудь что-нибудь в первой помощи смыслит? - слова звучали жалобно, сама она обладала весьма примитивными познаниями в этой области.
- Я, это, могу мазать зеленкой, - задумался охранник. - А еще могу...
- Ясно, - Катя решила не дожидаться продолжения списка и обратилась к шатенке:
- Давай его хотя бы просто перевяжем... чем-нибудь... Аптечки у вас тут нет? - это снова к охраннику.
- Есть, - кивнул тот. - Это надо будет у Жени узнать. Она еще и по части медицины шарит. Я пойду за ней, в общем.
И, не теряя ни секунды, молниеносно скрылся в дверях заведения.
- Зачем так все получилось? - простонала Витя, держась за Аркадия. - Заяц, ты дурак вообще!.. Бедняга...
Лебедева села рядом с пострадавшим и тяжело откинулась на спинку.
- Что за день сегодня сумасшедший? - вздохнула она и осторожно тронула Козлова за плечо:
- Хэй, ты еще в сознании?
Piromant
(Совместно с Кираэлем)

Константин. Первое августа, вечер.

На бумагу легла строка, написанная острым почерком с сильным наклоном вправо.
- Да.
- Прошу установить и привлечь к уголовной ответственности...
Через пять минут бумага была составлена и отправилась в папку полицейского.
- Теперь еще раз напиши, как они выглядели. И, это самое, фотороботы тебе постараемся отщелкать на компьютере.
Тут в мозгу Орловского промелькнула мысль, которая показалась ему весьма удачной.
- А, может быть, я сам вам на бумаге примерные портеты набросаю? Я, в принципе, могу... - Он вопросительно посмотрел на собеседника.
- Что, художник, что ли? - мелькнуло удивление в глазах полицейского.
Молодой человек утвердительно качнул головой.
- Хрена ж себе. А я думал, что у художников красть нечего. Ладно, давай-ка покажи нам этих. Ручкой устроишь или лучше карандаш?
- Наверное, справлюсь ручкой, - пожал плечами Константин.
При молчаливом одобрении охранника правопорядка потерпевший опустил ручку на лист, сосредоточился на сохранившихся в памяти лицах и провел первую линию. Следом за ней легла другая, третья... Константин полностью погрузился в работу. Хотя он и не привык точно восстанавливать в рисунке то, что видел, он не позволял себе увлечься и добавить в рисунок что-то от себя. Так, штрих за штрихом, линия за линией на бумаге возникли два портрета.
- Вот, - Орловский встряхнул чуть уставшую руку. - Мне подписать под каждым, что они у меня украли?
- Безусловно, если помните.
- Хор-рош-шо-о-о, - задумчиво протянул художник. Вскоре под первым портетом красовалась надпись "Черный кожаный кошелек с деньгами на сумму 4500 рублей и билет на поезд Москва - Саратов", а под вторым - "Мобильный телефон Samsung GT-S5230, черный."
- Мне нужно сделать что-нибудь еще?
- Найди знакомых. Помогут просто прожить. И, в конце-то концов, тебе же все еще нужно в Саратов?
- Конечно, хотелось бы... - Константин задумчиво почесал голову. - Только, боюсь, вряд ли у меня есть здесь кто-то из знакомых.
- Тогда, как говорит мой знакомый, поселись у тети, - улыбнулся полицейский.
Орловский недоуменно изогнул бровь.
- У тебя в Городе тетя не живет?
- Вроде нет.
- Сойдет любая, как говорил тот же знакомый, - хохотнул полицейский. - Намек ясен, думаю?..
Молодой человек с некоторым сомнением взглянул на него, после чего решил воздержаться от того, что ему хотелось сказать на самом деле и ограничился лишь тем, что коротко произнес:
- Я подумаю над вашими словами.
- Ну, вот и славно, - страж правопорядка поднялся из-за стола. - Пойдем на выход тогда.
Кираэль
(Совместно с Пиромантом)
Константин. Первое августа, вечер.

- Да, у меня вопрос - как вы со мной свяжетесь в случае нахождения преступников? Ведь у меня украли мобильник, - спросил художник, вставая.
- Можешь каждую неделю приходить сюда, - пожал плечами полицейский. - Или каждый день. Будь у тебя кто знакомый - я бы по адресу навестил. А так, уж лучше вы к нам.
- Тогда я попробую как-то устроиться, и если со мной появится стабильная связь - сообщу. Хорошо?
- Да, можно так, - кивнул собеседник. - Так что удачи тут, в Городе. Я бы посоветовал следить за кошельком, но... Хах, не актуально!..
- Можно еще один вопрос? - поинтересовался Константин.
- Можно.
- Вы, случаем, не знаете, где ближайший салон оператора Tele2? Я хоть карту заблокирую. Или восстановлю.
- Это будет через дорогу.
- Большое спасибо. Буду периодически появляться, - Орловский благодарно кивнул. - Я могу идти?
- Вполне себе. И помни про тетю!..
Еще раз поблагодарив полицейского, молодой человек вышел на улицу и огляделся в поисках своей следующей цели.
Как раз неподалеку от пешеходного перехода виднелся центр обслуживания клиентов той самой сети.
Художник уверенным шагом направился туда, на ходу прикидывая, что ему может понадобится. Паспорт при нем, а еще что нужно?.. Ладно, не суть, можно разобраться и на месте. Аккуратно перейдя улицу, молодой человек зашел внутрь помещения и огляделся. Ничего выдающегося и из ряда вон выходящего. Окошки администраторов, столики примостившегося рядом филиала кредитной фирмы и... Собственно, и все.
Константин двинулся к одному из этих окошек и вежливо поздоровался с работником центра.
- Компания "Теле-2", Наталья. Добрый день, чем помочь? - последовала реакция от чистенькой и приглаженной блондиночки в черно-синей форме.
- Понимаете, мне бы хотелось восстановить утраченную SIM-карту. Что мне для этого нужно сделать?
- Нужен документ, удостоверяющий личность, и оплата в пятьдесят рублей.
Художник машинально сунул руку в карман куртки... которая благополучно (или не очень) продолжила путешествие в Саратов. Выругавшись про себя, он принялся обыскивать все имеющиеся карманы - задние, передние, даже маленький узкий кармашек на правой штанине - неотъемлимый атрибут джинсов - в надежде найти пятидесятирублевую купюру или же наскрести необходимую сумму мелочью. Он никогда не уделял внимания тому, сколько именно денег лежало в его карманах, и сейчас это было ему совсем не на руку. Кучка мелочи скопилась в ладони, и, какжется, ее могло бы хватить на оплату восстановления.
Молодой человек принялся перекладывать монетки из одной руки в другую, стараясь не сбиться со счета, так что делал он это спокойно, не торопясь. Два рубля, пять, один, еще два. Так, постепенно, сумма дошла до сорока девяти рублей сорока копеек... пятидесяти копеек. А, вот еще две монеты по десять копеек - и, собственно, все.
Константин немного расстроенно посмотрел на свои деньги и сказал:
- Вот незадача-то, совсем чуть-чуть не хватает... А что для того, чтобы заблокировать, нужно? И если я ее заблокирую, это будет временно или уже насовсем?
- Карту можно разблокировать за ту же сумму, за какую можно заблокировать. Не нужно ничего, кроме номера.
Piromant
(Совместно с Кираэлем)

Константин. Первое августа, вечер.

- И во сколько же это обойдется? - поинтересовался Орловский, подозревая, что вряд ли это будет дешевле.
- Такому красавцу, как вы - бесплатно, - улыбнулась Наташа.
- Вы мне льстите, - художник улыбнулся в ответ. - Значит, говорите, мне нужно назвать номер - и все?
- Да, всего-то, - кивнула администраторша. - Так будете?
- Да, пожалуй, буду. Мне номер сказать или написать?
- А вам удобнее говорить или писать?
- Не принципиально. А вам удобнее что?
- Продиктуйте.
Художник задиктовал девушке свой номер, после чего спросил:
- Это все? Теперь карту заблокируют?
- Теперь карта заблокирована. Можете больше ни в коем случае не беспокоиться за средства на счете. Что-нибудь еще?
- Нет, спасибо, - улыбка еще раз возникла на лице молодого человека. Затем он быстро оглянулся, ища глазами стул, скамейку или еще что-нибудь такое, на что можно было бы усадить собственное тело. Нечто подобное, напоминающее маленький диван, размещалось между окнами вдоль стен.
Константин вновь посмотрел на девушку и спросил:
- Вы не возражаете, если я немного посижу здесь и обсохну?
- Да пожалуйста, - качнула головой Наталья. - Ужасный дождь сегодня.
Орловский поблагодарил девушку и расположился на одном из диванчиков. Теперь надо было подождать... И он подождал. А потом еще. Затем пощупал свою одежду, чттобы понять, насколько она успела высохнуть. Влажности, как таковой, не чувствовалось, просто какая-то прохлада. В принципе, можно было бы удовлетвориться и этим, но перспектива вернуться под холодные струи совершенно не казалась заманчивой. Поэтому художник решил подождать еще чуть-чуть. В конце концов, может, дождь вообще закончится в скором времени?
- Вы кого-то ждете? - спросила все та же девушка, несколько озадаченная поведением Константина.
- Нет, - ответил тот. - Единственное, чего я могу ждать, так это окончания дождя. Но этого никто пообещать не может.
- Может, вам лучше добежать до дома и греться в тепле, в привычном месте?
- Ммм, это несколько сложнее, чем кажется на первый взгляд, - Константин чуть улыбнулся.
- Выгнали?
- Нет, все гораздо, - молодой человек на секунду замолчал, подбирая нужное слово. - забавнее.
- Это как? - полюбопытствовала девушка, склонив голову набок.
- Ну, так уж вышло, что мой поезд уехал до того, как я успел в него вернуться.
- А при чем здесь дом? - переспросила Наталья. - Завтра можете вернуться на вокзал и вернуть билет.
- Дом остался в Москве, а билет - в украденнном кошельке, - Орловский говорил совершенно спокойно, ведь, в конце концов, это данность, так зачем мотать себе нервы лишний раз?
Кираэль
(Совместно с Пиромантом)
Константин. Первое августа, вечер.

- И кошелек украли?!
- И кошелек, и телефон. Собственно, поэтому я здесь и оказался.
- Так что же вы собираетесь делать? - охнула девушка.
- Не знаю, честно говоря, - признался художник.
- Но ведь где-то ночевать будете? Вам есть, где?..
- Нет, но, наверное, придумаю что-нибудь.
- Время уже к ночи, лучше бы вам сейчас что-то сообразить. Какие-то знакомые, возможно?..
- Насколько мне известно - нет.
- И, я так поняла, денег не нашлось даже на восстановление карты?
Константин утвердительно кивнул.
- Есть, конечно, вариант... - протянула админиистратор.
- Какой же? - в голосе все-таки промелькнула заинтересованность.
- Даже несколько. Обычно, когда людям негде жить, они используют подвалы, вокзалы и что-нибудь еще, что я не знаю про бомжей. Я была бы очень огорчена, если бы вам пришлось так решать проблему. Есть вариант получше - познакомиться с кем-нибудь и, как говорит мой двоюродный дядя, пожить у тети.
Улыбка вновь возникла на лице художника.
- Мне уже предлагал это полицейский, которому я описывал воров. И использовал он именно эту же формулировку. Проблема в том, что мало кто согласится приютить у себя человека, с которым знаком всего несколько часов.
- Бывают такие моменты. Но там ночевка будет чем-то, м-м, побочным, - Наташа смущенно улыбнулась.
- А это, так уж вышло, противоречит моим взглядам на жизнь, - Орловский вновь пожал плечами.
- Такое время, когда выбирать не особенно приходится. Разве нет смысла временно приспособиться?
- Я привык считать, что не стоит прогибать себя ради более легкой жизни. Какие же это убеждения, если первая же трудность заставляет тебя от них отступиться?
- Тяжелая трудность, однако. Но, правда, я знаю о третьем варианте.
Константин вопросительно взглянул на девушку.
- Мне хочется узнать вашу историю в бОльших подробностях, и я прилашаю вас, - она кинула взгляд на монитор, - Константин, к себе. Родители на даче, и никого, кроме меня, там не будет. Один день гарантированно будете под крышей. Как вам такой обмен, крыша в обмен на развлечение беседой?
Художник благодарно улыбнулся.
- И вот вы так легко это предлагаете? А если я, скажем, вор со стажем или маньяк какой, и всего лишь разыграл перед вами хорошо продуманную сцену?
- У вас глаза честные. И, да, тут информация по сим-карте кое-что из рассказа подтверждает.
- Тогда я согласен на обмен. Большое Вам спасибо.
- Да пока что не за что. Можно на ты?
lana_estel
(совместно с мастером)

Катя. Первое августа, вечер.

Аркадий показал пальцем на дырку и, хрипнув что-то, показал трижды растопыренную ладонь.
- Что это с ним? - Катерина более внимательно посмотрела на рану.
- Не понимаю, о чем он... - прошептала Витя. - Что-то, связанное с раной и пятнадцатью... Пятнадцатью чего? Если он об этом...
Козлов кивнул, дрожа.
- Градусами, что ли? Тебе холодно? - спросила блондинка.
Козлов кивнул еще раз.
- Очнь...
- Нужно унести его в помещение до приезда скорой, - девушка обернулась в поисках охранника и некой Жени, - а пока держи, я потерплю, - она стащила с себя достаточно теплую осеннюю куртку и укрыла несчастного. Зябко повела плечами и с сочувствием посмотрела на Виталину:
- Что же ты мне про теплое-то не напомнила? У меня совсем из головы с этой спешкой вылетело.
- Так знала бы я, что на дожде пробуду дольше, чем хотела!..
- Где там ваш полутруп? - звонкий голос от входа не мог не привлечь внимания.
Невысокая хрупкая девушка с сумкой на локте и в сопровождении все того же охранника подоспела к скамейке с сентиментальной композицией из трех человек.
- Что у него тут такое?
- Вот, - отодвинув одежду, Катя указала на ранение, - а еще он мерзнет и его нужно в помещение. А еще вон там второй пострадавший, - махнула она рукой в сторону водителя.
- И еще? Ну вы даете! - присвистнула Женя. - Я сейчас погляжу на того, а вы пока что постарайтесь занести этого страдальца. И пусть сам не ходит... особенно много.
Отдав указание, девушка отправилась к таксисту, который уже сидел около клумбы, закатив глаза.
Поднявшись со скамейки, блондинка неуклюже потопталась рядом:
- Эм... И как его нести? Я точно не подниму, - она просяще посмотрела на охранника. - Может, мы как-то... поможем? Или не надо? - растерянно бормотала она.
- Я под мышки потащу, - согласился мужчина. - А вы помогите мне с ногами. Давайте обе подключайтесь, хорошо?
Не дожидаясь подтверждений, охранник приподнял Козлова и подтянул к себе.
Катерина кивнула шатенке и схватилась за ногу двумя руками: одной чуть выше колена, второй ниже - и пристроила правую ногу себе сбоку, в районе пояса. Витя поступила аналогично, и вскоре они втроем споро потащили пострадавшего внутрь ресторана. Пятясь, охранник показал мастерство открывания двери на себя носком ноги, и они протащили Козлова до закутка на ресепшене.
- Вот здесь оставим, тут посетители не видят и удобно, - мужчина опустил ношу на кожаный диванчик.
- Как самочувствие? - поинтересовалась блондинка у Аркадия. Она беспокоилась, как он пережил транспортировку.
Хрипнув, Козлов вытянул большой палец вверх.
- Уже хорошо, - вздохнула девушка, затем обеспокоенно глянула на дверь:
- Где там Женя? Может, ей тоже помощь нужна?
Кираэль
(Совместно с lana_estel)

Катя. Первое августа, вечер.

- Надо посмотреть, - в один голос сказали Витя и охранник. Второй быстренько исправился: - Я останусь здесь, наверное. Хотя, может, того тоже тащить надо? Я с вами.
- Давайте я с Вами пойду, а она, - Катя кивнулав сторону шатенки, - с женихом останется. Так, наверное, лучше будет.
- Хорошо, я буду здесь... - ответила девушка.
Выйдя из ресторана, блондинка и охранник вновь очутились на дождливой улице. Таксист все еще лежал на асфальте, но - на спине и с сумкой под головой. Женя старательно ощупывала его, пытаясь что-то выяснить.
- Когда закончится этот чертов дождь?! - Катя открыла зонтик, не зная, сокрыт ли в этом действии хоть какой-то смысл, и направилась к пострадавшему:
- Что с ним?
- С шеей приключилось что-то, - пояснила Женя. - И вообще, побит страшно.
- И когда успели?.. - охнула блондинка. - Делать-то что?
- Не трогать и ждать скорую. Что еще можно?..
- А... с первым? Ему как-то облегчить страдания можно?
- Я много не знаю, про ранения печени как-то тут часто не вспоминают. Но, блин, просто не трогать там, где больно. Надеюсь, та дама, которая осталась, не будет так делать?
- И я надеюсь... Мы вам нужны еще? - поинтересовалась Катя.
- Да нет, наверное, - покачала головой брюнетка. - Как бы вами, девушки, полиция не заинтересовалась. Вы же знаете побольше, чем мы.
- Да я бы с удовольствием куда-нибудь в более сухое и уютное место сбежала, но... подругу оставить боюсь. Тот первый - жених ее. Она от него не сбежит... - Лебедева зябко передернула плечами, раздумывая над своим положением.
- А почему вы боитесь ее оставить? - обернулась Женя.
- Ну... эмоциональная она очень... - замялась блондинка, подбирая слова.
- Истеричка, что ли?
- Да нет, просто по-человечески жалко, переживать же за него будет, успокоить надо...
- Так успокой или что еще, - девушка вернулась к осмотру таксиста. - Сейчас-то ты, словно и нет тебя рядом с ней. Так что решай.
- Не люблю решать за других, пойду лучше спрошу... - Катя развернулась и пошла обратно в подсобку, успев услышать, как охранник спросил у Жени:
- Может, его по-тихому отнести куда, чтобы к ресторану за двоих не цеплялись?
- Я те дам отнести, Вить! - замахнулась на него брюнетка.
А в закутке на ресепшене все более-менее успокоилось, и та Витя, которая девушка, положила голову возлюбленного себе на плечо и гладила его по руке, шепча о том, что все будет хорошо.
- Слушай... - Катя неловко затормозила на пороге, разглядывая умиротворяющую картину. - Вить, я тебе нужна еще? Может, вас оставить?..
- Если ты хочешь, - отозвалась шатенка. - Тогда я зайду завтра за вещами и верну твои. Специально все поглажу, - добавила она с улыбкой.
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, вечер

- Вот, - блондинка набрала сохраненный недавно номер и после первого гудка нажала отбой: - Если что - звони. Удачи... вам, - Катя окинула взглядом парочку еще раз и направилась к выходу. Ее никто не задерживал. А на той же скамейке, где были прежние события, теперь охранник и Женя суетились с таксистом. Не слишком оперативно, но вдумчиво девушка ощупывала конечности пострадавшего на предмет переломов и оружия.
Катерина мельком посмотрела на этот процесс, вздохнула, раскрыла зонт, скорее для вида, и побрела по улице. Мысли мелькали и перескакивали с одной темы на другую, подобно бестолково летающей в комнате мухи. И точно так же неизменно бились в стекло одной: "Месяц... Только месяц остался..."
Девушка автоматически переводила взгляд с одной вывески на другую, разглядывала витрины и особо внимательно всматривалась в лица встречающихся прохожих. Раздражение, недовольство, отвращение... Обреченность. Дождь смывал с лиц людей всякую радость жизни, краски, блеск глаз. Какого черта?! Хотелось просто схватить очередного понурившегося мужчину за плечо, встряхнуть и сказать "Улыбайся! Ты жив. Ты будешь жить. Твои проблемы - ничто по сравнению с этим". Но люди шли мимо... Каждый упорно не хотел верить в собственную беззаботную реальность. Тогда внимание снова переместилось с людей на объекты окружающей действительности. Девушка чуть замедлила шаг, заметив вывеску салона красоты "Андрагона", а потом остановилась и вовсе. В памяти всплыло мимолетное замечание Виталины о ее внешности. "Я же действительно ни разу не была в ресторанах... Некому приглашать было... Да я вообще красивой жизни не видела с этой учебой и ответственностью. Да ну их всех!"
Катя окончательно затормозила, повернулась и решительно направилась к двери. Дверь из пластика и стекла легко отворилась внутрь, задев волной воздуха ловец снов у стены, который не преминул мелодично звякнуть, обращая внимание ко входу.
Интерьер салона красоты был выполнен в светлых тонах, с фикусами и банкетками у стен, а также со стойкой ресепшена у противоположной стены и полудесятком дверей. Блондинка с каким-то чересчур пристальным вниманием разглядывала пол у себя под ногами и капающие на него с зонта, одежды и волос темные капли. Затем она на цыпочках подошла к ресепшену и слегка неуверенно произнесла:
- Здравствуйте...
- Доброго вечера, салон "Андрагона", - брюнетка в одежде светлых тонов охотно отложила журнал и подняла глаза на клиентку. - Чем могу помочь?
- Если найдете во мне человека, покажите его и мне, а? - Катя улыбнулась и пояснила: - Стиль хочу поменять, красоту навести. Прическу там, макияж... Ну вы наверное в этом лучше разбираетесь...
- Это можно, - улыбнулась администраторша. - Первая дверь слева, там консультационный кабинет.
- А... - блондинка растерялась, - а вы только консультировать можете? То есть сделать уже ничего нельзя, и я потеряна для общества?
- Сначала проконсультировать, предложить варианты, а потом уже делать то, что нужно. Не волнуйтесь, вот вам, думаю, мы действительно сможем помочь.
В таком же светлом кабинете ей приветливо улыбнулись, спросили о пожеланиях и предпочтениях. Лебедева только пожала плечами:
- Если я скажу, что хочу "красиво", в какой процент я войду? Так наверное каждая вторая говорит...
Девушка-консультант только рассмеялась и подвинула ей стопку журналов. Затем она ненадолго вышла узнать, кто из мастеров сейчас свободен. По возвращении блондинку утянули в потрясающий водоворот запахов косметики и теплых волос. Глаза она закрыла по просьбе молодой девушки-мастера, чтобы "не портить сюрприз". Вокруг лица тут же защелкали ножницы, по коже заплясали разнообразные кисточки и щеточки. Катю несколько раз просили открыть и закрыть глаза, но девушка была настолько увлечена тем, чтобы не моргнуть и не прослезиться, что не замечала собственного отражения. Наконец, по волосам в последний раз скользнула расческа и девушке разрешили открыть глаза.
Кираэль
(Совместно с lana_estel)

Катя. Первое августа, вечер.
- Ух ты... - Катя наклонила голову, будто проверяя: ее это отражение, или на стену просто повесили одну из тех фотографий, на которые она любовалась в журнале. Глаза ее, губы тоже, но... Черты лица неуловимо изменились, и сейчас посетительница салона сама себя не узнавала.
- Вам нравится? - улыбнулась мастер, поправляя локоны новой прически.
- Очень... А я смогу повторить это чудо сама? - девушка с тоской посмотрела в окно.
- Конечно, не так точно - нужно уметь глядеть на собственную голову со стороны затылка, а так - почему бы и нет? Я отдам распечатку с инструкциями, и вы можете иногда себя радовать. Только это достаточно сложно и долго, если самой себе. Вот, - мастер отошла на шаг. - Было приятно работать над вами. Иные как-то не так, а вы... живо реагировали и так радовались... - девушка улыбнулась, - Словно это праздник.
- А за праздник, как и почти за любое удовольствие нужно платить, - улыбнулась девушка. - Спасибо вам большое, но сколько с меня?
- Две тысячи восемьсот, оплата у администратора, - развела руками мастер. - Достаточно демократично.
- Да уж... Город все-таки. А распечатки где и когда забрать можно?
- Пять минут, и я принесу их. Дождетесь?
- Конечно, я пока к администратору... Это куда?
- Это в обратном направлении: выйти отсюда и направо по коридору, - мастер раскладывала инструментарий обратно по местам.
- Спасибо, - кивнула блондинка, слегка нерешительно помотала головой, проверяя, как новая прическа держится, и последовала в указанном направлении.
- Добрый вечер еще раз, мне сказали, здесь оплатить нужно?..
- Да, здесь.
- Вот, - Катя отсчитала нужную сумму и, чуть замявшись, поинтересовалась: - Скажите... А можно я тут посижу, дождь чуток пережду. Жалко же такую красоту...
- В общем-то, можно, почему бы и нет? - улыбнулась администраторша. - Можете переждать. Только мы через полтора часика закрываемся.
- Надеюсь, к этому времени станет посуше, - девушка вздохнула и оглянулась в поисках места, в котором можно было с комфортом расположиться. А еще лучше, если бы оттуда было видно окно. Специально под такую цель подходил светло-серый диванчик со стопкой журналов на столике неподалеку.
- А я вам мебель наверное испачкаю, - на полпути Катерина нерешительно замерла.
- Она из такого материала, что все легко сойдет. Не беспокойтесь, - ответила девушка из-за стойки.
- Ну ладно тогда... - Лебедева опустилась на диван, рассеянно взяла в руки ближайший журнал и стала перелистывать страницы. Вот шикарная девушка с хищным взглядом. Точно знает, что ей нужно от жизни. Вот еще одна... Все с чувством собственного превосходства. С нотками самолюбования в позах, выражениях лиц. Сколько восторженных взглядов они ловят каждый день? Или, быть может, выходят из студии, переодеваются и становятся обычными людьми? Нет, вряд ли. Такие взгляды не сыграешь. А она? Наверное, каждый, кто смотрит на подобные фотографии, невольно сравнивает их с собой. Но сейчас Кате было не до внешности, она еще не успела привыкнуть к своему новому образу и по-прежнему считала себя малопривлекательной, но следовало изменить хотя бы жизненную позицию. Терять ей больше нечего, можно попробовать другую жизнь. Для себя, для собственного удовольствия. С чего начать вот только? Взгляд наткнулся на очередную фотографию - теперь это был парень. Интересно, насколько реально замутить роман за две недели? Нет, это жестоко. А вдруг ее действительно полюбят, а она... Катя снова посмотрела на фотографию, в эти дерзкие самоуверенные глаза. Нет, такие вряд ли умеют любить...
Шелли
(Совместно с Кираэлем)
Ярослав. Первое августа, вечер.
- Ха-а!.. - при контакте шпаги с броником выдохнул старший сержант, чуть отшагнув после удара. - Только отшатывает. Меня жена колотит сильнее. А можешь ткнуть?
Ярослав хлюпнул носом, примериваясь, и так же несильно, как в первый раз, ткнул куда-то в район солнечного сплетения.
- Ты меня огорчаешь, - ответствовал старший сержант. - А говорил, что "почти по-взрослому". Давай уже в полную силу.
- Последний, и хватит, - Ярослав снова хлюпнул носом. - Меня дома ждут. - Он повернулся к сержанту левым плечом, держа шпагу чуть ниже груди; ноги при этом не двигались. Затем резко выкинул вперед руку с оружием, одновременно разворачиваясь правым плечом.
Старший сержант Иванов, попятившись назад пару шагов, почти осел на землю. Хватая воздух ртом, он отрывисто спросил:
- Ты... материться... умеешь?
- Не знаю, не пробовал. Я вас не слишком сильно?..
- Лучше так. Так вот, эти ваши забавы, так их и растак, совсем не для нормальных, а для таких и сяких, чтобы повылазило, - примерно так отвечал старший сержант полиции Российской Федерации, человек честный, бесстрашный и справедливый.
- Парень, ты, это самое, иди быстренько, - Бревников выразительно посомтрел на восстанавливающего дыхание напарника.
- Ага. Доброго вечера! - пожелал Ярослав, осторожно обходя потерпевшего и направляясь к выходу из лесопарка. - И семь футов под килем, - прибавил он вполголоса. - В такую погоду самое оно.
Дождь рядил часто-часто, капая на лезвие шпаги, до сих пор сжимаемой в руке да и просто раздражая.
- Вот зараза! - опомнился молодой человек. Встав под ближайший фонарь, он вновь проделал операцию по заталкиванию шпаги в рюкзак.
Дождь, несмотря на все приготовления. отправил еще порцию влаги внутрь раскрытого рюкзака. В остальном ничего особенного не произошло.
Залезать в душный автобус Ярославу не хотелось, а промокнуть еще сильнее он уже не боялся - ткань просто не могла впитать еще больше влаги, поэтому в сторону дома отправился пешком, по людному бульвару. Кроссовки забавно хлюпали при каждом шаге молодого человека, а в какой-то момент начали, что называется. каши просить, широко раззевая пасть-подошву. Сначала Ярослав пытался не обращать на это внимания, но потом подумал, что все-таки надо что-нибудь сделать, остановился и пошарил по карманам в поисках веревочки или шнурка. Собственно шнур, если не считать таковые непосредственно на кроссовках, был только один и держал шляпу. Разрезать его было жалко. Так что Ярослав плюнул и пошел дальше, ничего не меняя.
- Мама, а это тетя или дядя? - пропищало чудо в кислотно-желтом дождевичке, ведомое женщиной под красным зонтом и тычущее перстом указующим на хвост идущего рядом Ярослава.
- Это дядя, Антоша.
- А почему у него волосики длинные?
- Потому что он за вещами не следит. Посмотри на его ботиночки. Вот он волосиками завесится - и стыдится. А ты, если не будешь чистить зубы и есть кашу, то я тоже тебя не буду стричь - будешь стыдиться и закрывать глазки.
Антоша внимательно окинул взгялдом Ярослава.
- Нет, я буду. Не хочу, как тетя.
Кираэль
(Совместно с Шелли)

Ярослав. Первое августа, вечер.
- Вообще-то хвостик - чтоб затылок не напекло, - брякнул Ярослав.
- Молодой человек, не нарушайте воспитательный процесс, из моего сына еще может выйти толк, - настоятельно высказалась мать.
- Ну правильно, да - пусть хоть из кого-то выйдет. Из меня же не вышел. - Юноша трагически хлюпнул носом.
- Мама, а если из меня выйдет толк - я стану бестолковым? - дернул женщину за ладонь Антоша.
- Нет, бестолковым, кажется, стал тот дядя, который не тетя!
На этот раз Ярослав промолчал, рассудив, что его участия в воспитательном процессе совершенно не жаждут. На том спор и закончился, ранво как и этап воспитания.
Отвлеченный на такую любопытную сцену, молодой человек обратил внимание на лужу только тогда, когда загреб подошвой порцию грязной воды в кроссовки.
- Да чтоб тебя! - воскликнул он в сердцах, быстро выскакивая из лужи. Ярослав отошел под козырек ближайшего то ли банка, то ли офиса, расшнуровал одну кроссовку и подверг тщательному осмотру. Сомнений быть не могло: обувь погибла безвозвратно. Очевидно, некая сила желала, чтобы он шел домой босиком. Что ж, так тому и быть. Кроссовки отправились в ближайшую урну, носки - в карман рюкзака, а сам Ярослав продолжил путь, теперь уже босиком.
Проходящие мимо люди случаях этак в четырех из пяти были под зонтами. Кто-то шел один, а кто-то вдвоем. Например, две впереди идущие девушки шли под огромным синим зонтом, укрытые от дождя даже в плечах. Зонт был огромным, но и их было уже две.
Холодные капли, интенсивно колотящие сверху, заставляли юношу дрожать от каждого прикосновения. Разгоряченность от тренировки прошла, и утомленное тело острее принимало холод. За ушами начало побавливать.
Ярослав ускорил шаг, надеясь добраться до дома до того, как окончательно простудится. Веселое хлюпанье носом вторило плесканью босиком по лужам, а насквозь мокрая одежда облепила и стремилась тяжелеть все больше. Быстрый шаг все же не спасал от постоянной дрожи в теле.
До дома оставалось идти еще около получаса, и молодой человек уже прикидывал, сколько пар шерстяных носков ему придется надеть, чтобы согреться, и прочее в таком же духе. Такие мысли хоть немного согревали, но, входя в свой подъезд, Ярослав все равно дрожал, как осиновый лист.
Стены подъезда давно не красили, так что любой человек, поднимаясь до нужного этажа, мог оказаться причастным к давним историям, любви, ненависти, увлечений и обиды, изливаемых чернилами на стены. К счастью или же наоборот, вывернутую примерно во время последней покраски лампочку никто так и не решился поменять. Так и поднимался Ярослав привычно, пока, опустив ногу на привычную высоту, не почувствовал под ней пустоту. Он споткнулся и попытался ухватиться за перила. Влажная ладонь проскользила, едва не уронив Ярослава вниз по лестнице. К счастью, он лишь приложился плечом о металлический каркас перил.
- Вот же зараза! - Юноша потер плечо. - Повезло, что не головой...
А тем временем от сидения на холодных ступенях становилось только хуже. Отступившая влажность позволила немного расслабиться и почувствовать наваливающуюся усталость.
"Так, не раскисать! Еще какая-то пара-тройка этажей, и все!" - подбадривал себя молодой человек, поднимаясь со ступени. На всякий случай он ухватился за перила и продолжил подниматься. Дело шло с трудом, но, тем не менее, переставляя ноги, Ярослав добрался до родной квартиры.
Дома никого не было, только печально подмяукивал кот, из странных сображений звавшийся Лиселем - Ярославу он очень обрадовался. Записка на холодильнике сообщала, что родителей следует ждать не ранее следующего вечера. Юноша поставил чайник греться и отправился переодеваться в чистую и сухую одежду.
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, вечер

- Девушка?.. - обратилась к ней администраторша. - Дождь действительно сильный, может и не стихнуть. Наверное, все равно придется бежать под ним, так что времени терять? Я, конечно, не гоню, но ведь вас кто-то ждет.
- А? Да... Наверное, - блондинка с трудом выплыла из не самых приятных мыслей и поднялась: - Спасибо вам за приют.
- Всегда рады быть полезными, - ответила девушка. - Заходите как-нибудь еще.
Перед блондинкой стояла стена дождя. Живая, упругая. Казалось - протяни руку, и можно почувствовать ее пульс, ритм. Улицы окончательно обезлюдели, и пространство вокруг наполнилось шелестом и шепотом. Нырять в эту стену вовсе не хотелось, но было уже достаточно поздно, и ей действительно пора домой... Катя набрала воздух в легкие, снова открыла многострадальный зонт и решительно шагнула вперед, направляясь к остановке. Она очень старалась, чтобы на голову попадало как можно меньше воды. Благодаря зонту, она почти избавилась от проблемы воды сверху, но ветер и нежелание асфальта впитывать влагу заставляли Катю чувствовать воду как снизу, так и по бокам. Однако до остановки было не так уж и долго бежать, так что девушка недолго мокла.
В автобусе, оплачивая проезд, Катя заглянула в кошелек и увидела, что от припасенных трех тысяч не осталось почти ничего. И вряд ли что-то скоро появится. Возможно, не раньше, чем через пару недель. Как раз тогда будут нужны средства на обезболивающие. Да и нужны ли будут? Или проще все решить быстро?.. Черт. Она не сможет сама оборвать последние отпущенные ей часы. Но оставалась еще одна проблема. Куда более глобальная: что сказать родителям? Идей было не так уж много и одна бредовее другой. Говорить сейчас не хотелось: они же закопошатся, деньги искать пойдут. Потратят последние, а нормального успеха вряд ли добьются... И что делать ей самой? Она даже не знает, где знакомиться нужно! Это если уж воплощать.
Катерина прислонилась к холодному стеклу, дохнула и на запотевшей поверхности пальцем вывела анкх - символ жизни. В его неровном контуре мимо автобуса проезжал серый безлюдный город, размытая зелень и приглушенные огни витрин и фонарей, которые еще только нерешительно разгорались, освещая ряды магазинов, контор, салонов и общественных заведений. Иные из витрин настойчиво светили сами, приковывая взгляд и демонстрируя образцы счастливой жизни: одежду, автомобили, цветы, светомузыку изнутри помещения и многое прочее в том же духе. Некоторое время девушка наблюдала за всем этим притягательным безобразием, затем вздохнула и отвернулась от стекла.
"Завтра, я подумаю об этом завтра" - вспомнила она известные строки и поднялась с сиденья. Дорога до подъезда - уже пройденное ранее препятствие. Всего несколько часов, а как давно это было. Вечная серость города лишь приобрела густоты, время будто замедлялось даже погодой. Дождь казался воистину бесконечным. Если там, наверху, и сидит какой-то Бог, должно быть он разбил любимую вазу, раз так горюет. Не смешно. Интересно, а кто-нибудь еще, хоть когда-нибудь пытался успокоить и развеселить нелепой шуткой себя?..
Дверь подъезда, все те же разукрашенные стены. Блондинка не удержалась и полезла в сумку. Маркера у нее не оказалось. Зато нашелся огрызок карандаша для подводки глаз. Видимо, завалялся еще с подростковых времен и благополучно перекочевал вместе со всем остальным содержимым: косметикой до этого дня Катерина пользовалась очень редко. Смочив грифель, она с некоторым трудом вывела на скользкой окрашенной поверхности "Здесь жил", затем задумалась, попыталась затереть одну палочку и дописала: "вет Катя". Грустно улыбнулась и поднялась до своей двери.
- Мам, пап, я дома.
- Катенька? - матушка выглянула из кухни. - Ты подоспела как раз к ужину. Раздевайся, мой ручки. Я приготовила твои любимые куриные котлеты. Хорошо?
- Мам... - блондинка уже успела стащить промокшую насквозь обувь и, не выдержав, бросилась к самому дорогому человеку, обнимая ее и утыкаясь лицом в одежду, которая пропахла кухней. Плечи девушки слегка подрагивали.
Кираэль
(Совместно с lana_estel)

Катя. Первое августа, вечер.
- Доченька? - обеспокоенно изумилась женщина, непроизвольно обнимая и поглаживая по спине. - Что такое?..
- Ничего, мам, - Катя всхлипнула, - я соскучилась...
- Меня не было не так уж и долго, Кать, - мягким тоном овтетила матушка. - Правда, я тоже по тебе соскучилась. Покушай, ладно? Проголодалась уже, наверное...
- Угу. И промокла. Опять, - убедительности ради девушка, которая почувствовала себя сейчас маленькой девочкой, вполне натурально кашлянула.
- Нужно вместо зонтиков скафандры надевать с такой погодой, - Катя улыбнулась сквозь слезы и аккуратно отстранилась: - Пойду руки мыть.
- Давай, - матушка принялась накрывать на стол, воспользовавшись образовавшейся паузой. Когда девушка вернулась, все было готово.
- Приятного аппетита, - пожелала ей мама.
- Спасибо. А ты не будешь? - девушка с некоторым усилием оторвалась от еды и аккуратно убрала слезу. Впрочем, стараться сохранить хоть что-то из наведенной красоты было, наверное, уже бесполезно.
- Мы с отцом уже поели, - ответила женщина. - Ты как-то задержалась, не предупредила. Что-то было хорошее?
- Ну... Да, в общем. Я в ресторане была, - дочка опустила взгляд в тарелку и старательно заткнула себе рот едой.
- Я так и знала, - заявила матушка, - что в этих ресторанах толком не кормят.
Блондинка предпочла никак не комментировать это заявление, только старательно заскребла ложкой.
- А с кем ты там была? - родительница решила уточнить.
- С... хм, подругой, можно сказать. По крайней мере, она меня ею считает. Ты ее не знаешь.
- Можно сказать, подругой?.. Я... Просто подругой?
Катя внезапно подавилась и закашлялась. На глаза навернулись слезы, девушка покраснела.
- В чем дело, доча? - вновь обеспокоилась мама.
- Мам, - когда блондинка откашлялась, стало видно, что она улыбается, - а ты о чем?
- Ну, я стараюсь избегать предрассудков... Ты взрослая, и вот... Твой выбор... Возможно. Ты так и не сказала, Кать...
- Просто! Нужно будет Вите пересказать предположение, должно понравиться, - заулыбалась она, но потом осеклась и перевела взгляд на лицо матери.
Матушка вздохнула с облегчением.
- Ну и славненько. А то я смотрю, у тебя кавалера нет, вот и заопасалась. Ты кушай, кушай...
Катерина чуть наклонила голову, и приподняла брови, глядя на мать. Похоже, девушка лишилась еще одного повода посмеяться: лично на нее имя "подруги" произвело больший эффект.
- Спасибо, мамуль, очень вкусно, правда, но я уже наелась.
- Хорошо, - улыбнулась женщина. - А этот Витя, почему ты его называешь подругой?
- Йес! - рассмеялась младшая Лебедева. - Ее Виталина зовут, вот. Я посуду помою?
- Да, конечно, если хочешь. А я пойду к отцу, он, наверное, соскучился по обществу, - матушка пошла из кухни, о чем-то задумавшись.
Piromant
(Совместно с Кираэлем)

Константин. Первое августа, вечер.

- Конечно.
- Так вот, меня скоро сменят, и я отведу тебя. Минут пять, не больше. Наверное. Хорошо?
- Хорошо. Мне, сама понимаешь, торопиться некуда.
Через пару минут за стойкой появилась вторая администраторша, и они, обменявшись парой фраз, снова разошлись. И через минуту из двери в той же стене вышла Наташа, на ходу одеваясь в светло-серую куртку. На ее локте висел зонт.
- Все, тогда пойдем, - девушка повела Константина к выходу.
Молодой человек последовал за ней.
- А далеко идти?
- Не слишком, - Наташа раскрыла зонт, закрыв им обоих. - Возьми меня за локоть и пойдем. Тут минут десять.
- Может быть, зонт понести мне? - Рука художника зависла рядом с рукой девушки, словно решая, взяться за нее или же за ручку зонта.
- Можно и понести, - девушка отпустила несколько пальцев, позволяя ухватиться за рукоять.
Константин взял зонт из руки девушки.
- Что ж, показывай, куда идти.
Наташа взяла молодого человека под локоть.
- Я поведу. Нам направо и вдоль по тротуару.
- Еще раз большое спасибо. Не знаю, что бы я без тебя делал. И, мне кажется, вряд ли я мог бы рассчитывать на что-либо лучшее.
- Каждый может оказаться беспомощным. Если есть возможность - почему бы и не выручить. Мне не трудно, и я даже рада тому, что могу поддержать.
- Мало кто расуждает нынче таким образом. И то, что есть те, кто все-таки мыслит именно так, не может не радовать, - Орловский вновь улыбнулся.
- Здесь надо свернуть, - после минутного молчания, девушка потянула молодого человека за локоть. - Береги голову, тут бывает для некоторых низко.
Нырнув в подворотню, они оказались во дворе-колодце.
- Теперь в ту сторону.
Молодой человек молча следовал за своей спутницей. Миновав пару дворов и снова выйдя на улицу, они завернули в сторону широкого двора и остановились у подъездной двери.
- Я живу в этом доме, - улыбнулась Наташа, складывая зонт. - Нравится пейзаж?
Художник обвел взглядом окружавшее его пространство. Редкие деревья, смоченные дождиком, и сломанная детская площадка вкупе с парой рядов автомобилей составляли нехитрую кмпозицию, венцом которой, как вишенка на торте, были два мусорных бака, один из которых уронился, осыпав окружающее пространство мусором.
- Вполне нормально так, - отозвался Константин, возвращая девушке улыбку.
- А по мне, так самая настоящая свалка и разброд, - Наташа втянула молодого человека в подъезд. - Нам нужно на третий этаж.
- Ну, это явление нынче распространенное, - отозвался Орловский, следуя в указанном направлении.
Кираэль
(Совместно с Piromant)

Константин. Первое августа, вечер.
- Весь наш Город - сплошная свалка. В этом смысле мы все живем, как люди нищие. Тебе не стоит беспокоиться, - Наташа остановилась на третьем этаже у двери вороненого металла и, пошуршав ключом в замке, распахнула перед молодым члеовеком. - Прошу в скромное обиталище.
Он шагнул внутрь и осмотрелся. Трехкомнатная квартира, выполненная в светлых тонах, чистая и освещенная несколькими небольшими светильниками.
- А вот этот пейзаж нравится мне гораздо больше, - сказал художник, обернувшись к хозяйке квартиры.
- Чем богаты, - пожала плечами Наташа, раскрывая зонт и ставля его в прихожей. - Раздевайся, сушись.
- Было бы, что снимать, - Константин бросил взгляд на свою одежду.
- И все же, - улыбнулась девушка. - Все мокрое на сушилку в ванную. Это третья дверь слева. Если мокрым будет все - там есть халат.
Орловский кивнул, снял с себя ботинки и отправился в ванную. Там он огляделся в поисках халата, посколько понимал, что и джинсы, и рубашку придется снимать.
Требуемый предмет висел на крючке. Плотный и мягкий, этот халат был идеальным, добавляя уютности пастельным розовым цветом.
Понимая, что выбирать особо не приходится, художник отправил одежду в указанное место и облачился в халат, после чего вышел из ванной и оглянулся по сторонам в поисках хозяйки, ибо не знал, что ему делать дальше.
- Я здесь! - раздался ее голос из комнаты.
Наташа тоже успела переодеться в более домашний наряд, состоявший из темно-фиолетовой кофты и черных свободных шаровар. Ноги ее украшали розовые тапочки с заячьей мордой на кжадой из них.
- Мило, - широко улыбнулась она, глядя на гостя в халате.
- То же самое я могу сказать и о тебе, - молодой человек окинул взглядом девушку. - Прелестные тапочки.
- Подарок, - Наташа дернула стопой, отчего левый заяц дернул ушами. - Ты располагайся здесь, а я пойду чай делать. Надо греться. Или, может, ты со мной?
- Думаю, что с тобой мне будет более, не знаю, комфортно, что ли, - усмехнулся Константин.
- Тогда пойдем, - девушка поднялась и задергала ушами в направлении кухни, оформленной в мятных тонах. Массивный белый друг, он же холодильник, возвышался громадой, представляя собой своеобразный алтарь и обелиск в храме чревоугодия.
Наташа поставила чайник и вытащила пару чашек, поставив их на стол. Открыв один из шкафчиков, она спросила:
- Ты какой чай особенно любишь?
- А что у тебя есть? Все-таки проще выбирать, когда знаешь пределы.
- Черный, зеленый, каркадэ, матэ, ройбуш лимонный, ройбуш земляничный.
- Можно каркадэ, пожалуйста?
- Нужно, наверное. У меня в пакетиках, - хозяйка достала темно-красную коробочку чая и поставила рядом с чашками. - Добавь себе и мне. Ты ко скольки ложкам сахара привык?
- Предпочитаю его избегать, - отозвался Орловкий, отправляя чай в чашки. - Не полезно, как-никак, да и вкус собственно чая искажает.
- Хорошее правило, - девушка бросила три ложки в свою чашку. - Как-нибудь я тоже попробую. А что, совсем-совсем сахар не используешь?
- С чаем - да, ну, может быть, очень редко. А вообще, я вполне компенсирую отказ от сахара в чае своей любовью к разного рода печенью.
Piromant
(Совместно с Кираэлем)

Константин. Первое августа, вечер.

- А вот с печеньем незадача, - развела руками Наташа. - Есть ириски.
- Ириски это хорошо, но сейчас я предпочту просто чай, без всего, - улыбнулся художник.
Подняв свистящий чайник с огня, блондинка разлила кипяток по чашкам и вернула чайник на место.
- Так вот, сейчас нам ничего не мешает, и я готова услышать твою историю, - девушка посмотрела на Константина поверх чашки.
- Ох... Я даже не знаю, с чего начать... - молодой человек опустил глаза в чашку, после чего снова посмотрел на Наташу и сросил:
- Может, подскажешь, что бы ты хотела услышать в первую очередь?
- Чем ты занимаешься и как так получилось, что нужно было уезжать из города.
- Ну, начну со второго. Я ехал в гости к одному старому приятелю, хотел повидать его, воспользовавшись свободным временем. А первое... Художник я, - Константин несколько смущенно уперся взглядом в чашку.
- А смущен почему? Рисуешь обнаженную натуру?
- Нет, даже сам толком не могу объяснить, почему, - поднял глаза гость.
- Или стыдишься занятия?
- Нет, вот это точно не правда, - Константин сделал глоток чая. - Занятие свое я очень даже люблю и ничуть его не стыжусь.
- И много ты получаешь от занятия? - прищурилась Наташа.
- Ну, когда как, если честно. Но вообще, я считаю, главное то, что мне нравится то, чем я занимаюсь.
- Я думаю, сейчас тебе лучше сказать, сколько именно.
Что-то весьма не понравилось художнику в этой фразе.
- А какое это имеет значение, можно поинтересоваться? - его тон ни коим образом не выдал его напряжения.
- У тебя здесь нет денег и знакомых, мало кто будет готов кормить тебя. Я могу некоторое время, но вряд ли смогу долго, да и не будешь же ты просто пользоваться этим?.. - ответила вопросом на вопрос девушка.
- Ну, скажем так, я надеюсь, что все-таки в скором времени смогу отправиться туда, куда следовал, и в таком случае моих денег вполне хватит для того, чтобы покрыть все те расходы, причиной которых может стать мое пребывание у тебя.
- Я думала, что у тебя кошелек украли.
- Если я смогу связаться с кем-то из своих друзей, на что я надеюсь, они, как мне кажется, смогут переслать мне достаточную сумму, чтобы мне хватило и на билет, и на возмещение. А свои долги я раздам уже потом.
- Ну да, разумно, - кивнула блондинка. - А то я как-то подумала, что ты будешь писать красивые вещи и продавать их. Голодный талант может многое, как говорят...
- У-у-у, ну, тогда бы мне пришлось селиться здесь на месяцы, - засмеялся Константин. - Потому что тогда расходы возрастут ого-го как. Надо же будет потратиться на холсты, кисти, краски в большом количестве, растворитель... Сама понимаешь, слишком затратно.
- Видимо, да, - кивнула Наташа. - Отдохни здесь пока что, а наутро позвонишь, кому там собирался. Хорошо?
- Отлично, - отозвался художник, мысленно все более и более расслаблясь. Может, все же не стоит быть таким уж подозрительным?
Кираэль
(Совместно с Piromant)

Константин. Первое августа, вечер.
- Что еще ты бы хотела обо мне узнать? - он сделал еще один глоток.
- У тебя... есть, м-м, девушка?.. - спросила блондинка.
- Нет, как-то не нашел еще человека, которого хотел бы сделать своим спутником жизни.
- Все получаются недостйными? - изогнула бровь Наташа.
- Что-то вроде того.
- Или же таланты просто постоянно рискуют искать, скажем, м-м, не среди девушек?
- Нет, спасибо! - вновь рассмеялся художник. - В этом вопросе у меня все стандартно.
- Мало ли? - пожала плечами девушка. - Я стараюсь держаться широких взглядов. И все же, чем тебе никто угодить не может?
- Кто-то слишком глуп, кто-то слишком черств, кто-то недостаточно красив. Так уж вышло, что, понимая, что внутренняя красота гораздо важнее внешней, я не могу выносить ее из списка важных свойств. Да, у меня завышенные рамки, что поделаешь.
- Надеюсь, что ты тоже соответствуешь высоким рамкам потенциальной избранницы.
- Я тоже на это надеюсь.
- А вот позволишь, я опишу свой идеал? В плане характера и чего-то подобного. Мне интересно, насколько ты соответствуешь качествам. Не с целью, просто интерес, - Наташа улыбнулась.
- Ну, опиши, мне тоже интересно стало, - Орловский чуть двинул плечами, чтобы их размять.
- Для начала, он должен быть честным. Так, чтобы я могла доверять ему. Конечно, личное пространство друг для друга оставлять необходимо.
- Ох, ну, не знаю, насколько я им соответствую, но их значимость признаю однозначно. И, соответственно, стараюсь соответствовать.
- Ты ста-ра-ешь-ся, - нараспев повторила девушка. - А если твоя избранница тоже старается, но не получается? Ты придаешь разную цену вашим стараниям? Хотя, ладно, это не тот вопрос. Еще он должен... м-м, скорее, не должен быть с отталкивающей внешностью, он должен иметь страстный интерес к чему-то, быть способным обеспечивать семью. Тут я и сама вижу. Я уверена также, что у моего идеального избранника должно быть чувство юмора. М-м?..
- Ну, оно вроде как присутствует. А что касается вопроса про разную цену стараний, если хочешь, я отвечу и на него тоже.
- Давай, - тепло улыбнулась Наташа. - Мне ведь интересно.
- Это все зависит от того, каковы эти старания. Если эти старания проявляются на деле, это одно, - Орловский отпил еще чаю. - А если они существуют только на словах, то и цена им соответствующая. А вообще, многое еще зависит от противовеса положительных качеств. Ведь если человек очень хорош по ряду качеств, то что-то, может, даже и далеко не самое приятное, можно перетерпеть. Конечно, если человек пытается от этого избавиться.
- А что, разумно. И, да, по поводу рациональности. Я ценю в мужчинах такую разумность, логичность... но только там, где это нужно. И чтобы интуиция была какая-то. Скажи мне, ты умеешь чувствовать и, скажем, действовать по наитию?
- Ох, вот с этим, я думаю, прокол. Ну, разве что только могу на это положиться в выборе цвета.
- А как насчет силы? Я не про мускулы, конечно же, - девушка приподняла уголки рта, - а про способность совершать поступки. Мужчина не может без этого, как мне думается.
Piromant
Совместно с Кираэлем

Константин. Первое августа, вечер

- Ммм, - молодой задумчиво человек провел ладонью по волосам. - Тут многое зависит от ситуации. Скажем так - когда как.
- Но ты стараешься?
- Ага, - рассмеялся художник. Девушка присоединилась к его смеху.
- Так, а если серьезно, то как-то странно получается. Ты себе иногда позволяешь расслабиться и, кажется, ты требовательнее к другим, чем к себе. Я права?
- Даже не знаю, - протянул Константин. - Может, и так. Все-таки изнутри судить сложнее, чем снаружи.
- Я сама не совершенна, но могу как принять слова других, так и сказать сама. Все же, тебе следует ослабить давление на своих пассий. Это сразу даст тебе пунктов к обаянию. Тогда, возможно, - она наклонилась к художнику, - кто-то захочет меняться ради тебя.
- Ну, вполне возможно, в твоих словах есть смысл, - улыбнулся тот, допивая чай.
- Знаешь, я бы была готова, будь такой мужчина рядом, - вздохнула девушка. - Но таких мало и все мимо меня.
- Такой - это соответствующий твоему описанию?
- Да хотя бы не требовательный. Каждому все остальные должны что-то. Это не то, это противоестественно.
- Ну, я надеюсь, что тебе еще повезет и ты найдешь свое счастье.
- Не исключено. Оно всегда рядом, - девушка поставила опустевшую чашку на стол. - Наверное, надо бы переспать эту ночь. Притомился с этой гонкой сегодня?
- Пожалуй, ты права, я действительно подустал, - и, словно подтверждая сказанное, рот художника разодрала зевота.
- Тогда давай ложиться уже, - Наташа поднялась с табурета. - Ты, давай, вымой и вытри тут все. Положишь в тот шкафчик чашки. А я буду кровать расстилать, - хозяйка прошла через прихожую в спальню.
- Хорошо, - сказал Константин и стал переносить посуду в раковину. Его немного напрягло то, что слово "кровать" было в единственном числе, но он решил разобраться с этим позже.
Чашки не были такой уж проблемой в плане мытья, и через минуту молодой человек мог заглянуть к девушке.
Подойдя к двери в спальню, Орловский осторожно постучался.
- Заходи смело, я не одетая, - раздался из-за нее звонкий голос.
- Эм, если ты это серьезно, то я лучше подожду, - отозвался гость.
- Здрасьте-приехали, я кто, по-твоему? - развеял его сомнения хохот. - Давай уже, заходи, что через дверь-то...
Молодой человек зашел в комнату и огляделся вокруг. Все та же комната, только диван был разложен в полутораместную кровать. Наташа расстилала одеяло на нем. Больше ничего, похожего на место для сна, не было.
- У меня чистое белье, - девушка по-своему расценила взгляд, брошенный на диван-кровать.
Художник на секунду замялся, думая, как бы все-таки задать вопрос.
- А... У тебя одна кровать, я правильно понял? - он понял, что фраза вышло несколько кривовато, и, чтобы как-то это сгладить, смущенно улыбнулся.
- Здесь живу только я, - пожала плечами девушка. - Смысл мне в двух кроватях? Так она ж полуторная, нам хватит.
- Ну, просто как-то мне все-таки не приходилось раньше спать в одной кровати с девушкой, которую я знаю всего несколько часов. Тебе точно это не доставит никакого дискомфорта? Может, я на полу лучше посплю?
Кираэль
(Совместно с Piromant)

Константин. Ночь с первого на второе августа.
- Какой дискомфорт? Конечно, нет. Но, судя по твоим вопросам, ты как-то стесянешься?
- Ну, не то, чтобы стеснясюсь, но некоторое смущение есть. А твои родители точно не вернутся? Сама понимаешь, я бы не хотел выставить тебя в дурном свете, да и самому предстать в нем не хотелось бы, - щеки Константина едва заметно покрылись румянцем.
- Да нормальный свет, и родители на ночь глядя вряд ли появятся. Слушай, просто бери пример, - Наташа скинула тапочки и толстовку; оставшись в свободных штанишках и тонкой полупрозрачной маечке, девушка юркнула под одеяло и теперь выглядывала из-под него.
- Ничего ведь страшного? Давай, вешай халат - и сюда.
Художник уже собрался снять халат, но тут в его голове возникла мысль, которую он тут же озвучил:
- А если мы оба уляжемся, кто свет выключит?
Наташа потянулась к ночнику, создававшему единственный свет в комнате и щелкнула выключателем.
- Сориентируешься? - поинтересовалась она из темноты.
- Вполне, - избавившись от халата, Константин присоединился к девушке под одеялом.
- Удобно?.. Где ты там... - его плеча коснулась теплая ладонь. - А, здесь. Не тесно?
- Нет, вполне удобно.
- Хорошо, тогда сладких снов. Тебе не критично просыпаться в определенное время?
- Нет. Сама понимаешь, мне некуда торопиться, - он чуть усмехнулся. - И тебе сладких.
Так они и заснули, и девушка большую часть ночи приобнимала Константина за плечо, совершенно не желая убирать руку. Впрочем, тот и сам не стал этого делать, дабы не потревожить сон гостеприимной хозяйки.
Константину приснилась комната ослепительной белизны. Сам он стоял посреди нее в розовом халате и тапочках с зайцами. Судя по странной легкости, халат был надет по шотландской традиции ношения килта.
Орловский недоуменно оглядел все, что находилось вокруг него, силясь понять, где он. Ни одна из известных комнат не была похожа на эту. Голые стены, пол и потолок. Без дверей и светильников, но - постоянно струящийся свет.
- Чего ты хочешь? - спросил его бархатный мужской голос.
- Для начала, понять, где я, и что происходит, - молодой человек решил, что если его спросили, надо ответить. Все равно иных вариантов не приходило в голову.
- Это второстепенно. А если отвлечься от... Ладно, за тобой кресло. Очень удобное. Садись и просто расскажи, ты чего хочешь? Я про глобальные стремления.
Молодой человек опустился в кресло и задумался. После нескольких минут молчания он сказал:
- Ну, пока что меня в моей жизни все устраивает, и вряд ли я стремлюсь к чему-то большему.
- Слава, навыки, деньги, любовь, семья? Ничего не привлекает?
- Первых трех у меня имеется вполне достаточно. От последних двух я бы не отказался, но и не тороплюсь особенно.
- Достаточно для посредственности, - безапелляционно заявил голос.
- В смысле?
- В прямом.

Второе августа
Температура: +16 по Цельсию.
Пасмурно утром, ясно вечером.
Давление 765 мм (766 - вечером); ветер северо-восточный, один метр в секунду.

Господа синоптики, успевшие за сутки переменить прогноз на абсолютно противоположный, наблюдали за тем, как дождь прекращался с каждой ночной минутой, оставив от себя только память, лужи, грязь и озонирующий воздух. Несмотря на досрочное прекращение дождя, поливальные машины точно еще не скоро выедут на улицы - наоборот, дворники и представители коммунальных служб будут бороться со скопившейся лишней водой, метлами и шлангами отправляя ее в сток. Те же, кто не спали, но не были заняты ничем подобным, прислушивались к радиоприемникам. Бессменный ведущий расстилал бархат своего голоса по частоте городского значения.

Доброе утро, дорогие радиослушатели! С вами станция "Город золотой". *играет джингл со словами "Под небом голубым"*
Сегодня, второго августа, день ВДВ России и Казахстана, белорусских десантников, украинских аэромобильных войск и сербской авиации. Поздравляю наших доблестных воинов и войска братских государств.
Именно в этот день Адольф Гитлер был объявлен фюрером Германии, открылось "Русское радио" - салют, коллеги! - и были спущен на дно Северного Ледовитого океана российский флаг вместе с капсулой для будущих поколений.
Сегодня, второго августа, родился английский изобретатель Элиша Грей, которого на несколько часов обскакал с патентованием телефона Александр Белл, и умер, собственно, Александр Белл!

Читаем SMS от наших слушателей:
"Ваня, не смей сегодня напиваться с сослуживцами! Замечу - убью! Твоя коброчка"
"Клуб пенсионеров-ветеранов машиностроения "Шпиндель Ильича" ищет аккордеониста. Желательно, кашляющего"
"Степан Ефимович, спасибо за зачет! Я старалась"

На этот час у нас все, и для вас будет играть Rainbow - Ariel. Бодрого настроения для рабочего утра, дорогие радиослушатели, оставайтесь на волне Города.
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, вечер

С тарелками девушка расправилась за несколько минут, протерла, поставила на место и вытерла руки. Только сейчас сообразила, что даже не удосужилась переодеться. И уж тем более - не глянула в зеркало. Потому она аккуратно, стараясь не создавать лишнего шума и не привлекая внимания попыталась проскользнуть в свою комнату, с чем благополучно справилась. Старшие, как супруги со стажем, нашли общую тему и беседовали под ненавязчивый шум телевизора в соседней комнате. Катя включила свет и осмотрела себя в зеркало: прическа чуть подмокла, с одеждой было хуже. Немного растрепанный макияж еще можно было назвать красивым. По сравнению с тем, как часто выглядела Катя - состояние удовлетворительное.
- Охх... - с большим облегчением блондинка стянула с себя мокрую одежду, на секунду задумалась и пристроила ее временно на батарею. Затем нырнула под плед и достала телефон. Повертев его в руках несколько секунд, девушка набрала номер Вити и замерла, разглядывая потолок и вслушиваясь в гудки.
- Алло? - ответил знакомый голос просто подруги.
- Вить, привет. Это Катя, узнала?..
- Да, конечно! - тон чуть потеплел. - Как ты там?
- Это я хотела спросить! Как ты, как Аркадий?
- Мы в больнице, его приняли в травматологию. И таксиста тоже. Полиция дело не хочет заводить, пока не поймет, что этот парень выживет. Без понятия, зачем они тянут.
- А зачем им дело без виновного?.. А что с ранением? Тяжелое?
- Говорят, печень задета. Насколько тяжело, не знаю. А только в клумбе у ресторана нашли заточенную железку. Узкую, длинную. Я даже думать не хочу, насколько сильно он прошел!..
- Вот гад! Где она у него хранилась, интересно? Не просто так же железку таксисты таскают... А еще же героем себя выставить хотел, защитником!
- Таксист, не местный - не сочти за нечто неправильное, но чуется что-то опасное. Бр-р!.. Хоть бы они выжили оба.
- Да уж... Ты домой собираешься? - Катя уже успела устыдиться второго повода для звонка.
- Буду с зайчо... с Аркашей. Пока не погонят. А потом домой. Не люблю быть в стороне.
- Ясно... Слушай, можно странный вопрос?
- Давай.
- Если бы ты знала, что тебе осталось жить пару недель, чтобы ты стала делать?..
- Я бы раздала долги, - после минутного молчания отозвалась Витя. - Деньги, вещи, обиды, прощение. Я бы подумала о том, что всегда хотела сделать. Возможно, постаралась бы это сделать. Вот только совсем не знаю. пустилась бы во все тяжкие или нет. Я, вроде как, с принципами, верующая и все такое. Наверное, просто постаралась получить свою порцию счастья.
- Во все тяжкие - это пробраться в палату к таксисту и добить его? - хмыкнула блондинка, затем грустно добавила: - А я даже не знаю, что такое, это самое счастье...
- Твои сбывающиеся желания, наверное, - протянула Витя.
- А если я не знаю, чего желаю? - блондинка грустно улыбнулась в трубку. - Например, могу же я испытать прилив эйфории от... ну скажем красивого заката и теплого ветра? Или это не счастье
Кираэль
(Совместно с lana_estel)

Катя. Первое августа, вечер.
- Не знаю. Тебе решать, в принципе.
- Ладно, прости, что пристаю с расспросами... Спасибо тебе. И желаю, чтобы все наладилось, вот.
- Все должно наладиться, - в голосе Вити мелькнули нотки уверенности. - Удачи тебе, спасибо за поддержку.
Телефон грустно пиликнул по команде отбоя и замолк. Катя рассеянно уставилась в потолок. Прощение... Пожалуй, что-то в этом есть. К тому же, тяжесть от вины все равно осталась. Не очень приятное ощущение, чтобы забирать его с собой навсегда.
Девушка полезла в телефонную книгу, но на нужную букву никого не оказалось.
- Черт, я что, стерла все-таки? - глядя на немногочисленных Дим, она растерянно прокручивала список контактов. Потом вышла из меня и медленно, неуверенно набрала семь цифр по памяти. Аппарат отозвался монотонными гудками.
- Алло? - раздался в трубке мелодичный девичий голос.
- Дин? - голос внезапно перехватило, и Катя чуть прокашлялась, толком не зная,что говорить дальше.
- Это Диана, да, - с улыбкой отозвалась девушка. - А кто говорит?
- Дин, выслушай меня пожалуйста... Это Катя. Лебедева.
Спустя пару секунд молчания донесся ответ, произнесенный без тени улыбки:
- Да? Я слушаю.
- Я знаю, как это должно быть глупо выглядит, но... Прости меня пожалуйста за ту вспышку. Я... Я просто всегда тебе завидовала. Ты на самом деле хороший человек, я не хочу, чтобы ты держала на меня зло, - блондинка наконец выдохнула и неожиданно для самой себя утерла слезы.
Послышался вздох.
- А чему ты завидовала, я не понимаю?
- Той легкости, с которой ты принимала мир. И он отвечал тебе тем же. Получалось все. Ну... Как в фильме, знаешь? - уголки губ робко дерулись вверх.
- Какой фильм? - тон Дианы чуть потеплел.
- Спартсмэнка, ка-амсамолка и, наканэц, ана просто красавица! - имитируя акцент, попыталась изобразить собеседница.
- Ну, не настолько же, - хихикнула девушка. - То есть, у меня кое-что получалось и получается. Но мне просто нравится делать то, что я делаю! Ох, Кать, я уже давно тебя простила и не держу обиды... - Диана чуть помедлила. - Можно вопрос?
- Правда? - выдохнула Лебедева. - Спасибо... Конечно можно.
- Прошло много времени. Почему ты звонишь мне сейчас?
- Раздаю долги, - девушка грустно улыбнулась, - считай, что в моей жизни новый этап...
- Если не секрет, что произошло? - озадаченно переспросила Диана. - Это какой-то особенный период, если ты так делаешь.
- Ну, в общем - да. Но я не очень-то хочу в принципе об этом разговаривать. А уж по телефону - так точно. Прости.
- Может, мы бы могли встретиться? Кажется, тебе действительно нужна поддержка.
- Кхм. Дин... Ты чересчур добра ко мне, даже для ка-амсасолки. А вообще - у меня был сложный день. Может, завтра?
- Да, давай завтра. Помнишь, около нашего университета есть кафе "Галатея"?
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое августа, перед сном

- Ох... У меня с деньгами небольшой напряг... Ну ладно. Во сколько?
- Думаю, или в восемь, или в пять вечера. Как тебе будет удобнее?
- Мне?.. Да в общем-то все равно. Я с работы пойду увольняться, так что...
- Даже так? Давай в восемь. Ты ведь рано просыпаешься обычно?
- Ну... относительно, - улыбнулась Катя. - Договорились. Спасиб, Дин. Я... Я по тебе соскучилась.
- А я скучала по тебе, - тепло отозвалась собеседница. - Почти сестрами друг для друга были, правда?..
- Вредная я сестра, должно быть. Определенно младшая, - хмыкнула блондинка.
- Младшие завидуют старшим, а старшие ревнуют к младшим, - дополнила Диана. - Так всегда было... или почти всегда. Наверное, тебе будет лучше выспаться сейчас? Ты говорила, что день тяжелый выдался.
- Да, спасибо еще раз. Спокойной ночи, - девушка устало вздохнула.
- И сладких снов.
Оставив на кровати сиротливую трубку телефона, блондинка завернулась в плед, забрала вещи и выползла из комнаты.
- Мам, можешь подойти?
Послышались шаги, и через полминуты из родительской комнаты вышла матушка.
- Да-да?
- Слушай, я в растерянности, куда вот это все? В стирку сразу, или еще можно высушить и носить?
Женщина окинула взглядом наряд Кати и только покачала головой:
- И зачем только выходила на улицу?! Ох, давай, лучше все постираем?
- Ну мам, я и так днями либо дома, либо на работе-учебе. Кто виноват, что смерть мамонта в лесу в связи с моим досугом так совпала с дождем? - девушка заулыбалась.
- До завтра не высохнет же?
- Какое там! - махнула рукой она. - Долго будет. Ты подыщи что-нибудь на завтра другое лучше.
- Ладно. Только такими темпами стирать придется два раза в день, - Катя меланхолично поплелась в ванную догружать стиральную машину.
- Обещали, что через неделю уже все прекратится, - донеслось до нее.
- Целая неделя! - Лебедева-младшая буквально простонала это и направилась обратно в свою комнату.
- Могло быть и больше, - мама развела руками и пошла обратно, к супругу.
В комнате, натянув сразу пижаму, девушка уселась за компьютер и зашла в сеть. В принципе - без особой цели. Просто чтобы убить остаток времени.
По собственным ощущениям, примерно через полчаса, потягиваясь и чувствуя легкую ломящую истому, Катя взглянула на часы и увидела, как часовая стрелка тихонько подползала к полуночи.
- Ух ты ж коржик! Нужно все-таки поставить себе таймер. Так все, всемирный паучок, прощай, я спать, - с этими словами девушка выключила компьютер, зевнула, сладко потянулась и нырнула под одеяло. Тщательно отгоняя неприятные мысли, она представляла себе какой-то невероятный фэнтезийный мир вместо овечек. Сон медленно подкрадывался к ее кровати и, наконец, наступил, погружая Катю в сладкую темноту.
Кираэль
(Совместно с lana_estel)

Катя. Второе августа, ночь.
Так и не заведенный будильник, очевидно, не сработал, но какое-то чувство или ощущение разбудило девушку в шесть часов утра. Чувствовалась небольшая слабость. Сонно сощурив глаза, она с недоумением уставилась на часы:
- Какого?.. - она не узнала свой собственный хрипловатый голос, отвернула будильник циферблатом от себя и отвернулась к стенке, заворачиваясь в кокон из одеяла.
- Черти, заболеть только не хватало, - пробормотала Катя и оборвала себя на полуслове: - Нет! Хочу обратно в сон, пожа-а-алуйста, - простонала девушка и спряталась с головой в одеяло. Из-под подушки потянуло ароматом ванили и банана. Катя с явной неохотой разлепила веки, приподнялась на локте и подняла подушку. В руках, вместо подушки, у нее оказался торт, пахнущий именно так, как она и чувствовала. Автоматически Катерина ощупала волосы, разыскивая там остатки крема.
- А это тут как оказалось? - спросила она скорее у самой себя и водрузила торт на край кровати.
- И где моя подушка вообще?
Искомый предмет обнаружился на самом верху шкафа, до которого Катя могла достать только в прыжке, да и то ненадолго.
- Так, это уже интересно, - девушка внимательно оглядела комнату в поисках еще каких-либо преобразований. На включенном мониторе мультяшный растаман неспешно потряхивал маракасами, занавески слегка парили кончиками в воздухе, а за окном по-прежнему была ночь.
- Что за бред происходит? Я же выключала комп. Ма-а-ам? - привычным жестом укутавшись в одеяло, Катя пошлепала босыми ногами к двери в комнату, приоткрыла ее и тихонько позвала. Никто не откликнулся. Девушка вновь развернулась к монитору и подергала мышкой, пытаясь понять, что случилось с машиной.
А на экране просто африканец с дредами играл на маракасах и покачивал головой в такт музыке, изредка подмигивая.
- Что в конце-концов происходит? - блондинка раздраженно зашипела, клацая по клавишам. Странно, но страха не было. Только раздражение человека, вырванного из сна.
- Кто-нибудь в этом доме вообще в курсе, что здесь привидения обитают? - закопавшись поглубже в одеяло, девушка выдвинулась из комнаты на поиски родителей, сама напоминая призрака - белого, тихого и чертыхающегося:
- Ай, кто тут табуретку оставил?!
Низенькая белая табуретка стояла посреди темной прихожей, направшиваясь на пинки от случайных неосторожных шагов. Вот и теперь на ноге у Кати налилась нормальных размеров шишка. Аккуратно отставив столь неуместный здесь предмет мебели в сторону, девушка продолжила свой обход к комнате родителей. Блоьше никаких препятствий не возникло, и блондинка осторожно вошла в комнату родителей.
Телевизор был включен, но издавал не больше звуков, чем компьютер. По экрану сновали всполохи белого шума, просто освещая пространство. Никаких иных источников освещения не наблюдалось. На диване у противоположной стены виднелась темная груда чего-то непонятного.
- Мам?.. Пап?.. - Катя растерянно огляделась и неуверенно подошла к дивану. Голос предательски дрожал, и на лбу везапно проступили капельки пота.
Масса зашевелилась, издавая тихие булькающие звуки, по-прежнему не позволяя себя идентифицировать.
"Ближе". Требовательная просьба, казалось, раздалась непосредственно в голове у девушки.
- Ты кто? - голос окончательно сел до шепота, и вопреки просьбе (или приказу?), Катя попятилась.
Звучание усилилось, в нем чувствовалось некое негодование, а груда на диване медленно начала присобираться к центру. "Ближе!"
- За-ачем? Я и так тебя прекрасно слышу, - еще шаг назад. За спиной темным контуром замаячила дверь.
Бесформенное создание заверещало, да так, что кинескоп телевизора лопнул, а дверь захлопнулась намертво. На мгновение все утихло, оставив девушку в полной темноте, не сопровожденной звуками.
Piromant
(Совместно с Кираэлем)

Константин. Первое августа, ночь.

- А что, в таком случае, есть посредственность?
- Человек без особых талантов и навыков. "Ни холоден, ни горяч, но тепл, как пепл". И, подобно пеплу, развеян будет. Без памяти, без будущего, без прошлого.
Константин лишь слегка усмехнулся. Без особых талантов и навыков? Ну-ну.
- А почему, кто бы ты ни был, ты меня обо всем этом спрашиваешь? Какое это имеет значение?
- Как-то так получилось, что я знаю - ты можешь больше, чем делаешь. Что тебя останавливает?
- А нужно ли мне больше? По-моему, у меня все и так неплохо.
- Ты слышал про пассионарность? - вопросом на вопрос ответил голос.
- Нет. Ну, то есть как - слово знакомое, но значения не помню.
- Желание и способность делать что-то для мира. Если совсем точно, то потому, что не можешь иначе. Говорят, есть гены пассионарности.
- Ну, это не для меня. Я не планирую делать что-то для мира. Для себя, друзей, родственников - легко. А мир пускай сам свои вопросы решает.
- Ты отрицаешь свою генетику? То, что у тебя нет ничего такого?
- Я не отрицаю, поскольку не знаю точно. Но ведь ты сам говоришь - когда они есть, ты не можешь не делать что-то для мира. А я вполне могу. - Художник пожал плечами.
- Тебе по лбу надо постучать. Ген - это способность к свойству, а не свойство. Они пробуждаются. Послушай, я знаю, что ты не хочешь - за столько-то лет грех не понять.
- Ну, может ты меня переубедишь?
- А зачем? Однажды ты сам захочешь. Болезненный груз опыта и впечатлений сам захочет выплеснуться, как легкий салатик после второй бутылки горячительного напитка. С желчью. С кровью. Я не пугаю, нет... Просто сегодняшний день станет для тебя первым. Вот и все.
- Первым - в каком смысле? - озадаченно спросил Орловский. Как-то ему не нравилась такая постановка вопроса.
- В прямом. За ним будут такие же, когда ты по-новому будешь поступать. По-новому думать, - мужчина замолк на секунду. - Я тебя утомил?
- Никоим образом. Но мне все-таки непонятно, с чего это вдруг я возьму и начну поступать и думать не так, как раньше?
- Я же говорю - это только первый день. Ну, собственно, и все. Надеюсь, ты запомнишь этот сон, когда вернешься к своей пассии.
- К кому?! - ошалело спросил Константин, вскакивая с кресла.
- Она тебе не нравится?
- Она произвела на меня положительное первое впечатление. Но я абсолютно ничего о ней не знаю.
- Она доверяет тебе. Больше сказать мало что можно. День-то первый, и ты будешь решать достаточно много в последующие. Думаю, в общем-то, и хватит. Ты будешь молодцом, уверен.
- Признаюсь честно, я мало что понял из всей этой странной беседы. Ну, посмотрим, что будет дальше. - Он помолчал немного. - Может, ты напоследок скажешь, кто ты и где я?
- Называй меня просто "Ты". И мы у тебя во сне.
Кираэль
(Совместно с Пиромантом)
Константин. Второе августа, ночь и раннее утро.
- Хорошо, - молодой человек сел обратно в кресло и замолчал, обдумывая происходящее.
Через пару минут его отвлекли от раздумий:
- У тебя есть какой-нибудь хороший вопрос? Время истекает, и, боюсь, я успею овтетить только на один.
- Есть один, но хороший он или нет - не знаю. Почему ты решил поговорить о пассионарности именно со мной?
- Вопрос хороший, а вот насчет ответа не знаю. Суть в том, что ты, как сумма сред влияния и системообразующих комплексов...
В глазах ли немного потемнело, или просто свет приглушаться начал, но Константин почувствовал возможное пробуждение.
Он попытался понять, проснулся он, или еще спит, и аккуратно пощупал окружающее себя пространство. Кресло по-прежнему было креслом.
- ...диалектически соединяющихся и расходящихся, и к этому можно отнестись лишь фаталистически...
- Эээ... А попроще можно? - Орловский встрязнул головой, как бы отбрасывая слишком запутанную фразу.
- У нас мало времени?
- Ты меня спрашиваешь? Ты сам вроде говорил, что да.
- Да!.. Короче, тебе лучше поверить, что ты можешь больше, чем всегда. Точно-точно, - обстановка темнела, свет гас, доходя до полной темноты...
Константин распахнул глаза и принялся озираться по сторонам, чтобы убедиться в том, что он все-таки проснулся.
Все та же комната, те же лица, устроившиеся под бочком.
"Интересно, что значит "больше, чем всегда"?" - Пронеслось в голове молодого человека, но он решил не циклиться на этом. В конце концов, это, скорее всего, был всего лишь сон. Поэтому художник расслабился и закрыл глаза, наслаждаясь теплом кровати и стараясь особо не шевелиться, чтобы не разбудить Наташу.
Девушка во сне чуть-чуть дергала головой и сладко сопела, нимало не смущаясь того, что выбрала в качестве подушки голый торс.
Орловский лишь умиленно усмехнулся и решил ждать, когда проснется хозяйка квартиры. Электронное табло часов показывало три часа ночи. Обратив на это внимание, художник мысленно выругался, посколько никому было не известно, сможет он заснуть, или же сон не соизволит вернуться аж до следующей ночи. Но попробовать все-таки имело смысл, и Константин закрыл глаза и попытался уснуть. Вопреки опасениям, сон наступил сравнительно легко. Без новых картинок.
Когда Константин проснулся второй раз, светильники были включены через один на полмощности, освещая комнату. Часы показывали семь часов с небольшим.
Наташи рядом не было, но ее тепло до сих пор сохранялось под одеялом. Или не ее - просто согрелся... Учитывая внезапную прохладу в квартире, очень своевременно. Художник огляделся по сторонам и, не обнаружив хозяйки квартиры, встал, натянул на себя халат и вышел из комнаты. Халат не согревал - вокруг по-прежнему было холодно, а внутри - жарко. И, со сна, видимо, побаливала голова.
Хозяйка обнаружилась на кухне, готовящая яичницу с беконом и помидорками.
- О, Кость, с добрым утром! - она бросила приветливый взгляд через плечо. - Как спалось?
- Привет, - улыбнулся он, после чего вспомнил, что ему приснилось, зажмурился и встряхнул головой. - Ой, снилось что-то, от чего и крышу снести может. А спалось весьма хорошо.
- Ну, и замечательно, - кивнула Наташа. - Тогда достань пару тарелок и помоги разложить, - она ткнула пальцем во все тот же шкафчик, напоминая.
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Первое-второе августа, ночь

- Эй, т-ты чего? Я думала, поговорим... - Лебедева прижалась к стене, судорожно ловя губами воздух. Стена отвечала ее собственным учащенным и нереально громким пульсом.
"Ближе". Вот и весь сказ. Блондинка заворочала головой в поисках чего-нибудь тяжелого, что могло помочь в случае нападения. В голове зашумело примерно так же, как шумят динамики телевизора при отсутствии внятного сигнала. Сквозь пелену слухового шума настойчиво повторялось одно и то же слово, приказывающее, притягивающее к себе. В темноте загорелась пара больших миндалевидных желтых глаз, внимательно наблюдавших за Катей.
- Ну хорошо, хорошо, иду.
Прикидывая в уме, что это за фокусы такие, и не спит ли она все еще, девушка сделала два медленных шага по направлению к золотистым глазам. В крайнем случае, можно будет просто ткнуть в них пальцами.
"Пра-авильно..." Голос подбадривал Катю с каждым шагом. "Ближе".
- А что мне за это будет? - еще одно робкое движение навстречу - и Катерина замерла, нервно сжав кулаки. До дивана осталось совсем немного.
"Еще шаг; ну, пожа-алуйста..." Глаза округлились жалобно, умоляя.
- А ты, значит, ходить не умеешь? Давай так: ты говоришь, что тебе надо, а потом я подойду, ладно? А то я нервная.
"Ну, пожа-алуйста... Я так не могу".
- Ну я предупреждала, - глубоко вздохнув, девушка резко шагнула вперед, готовясь к резким движениям. Ничего не произошло, лишь повисла звенящая тишина.
- Ну, я пришла.Что дальше-то? - Катя напряженно всматривалась в темноту. Слышалось легкое шуршание где-то около, но ничего внятного и угрожающего не было. И голос смолк, исчезнув вместе с погасшими глазами.
- Что за бред? - осторожно ступив последний шаг, разделяющий ее и диван, девушка наклонилась к темной куче. Она пыталсь понять, что это.
До поры до времени тихушничавшие щупальцы, вившиеся по полу, обвили ноги Кати, взметнулись вверх, хватая ее за руки и не давая никакого шанса выбраться.
Распахнутые желтые глаза наблюдали за тем, как сформировавшаяся масса приподняла девушку и начала все с нее срывать.
- Чего тебе надо, ненормальное создание?! - блондинка отчаяннно задергалась всем телом и пытаясь вырваться.
"Самка удовлетворит потребность" - раздалось в голове, когда с девушки слетела еще часть одежды.
Собственно там немного ее и оставалось, но этот факт на данный момент девушку как-то мало заинтересовал, потому что она замерла и ошарашенном голосом переспросила:
- Самка? Прости, чью и в чем?
Сквозь шум раздавался все тот же голос "Я... испыт...ваю... го...од. Ты м...е попалась, и ты смо...шь". Щупальца придвинули Катю ближе к массе, и девушка почувствовала, как ее ноги коснулось извивающееся и скользкое нечто.
- Я тебе попалась?! - девушка вздрогнула от отвращения, но попыталась отвлечь свой кошмар хоть ненадолго, судорожно соображая, что делать:
- Да ты вполз ко мне в дом, что-то сотворил с моими родителями, а теперь еще просишь, чтобы я тебя покормила? Ну нет, за еду нужно платить!
"Не п...няла. Я буду е...ть т...бя". Чудовище поудобнее перехватило блондинку, и та почувствовала касания мерзопакости уже к животу, чувствуя, что теперь висит ногами вперед.
- Я невкусная. И вообще - где мое последнее слово или желание?
"По..но, слишком ...дно". Чудовище притянулось поближе и укусило челюстями Катю за стопу...
...Блондинка с резким вдохом очнулась на кровати, ощущая, как пальцы ног свело жуткой судорогой.
Кираэль
(совместно с lana_estel)

Катя. Первое-второе августа, ночь

- Ауч! - резко сев, девушка потянулась к ноге, пытаясь размять пальцы. От настойчивого внимания судорога начала постепенно проходить, оставляя вместо себя слабость, которая также почти исчезла через минуту или около того.
- Интересный кошмар... - поглаживая ногу, Катя успокаивала дыхание и разглядывала комнату. Девушка опасалась очередных сюрпризов.
- Реалистичный очень... - что-то вспомнив, она пристально осмотрела правую ногу, которой во сне досталось от табуретки. Примерно по ладонь ниже колена размещался крайне досадный синяк.
-... до жути реалистичный, - продолжила она, заметно вздрогнув. Теперь она решила обратить более пристальное внимание на свою одежду, а затем осмотрела комнату еще раз в поисках сюрпризов с заманчивым запахом или странной внешностью.
К сожалению или счастью, но ничего подобного найти не удалось. Из значимых предметов были часы, показывавшие, что до назначенной встречи оставалось чуть больше часа.
- Ой, мама! Я совсем забыла про будильник! Блин-блин-блин-коржик! - на время забыв о ночных приключениях, Катя вскочила с кровати и пропрыгала к шакфу на одной ноге, попутно пытаясь отцепить от себя одеяло. Девушка распахнула дверцы шкафа и тихо застонала:
- Почему, ну почему у меня нет дождевика и галош? Или вот эти резиновые разрисованные сапожки - хит сезона просто! - из шкафа вылетело несколько вешалок, лавируя рукавами висящей на них одежды.
- Так, спокойно, - девушка зажмурилась, глубоко вдохнула и потом только открыла глаза. Затем выбрала то, что ее наиболее устроила на этот момент и спрятала остальное в шкаф. Вопрос с одеждой оказался решен, и можно было совершить полный утренний моцион. Ну почти. Девушка осторожно прокралась на кухню, вспоминая, во сколько и кто сегодня должен был встать. Так выходило, что матушка должна была хотя бы проснуться сейчас, а отец должен был не ранее, чем через полчаса. Катя открыла холодильник, производя разведку и ревизию одновременно. Внутри белого друга, помимо кетчупа, майонеза и масла, были десяток яиц, вилок капусты, две средние морковки и кусочек сыра.
- Мда, шведский стол.
Девушка тяжело вздохнула, закрыла холодильник и лишь выпила стакан воды, подумав о том, что все равно идет в кафе. Затем, используя последние несколько минут, рванула к зеркалу. Оттуда на нее взглянуло существо, на ночь на расчесавшееся, вечером и утром не умывшееся, даже не смывшее макияж из салона красоты. Так уж как-то получилось, что времени или желания не нашлось. Последствия отражались в зеркале.
Пока Катя крутилась, осматриваясь, она почувствовала легкую дрожь: такую, словно в квартире было холоднее обычного.
- Бр-р-р, ужас какой! О чем я вчера только думала?..
Подвернувшаяся под руку расческа тут же была вынуждена пройти тест на профпригодность. Девушка понимала, что катастрофически не успевает, и в обычной ситуации, возможно, даже и плюнула бы на свой внешний вид, но сейчас это было нечто воистину кошмарное.
- Косметика - зло, - сделала она неутешительный вывод. От слов никакого чуда не произошло, и факт остался фактом, только стало до слез больно, когда расческа начала работу. Наконец, когда эта проблема была относительно решена, девушка не досчиталась пары зубчиков, теперь обреченно свисавших висевших на паре волокон. Теперь в зеркале было расчесанное чудо с размазанной косметикой по лицу. Катя тяжело вздохнула и отправилась в ванную умываться. Через несколько минут девушка превратилась из панды в человека, подобрала свою нетяжелую сумку и направилась к выходу. По пути она заглянула в комнаты родителей.
lana_estel
(совместно с Кираэлем)

Катя. Второе августа, утро.

Матушка спала, накрыв ладонью будильник, тогда как отец, как и всегда, спал на животе, почти уткнувшись носом в подушку.
- Всем пока, - одними губами произнесла блондинка и вышла за дверь.
Буквально через полчаса ходьбы по знакомому маршруту Катя пришла ко дверям кафе "Галатея". Здание со светлым фасадом и стеклянными дверями постоянно было готово открыть перед посетителями эти самые двери.
Внутреннее убранство отличалось камерностью и спокойствием. Помимо общего зала с круглыми столиками разных размеров на двоих-четверых или шестерых-десятерых, вдоль стен располагались огороженные закутки с кожаными диванчиками и деревянными панелями на стенах. Кроме того, каждый из таких закутков был снабжен плотной занавесочкой. У крайнего слева от входа уголка занавесь была откинута, и оттуда за входом наблюдала улыбчивая мордашка, обрамленная светло-рыжими волнистыми локонами. Диана. Судя по одежде, она тоже решила не смущать посетителей такого уютного заведения чем-то казуальным.
- Привет, - Катя смущенно улыбнулась и подошла ближе, - прости за опоздание и неприглядный вид.
- Привет, - радушно отозвалась Диана, отсаживаясь подальше, - проходи, все хорошо.
- Рада тебя видеть, ты прекрасно выглядишь, - блондинка последовала приглашению.
- Ой, спасибо, - Диана смущенно перевела взгляд на стол, но через секунду снова глядела на давнюю подругу.
- Так как ты, Кать, в целом и общем?
Катерина внимательно посмотрела на старую подругу, раздумывая, что и как ей рассказать:
- Знаешь, - опустив взгляд, девушка теребила уголок одежды, - у меня все довольно-таки мрачно... Может, ты первая расскажешь, как жизнь? Мне сложно начать...
- Да все нормально, хорошо даже, - Диана почесала нос. - По сравнению с тем, что могло бы быть. Есть работа, время на увлечения, близкие люди. Я даже не знаю, о чем бы могла рассказать.
- Тогда все-таки я? - сейчас больше серые, нежели голубые глаза устремились на собеседницу.
- Правда, давай ты начнешь, - кивнула подруга, внимательно глядя на Катю. - Ты меня волнуешь.
- Я вчера в больнице была. Точнее, была и раньше, вчера результаты всех обследований узнавала. Ты знаешь,у меня кашель обнаружился весьма пугающий, вот... - блондинка умолкла, откровение давалось ей с трудом. Одно дело носить страх в себе, другое - поделиться им, высказать вслух. От этого угроза будто росла, становилась реальнее и ближе. Неизбежной...
- И кашель этот... - Диана подтолкнула подругу к продолжению.
- Как мне сказали - симптом рака, - выдохнула девушка и закрыла глаза, борясь с подступающими слезами. На плечо опустилась мягкая ладошка, и подруга подсела чуть ближе, обеспокоенно спрашивая:
- Но ведь только симптом? Все еще будет хорошо? Пожалуйста, не надо...
- Есть рентген, - Катя с силой втянула в себя воздух, - у меня две недели жизни и еще столько же - боли.
- Это точно, или все может обойтись? - Диана склонила голову набок, заглядывая в глаза девушке. - Ведь может же...
- Что может?! - блондинка невольно повысила голос и осеклась, спрятав лицо в руках:
- Если это ошибка, все будет хорошо, если нет - повторное обследование убьет последние крохи надежды...
Ответ:

 Включить смайлы |  Включить подпись
Это облегченная версия форума. Для просмотра полной версии с графическим дизайном и картинками, с возможностью создавать темы, пожалуйста, нажмите сюда.
Invision Power Board © 2001-2018 Invision Power Services, Inc.