Помощь - Поиск - Участники - Харизма - Календарь
Перейти к полной версии: Приключение в приключении
<% AUTHURL %>
Прикл.ру > Словесные ролевые игры > Новичкам > Вокруг игры > Архив Грамотного отыгрыша <% AUTHFORM %>
Страницы: 1, 2
Тео
Мегафон на крыше большого автокемпера чуть не подпрыгивал. Звонкий девичий голосок весьма жизнерадостно зазывал:
- Эй, кто тут новенький? Не проходим мимо! Вам уже не раз отказывали мастера? У вас удаляли посты в приключениях, куда вы решили пойти? Вы все еще не понимаете, почему от вас шарахаются? Вам сюда!..

Борта кепмера пестрили яркими надписями вроде: "Трудотерапия - убей в себе манчкина*!", "Краткий курс античита**", "Внутренняя логика персонажа", "Как душевно поиграть и не мешать остальным"...

Внутри машина-дом была оборудован по последнему слову техники - и, кажется, даже чуть лучше. Ядовито-голубой неоновый свет, плавные изгибы бликующих поверхностей. И куча аппаратуры совершенно непонятного предназначения. Посреди всего этого технического великолепия невероятным образом был вписан удобный мягкий кожаный диван - полуокружностью обнимающий небольшой стеклянный кофейный столик. Вместо уместного здесь сервиза, на нем были разложены небольшие электронные буки, названия которых практически полностью совпадали с теми лозунгами, которыми был расписан кемпер снаружи.

Дверь со стороны кабины распахнулась, и в небольшое пространство вошла довольно миловидная женщина лет тридцати, совершенно обычная и примечательная разве что высоким (около метра восьмидесяти) ростом. Темные волосы были заплетены в косу - в распущенном виде они едва доходили бы до середины спины. Карие глаза с едва заметной асимметрией - казалось, вошедшая все время смотрела с некоторой долей изумления, но не была лишена ехидства. Одета женщина была вполне современно - классические черные брюки, приталенная свело-серая рубашка, верхние три пуговицы которой были разгильдяйски расстегнуты, удобные черные кожаные ботинки без изысков, но отлично подходящие по стилю ко всему остальному наряду. В правой ладони она сжимала небольшой клатч - черный в редкую темно-серую узкую полоску.

Женщина присела на диван, привычно закинула ногу на ногу... и стала ждать. Ждала она самых обычных людей. Впрочем, нет. В своих фантазиях эти люди могли быть роботами, магами - темными и светлыми, начинающими и сверхопытными, прекрасными принцессами, колдуньями, ведьмами, воительницами, воинами, рыцарями, неизвестными в темном балахоне, скрывающем всю фигуру и лицо... В реальности же это были люди. Отчаянно желающие поиграть. Вот именно их - самых обычных, живых - ждали тут. Чтобы пройти путь от создания персонажа - и в удивительный мир необычных приключений.


-----
Внимание! Вход в автокемпер возможен только после ознакомления с темой обсуждения
Гела
То ли это жара так действовала, то ли присутствие тети Риты, но сегодняшнее утро выдалось каким-то особенно тягучим. Лера нетерпеливо ерзала на табуретке, барабаня пятками по ее тонким ножкам, и тоскливо наблюдала за какой-то сонной букашкой, что упорно карабкалась по оконному стеклу к самому верху.
- Милочка, - слова маминой знакомой всегда растягивались к концу, как-будто никак не могли оторваться от губ, - а не пора ли нам позавтракать.
На столе перед Лерой появился пакет круассанов с непонятной ванилью и чашка чая с таким же непонятным бергамотом. Девочка насторожилась, это протяжное "милочка" могло означать только одно: скоро появится ОН, ее мучитель.

"Круасаны определенно ЕГО идея. Приманка, чтобы задержать меня на кухне" - почему-то подумала Лера, когда пожилая женщина вышла в зал и зашуршала на полках. Она взяла из пакетика один ванильный круассан и тут же проглотила его. Вообще Лера старалась есть медленно, как говорил папа, но получалось это очень редко, - "а тетя Марго древняя волшебница, она натворила много-много чудес, пока не попала под ЕГО влияние..."

Наконец Маргарита вернулась и присела на соседний стул. На ее руках зловеще возлежал ОН: кожаный, с голубой ленточкой и двумя торчащими нитками, большой альбом семейных фотографий. С этого момента полагалось пересесть к тете на колени, не ерзать, не мотылять ногами и вообще всячески изображать статую. Когда девочка наконец устроилась, Рита как-то по особому вздохнула и открыла альбом, сразу попав на ту же страницу, где они закончили вчера.

- Это я. Примерно в твоем возрасте,- начала она совершенно без вступления, будто подхватывая вчерашний разговор. С фотографии на Леру смотрела худенькая долговязая барышня с огромными бантами и затравленным взглядом, - очень не любила фотографироваться тогда, совершенно не понимала.

Женщина замолчала, рассеяно улыбаясь. Каждую фотографию полагалось рассматривать не меньше минуты и Лера про себя сосчитала количество оставшихся страниц: двадцать шесть! Некоторое время девочка пристально вглядывалась в черно-белое лицо, пока оно не начало светится по краям, а потом перевела взгляд на стену, где тут же вырисовался образ огромного насекомого с тонким тельцем и выпученными глазами-бантиками. Лера слегка тряхнула головой и еще раз пересчитала страницы: двадцать шесть!

Альбом злорадно хихикнул, замаскировав смешок под хруст бумаги, когда Маргатита перевернула страницу. "А это моя бабушка, ее тоже звали Ритой." - продолжила она, - "Мы жили без отца, мама работала с утра до ночи, а нам с сестрой приходилось ухаживать за бабушкой самим. Очень одинокая женщина была, хотя нам тогда казалась просто назойливой старушкой. А потом..."
Что было потом Лера так и не узнала из-за раздавшегося вниз по улице голоса. Говорили что-то неразборчивое о мастерах, ключах и шариках, одновременно наверху послышались равномерные, как метроном, шаги.

"Папа спускается" - догадалась Лера и, действительно, на лестнице показался отец. Быстро спустившись вниз, он подошел к окну, недовольно выглянув наружу.
- Ага, эти... - протянул наконец. "Эти" были особым видом существ, которых папа очень не любил, причем их было очень много разновидностей: "эти"-хиппи, "эти"-бродяги... - Доброе утро, Рита, Лена сейчас спустится, выходим как договорились?
- Ах, да, - женщина встрепетнулась, - извини, Лерочка, досмотрим потом, хорошо?
Лера поспешно спрыгнула с колен. Она уже было бросилась из комнаты, но остановилась на пороге.
- Да, то есть, ничего, я пока на улице прогуляюсь, можно пап? - протараторила Лера и, не дожидаясь ответа, выбежала наружу.

"Кем бы ни была эта девушка, однако она одним голосом разрушила ЕГО словесную паутину и подстроила так, чтобы папа спустился с лестницы и отвлек тетю Марго, - думала она, быстро шагая, - "значит либо ведьма, либо фея."

Девочка обогнула дом и вышла на старую асфальтную дорогу. Такие дороги обладали своей особой магией, заставляя идущего наступать строго между трещинками. "Если не наступлю ни на одну, значит фея, а если наступлю, тогда ведьма," - решила Лера и осторожно двинулась вперед, но оступилась уже на следующем шаге. "Ну вот, точно ведьма," - немного расстроилась она, однако продолжила идти к фургончику, а через некоторое время перешла на бег. Домчавшись до машины и чуть не врезавшись в стенку, девочка осторожно подошла к двери и громко постучала.
Тео
... обыкновенно дверь кемпера распахивали без предупреждения. Ровно так, как не стучатся в двери кинотеатра, например. Ну не считали люди машину-дом (несмотря на название!) чьим-то личным пространством. Впрочем, оно и верно - расписной фургон скорее был похож на общественную площадку.
Именно поэтому, услышав стук, женщина в первый момент вздрогнула - от неожиданности. И по той же причине прозвучавшее: "Войдите?" - имело оттенок неуверенности и чуть вопросительную интонацию. Хозяйка машины даже встала с дивана и сделала несколько шагов по направлению ко входу, решая, дожидаться ли, пока неизвестный войдет - или открыть дверь самостоятельно.
Сумасшедший_Шут
Входная дверь квартиры открылась со скрипом. Осторожно выглянувшая в темный коридор девушка недовольно поморщилась, и протиснувшись в получившийся проем, дрожащими руками принялась закрывать дверь. Старые замки грохотали так, что на звук казалось должен был сбежаться весь подъезд.
«Повезло» - облегченно вздохнув подумала Крис.
Именно в этот момент, дверь соседней квартиры с грохотом распахнулась. На пороге стояла скрюченная старуха, в одной руке держа клюку, а во второй половник.
- Если к концу недели не заплатишь аренду выкину на улицу! И тебя, и кота твоего блохастого! - шамкала беззубым ртом старуха, в особо прочувствованных местах ударяя клюкой об пол.
- К концу недели все будет! — прокричала Крис сбегая по лестнице. Она боялась что еще чуть-чуть и клюка будет пущена в ход.

Выбежав на улицу, остановилась, чтоб слегка отдышаться и успокоить судорожно бьющееся сердце.
Денег в ближайшую неделю не предвиделось, а значит надо было заняться поисками работы. В этом деле, здорово помогали блуждания по городу. На многочисленных кафе обычно вывешивались объявления о поиске официанта. Но сегодня Крис не везло, с вежливой улыбкой, а кое-где и с откровенно-издевательской, ей неизменно отказывали: «Извините, мы уже нашли человека на эту должность».
Очередной поворот вывел на совершенно незнакомую улицу. Крис устало вздохнула, после чего не мало не смущаясь уселась прямо на парапет. «Да, видимо не стоило так экстремально стричься» - отстранено подумала девушка проведя рукой по ежику волос, они приятно кололись и это как-то успокаивало.
- Эй, кто тут новенький? Не проходим мимо! Вам уже не раз отказывали мастера? У вас удаляли посты в приключениях, куда вы решили пойти? Вы все еще не понимаете, почему от вас шарахаются? Вам сюда!.. - голос так резко прорезал тишину, что Крис вздрогнула.
Было не понятно о чем идет речь, но привычка действовать «на удачу», решила все. Поднявшись, она слегка отряхнула джинсы, и двинулась вперед ориентируясь на голос. Яркий фургон в конце улицы, казался на редкость чужеродным, посреди серости домов, и тусклой городской зелени. «Дом на месте, осталось найти Дороти и Тотошку» - Крис усмехнулась странной ассоциации и прибавила шаг.
Только подойдя ближе она заметила девочку лет 10-12 томящуюся на пороге. «Может потерялась?»- промелькнуло в голове, вся решимость внезапно куда-то исчезла и Крис растерянно замерла не дойдя пары шагов до ребенка. Дети всегда вызывали в ней смешанные чувства, девушка их любила, но те не отвечали взаимностью.
- Все в порядке? - она слегка коснулась плеча девочки обращая на себя внимание.
Тео
В этот самый момент дверь плавно, с едва заметным шумом, отъехала в сторону, обнаруживая в проеме высокую женскую фигуру. Та наградила обеих - и девушку, и ребенка - приветливым, но внимательным взглядом:
- Хм... Что ж, входите, - и она посторонилась, готовая пропустить внутрь своих посетителей, - меня зовут Теодора. И я думаю, что могла бы вам чем-то помочь.
За ее спиной в салоне приветливо пробежала по алюминиевой дорожке искра светодиода. Зашелестели, зашевелились механизмы, готовясь к приему гостей.
- Входите, вы же не боитесь? - темные брови изогнулись в красивую дугу изумления.

"О боже, я похожа на того старого шарманщика, что завлекает народ приятной мелодией, льющейся по кругу. Выверенная, трогательная, но малоэмоциональная. В этот вечер она будет ублажать слух случайных прохожих".
Сумасшедший_Шут
Дверь открылась и Крис увидела довольно высокую женщину в классическом костюме. Пожалуй, именно это сочетание, заставило ее смущенно одернуть толстовку и нервно провести рукой по волосам. Высокие люди всегда ее немного нервировали, она предпочитала смотреть прямо в глаза, а не задирать голову чувствуя как немеет шея.

- Хм... Что ж, входите, - женщина посторонилась пропуская внутрь - меня зовут Теодора. И я думаю, что могла бы вам чем-то помочь. - после неудачных поисков работы, чужие взгляды больше не задевали. "Даже если они просвечивают как рентгеном" - Крис невольно усмехнулась."Пожалуй, легкая ассиметрия ей идет" - решила для себя девушка . Ее всегда занимали чужие лица. Правильные черты - это слишком скучно, должна быть какая-то изюминка, что-то выделяющее из толпы, заставляющее обратить на себя внимание.

- Входите, вы же не боитесь?

Словно завороженная голосом, Крис шагнула в помещение, совершенно забыв о девочке и только что заданном вопросе, и застыла от неожиданности. Обилие аппаратуры сбивало с толку, а от неонового света казалось вот-вот закружится голова. По сравнению с царящей обстановкой, кофейный столик, который непонятным образом сюда вписался, выглядел оазисом спокойствия.

Вдруг, она поняла что уже неприлично долго осматривается. В голове невольно всплыло давнее воспоминание, - вот мать довольно сильно дергает ее за руку, и вечно недовольным голосом отчитывает: «Всегда улыбайся когда здороваешься! Ну что за ребенок такой!».
Рука заныла, а губы послушно растянулись в улыбке:
- Здравствуйте. Я Крис. Случайно услышала Ваше объявление и не смогла пройти мимо - говорила она быстро, в некоторых словах будто «проглатывая» букву «р».
- Правда, я не совсем уловила суть. Вы не могли бы рассказать подробнее - ее рука машинально похлопала по карману, так обычно делают курильщики в поисках сигарет, лицо на краткий миг исказила недовольная гримаса, тут же сменившаяся улыбкой.
Тео
Теодора откликнулась не сразу. Некоторое время она еще ждала, пока ребенок, стоявший перед фургоном, примет решение. Но та молчала и, кажется, не собиралась заходить:

- Если надумаешь, дверь не заперта, - небрежно проронила женщина и вперила взгляд куда-то за ее спину.

Дорога, круто бравшая вверх, вся была как на ладони. Хозяйка кемпера вглядывалась вдаль так, словно кого-то ждала. Но ее ожиданиям не суждено было подтвердиться: залитая ярким солнечным светом улица была пуста. Теодора задумчиво потерла подбородок, пожала плечами, и, словно бы только теперь вспомнив, что одна юная особа все же решила побыть ее гостьей, обернулась к ней.
- Крис, - с трудом, но все же выловив в потоке собственных мыслей названное имя, обратилась она к девушке, - присаживайся. Я сейчас, конечно же, все объясню.

Впрочем, голос женщины звучал несколько отстраненно - как будто она прислушивалась к чему-то или просто была растеряна. Растерянность эта, однако, если и была не кажущейся, не помешала Теодоре освободить на столе место для пузатого заварочного чайника. Тихо звякнули о стеклянную поверхность фарфоровые пиалы, размером более всего напоминающие кукольные. Дрожащим эхом откликнулись ложечки.
- Чая? - впрочем, судя по тому, что далее женщина наполнила обе чаши, вопрос был скорее риторическим. Тонкий аромат напитка - с отчетливо уловимыми пряными нотами корицы - заполнил пространство кемпера. - Люблю циннамон. Он приносит с собой дух и загадочность Востока. Тысячелетние ритуалы, отточенное мастерство выверенных движений... ты любишь путешествовать?
Сумасшедший_Шут
Глаза девушки уже успели привыкнуть к освещению и Крис последовала предложению садиться, осторожно прошла мимо технического великолепия и опустилась на диван. Диван немного отдавал запахом кожи, это не то чтобы было неприятно, скорее просто добавляло новую нотку в окружающие запахи. Мягкий, но не напоминающий собой диван-ловушку, в которые садишься — и проваливаешься, колени задираются куда-то к подбородку, а встать удастся только после нескольких попыток.

Крис приглядывалась к хозяйке фургона, на заданный вопрос уже собралась произнести привычное: «Да, спасибо. Зеленый, если можно», но поняла что ответ не требуется. Наблюдая за почти ритуальными, отточенными движениями женщины, ощущая тонкий аромат чая, разливающийся в воздухе, - Крис невольно испытала симпатию. Она терпеть не могла как чай в пакетиках, так и кофе, но окружающие редко разделяли ее вкусы.

Девушка, осторожно поднесла тонкую, почти просвечивающую пиалу к лицу, вдохнула аромат, и сделав небольшой глоток, поспешила поставить пиалу на столик — она довольно ощутимо обжигала пальцы.

Вопрос прозвучал так резко, что она чуть не поперхнулась. «Нельзя же так людей пугать» - проворчала Крис про себя. Причем, чем именно была вызвана эта ворчливость, то ли тем что ее так резко вырвали из грез, в которые она успела погрузиться наслаждаясь чаем, то ли резким переходом на «ты», на этот вопрос девушка не смогла бы ответить даже самой себе. Да и вопрос, был странным. «Неужели, работа будет связанна с командировками?» - эта мысль одновременно радовала и огорчала. Путешествовать она любила, но не по маленьким захолустным городкам, где из развлечений только кинотеатр, и то один-единственный.

- Да люблю. - улыбка девушки утратила вежливую отстраненность и приобрела легкую мечтательность. - Особенно поездом. Из окон вагонов иногда открывается просто фантастический вид. - «р» она больше не «проглатывала», наоборот произносила ее слишком четко и правильно, будто старательно выговаривая. - Или машиной, чтобы на ночь можно было устраиваться в гостинице или поставив палатки ночевать на природе. - внезапно Крис замолчала. Она поняла, что оседлав любимого конька, - слишком увлеклась. Взяла пиалу с чаем, та немного остыла и теперь не обжигала, а приятно согревала руки, сделала небольшой глоток и выжидающе посмотрела на хозяйку фургона.
Рик
Большой рюкзак ранним утром шёл по улице. А, нет, рюкзак подпирал кто-то невысокий, спешащий и старательно улыбающийся. Под старым рюкзаком топал парень в светло-серых, сияющих новизной кроссовках, выгоревших джинсах с обтрёпанными штанинами и серой футболке, которая когда-то была чёрной. "Вид наверняка смешно-контрастный, но функционально же!" - улыбался Лёша, представив черепаху в потрескавшемся панцире, но с лакированными когтями.
Сегодня учёбы не было, Лёша полдня работал курьером. Оттягивающую плечи тару заполняли коробки, увязанные стопки каких-то журналов и плоские бумажные пакеты бандеролей. На этот раз все маршруты пролегали далеко от точки аренды велосипедов, а все доставки были срочные, это несколько напрягало. Но обувь, купленная взамен убитых вхлам ботинок, была довольно качественной и не натирала ноги. "Заодно город узнаю получше, а то до сих пор в нескольких районах даже побывать не удалось" - утешал себя парень.
Через несколько часов беготни и пересадок с одного автобуса на другой пустой рюкзак облегчённо провис складками, документы были сданы и Лёша направлялся домой. Срочных дел на сегодня больше не было, но парень плохо знал местность, откуда пытался выбраться на знакомые улицы, и шагал всё быстрее, оглядываясь по сторонам.
Ветер донёс откуда-то из-за угла про "новеньких" и "не проходите мимо". Лёша замедлил стремительное движение, но ещё некоторое время шёл, нерешительно обдумывая, стоит ли внимания предполагаемая экскурсия. В раздумьях не расслышал продолжение речи, но всё же развернулся и потопал в направлении, откуда шёл звук. Возможно, это недорого, почему бы не поинтересоваться. К тому же наверняка можно будет добраться до знакомых мест и послушать-поглядеть что-нибудь интересное. "Хм, почти как жилой вагончик", - слегка улыбнулся Лёша, увидев исписанную машину-дом. Прищурился от яркого солнца на надписи, быстро спускаясь под горку: "Ого... Необычно. Но занятно, определённо. Хотя это и не экскурсия. Хм, о ценах ничего не написано".
Не подходя близко к девчушке у проёма двери, Лёша негромко осведомился: "Привет. Тут мероприятие какое-то или очередь за билетами?"
Тео
Теодора собиралась было уже что-то сказать в ответ на горячую реплику своей гостьи, даже рот открыла... но замерла, многозначительно подняв вверх указательный палец.
- Слышишь? - заговорщеским шепотом, наконец, осведомилась она у Крис. - Сюда идут.
Она порывисто поднялась и, уместив на столике еще одну пиалу, чуть не на цыпочках подошла к двери и, лишь на шаг не дойдя до порога, замерла.
- Идет, идет... - с какой-то идиотски-мечтательной улыбкой проворковала Тео, выглянув на улицу и заприметив визитера еще издали. Прежде, чем он дошагал до кемпера, она отступила вглубь. Со стороны, должно быть, ее маневры в замкнутом пространстве казались на весьма странными. Женщина не увидилась бы, если б ее гостья приняла ее за сумасшедшую. Возможно, Теодора и была не самым привычным человеком,но разум ее сохранялся при ней (за очень редким исключением).
- Здесь какое-то мероприятие, но билетов не требуется. Исключительно фантазия, - отреагировала она на негромкую реплику, показываясь в дверном проеме. - Прошу к нашему шалашу!
Рик
Появление человека на пороге автокемпера - как внезапное включение телевизора - было для Лёши несколько неожиданным, парень слегка дёрнулся. Одновременно это и обрадовало: не надо больше обращаться к девочке или заново спрашивать, ведь эта высокая дама, судя по ответу, слышала его фразу.
- Здравствуйте. Фантазия в наличии, - кивнул парень с неловкой улыбкой. - А "шалаш" весьма интересный у вас... Тут лекции или тренинги? - чуть не озвучив по привычке парное слово к лекциям как "лабы", Лёша на секунду сморщился от неловкости. Привычным движением сбросил с плеч лямки рюкзака, шагая ко входу в помещение. Кажется, в кемпере пили чай, судя по приятному аромату, заставившему дёрнуться давно пустой желудок.
Сумасшедший_Шут
Крис тоже услышала чей-то голос за дверью фургона, но больше ее взволновали странные ужимками Теодоры. Неудержавшись, она издала короткий смешок и крепче сжала пиалу в руках.
«Все-таки речь идет не о работе» - заключила девушка из короткого диалога. Видимо так устав от бесконечных отказов, она услышала именно то что хотела услышать.
«Главное, чтобы не секта» - подумала Крис со странным весельем. Внезапно, ее перестало волновать отсутствие денег, всегда оставался запасной выход — звонок родителям, странное поведение хозяйки фургончика и то, зачем их сюда зазывают. Появилось ощущение предвкушения, какое бывает перед дальним путешествием. И еще было любопытство, Теодора загораживала парня и даже отклонившись в сторону и немного приподнявшись, ничего нельзя было разглядеть.
Тео
(Совместно с Рик и Сумасшедшим Шутом)

- И то, и другое, - почти не задумываясь ответила парню Теодора - и отошла, пропуская его внутрь.
Лёша вшагнул в автокемпер, оглядываясь и прикидывая, куда поставить-положить рюкзак. Кивнул сидящей на диване девушке в знак приветствия и сглотнул: запах чая здесь был ещё более ощутим, чем снаружи.
Крис наконец рассмотрела входящего парня. Вернее, сначала в глаза бросился рюкзак, а потом будто прилагающийся к нему парень. Ответила на кивок и, слегка привстав, налила себе еще чая.
- Холодильник там, - словно прочитав его мысли, небрежно бросила женшина. Ее тонкий палец указал в дальний угол.
Из временного ступора-обалдения от окружающей техничности парня вывел взвывший желудок. Лёша смущённо сморщился и улыбнулся, не вполне веря счастью:
- Угощаете? - растерянно выдал он, незаметно для себя роняя рюкзак у двери.
Хозяйка фургона смеряла его выразительным взглядом:
- Нет, конечно, если ты предложишь плату, я не сочту это личным оскорблением... Но вообще - да, угощаю.
Как и в случае с Крис, она довольно бесцеремонно перешла со своим новым собеседником на "ты" в одностороннем порядке. Его "выканье" если и смущало Тео, то виду она не подавала.
- Ого. Благодарю! Я Лёша, - сообщил присутствующим просиявший парень, подбирая рюкзак и перемещаясь к холодильнику понемногу. - А что тут нужно делать?.. - он не переставал оглядываться, и по взгляду было заметно, что подобное техническое оснащение чего-либо Лёша видит впервые.
"Обалдеть, чего тут только нет, ничего не понятно, но так здорово..." - мотались в его голове неопределённо-сумбурные мысли, пока парень пристраивал рюкзак на пол возле дивана и отправлялся изучать содержимое холодильника.
- Включать попеременно фантазию и разум, - неопределенно пожала плечами Теодора, совершенно выпуская из вида ту мелочь, что сама она не представилась. Наблюдая за мучениями Леши, она изо всех сил боролась с желанием помочь ему управиться с несчастной торбой, поэтому, когда тот стал увлеченно рассматривать холодильное нутро, вздохнула с видимым облегчением.
Парень цапнул с полки холодильника булку, осторожно закрыл дверцу и, примостившись на край дивана, вгрызся в еду, забыв, кажется, обо всём на какой-то миг. Позавтракать Лёша, спеша на пред-первую смену, забыл или не успел - теперь конкретно не помнил, да и энергия на вспоминание никак не хотела двигаться - исключительно на переваривание.
- Крошки... - голос хозяйки прозвучал довольно раздраженно. Не дожидаясь непонимающего взгляда, она пояснила: - Ешь над блюдцем. Не люблю крошки на диване и на полу. Они приманивают неприятности.
Ахнув, Лёша мигом положил булку на столик, другой рукой выковыривая из заднего кармана джинсов мятый, но, вроде, чистый платок. Торопясь и отчаянно краснея, собрал платком просыпанные крошки и затолкал ещё более мятый предмет обратно. "Лёха, ты обезьяна, тупая деревенская обезьяна! - корил он себя мысленно. - Соображай, где находишься, питекантроп дубиноголовый!" Парень напряжённо замер на краю дивана, не поднимая взгляд, а чайный аромат по-прежнему завлекательно плавал вокруг.
Девушка увлеченно наблюдала за разворачивающимся представлением. Было немного забавно, но напряжение как-то ощутимо витало в воздухе.
- Может, чая?- спросила она у парня, пытаясь разрядить обстановку. - Кстати, я не представилась. Крис, - девушка протянула руку для рукопожатия.
Прекращая панически ёжиться, Лёша сцапал и осторожно потряс ладонь Крис, повторив своё имя и бросив беглый взгляд на пиалу с чаем:
- Чая? Да, спасибо...
Рик
(совместно с: Тёмный_Омут, Сумасшедший_Шут)

Принявшись разливать уже порядком остывший чай, девушка покосилась на хозяйку фургончика.
- Теодора, если вы покажете, где находится заварка и чайник, я бы могла заняться новой порцией чая, а вы ввели бы нас в курс дела.
Женщина отреагировала не сразу. Будто за то короткое время, что прошло с ее замечания Леше, мысли успели унести ее далеко от фургона и гостей.
- А?.. Заварка... - блеклым шепотом откликнулась она. - Я сама, не стоит беспокоиться.
Колдуя в кухонном уголке над горячим напитком, Теодора сыпала на головы молодых людей вопрос за вопросом:
- Вы любите приключения? А где бы вы хотели очутиться? А верите ли вы в магию?.. А в инопланетный разум? - внезапно словесный поток вопросительных интонаций прервался резким: - И нет, я не сумасшедшая, мне действительно надо знать.
Продолжающий обалдевать парень почесал в затылке:
- Приключения... смотря какие, - Лёша вспомнил, к чему относятся слова на бортах сего транспортно-жилищного средства и тихонько вздохнул с невнятными мыслями относительно вменяемости окружающих и степени реальности всего происходящего. - А вообще, чего только в мире не бывает! В настоящем или придуманном, - уже более жизнерадостно закончил он и постарался не крошить на пол вновь поедаемую булку.
Крис с сомнением посмотрела сначала на Лешу, потом на Теодору.
- Я люблю приключения, если они вписываются в рамки закона, - девушка, конечно, была авантюристкой, но определенную черту старалась не преступать.
- Ну?.. - нетерпеливо протянула хозяйка фургона, очевидно, желавшая, чтобы и другие вопросы не остались без ответа.
Торопливо прожёвывая еду, Лёша внимательно оглядывал предметы на столике и, видимо, обдумывал ответ. Необычно это всё было, слишком необычно для одного дня, но ведь так интересней!..
- Если не верить во что-то, выходящее за рамки обычного, то будет скучно, по-моему... - тихонько озвучил он и попытался как можно незаметней принюхаться к чайному запаху от кухонной зоны. - Так что, думаю, во всё такое сверхъестественное в какой-то мере я верю. А... насчёт того, где хотелось бы побывать... эмм... ну, где-нибудь, где весело... и, желательно, без толп людей... - совсем тихо договорил Лёша.
Тео удовлетворенно кивнула. Наполненный благоухающей жидкостью чайник вернулся на столик.
- Сверхъестественное... - задумчиво протянула Крис, вспоминая, как каждую весну ходила "кормить" духа реки. - Пожалуй, верю, - хитро покосилась на Теодору. - Меня всегда интересовали культурные различия. Так что, думаю, я бы хотела посмотреть на другую расу. Желательно, гуманоидную.
Девушка смирилась со странными вопросами и решила воспринимать это как игру. Так она, при любом раскладе, останется только в выигрыше.
- Ага, - выслушивая реплики своих гостей, Теодора присела на противоположный от Леши край дивана. Рассматривая своих собеседников, женщина прикидывала, как быстро она слиняла бы из кемпера, если бы ей самой сообщили то, что она собиралась сейчас им сказать. - Дело вот в чем. Представьте себе, что есть миры, где новые лица появляются внезапно. Вдруг. Но так, как будто всегда там существовали... ну, или, по крайней мере, какое-то время. Они только что родились, эти новые существа, но у них есть представление о себе, воспоминания, простирающиеся не только на день вчерашний, а гораздо дальше. Друзья, недруги, просто едва знакомые... Представили?
Теодора напряженно вглядывалась, пытаясь угадать мысли гостей по выражению лиц.
Сумасшедший_Шут
(Совместно с Темным_Омутом и Рик)

Лёшу слегка перекосило (возможно, от усилия представить, а может быть, просто от мысленного скрипа в направлении "как бы доесть побыстрей и до мобилки дотянуться"), но жевать парень при этом не перестал.
- Ннет, - с подозрением протянул Лёша. - Фантазия есть, но сейчас её, похоже... не хватает.
"Игра. Это просто игра", - повторила про себя Крис. После чего вытащила мобильный из кармана.
Заметив этот жест, Тео сочла своим долгом предупредить:
- Внутри сигнал не ловится. Если захотите позвонить, придется выйти на улицу.
- Эмм... надеюсь, вы это чисто гипотетически... сформулировали...- ещё раз честно попытался представить предложенное Лёша. Вроде, с учётом контекста и надписей, получилось лучше, чем в прошлый раз.
- Нет, почему же, выйти действительно придется, - не поняла, к чему относилась его последняя реплика, Теодора.
- Я просто посмотрела на время. - чувство защищенности пропало. - Думаю, Алексей пытался ответить на Ваш вопрос. И мне тоже трудно представить, даже гипотетически. Приведите пример, пожалуйста, или покажите наглядно. - девушка взяла со стола пустую пиалу и принялась механически вертеть ее в руках. Это здорово успокаивало нервы и помогало сосредоточиться.
Худые бледные пальцы сложились разве что не молитвенно. Женщина задумалась и прикрыла глаза.
- Что ж, хорошо. Вот вы сейчас сидите здесь. Крис и Леша. Вы молоды, вы очень разные. Какие-то неведомые силы привели вас сегодня сюда, в этот автокемпер, где странная, а, возможно, и вовсе ненормальная тетка вещает что-то про иные миры. Но, возможно, в этот момент данная сумасшедшая напрямую имеет в виду вас обоих. Вас кто-то там выдумал. И вы появились. Прямо сегодня. Неважно, где и в какой момент, - она горячо закивала головой, будто подтверждая слова этим жестом, - но вы об этом не можете даже подумать. Потому что помните, что было вчера. Несколько лет назад. И вообще.
Лёша поперхнулся остатками булки, мимоходом подумав что-то нецензурное в адрес умственных способностей лицезреемой дамы. Похоже, что-то тут было явно не так. Неправильно. Невозможно. Потому что просто не могло быть.
- Ну как так, я же есть... Кхых, - всё-таки подавился. Дёрнулся к выходу, кашляя, неразборчиво ругаясь, забыв про рюкзак и про чай, которым можно было запить ставшую почему-то жёсткой еду.
- Вы же просили - гипотетически, но наглядно, - догнала его у порога новая реплика.
Крис немного напряглась, сжав в руках несчастную пиалу. Если Леша сейчас уйдет, то и она тоже. Оставаться в одиночестве с этой странной женщиной было страшно.
Парень выскочил за дверь, прокашлялся, отдышался и оглянулся в темноватое пространство внутрь машины-дома. Всё было, всё было реальным, мир не разрушался вокруг.
Девушка резко вскочила.
- Пожалуй я посмотрю как он там. - и осторожно начала отступать к двери.
Теодора кивнула в сторону угла дивана.
- Рюкзак. Передай, а то он забыл. Расстроится, наверное.
- Конечно-конечно, - метнувшись, она подхватила рюкзак и направилась к выходу.
- До встречи, - холодно бросила женщина ей вслед. В том, что ребята вернутся, она, кажется, не сомневалась.
Рик
(совместно с: Сумасшедший_Шут)


Вдох. Выдох. Кхых. Вдох. Выдох. "Так, всё на месте, всё как прежде, всё в порядке. Чёрт, так глупо..." - сморщился Лёша, замерев за порогом. Мысли метались: с одной стороны, было интересно, что же всё-таки тут можно узнать и попробовать... но, с другой стороны, всё происходившее в мобильном доме было на грани разумного, обычного, привычного (порой скучного, но зато такого предсказуемого и надёжного). Парень не решался двинуться в определённом направлении. Поглядывал то внутрь сплошь техничного автокемпера, то на солнечную улицу, морща лоб в смятении и, по сути, ничего конкретного вокруг не замечая. Было, мягко говоря, "не по себе".
Выйдя из кемпера, девушка на секунду остановилась: после неонового света солнце слепило глаза. Как она и ожидала, Леша не ушел далеко, а стоял в растерянности у выхода. Улыбнулась, пытаясь подбодрить, и протянула рюкзак:
- Вот, ты забыл, - ей было здорово не по себе, от чего руки слегка подрагивали.
- Спасибо... - кивнул Лёша и рассеянно взял рюкзак за лямку. - Слушай... возможно, скажу глупость, но... что это было? В смысле... просто яркий пример? Ээ... я не знаю, что делать, всё так странно.
Парень усиленно поскрёб в затылке, отчего отросшая стрижка стала ещё бесформеннее и запутаннее. Он угрюмо-задумчиво уставился на свои кроссовки, держа в опущенной руке рюкзак и не двигаясь с места.
- Может, "обычное" и "нормальное" - совсем разные вещи?.. - совсем тихо произнёс Лёша, похоже, не заметив этого. Он собирал мысли в кучу. В куче было что-то о маньяках, сумасшедших, о гениях, каких-то синих человечках особого оттенка и прочих неординарных личностях.
- Я не знаю, что это было. На маньяка она не похожа. - немного подумав, добавила Крис. - Может, на сумасшедшую, но не буйную.
В голове лихорадочно метались мысли, настойчивее всех была та, что призывала вернуться. Дверь близко, и убежать они всегда успеют. Поверить в то, что говорила Теодора, было невозможно, но любопытство было сильнее страха. В задумчивости, она похлопала себя по карманам джинс в поисках сигарет, чертыхнувшись, вспомнила что уже неделю как бросила:
- Ты, случайно, не куришь?
Лёша покачал головой. Медленно и осторожно:
- Вот, только жвачкой могу угостить... - и начал искать по карманам, бурча себе под нос. - Лекции и тренинги, только фантазия и разум?.. Кхм. Ты веришь, что ничего... ээ... небезобидного? - он поднял растерянное лицо.
- Может, гипноз? Но тогда кто знает, какие установки она даст? Просыпаешься утром, сам весь в крови, в руках тесак, а по новостям крутят сюжет про маньяка, - любовь к детективам явно дала свои плоды, и воображение Крис уже рисовало кровавые картины. Да еще и никотиновый голод проявил себя, добавляя обычно довольно мирной девушке кровожадности.
- Гипноз? Да нуу... Посмотри на нас, не нами же народ прореживать, - улыбнулся углом рта Лёша, покрутив тощие руки перед собой, - он поспешно выудил из кармана помятую полупустую пачку "Орбит подушечки", протянул на раскрытой ладони. - Вот. Они какие-то "ультрамятные". Может, хоть отвлечёт... - парень со вздохом поглядел за порог, где в темноватом помещении всё ещё находилась странная дама. Если бы ей было от ребят что-то нужно, вряд ли она вела бы себя так непринуждённо-открыто-странно. И угощать бы не стала, определённо. И вообще, Лёша всегда воспринимал людей, делящихся едой, как "хороших по умолчанию". Так что сомнения продолжались.
Сумасшедший_Шут
(совместно с Рик)

Крис закинула предложенные подушечки в рот. Действительно, ультра: они буквально обжигали холодом.
Девушка покосилась на Лешу, потом вспомнила про свой, далеко не гренадерский рост и согласно вздохнула, воображение от таких аргументов немного успокоилось.
- Это ты так предлагаешь вернуться? - любопытство подстегивало ее, но в одиночестве возвращаться она бы не рискнула.
- Ыть! Я пока ничего не предлагаю, - слегка откачнулся от кемпера парень, которого снова слегка перекосило. Лёша был всё ещё под впечатлением от "приведённого наглядного примера", шокирующего и завлекательного. - Разве что... эмм... постучаться и предложить... "начать сначала"... - и шёпотом закончил, - правда, я не помню её имени и не знаю, как обратиться. А если бы и помнил, я не знаю, что конкретно сказать. Или сделать. Убежать и вернуться - это как-то... кхм... Но, с другой стороны... - парень отвёл глаза в сторону и взглядом упёрся неожиданно в яркую надпись на борту автокемпера. Помолчал и вздохнул:
- В этом же есть смысл.
Заметив его реакцию, девушка не удержалась и рассмеялась немного нервным смехом. Напряжение после странного разговора, наконец, оставило ее.
- Теодора. Ее зовут Теодора. И она не представилась тебе, - Крис не любила бесцеремонных людей. - Может, просто зайдем и скажем, что мы передумали? - убегать она не любила еще больше. Особенно когда внутренний голос продолжал нашептывать, что они наткнулись на клад.
- А это не будет невежливо?.. - с несчастным видом почти прошептал Лёша, теребя в пальцах лямку рюкзака и беспокойно переминаясь. Определения потенциального мероприятия теснили одно другое: "Лекция - получение интересной и ценной информации" и "Риск нарваться на невменяемого человека". Окон у машины-дома не было и в экстремальной ситуации надеяться оставалось только на дверь. Которая, учитывая высокотехнологичный интерьер, предположительно могла запираться и автоматически, дистанционно. Здесь незнакомый район... Но... "Как душевно поиграть и не мешать остальным"... Глупые детские выдумки, яркие захватывающие сны, детальные, вдохновляющие и такие несбыточные мечты! Поглядев искоса на Крис, парень вздохнул:
- Я остаюсь... - не вполне ещё поняв, что решил, Лёша продумывал на всякий случай, как можно будто случайно уронить на порог рюкзак, чтоб легче было отжать не до конца закрывшуюся дверь. И не пить чай, вдруг там чего... "Эх, а булка была очень кстати, надо поблагодарить, хотя бы".
"Невежливо? Конечно, это будет невежливо." - ворчливо подумала девушка, но, глядя на несчастный вид Леши, не решилась это озвучить.
С каждым мгновением дверь кемпера выглядела все заманчивее. Скептицизм утверждал, что все, что там говорилось, правдой быть не может, но поверить в это хотелось. Очень. Она часто мечтала, что однажды все изменится, будни перестанут быть серыми. А тут ей предлагают - чудо. "Если я сейчас не войду, то никогда не прощу себе этого" - отчетливо поняла Крис. Даже если это все окажется просто глупым розыгрышем, нужно удостовериться, чтобы потом, спустя время, не корить себя за малодушие.
- Идем? - она кивнула в сторону прохода. Девушка не поняла значение последней фразы и просто надеялась на согласие.
"О чёрт, а сейчас, похоже, надо действовать!" - внезапно понял Лёша и заоглядывался, нахмурившись. Когда нашёл оправдание, немного расслабился. Не отличаясь отвагой, парень некоторые поступки, даже не очень ответственные, где требовалась решимость и уверенность, совершал на одном дыхании, по принципу "как ухнуть в холодную воду": иначе просто упустишь момент для активности.
- Спасибо, было вкусно! - громко соврал с голода не чувствовавший вкуса Лёша, входя внутрь автокемпера. В старании всё-таки что-то сделать, начисто забыл уронить рюкзак, где планировал. - Даже очень вкусно. Я торопился доесть и побеседовать, но сейчас прокашлялся, всё хорошо, - а про себя ужаснулся: "Что я несу?".
Крис шагнула вслед за парнем. Время раздумий прошло, пора действовать. "Что он несет?" - с недоумением подумала девушка. Правда, самой при этом ничего лучшего в голову не лезло.
- Можно попробовать, - от волнения вновь дал о себе знать дефект речи, "р" выговаривалась с трудом. - Попробовать представить. И... и все, что за этим последует, - она робко улыбнулась.
Тео
(Совместное творчество ТеО, Шута и Рик)

- Собственно, этого от вас никто не требует, - совершенно буднично, словно ничего не случилось и несколько минут назад ребята не покидали ее фургон в непотребной спешке, отозвалась Теодора. - Вы просили привести какой-либо пример, я это сделала. Еще чая?..
"Фигасе пример!" - мотнул растрёпанной головой своим мыслям Лёша и вспомнил о намерении не пить тут чай. Просто из осторожности - не пить. Тут же с некоторым облегчением подумал, что, даже если эта дама немного не в себе, она не сочла невежливым недавний манёвр в пространстве. Возможно.
- Всё нормально, спасибо, мне чая не надо, - он попытался как можно более нейтральным тоном это произнести и напряжённо присел на угол дивана, не чувствуя особой уверенности в том, что делает. Окинул внимательным взглядом помещение, пытаясь запомнить и оценить на потенциальную подозрительность или небезобидность всякие предметы.
Крис отрицательно помотала головой в ответ на предложение. Не то чтобы она опасалась чего-то, но иногда лучше перестраховаться. Долгим взглядом окинула диван, после чего, слегка потеснив Лешу, уселась рядом с ним.
Спокойствия парню это действие ну никак не добавило, и он попытался отодвинуться от Крис, изо всех сил стараясь не показать волны отрицательных эмоций от близкого соседства кого-то ещё. Сегодня и так денёк не из лёгких... накалять ситуацию не хотелось. "Пусть сидит, где хочет, ладно, это не самая значительная проблема", - вздохнул про себя парень, стремясь стать как можно компактней и умоститься на самом краешке сидения. Так и вскочить легче будет, в случае чего.
Девушка постаралась сделать вид, что не заметила маневры Леши. Ну не обижаться же, в самом деле, на совершенно незнакомого человека. Она не понимала людей, которые болезненно реагировали на нарушение личного пространства, но уважала их желания.
- Дело в том, что то, что я предлагаю в качестве пищи... - пауза была не слишком уместна, тем не менее, женщина ее выдержала специально, пристальным взглядом будто пришпиливая ребят к мягкой коже дивана, - для ума и фантазии, сродни рождению нового существа. Приведя столь неприглядный пример, я хотела бы, чтобы вы задумались - что, если вас самих кто-то придумал, все ли этот безумный экспериментатор учел? Вы получите возможность побыть немного создателями... если, конечно, снова не удерете, - все-таки недостойное поведение молодежи было ею замечено. - Ну и мне, безусловно, было бы приятно, если бы в процессе работы над новым существом вы хорошо отдавали себе отчет, что вам, может, что-то и "по приколу", - подобное выражение звучало чужеродным и словно спешило слететь с ее губ, оттого приобретая куда более резкий оттенок, - а бедолаге с этим "багажом" жить.
Что-то в облике Теодоры неуловимо изменилось: казалось, присущая ей растерянность вовсе куда-то испарилась, не оставив о себе даже тени напоминания. Сейчас голос хозяйки кемпера был четкий, в интонациях стальным канатом звенела горячность и уверенность - как у преподавателя, посвящающего нерадивых учеников в тонкости своей любимой темы.
Лёша подобрался - это всё было и интересно, и почему-то щекочуще-адреналинно. То, что говорила и то, как говорила Теодора, заставляло живую фантазию активно просыпаться. Вот прямо сейчас парень даже не помнил намерения смыться подальше или вызвать какую-нибудь службу. Тем не менее, сдвигом относительно нормальной картины мира ситуация для него всё-таки продолжала казаться. Лёша внимательно смотрел на эту странную женщину и лихорадочно пытался предположить, что она может этакого сказать или сделать сейчас, исходя из озвученной темы. Ничего в голову не приходило... парень просто продолжал молча сидеть и ждать продолжения "лекции".
Крис едва заметно поморщилась: "Да, убежали, как мы еще могли отреагировать на такие странные речи? Хорошо еще, что полицию не вызвали!" Девушка не любила, когда ей указывали на ошибки, - это больно било по самолюбию. Но, несмотря на испытываемое Крис легкое раздражение, речь Теодоры увлекала ее. Правда, доверия это не прибавляло.
Евражиэль
Мария недовольно фыркала, косясь на яркое летнее солнце сквозь линзы очков. Жару она терпеть не могла, и даже веселые солнечные зайчики на асфальте и пение птиц не могли поднять ей настроение. А все началось с того момента, как родители объявили о поездке к "любимой" бабушке. Нет, посещение престарелой родственницы входило в ежегодную летнюю программу уже которую смену сезонов, но, как говорится, надежда умирает последней.
Да еще и младшая сестренка решила поиграть в великое путешествие, снарядив в плавание любимую пару кроссовок Маши. Огребла она, конечно, по полной, но теперь обувка сушилась на балконе, а надеть пришлось туфли, натиравшие ноги.
Так что сейчас Маша выбралась из своей пещеры на улицу и, сердито пыхтя и дуясь на весь суровый и несправедливый мир, изучала переплетения городских жил. Интересных штук пока не встречалось - люди, бездомные собаки, машины, велосипеды... Все как всегда. Девочка повернула на пересечении двух людских потоков и начала спускаться по пустынной и спокойной улице, рассеянно разглядывая рекламу и вывески магазинов. Внезапно ее привлекло что-то, стоящее прямо по курсу. Она прищурилась. Два человека - девушка и парень примерно ее возраста - стояли около большого кемпера, бока которого пестрели различными надписями. "Краткий курс античита", "Как душевно поиграть и не мешать остальным"... Хм. Выглядело это странно и подозрительно. Машка хмыкнула и направила свои стопы дальше, косясь на ребят. Тощий парень с огромным рюкзаком и в сверкающих кроссовках и стриженная "ежиком" девушка в толстовке со смайликом. Выглядели они взволнованно и испуганно. Когда юная особа проходила мимо кемпера, молодые люди как раз забирались в фургон. Из проема ударил ядовитый голубой свет неоновых ламп. Чуть сбившись с шага, она прошла мимо, но, дойдя до места, где улица поворачивала, развернулась и потопала обратно, повинуясь непонятному ей самой стремлению. К яркому фургону с глупыми лозунгами. Что-то говорило ей, что он и люди, находящиеся внутри, могут совершить чудо, которого ждет каждый подросток.
Но подозрительность не позволила Марии войти. Вместо этого она начала неторопливо обходить машину, вчитываясь в тексты, будто надеясь найти в них великий скрытый смысл и ответы на вопросы, и мучалась сомнениями. Одна ее часть желала забраться внутрь кемпера, другая - уйти, убежать от этого сомнительного места...
Сумасшедший_Шут
(совместно с ТеО, Рик, Евражиком)

Никаких вербальных отзывов на свою пламенную речь Теодора не получила, хотя наблюдение за лицами могло сказать ей, пожалуй, больше, чем все слова вместе взятые.
- Вы не хотите меня ни о чем спросить?
Тонко звякнула крышка заварочного чайника. Прозрачная жидкость медового цвета наполнила пиалу. Поднеся чашу к губам, женщина вновь окинула взглядом присутствующих, словно желая убедиться в том, что они ее услышали. Сделать глоток, впрочем, ей не довелось: чуткий слух отметил, как к напряженному сопению и пыхтению ребят снаружи присоединились другие звуки...
- Может, все же зайдете, а не будете бродить вокруг да около? - выглянув на улицу, обратилась Теодора к нерешительной гостье, чей затылок вот-вот должен был скрыться за углом авто.
"Это отвлекающий манёвр, не расслабляться!" - напряжение и недоверие читались в позе парня отчётливо и однозначно. Лёша позволил себе лишь на секунду скосить глаза в сторону двери. "Она же что-то спросила... опа..." - растерянно пронеслась мысль в пустоте где-то позади глаз, в области, где он привык ощущать своё "я". Мысль отзвенела в тамошнем, видать, вакууме и канула в небытие.
- А что конкретно вы предлагаете сейчас делать-то? - ляпнул Лёша. Сие высказывание было нисколько не подкреплено мыслительной деятельностью, однако ещё более по-дурацки юноша себя чувствовать просто уже не мог. Женщина вздрогнула от неожиданно громкой фразы и, недовольно сощурив глаза, цыкнула, мол, посиди пока тихо. Лёша моментально вжал голову в плечи. "Всё неуютнее и неуютнее, и нафига я вернулся?.."
Крис расслабленно откинулась на спинку дивана. Она уже это проходила: в конце концов, когда явился Леша, поведение Теодоры было еще более странным, а так, все в пределах нормы. Тут ее увлек вопрос, а что, собственно, можно считать нормой? Она - девушка, стриженная "ежиком"; рядом сидит парень с большим рюкзаком, в котором вполне может оказаться бомба; хозяйка фургона, которая говорит непонятные вещи. "Нет, нормой тут определенно не пахнет", - этот вывод неожиданно ее успокоил, девушка даже слегка улыбнулась собственным мыслям.
Машка вздрогнула, услышав звонкий женский голос. В этот момент она как раз собралась наворачивать второй круг в своем длинном "кругофургонном" путешествии.
Девочка резко развернулась и узрела в проеме высокую незнакомку в светлой рубашке. Мысленно юная особа прижала уши и попыталась успокоить испугавшееся неожиданного вопроса сердце. Женщина, как и все незнакомое, внезапно высунувшееся неизвестно откуда, доверия у Марии не вызывала. Поправив бессознательным движением очки, девчонка уставилась на таинственную обитательницу фургона и чуть склонила голову набок.
- П-простите?
- Прощаю, - без намека на язвительность ответствовала Теодора. - Если тебя интересует, что происходит внутри, возможно, не стоит пытаться строить догадки, оставаясь снаружи?
"О, наконец увидим пополнение" - Крис слегка заерзала по дивану от любопытства.
В душе Маши боролись любознательность, жажда исследований и подозрительность. Приглашение женщины выглядело и заманчиво, и страшно. Подросток переступил с ноги на ногу, продолжая колебаться и вспоминая старую добрую мудрость про то, что говорить с незнакомыми тетеньками плохо, очень плохо. Заметив ее нерешительность, Тео подбодрила:
- В общем, смотри сама. Двери открыты. Я как раз начинаю объяснять самую суть, - впрочем, о сути чего шла речь, не уточнялось. - И, откровенно говоря, очень не хотелось бы потом повторять уже сказанное.
С этими словами она перестала маячить в проеме и вернулась к ребятам. Садиться на диван женщина не стала, что вызвало у Лёши вздох облегчения, - она лишь взяла со столика чашу и встала напротив дивана, слегка облокотившись на угол "кухни".
"Возможно, я превращаюсь в параноика, но где-то там может быть устройство автозакрывания двери..." - парень вздрогнул.
Рик
(творили: Тёмный_Омут, Сумасшедший_Шут, Евражиэль, Рик)

Если бы эта таинственная "тетенька" начала уговаривать девочку войти, цепляясь за ее руку и сюсюкая над ухом, Маша бы все-таки дала деру отсюда.
Но женщина даже не попыталась этого сделать. К тому же внутри, как помнила юная особа, находилось еще двое людей примерно ее возраста, что немного успокаивало. Да и какая-то непонятная суть... Суть чего?
Любопытство, почавкивая, доедало жалкие остатки подозрительности, одержав победу. Мария сделала глубокий вдох, еще раз поправила очки и медленно вошла в проем.
"Девчонка. Блин. Случись что - влипли. И на что я надеюсь?" - несколько безэмоционально уже пронеслось в гулко отдающейся пустоте, где раньше водились Лёшины мысли. Он внимательно следил за тем, что делает Теодора и пытался понять, какую, собственно, активность уместно будет проявить, чтоб добиться информации о конкретных планируемых действиях.
Девушка окинула новенькую внимательным взглядом."В нашем полку прибыло", - после чего широко улыбнулась и протянула руку для рукопожатия:
- Я Крис.
Зайдя, Маша мельком глянула на присутствующих, обстановку. Задумчиво посмотрев на протянутую руку, она поколебалась несколько секунд, затем пожала.
- Мария, - быстро пробежалась глазами по парню рядом с Крис, потом повернула голову к незнакомке, примечая детали ее облика.
Та чуть склонила голову в приветственном кивке:
- Теодора. Можно - Тео.
- А я Лёша, - буркнул парень, с подозрением прищурившись.
"Втроем не так страшно, если что", - правда, об этом "если что" Крис предпочитала не задумываться.
Лёша тем временем слегка отодвинулся ещё подальше от девушки, соображая, что новопришедшая может устроиться с краю и тогда ему всё равно придётся перемещаться. Мозги, казалось, начинали потихоньку жаловаться на перегрузку и соображалось не очень хорошо. Напряжённое состояние надоедало. "Да расслабься, кому ты нафиг нужен?.." - но попытка себя успокоить мало что изменила.
Мария кивнула в ответ Тео, в душе удивляясь столь необычному имени. Затем нацелилась на диван, решив сесть со стороны юноши, и тут же провела сей маневр. Это действие заставило Лёшу неловко пометаться и опуститься на кожаное сиденье примерно на равном расстоянии от обеих "товарищей по несчастью". Мысленно девчонка ухмыльнулась, наблюдая за смущением парня.
Уже не предлагая отведать чая, который, наверняка, из приятно обжигающего стал уже постыло-теплым, женщина, наконец, решила перейти к делу:
- Надеюсь, каждый из вас знаком с таким занимательным времяпровождением, как компьютерные игры?
"Героев" я так и не прошёл, надо будет в гости напроситься..." - кажется, устроившись чуть удобнее и перестав сползать с гладкого дивана, Лёша прекращал параноидально настораживаться. Кивнул, двинув растрепущей головой, похоже, излишне эмоционально.
- Немного, - последний раз Крис играла еще до переезда, сейчас ее старый ноутбук просто не тянул по системным требованиям.
- Хмм... Ну, было дело... - вспомнила Мария своих первых "симов".
Тео
(авторство: Тёмный_Омут, Сумасшедший_Шут, Евражиэль, Рик)

- Такой жанр, как РПГ, вам знаком? - на всякий случай, женщина тут же уточнила: - Это там, где сначала создаешь персонажа, прокручивая разные параметры, а потом играешь тем, что получилось.
- Э... типа "Морровинда", наверно?.. - предположил полувопросительно Лёша. "Ну конечно, да, дубина деревенская, вот же только что разжевали определение", - парню стало несколько досадно и казалось, что здесь у него получаются исключительно глупости и неуместности.
"Забавно, как успокаивающе действует знакомая тема. Ну что может быть обыденнее компьютерных игр?" - Крис кивнула в ответ на вопрос, не став зря сотрясать воздух. Знакома она была только в теории, да и то весьма приблизительно.
Маша вспомнила сведения из Википедии и утвердительно качнула головой.
- Хорошо, тогда я рада, что не придется останавливаться на этом подробно, - кажется, в голосе Теодоры послышалось облегчение. - Я предлагаю вам нечто подобное. С той лишь разницей, что вы не будете ограничены графическими движками. Ваша фантазия и ваш разум - и только. Полная свобода - внешность, характер, умения... прошлое, настоящее, планы на будущее. Любой мир, любая раса, любое время.
Она сделала паузу, наблюдая, какой эффект возымеет ее речь. В точном соответствии с ожиданиями, вопросы посыпались одновременно, как только ребята осмыслили сказанное:
- И каким образом это... ээ... планируется осуществить? - кажется, Лёша вспомнил некоторые увлекательные стороны игр жанра RPG. Его вопрос звучал вполне заинтересованно.
- Это что-то вроде виртуальной реальности? - быстро сказала Крис, почти перебивая парня. Ничего другого ей в голову не приходило, во всяком случае, это казалось более вероятным, чем параллельные Вселенные.
- Разве это не за гранью возможного? - недоверчиво приподняла бровь Машка.
Губы женщины непроизвольно раздвинулись в довольной улыбке.
- Вряд ли вы верите в магию, - пожала она плечами и поправила манжету рубашки, - поэтому, считайте, что аппаратура здесь позволяет моделировать... - Теодора нахмурилась, вспоминая столь удобно подвернувшееся определение, данное Крис, - да, моделировать виртуальную реальность.
Двусмысленность фразы ее нимало не смущала.
"Угу. Как же. А сейчас скажет что-то вроде "Меня, ребята, здесь нет", - подумав, Лёша хихикнул несколько нервно и ущипнул себя за руку, не скрывая жеста. "Хм. Не сплю. Определённо. Впрочем, я всё равно пока не знаю, как проверить реальность окружающего, кроме как собственными ощущениями".
- Неужели? - озвучил он, поводя взглядом вокруг.
"Пока не увижу - ничему, здесь сказанному, не поверю", - решила Мария, отгоняя навязчивые мысли, созданные проснувшейся фантазией.
"Похоже, я здесь единственный человек, что верит в технический прогресс", - Крис задумчиво провела рукой по короткому ежику волос. - "Ну или недостаточно разбирается в технике, чтоб в него не верить"
- С вашего позволения, я не буду тратить время на обоснование возможности существования подобных технологий, - слова обрушивались с губ, как заученные, но малоосмысленные, - просто предложу кому-то из вас... для начала - одному, чтоб другие могли контролировать безопасность, сесть к Порталу и попробовать скормить ему что-то довольно простенькое. Кто самый смелый?
Евражиэль
Совместно с Тёмный_Омут, Сумасшедший_Шут, Рик

"Ну вот, только всё стало чуть больше походить на нормальное..." - вздохнул парень с несчастным видом. "Портал какой-то. Скормить что-то... Муть..." - Лёша недовольно поморщился и предпочёл опрометчиво не поступать и бездумно не озвучивать мысли. "На "слабо" меня не взять, это точно!"
- Скормить что-то? - вопросительно протянула Крис.
- Ммм, - протянула Теодора, - выражение "плод воображения" вам известно? Вот его, плод воображения, и скормить.
- Спасибо, я лучше "снаружи процесса" побуду, - Лёше не хотелось снова сделать глупость. Хоть он и не представлял, как можно тут "контролировать безопасность", даже не будучи утянутым неким "порталом" в искусственно созданную псевдореальность.
- Я, пожалуй, подожду, - Машкин инстинкт самосохранения дергал ее за ногу, требуя постоять в сторонке и посмотреть.
Крис нерешительно огляделась, похоже, никто не собирался вызываться добровольцем. "Ну вот, все приходится делать самой".
- Я м-могу попробовать, - голос девушки был полон сомнений.
Приглашающий жест рукой - хозяйка фургона указала на одну из странных стоек с кучей проводов и датчиков:
- Вот сюда садишься, здесь кнопка готовности, здесь очки... - последние являли собой скорее нечто вроде маски, скрывающей половину лица, да, вдобавок, сливались воедино с массивными наушниками. Надпись на широкой дужке гласила: "Портал 2.0.116"
Отбросив все сомнения, Крис решительно встала, у стойки ее уверенности заметно поубавилось, но, несмотря на это, девушка уселась на предложенное сиденье, надела маску, поправила наушники.
- Что теперь?
Теодора долго возилась с паутиной кабелей. К тому моменту, когда она завершила, "подопытная" выглядела, точно новогодняя елка, обильно украшенная разноцветными нитями гирлянд. Пикающие, жужжащие, мигающие на разные лады датчики были буквально повсюду - от кончиков пальцев до мочек ушей.
"Главное, чтоб током не ударило" - мысль промелькнула и пропала, вытесненная нервным возбуждением.
- Ну и как тут "контролировать безопасность"? Как можно понять, если что-то пойдёт не так? - не удержался Лёша, взволнованный и чувствующий виноватость и ответственность. Не нравилось ему всё происходящее в плане как раз озвученной безопасности.
Поначалу начисто проигнорировав вопрос парня, который начал уже несколько раздражать Тео своей нерешительностью и чрезмерной осторожностью, она указала на кнопку:
- Когда будешь готова, жми.
Потом все же решила сжалиться над Алексеем:
- Если что, рубильник генератора слева от входа.
На стене, действительно, висел поражающий массивностью рычаг, больше всего похожий на "стоп-кран" в поездах.
- Поехали! - Крис произнесла знаменитую фразу Гагарина и нажала на кнопку.
... Пространство схлопнулось в условную точку, и тут же раскрылось темнотой, в которой не было ничего - ни верха, ни низа. Исчез фургон, чье нутро было пропитано тонким ароматом китайского чая. Погасли звуки.

Для людей, находившихся рядом с Крис, ничего не изменилось. И лишь за прочной стенкой кемпера воздух пошел рябью и световыми сполохами, но никто этого не видел.
Сумасшедший_Шут
Первое, что увидела Крис нажав кнопку, была темнота. Попытавшись вытянуть руку, она поняла что не может сделать этого. Ощущения были как когда просыпаешься после кошмара, сердце отчаянно колотиться, а тело словно оцепенело от страха. «Неужели меня парализовало из-за этого устройства?» - обрывки мыслей метались в голове девушки, мешая сосредоточиться на чем-то одном. Наконец, она попыталась скосить глаза и рассмотреть свое тело. Его не было, у нее не было тела! В несуществующей груди родился крик. Девушка орала, пока легкие не заболели от нехватки воздуха, и только потом поняла, что висит в воздухе, уткнувшись лицом в колени, крепко зажмурившись и больно сжав руками голову, а в ушах звенит от крика. Открыв глаза, Крис первым делом осмотрела руки: они заметно тряслись и с трудом гнулись, - после чего принялась осматривать-ощупывать остальное тело. Всхлипнув, укусила себя за ладонь, пытаясь болью остановить истерику. То, что девушка висит посреди тьмы, в пустоте, только усугубляло ситуацию: казалось, что сила, удерживающая ее на месте, внезапно пропадет, и начнется падение в бездну. Единственное, чего она сейчас хотела, - это встать на твердую поверхность. Едва додумав эту мысль, Крис почувствовала, как тело внезапно обрело вес, - больно ударившись, она оказалась на полу, взявшимся из ниоткуда и словно сотканным из окружающей тьмы. Где-то вдалеке виднелись колонны, уходящие в высь, так что не видно есть ли где-то там, на необозримой высоте, потолок. Девушка, сидя на полу, оглядывалась, попутно удивляясь, что, несмотря на темноту, прекрасно различает очертания, и даже не делала попытку встать. Сначала нужно было, чтоб сердце, которое вот-вот грозилось выскочить из груди, немного успокоилось.
- Больно, - произнесла Крис. Царившая здесь тишина - пугала. Вот только голос против ожидания звучал не гулко, отражаясь от стен, а глухо, словно вяз в окружающей темноте.
Как только сердце умерило свой бешеный стук, а легкое головокружение прекратилось, девушка принялась, опираясь на руки, осторожно вставать. Только сейчас она поняла, что обеспокоило ее при осмотре, с руками было что-то не так: то ли кисти немного уже стали, то ли форма ногтей изменилась. Зеркало! Ей срочно нужно зеркало - появился страх, что по ту сторону отражающего стекла будет стоять совершенно другой человек. Вспомнив, что пол появился, стоило только этого действительно захотеть, несчастная решила действовать схожим образом.
- Эмм... мне бы зеркало, — промямлила она. Было странно разговаривать с пустотой. - Зеркало! Мне нужно зеркало! - повторила она громче и увереннее.
Вдруг пол под ногами девушки засветился мягким светом, образовывая дорожку. «Вперед?» - подумала девушка, ей все еще было довольно неуютно от воспоминаний о бездне под ногами.
В конце «дорожки» Крис и правда поджидало большое зеркало в вычурной оправе. Глубоко вздохнув, она, наконец, подняла глаза и вгляделась в отражение. Это была она, может какие-то мелочи отличались, но это была действительно она. «Родинки не хватает, - отстранено подумала девушка. - Она была под правым или под левым глазом?». Под левым глазом, словно нехотя, начала медленно появляться родинка.
- Проведем эксперимент? - девушка вспомнила слова Теодоры, которые от страха вылетели из головы, и представила как легкая горбинка на носу исчезает. Не доверяя отражению, девушка принялась ощупывать нос. «Получилось», - тишину нарушил немного нервный смех.
DeX
В этот момент снаружи вниз по улице бежал Макс. «Только бы не догнали!» - думал он. Солнце, святящее прямо в лицо, слепило глаза, мешая разглядеть , куда же, все-таки, он бежит, но сбавлять темп ни в коем случае было нельзя, поэтому приходилось ориентироваться практически интуитивно.
Макс заметил фургон с мегафоном на крыше метрах в двадцати впереди, и решил свернуть прямо за ним на соседнюю улицу.
Макс как раз хотел обогнуть фургон, но, так как практически не различал деталей окружающего мира, большую часть которого сейчас заполнял солнечный свет, ударился коленом правой ноги об выступающий угол дома на колесах, и, потеряв равновесие, полетел на мостовую. «Что за…!!» - додумать он не успел, так как земля приближалась слишком стремительно, и Максу ничего не оставалось, кроме как уйти в перекат через левое плечо, дабы не убиться окончательно.
Вскочил он буквально через секунду, ощупывая себя с ног до головы, чтобы убедиться, что ничего не сломано. На счастье, все вроде обошлось, только штанина на правом колене была разорвана, а само оно саднило и начинало кровоточить. Макс посмотрел в начало улицы – преследователи еще не появились. «Бежать дальше в таком состоянии крайне нежелательно - меня скорее всего поймают и травмы умножатся в разы…» - размышлял Макс. Допускать подобное было никак нельзя, потому что мать вряд ли поверит, что он упал с лестницы второй раз за месяц, и тогда начнутся нервы и все вытекающие из этого последствия, накладывающие довольно негативный оттенок на дальнейшую судьбу Макса.
Нужно было что-то придумать, где-нибудь затаиться на время, и желательно быстро. Макс огляделся – кроме фургона на улице ничего особенного не было, и он решил, что выбора нет. Дверь была распахнута настежь, скрыться здесь было крайне сложно, но выбирать не приходилось – оставалось надеяться, что здесь его просто постесняются искать и пройдут мимо – шанс крайне маловероятный, но шанс.
Картина, представшая перед взором парня, навеяла ему желание тут же развернуться и уйти, но, вспомнив, что снаружи его могут поджидать как раз подоспевшие превосходящие силы врага, он все-таки передумал. Весь фургон был напичкан аппаратурой – лампочки непонятного назначения, кнопочки, непонятные приборы, не похожие ни на один из известных Максу (а Максу было известно о существовании целых двух приборов – вольтметра и амперметра!). А посреди всего этого нагромождения техники стоял полукруглый кожаный диван и стеклянный столик, которые, по мнению Макса, смотрелись тут немного странно и чужеродно.
Еще более чужеродно тут смотрелись люди, которые столпились вокруг сидения, напоминающего барный стул, на котором, спиной к Максу, сидел человек. Люди, стоявшие возле сидения - это были невысокий парень, девушка в очках - оба примерно возраста Макса, и женщина, около тридцати лет на вид – пожалуй единственная, кто вписывался в окружающую обстановку и не испытывала дискомфорта от присутствия здесь. Но напугали Макса не они, а человек, сидевший на стуле - на его голове был водружен какой-то прибор с кучей проводов, сидел он не двигаясь. Хотя сказать - он это был или она, было нельзя - скудное освещение, высокотехнологичная маска на лице и положение человека в кресле относительно Макса не давали возможности определить пол.
«Наверное это инопланетяне опыты проводят или группа сумасшедших ученных» - пронеслась мысль в голове Макса. Но отступать было уже поздно, и он, надеясь обратить на себя внимание, попытался поздороваться, но получилось вяло – сказалось волнение, обуревавшее парня с момента его появления в автодоме, да и первая буква куда-то делась, ведь Макс после длительного бега еще не успел восстановить дыхание:
- Драсте… - только и смог он выдавить из себя…
Рик
(творили: Тёмный_Омут, DeX, Евражиэль, Сумасшедший_Шут, Рик)

"О, ну только отчаянных тут не хватало!" - простонал мысленно Лёша, мысленно взваливший на себя ответственность за безопасность "вменяемой молодёжи" и оценивший встрёпанного новоприбывшего как проблему, которую не стоит игнорировать. Юноша буркнул "Привет" и продолжил напряжённо наблюдать за тем, что происходит с Крис, одновременно пытаясь оценить, правду ли сказала хозяйка кемпера насчёт большого рубильника у входа. Ради этого пришлось повертеть головой и вошедший оказался в поле зрения, так что Лёша всё-таки протянул руку и назвался.
Мария вздрогнула и резко обернулась на внезапно ввалившегося в фургон незнакомого парня. Внешний вид его доверия как-то не внушал.
- З-здрасте... - она покосилась на него, затем бросила короткий взгляд на Крис, на напряженного Лешу, на Тео. Чуть повернулась так, чтобы краем глаза видеть и вошедшего, и девушку. А после этого настало время для изучения нового объекта.
- Макс, - назвался новенький. Он сделал несколько шагов группе навстречу и ответил парню рукопожатием.
На лице хозяйки фургона отразилась причудливая смесь раздражения и недоумения, особый пикантный вкус которой придавала улыбка, призванная излучать некое подобие доброжелательности.
- У тебя вид, словно за тобой черти гнались, - обратилась она к Максу.
- Скорее, тролли, - тот представил себе не отягощенные интелектом физиономии троих отморозков, не дававших ему житья вот уже второй год.
Теодора только кивнула в ответ, словно появнение юноши ее полностью устроило, и, что-то быстро перещелкнув на пульте управления, представлявшем собою массивную панель с цветными кнопками, и тронула девушку, бродящую сейчас где-то в глубинах собственных фантазий, за плечо:
- Эй, на первый раз хватит.
О Максе, казалось, женщина уже забыла.
Для Крис голос Теодоры прозвучал словно гром среди ясного неба, а ведь она только собралась поэкспериментировать с разрезом глаз, как вновь оказалась в темноте, не ощущая собственного тела. Девушка уже начала паниковать, как ощутила, что тело затекло от неудобной позы, а лицо что-то закрывает. Легкое головокружение мешало сосредоточиться. "Точно. Я опять в фургоне", - мысли после пережитого стресса были ленивые и отрывистые. Хотелось просто немного посидеть, пережидая накатившую слабость, - звуки и запахи словно оглушили ее. Аромат чая, цветочное благоухание то ли мыла, то ли шампуня, шлейф чьих то духов - все это словно создавало плотный кокон, который обволакивал ее. Но хуже всего были звуки: даже собственное дыхание казалось шумным, а от шорохов хотелось болезненно поморщиться.
Евражиэль
(совместно с Тёмный_Омут, DeX, Сумасшедший_Шут, Рик)

- Э, Крис, ты там как?.. - поинтересовался Лёша, прищурившись в сторону фигуры "подопытной". По положению её тела сейчас он понять ничего не мог.
- Нормально, - голос звучал слегка хрипло, как после сна. Сняв очки, Крис усталым жестом провела ладонями по лицу, будто убирая невидимую паутину. Провода, опутывающие руки, сковывали движения, чем сильно ее раздражали. - Я бы не отказалась от чая. И снимите с меня остальные провода. Пожалуйста.
- Ну, если "пожалуйста"... - Теодора рассмеялась.
Крис чувствовала себя елкой, с которой снимают новогодние игрушки.
- Спасибо, - машинально сказала она. "Как бы тебе ни было плохо, вежливость прежде всего", - простая истина, накрепко засевшая в голове благодаря постоянным одергиваниям со стороны матери.
Макс хотел было поинтересоваться, что же делали с девушкой, но решил повременить с расспросами - на данный момент у него были более важные заботы.
Он достал из кармана джинсов свой перочинный нож, повозился немного, вытаскивая лезвие, и, сев на одно колено, отрезал болтающийся лоскут ткани на колене - получилось коряво, но тут уж ничего не поделаешь. "Мать меня убьет, когда увидит", - подумал он, осматривая результат своих нехитрых манипуляций.
С кабелями - тонкими и помассивнее - женщина справилась довольно быстро. Аккуратными кругами намотки вернув их на петли стойки, Тео соизволила вновь обратить внимание на Макса:
- И почему за тобой гнались? - осведомилась она так, будто вовсе не прекращала их диалога.
- Я уж толком и не помню, это было давно, но с тех пор они меня сильно невзлюбили, - вопрос женщины вырвал парня из собственных мыслей.
Тонкие брови вопрошавшей дернулись вверх, но лицо ее тут же приняло отрешенно-спокойное выражение:
- Должно быть, ты здорово им насолил, - ровный тон голоса шел несколько вразрез с темой разговора.
- О, точно! - лицо подростка просияло. - В пиво я им насолил, оно знаете как пенится, когда соль туда кинешь! Поспорил с одним своим другом: он думал, у меня духу не хватит! - на лице Макса присутствующие могли прочесть гордость за содеянное.
- Ну-ну, - качнула головой Теодора.
Тео
(совместно с Евражиэль, DeX, Сумасшедший_Шут, Рик)

Лёша хмыкнул - то ли неодобрительно, то ли оценив рассказ (по интонации и лицу сложно было понять) - и вскользь посмотрел на нового знакомого. Предпочитая по первому впечатлению выводов не делать, решил общаться пока исключительно нейтрально - там видно будет. Если этот тип вообще здесь задержится... Лёша перевёл взгляд на Крис и попытался понять, всё ли с ней в порядке. Судя по словам, по голосу - вполне, но сомнений это не развеяло. "Можно немного расслабиться, - задумался юноша, - или это так, отвлекающее действо, чтобы что-то сделать с разумом? Кто знает эту технику..." Он вполголоса обратился к "подопытной":
- Крис?.. Что с тобой было? - хотя сказать конкретно хотелось нечто наподобие "что с тобой делали?"
Девушка слегка вздрогнула от вопроса: она настолько ушла в свои ощущения, что не замечала ничего вокруг и только сейчас обратила внимание на нового парня. Тщательно осмотрев, заметила порванные джинсы и общий растрепанный вид: это как-то не внушало доверия. Крис доброжелательно кивнула ему и повесила ярлык: "Относиться с осторожностью".
- Ничего страшного, - язвительно произнесла девушка. - Я оказалась посреди темноты, без малейшего понятия о происходящем и не в состоянии пошевелиться. Вы не предупреждали, что так будет! - сказала она, обращаясь к Теодоре. Попытка скрыть обиду с треском провалилась.
- Ты не спрашивала, - безразлично пожала плечами женщина.
Крис метнула в нее злой взгляд, но тут же попыталась взять себя в руки. "Воспитание. Помни о воспитании".
- Было довольно трудно спросить, учитывая, что я вообще не предполагала, что такое может быть, - нынешнее недовольство девушки была всего лишь результатом прошедшей паники. - Но там было довольно... интересно. - ей было трудно подобрать слово, которое найболее подходило. - То место, оно словно исполняло все желания. Нет, не так, оно подстраивалось под того, кто там находился, - Крис принялась задумчиво выводить узоры на собственной коленке. Несмотря на весь испытанный страх, ей хотелось вернуться туда.
Слова Крис забросили Машку в загадочные мечтательные дали.
Сумасшедший_Шут
(совместно с Темный_Омут, Рик, Евражиэль, DeX. )

Несколько обалдевший от рассказа девушки Лёша помотал головой в тщетных попытках представить, что конкретно могло быть сгенерировано для первой "подопытной" этим странным устройством и не было ли это завлекательное "место" галлюцинацией или программирующей на что-нибудь видеозаписью. Попытавшись отвлечься от дурацких параноидальных и непродуктивных мыслей, вспомнил о том, что ему показалось неправильным в облике новоприбывшего. Снова поглядел на Макса:
- Чего колено не перемотаешь чем-нибудь? - бурчание получилось не слишком дружелюбным, но сейчас Лёше было не до того. Хотелось как-нибудь убедить себя быть поближе к реальности.
- А есть, чем? Было бы неплохо, - Макс снова осмотрел свое колено - крови уже натекло достаточно, даже немного попало на штанину.
- В одном из шкафчиков должна быть аптечка, - неопределенно махнула рукой хозяйка, предоставив ребятам самим шариться в поисках необходимого. Складывалось впечатление, что личных вещей и чего-то, что нежелательно видеть посторонним, в машине не было. Ну или, что более вероятно, Теодоре было плевать, кто роется в ее шкафах.
"Прямо как в общежитии", - улыбнулся про себя Лёша, оценив принципиальную открытость, - "Но нормальным мне это тоже не кажется. Мне бы вот не нравилось, если бы на моём пространстве кто-то в моих предметах что-то самостоятельно для себя искал - пусть даже для санобработки. Эх, общага... найти бы уже стабильную работу и снять жильё, где не норовит кто попало увести целые носки... и фрикадельки из супа".
Макс, видя, что никому до него нет дела, осмелел и принялся осматривать шкафчики в поисках аптечки. При этом он избегал попадать в зону, которая могла просматриваться с улицы через распахнутую дверь, ожидая, что в любой момент мимо может проходить один из его преследователей или, что еще хуже, сразу все - это заставляло его время от времени панически оглядываться на дверной проем.
DeX
(Совместно с Темный_Омут, Рик, Евражиэль, Сумасшедший_Шут)

Поправив очки, Мария выползла из мечтательности и принялась прислушиваться к разговору. Пришедшая было ей в голову идея помочь парню с поиском нужных предметов попыталась раствориться в смеси лени и стеснения. Однако попытка суицида у мысли провалилась, и девочка поплелась на поиски сокровищ, что Тео хранила в недрах фургона.
Подивившись на бурную деятельность остальных, Крис осторожно встала и, не стесняясь присутствующих, потянулась. Затекшее тело отозвалось приятной истомой, а на лице против желания появилась блаженная улыбка. После чего девушка пересела на диван: он все же был помягче, да и поудобнее стула.
Сколько Макс ни рылся в ящиках, но кроме нескольких книг и песочных часов так ничего найти и не смог. Видимо, аптечка лежала в шкафчике, находящемся в "мертвой зоне", в которую парень соваться не хотел.
Раскапывая содержимое кухни, Машка наткнулась на странную прямоугольную коробочку. Достала, рассмотрела. Когда до нее дошло, что это и есть тот самый артефакт, что должен спасти жизнь великому светлому герою, она попыталась порвать ногтями пленку сбоку. Со второго раза, наконец-то, получилось. Зловредная пленка была повержена и сброшена на пол до лучших времен, а девчонка раскрыла аптечку и задумчиво стала разглядывать содержимое. Хм...
- Как ты думаешь, тебе нужен активированный уголь? Или анальгин? - Мария раскрыла все свои карты, ярко демонстрируя полную неосведомленность в области лекарственных средств.
- Ничего из этого не нужно, - Макс посмотрел на девушку удивленным взглядом. - Поищи лучше перекись водорода, вату и бинт. - Максу довольно часто приходилось залечивать собственные раны, поэтому при виде аптечки он, в отличие от девушки, не растерялся.
Посмотрев на истекающего кровью с уважением, Машка продолжила изучение препаратов. Ватные диски нашлись сразу, да и пара пачек бинтов была легко узнаваема. А вот перекись водорода... Стоп. Что это такое? Девчонка достала первый попавшийся пузырек и зачитала вслух название.
- Йод... Йод - это, кажется, не то... - запихнула обратно и продолжила копания. Перекись обнаружилась в пятом пузырьке. Гордо фыркнув, Мария протянула его парню.
Рик
(творили Тёмный_Омут, Dex, Сумасшедший_Шут, Евражиэль, Рик)

Пока девушка копалась в аптечке в поисках необходимых "ингредиентов", молодой человек уже успел, пыхтя и отдуваясь, закатать штанину чуть выше колена. Приняв из рук девчонки мальнькую бутылочку, он зубами открыл ее и щедро налил содержимое пузырька прямо на колено - жидкость начала пениться, обеззараживая рану. Затем он положил поверх повреждения один из ватных дисков и принялся забинтовывать колено.
Вспомнив, что до сих пор не знает имени девушки, он решил спросить:
- Тебя-то как зовут? А то мне своих имен никто, кроме того парня, - Макс посмотрел на Лешу, - пока не называл.
- Маша, - особа запихала аптечку обратно в шкафчик и протянула новому знакомому руку.
- Рад знакомству - Макс несильно пожал руку девушки и улыбнулся.
Задумчиво стоявший всё это время возле "генератора виртуальной реальности" Лёша с неподдельным интересом осведомился, переведя горящий технарской увлечённостью взгляд с "масконаушников" "Портала" на Теодору:
- А на какой операционной системе это работает? Если не секрет...
Несколько секунд женщина потратила на то, чтобы осмыслить вопрос.
- Без понятия, - наконец, выдала она, безмятежно улыбнувшись. - Я никогда не интересовалась технической стороной этой штуки. Ты же не думаешь, что ее создала я, правда?..
"Юзер, просто юзер?.. Хотя, почему нет?.. Но мануалы же должны быть!" - с такими мыслями юноша осмелился озвучить ещё вопрос:
- А инструкции какие-нибудь к этому прибору есть? Или хотя бы к тому, как обращаться с виртуальной реальностью? - с этими словами парень покосился на столик у дивана.
Евражиэль
(совместно с Тёмный_Омут, DeX, Сумасшедший_Шут, Рик)

- Можешь попробовать поискать, - тонкие брови весело взметнулись вверх. Сейчас Теодора была больше всего похожа на персонажа какой-нибудь игры, в чьи задачи входила выдача банальных квестов типа: "найди - узнаешь".
Крис увлеченно следила за говорившими, только и успевая вертеть головой. Диван был на редкость удобным, мягкий и полностью в ее распоряжении, для полного счастья, не хватало только чашечки горячего чая. Конечно, можно было встать, и отправиться на поиски чайника, но, с довольным вздохом вытянув ноги, девушка решила, что ей и так не плохо.
Лёша, пребывая в объятиях идеи найти инструкцию по использованию "Портала", присел на диван, слегка поелозил по его гладкому сиденью, придвинулся поближе к столику. Поглядывая по сторонам, прочёл надписи на необычных предметах, лежащих на стеклянной поверхности. Нерешительно протянул руку и притронулся к одному наугад. "Где ж тут мануалы-то по этой штуке?.." По глянцевому корпусу пробежал приветственный огонек, и почти сразу же прорезь ближе к торцу озарилась приятным голубоватым светом. Перед лицом паренька, на расстоянии вытянутой руки, повисла в воздухе голографическая заставка. "Ого, технология какая!" - отшатнулся от неожиданности юноша, потом, не скрывая восхищения, стал разглядывать нефизический объект. Через пару секунд вспомнил, что он искал указания по работе с "генератором виртуальности" и озадаченно поскрёб в затылке, не зная, как обращаться с этой непонятной псевдокнигой. "Ну нельзя же без инструкции, хоть какой-нибудь..."
- А как с этим работать?.. - осмелился озвучить он неуверенный вопрос в адрес хозяйки автокемпера.
Завершив знакомство и покончив с перевязкой, Маша обернулась в сторону Леши и Тео. Пока они с Максом болтали, в фургоне произошли какие-то интересные события, связанные с "большим рюкзаком". Она медленно начала переставлять конечности в сторону искателей мануалов.
Макс наконец-то встал с пола, раскатал штанину обратно, попытался согнуть ногу, проверяя, достаточно ли хорошо он забинтовался и, удовлетворившись результатом, поплелся, прихрамывая, за Машей в сторону дивана, где столпились все остальные, пытаясь разобраться с каким-то очередным высокотехнологичным прибором.
Тео
(вместе с Евражиэль, DeX, Сумасшедший_Шут, Рик)

Теодора подошла ближе, неуловимым движением руки сместила голографический экран в свою сторону и уверенно ткнула пальцем в заставку. Со стороны было видно, как ее рука чуть утопает в изображении, - но ощущения неосязаемости объекта это не создавало. Черная коробочка на столе откликнулась тихим жужжанием, и на "мониторе" замелькали, следуя чутким "пассам" женских ладоней, привычные "компьютерные" списки файлов и директорий.
- Вот, - точно так же, как до этого Тео придвинула "штуковину" к себе, она теперь вернула ее Леше, - кажется, где-то тут была информация.
Крис с интересом наблюдала за манипуляциями женщины. Было любопытно, и хотелось не только посмотреть поближе, но и потыкать пальцем в изображение. Правда, вспомнив, как Леша отчаянно отодвигался при попытке сесть рядом, девушка поняла, что придется наслаждаться видом издалека.
"Угу, типа я всё понял с первого взгляда..." - прищурился юноша, усиленно шевеля мозгами в направлении понимания того, что видел в этом голографическом изображении. Столько необычного за сегодня уже начинало утомлять, но "Если что-то работает, можно понять, как оно работает". И именно понять Лёша сейчас стремился. Если не найти собственно инструкцию к "Порталу", то хотя бы поглядеть на голографическую диковинную книгу. Парень медленно поднял руку и приблизил пальцы к изображению, попробовал подвигать ими осторожно... Воздух, на удивление, отозвался вполне ощутимыми вибрациями.
- Ух ты... - не удержался Лёша. - А "поиск по содержанию" тут есть?..
Картинка изменилась, выдавая соответствующее "окно".
"Ого, прям как в фантастических фильмах!" - Макс был поражен не меньше остальных:
- Наверное, удобно так в интернете сидеть, - увиденное так удивило его, что он не нашел в своей голове ничего лучше, что можно было бы озвучить. Боясь чего-нибудь сломать - с техникой Макс не особенно дружил - парень решил пока не лезть своими руками в голографический экран, предпочитая наблюдать со стороны, как это делают другие.
Тут уж Крис не удержалась и, слегка потеснив Лешу, придвинулась поближе к экрану и осторожно провела кончиками пальцев по изображению. С трудом, но возглас восхищения сдержать удалось.
Сумасшедший_Шут
(совместно с Темный_Омут, Рик, Евражиэль, DeX)

Несмотря на увлечённость изучением неведомой штуки, Лёша ощутил на некомфортной дистанции человека. С досады пропыхтев что-то неразборчивое, растрёпанный парень живо отполз по дивану подальше от нежелательных прикосновений, но не слишком далеко: было таки интересно. "Инструкция по эксплуатации" или как там должно быть сформулировано?" - он попутно соображал, как задать поисковый запрос.
Девушка с досадой вздохнула:"Ну вот, опять отодвигается!". Правда, сейчас Крис больше занимал другой вопрос. Со всеми этими треволнениями, она не могла вспомнить, как зовут новенького и назвался ли он вообще. После некоторых размышлений приняла соломоново решение:
- Крис, - сказала она и протянула руку. В крайнем случае, отзовет кого-то в сторонку и тихонько выспросит, как зовут парня.
- Макс, - ответил новенький. - Кстати, а как зовут эту странную женщину? - Парень решил заодно узнать имя хозяйки фургона.
"Странная женщина" отчетливо фыркнула:
- Юноша, вам не говорили, что говорить о присутствующем человеке в третьем лице... не слишком вежливо? - ее собственное воспитание оказалось крайне избирательным. - Мое имя Теодора.
Макс не ожидал, что она услышит, но решил идти напролом, раз уж это случилось.
- А вы бы как подумали на моем месте? У вас даже имя странное какое-то...
Тео мысленно просверлила в нахале дырку. Или пару дырок.
- Я бы едва ли оказалась на твоем месте, - отчеканила она и отвернулась, давая понять, что считает разговор завершенным.
Парень так и не понял толком, что Теодора хотела сказать своей последней фразой и, решив отнестись к этому, как к очередной странности хозяйки автодома, счел, что лучшим вариантом будет промолчать в тряпочку.
Несмотря на происходящее за столом, Макс все-таки иногда поглядывал на дверь, боясь, что в любой момент сюда могут нагрянуть нежелательные гости. Хотя, если судить по прошедшему с момента появления парня в фургоне времени, они давно уже должны были появиться, но их до сих пор так и не было, что очень удивляло Макса. "Странно даже, куда эти упыри делись? Потерялись, что ли?" - погруженный в мысли, парень даже не заметил, что сказал это вслух, но не громко - вряд ли кто-то смог бы услышать.
DeX
(совместно с Темный_Омут, Рик, Евражиэль, Сумасшедший_Шут)

Лёша разобрал из озвученного только что-то, похожее на "потерялись" и приложил всю силу воли, чтоб перевести внимание с продукта высоких технологий на сказавшего:
- Хм? Что-то странное происходит? - он слегка улыбнулся углом рта и отмахнулся. - Не заморачивайся, тут нестранного гораздо меньше. И ничего: пока все, вроде, живы. И да, странно, мне из общаги никто даже не звонит, хотя могли уже триста раз вспомнить, кто сегодня по кухне дежурный, - эта мысль потянула за собой другую, об отсутствии сотовой связи в стенах автокемпера, и Лёша легкомысленно порадовался, что не приходится оправдываться перед соседями. Как-никак, кулинария и мытьё посуды не входили в сферу увлечений парня. А тут как бы всё само собой, он не нарочно выбрал место для передышки в такой "точке вне зоны действия сети".
Хозяйка фургона наблюдала за ребятами, изредка бросая взгляды на квадратный циферблат наручных часов.
- Я не вполне уверена, что ваши поиски не являются пустой тратой времени, - осторожно начала она, опасаясь опять получить странные реакции. - Дело в том, что виртуальная оболочка "Портала" не является чем-то универсальным, что может быть точно или даже хотя бы примерно описано. Едва ли кто-то из создателей будет подробно объяснять пользователям, как именно он, "Портал", устроен и за счет чего работает, а то, что увидит каждый из вас, нажав на кнопку... напрямую зависит от ваших ожиданий.
"А такое бывает? - Нет, сынок, это фантастика!" - процитировал кусок рекламы в своих мыслях Лёша и попытался добыть хоть какую-нибудь конкретику:
- То есть, если мне захочется увидеть там "конструктор существа", как в игре про эволюцию, так и будет?..
- Не знаю, что за игра про эволюцию, и что за конструктор ты имеешь в виду... - Теодора замолчала, обдумывая то, что скажет дальше, - но, вполне вероятно, что так оно и будет. Если не растеряешься. Ну и еще... ты будешь тем, кого привык видеть на мониторе. То есть, по другую сторону экрана. Не знаю, как объяснить, - похоже, невозможность найти какой-нибудь показательный пример вводила женщину в ступор и изрядно раздражала.
Рик
(Творили Сумасшедший_Шут, Рик, DeХ, Евражиэль, Тёмный_Омут)

- Спасибо. Кажется, я понял, - живая фантазия Лёши мигом показала ему кучу невероятных образов, которые ему когда-то довелось насоздавать в том самом "конструкторе" и парень азартно потёр руки с негромким, но явно довольным пыхтением. Даже если тут проводят небезопасные опыты, по крайней мере, есть шанс неплохо развлечься. Упомянутый "симулятор эволюции" был одной из любимейших игр, которые собственный агрегат не поддерживал. Тем увлекательней было, приходя к знакомому в гости, придумывать необычных созданий. "Ну пусть это будет безопасно, ну пожалуйста", - на всякий случай мысленно попросил у кого-то Лёша.
- А каждый будет сначала оказываться в пустоте, или это только мне так "повезло"? - на этот раз в голосе Крис не было слышно сарказма, только неподдельный интерес. Она собиралась туда вернуться, и не раз, а для этого нужно быть морально подготовленной и не тратить драгоценное время на бесполезные истерики.
- Нет, если хорошо себе представить то, где ты окажешься после... - Тео едва не сказала "перемещения", но придержала язык, - входа в виртуальное пространство, то максимум, что может ждать непредвиденного - исключительно шутки дурной фантазии.
Крис обратила внимание на паузу, но не придала этому значения:"Неужели, того ужаса можно было избежать? Если бы, Тео предупредила... Если бы, я спросила... Черт, ненавижу эти "если бы". Самое бесполезное слово!" - она злилась на себя и ничего не могла с этим поделать. Девушка знала, что если нельзя что-то исправить, нужно просто учесть опыт и жить дальше, но сделать это было не так-то легко.
Услышав про виртуальное пространство, Макс решил отвлечься от созерцания голографического бука. Виртуальная реальность - это уже куда круче картинок в воздухе!
- Это вы про ту штуку говорите? - спросил парень у хозяйки фургона, покосившись на кресло, на котором совсем недавно сидела Крис. Про недавнюю размолвку с Теодорой Макс, похоже, уже забыл. Женщина коротко кивнула.
- А как это, вообще, выглядит? В смысле, человек, находясь там, - что он чувствует? - Макс никогда раньше не сталкивался с виртуальной реальностью, и знал об этом довольно мало.
- Кхм! - выразительно взглянул Лёша на говорившего. - Вот же только что объяснили, что к чему.
Макс так и не получил ответ на интересующий его вопрос, но, не зная, как его сформулировать попонятней, решил пока прекратить расспросы.
Евражиэль
(совместно с Тёмный_Омут, DeX, Сумасшедший_Шут, Рик)

Машка постояла, послушала речи Тео, бросила взгляд на соседей. Затем тихонько отбуксировала тушку к другой "книге", что лежала на столе. Убедившись, что внимания на нее не обращают, она аккуратно ткнула в странный прибор. Тот был "братом-близнецом" бука, с которым развлекались остальные, и повел себя в точности так же: приветливо мигнув, повесил в воздухе заставку. Девчонка с осторожностью попробовала прикоснуться к голограмме. Картинка мигнула и сменилась экраном входа, предлагающего ввести имя и пароль. Мария испуганно вздрогнула, будто бы при виде "синего экрана смерти", и попыталась с видом "а я тут не при чем" вернуться обратно к компании.
В смятении и нерешительности Лёша быстро переводил взгляд с "масконаушников" генератора виртуальности на мерцающую голограмму. Ничего связного в мыслях не было, ни на что конкретное пока отваги не хватало. Азарт и скованность боролись с переменным успехом, но выдавало внутреннее противостояние лишь несколько участившееся дыхание. Наконец, хоть что-то сформулировать словами удалось:
- А это... устройство... оно сознание не меняет, точно? И возвращает в нормальный режим в прежнем виде? - и сморщился, коря себя за неуклюжесть фраз. Нет чтобы честно спросить, не сойдёт ли он с ума, как минимум, после "работы" с "Порталом". Или попросить попробовать устройство в действии на себе... недолго, чуть-чуть...
- Ты Крис видишь? - ответила вопросом на вопрос Теодора, кольнув Лешу холодным взглядом. - Она похожа на ненормальную?..
- Ну-у... Как бы выразиться... - протянула Машка, смотря на девушку с легкой ухмылкой.
Крис усмехнулась в ответ и, не удержавшись, скорчила рожицу.
Втянув голову в плечи и постаравшись стать незаметным, парень опустил стремительно краснеющее лицо. "Дубина деревенская, опять вылез с глупостями!" - мысленное ворчание на себя иногда помогало, включая хоть какое-то подобие решительности (пусть даже в виде акта противодействия).
Тео
(вместе с Евражиэль, DeX, Сумасшедший_Шут, Рик)

Наконец сформулировав вопрос, Макс все же решился его задать:
- А помимо зрительных образов человек чувствует там, запахи, например, или звуки слышит? Он ощущает, что на нем очки?
- Никаких запахов или звуков, - Крис покачала головой. - Правда, я этого не осознавала, пока не вернулась в реальность. Очков тоже не чувствуешь, полное ощущение присутствия.
- Не вполне, - мягко поправила девушку Теодора, - просто ты не представляла себе этого. Возможно, это означает, что визуальные образы тебе ближе и важнее. Хотя первое, что чувствую я, когда оказываюсь там... это теплое дуновение легкого ветерка, приносящего с собой горьковатый запах полыни.
Губы непроизвольно тронула улыбка: воспоминания явно были приятными.
- Запахи и чувства - это, конечно, здорово, но в чем суть-то? - решилась подать голос Машка. - Какова была цель нашего сборища в сем месте?
- Я как бы тут случайно... А вот вы зачем сюда пришли, тем более добровольно, я не знаю, - влез в разговор Макс.
- Случайности, вроде бы, не случайны... - буркнул Лёша, скосив глаза, и, попытавшись уже окончательно вынырнуть из смущения, включился в происходящее.
- Да уж... - Макс зыркнул на дверь: "Решил скрыться от суровой реальности и попал в виртуальную", - подумал он.
- Мария, - голос хозяйки сего дивного места был приглушенно-серьезным, и обращение по полному имени лишь усиливало эффект, - спрашивать, для чего вы сюда пришли, вы должны не у меня. Этот вопрос вы должны задать себе, заглянув в самую свою суть. Кто-то, может, хочет преодолеть робость и смущение, - она окинула взглядом своих гостей, принципиально ни на ком не задерживаясь, - кому-то не хватает острых ощущений, иные хотят пожить совершенно другой, непохожей на их, жизнью. Тропинки разные, но приводят они сюда.
- Хм... - обращение и тон Тео смутили девчонку. - Ну хорошо, допустим, одна из описанных причин мне подходит. Но... Но пока, кроме разговоров, мы тут ничем не занимаемся...
Окончательно смешавшись, она запнулась и покраснела.
- Ты это Крис расскажи, - линия губ изогнулась в легкой улыбке. Выдержав уместную паузу, женщина продолжила: - Не переживай, сейчас от разговоров перейдем к делу.
Слова Тео только потвердили мысли Макса. "Да и попробовать пожить другой жизнью, не похожей на свою - довольно заманчивая перспектива", - парень попытался представить, чью жизнь он хотел бы прожить.
Сумасшедший_Шут
(совместно с Темный_Омут, Рик, Евражиэль, DeX)

"Ыть... как... уже что-то сейчас будет?.." - со смесью радостного азарта и обескураженности заметались Лёшины мысли (и, похоже, метались они в пустоте, потому что им там было явно непривычно одиноко). Парень всё ещё пребывал в некоторой растерянности.
"Наконец-то", - сердце Крис учащенно забилось, а руки непроизвольно сжались в кулаки, больно впившись ногтями в кожу.
"Ой-ей... Ну, зато это будет весело. Наверно", - любопытство напополам с некоторым недоверием к словам Тео быстро забили ногами пытающуюся было подняться паранойю. - "И даже если эта тетка собирается разжиться моими органами, все равно весело".
- Если никто не против, я прошу занять посадочные места, - на всякий случай Теодора кивнула в сторону ряда стоек. И помните, что в лучшем случае вы обнаружите Там, - она выделила слово каким-то особенным ударением, - то, что желаете. В худшем... как Крис, некоторое время поболтаетесь в темноте, наслаждаясь бестелесностью.
"Ну вот, наконец-то, начинается самое интересное!" - Макс был весь в предвкушении, - "Слушать про виртуальную реальность - это конечно, здорово, но все же лучше все опробовать на собственном опыте."
- Время теории закончилось. Пришло время практики! - Машка поперлась к странной штуке. Подошла, остановилась. Задумчиво оглядела кучу проводов. Растерянно обернулась и спросила, ткнув пальцем в нечто запутанное и с виду довольно устрашающее, - Эм... А как это все крепится?
- Я все сделаю, - кивнула женщина. - Садишься вот сюда, давай руку... - объяснения и просьбы сделать то-се-пятое-десятое перемежались с ловкими движениями рук. Буквально минута - и девочка не уступала в количестве обмотанных вокруг нее проводов Крис. Разве что была пока без очков.
Макс совершенно не знал, что нужно делать, ведь не видел, как Крис подсоединяли к аппарату, но заманчивая перспектива наконец-то опробовать виртуальную реальность перевесила здравый смысл, твердивший, что нужно сначала посмотреть, как подключат кого-нибудь, и он, не долго думая, водрузил свой тощий зад на одно из кресел.
- Я готов к подключению! - с энтузиазмом заявил он, обращаясь к Тео.
DeX
(совместно с Темный_Омут, Рик, Евражиэль, Сумасшедший_Шут)

Неторопливо встав с дивана, Крис с удовольствием потянулась. "Если я и дальше продолжу дрейфовать от дивана к стулу и обратно, то у меня мышцы атрофируются", - предвкушение в ней смешивалось с легким недовольством. Подойдя к одному из оставшихся стульев, неспешно уселась поудобнее, натянула очки-шлем, и приготовилась ждать своей очереди на подключение.
Последовав примеру Крис, Макс отыскал собственные очки и надел.
- Кхм. Как насчёт соотношения времени реального и "внутреннего" виртуального? - почти сурово спросил Лёша и обречённо вздохнул, шагая к свободному стулу. Соображалка почти не работала, в числе более-менее толкового на поверхность выплывали только "Что я творю?", "Не поминайте лихом" и сумасшедшая мысль "Зато как интересно!!"
Лишь снабдив его самого все той же кучей кабелей, Теодора соизволила ответить:
- Ты задаешь неправильные вопросы, Леша, - губы сжались в тонкую нить, - неправильные, потому что я не могу дать тебе на них однозначного ответа. Я не знаю. Иногда сутки там могут обернуться пятью минутами здесь. Иногда полчаса ты проживаешь за неделю реальности. Течение времени, как и все остальное - то, что происходит "за кадром", что было, что будет, - подвластно твоей фантазии так же, как и внешность.
Обращаясь уже ко всем, женщина громко возвестила:
- Я настоятельно рекомендую остановиться в первый раз лишь на облике. Вы сможете внести правки или даже полностью изменить себя позже, когда придумаете характер и историю... Пока же не выходите из того пространства, в котором вы окажетесь. Ни с кем не разговаривайте. Ничего не трогайте из предметов, созданных не вами, если таковые появятся.
Слова Теодоры сбили спесь с Макса - не хотелось бы застрять здесь на неделю, или, что еще хуже, насовсем. Парень неспокойно заерзал в кресле, но решил не задавать вопросов, - "Будем надеяться, что все обойдется".
"Опа... там ещё кто-то есть? Или будет? Или может кто-то быть прямо там, куда меня кинет?.. Да ну, я придумаю себе совсем что-нибудь отдельное, где будет только конструктор... спокоооойствие, только спокойствие", - Лёша попытался выровнять дыхание и не дёргаться в опутавших проводах.
"Значит, нужно ждать кого-то в гости?" - Крис не слишком волновалась, в прошлый раз все прошло нормально, да и по жизни ей всегда везло, так что причин для беспокойствия не было.
- По готовности - жмите на кнопки.
Рик
Под пальцами - гладкая кнопка. Вокруг тела - неуютные провода. На голове - странная непривычная конструкция. Лёгкое движение рукой, секундное головокружение – и вот этого всего уже нет.
Лёша будто бы просыпался: в зоне восприятия возникали шершавость и теплота, подобные нагретому солнцем мелкому песку, из темноты проступали и неспешно обретали чёткость цветные области, нюх уловил запахи пластика и стекла – будто от свежераспакованного монитора или сканера. Постепенно становилось ясно, что центр, воспринимающий извне информацию, находится невысоко над желтоватой песчаной горизонтальной поверхностью, круглой и ровной, укрытой с боков и сверху чем-то, похожим на большие синие листья, торчащие прямо из песка. Голубоватый свет, проникающий в щели между их пластинами и рельефно обрисовывающий все жилки невиданных растений, был мягким и неярким, создавалось общее вполне уютное впечатление. «Как шалаш в детстве», - подумалось Лёше со внутренней улыбкой. Странноватыми были только местные ароматы, но было решено это списать на высокотехнологичность окружения, в котором парень «заснул» или на свежую ассоциацию с компьютерными играми.
Когда Лёша вполне освоился с тем, что может легко перемещать точку своего внимания, как «видеокамеру» в игре, не привязанную к какой-либо физической оболочке, он направил мысли на цель своего тут пребывания. «Всё, можно строить?.. А из чего тут?.. Эм… может, в песке что-то есть?» - по привычке без особенной решительности исследователь свежесозданного пространства покрутился в тиши, подчёркиваемой еле слышным шорохом синих листьев, вновь оглядываясь. Перемещая воспринимающий центр под песок, парень был изрядно удивлён: видимо, он всё-таки чем-то себя тут представил, потому что на небольшом расстоянии от того, что ассоциировалось с глазами, песчинки чем-то расталкивались в стороны, и это движение крошечных частиц чем-то тактильно ощущалось. Будто очень чистое прозрачное забрало мотошлема было перед лицом – и одновременно будто бы оно и было лицом.
«Ух ты, здорово… А почему бы это нечто вокруг меня не взять за основу? Тогда надо как-то отделить, наверное, взгляд, в режим «от третьего лица», чтоб удобней со стороны смотреть», - придуманное таким образом «переключение режимов обзора» плавно перенесло точку зрения чуть выше и назад. Лёша увидел в песке ровное полусферическое углубление. Едва успел подумать, что неплохо бы узнать границы невидимого объекта, как понял, что ему уже это известно. Ровный шар из энергии, ограниченный лишь спрессованным её слоем, покоился на песке «площадки генерации». Оболочка позволяла сфере взаимодействовать со внешней средой, была очень гибкой и столь же подвластной воле, как мысль… поэтому скоро на изрядно взрыхлённом песке лежало подобие стеклянного четвероногого животного. Лепить Лёша явно не умел, но в данный момент его увлёкшийся восторженный разум это не особенно заботило. Ещё через пару минут весёлого мысленного старания в кругу, укрытом синими листьями, покачивалось грушевидное тельце на восьми тонких длинных ножках.
Влезши обратно в «режим от первого лица», парень получил более гармоничный результат трансформации всё того же гладкого «стеклянного» тела – теперь это напоминало взъерошенную птицу, насколько можно было разглядеть со стороны почти не физическую форму. Но вот Лёша призвал себя к спокойствию и оставил существо сферическим. «Оно же гибкое, значит, сможет изменить форму, как захочет».
Тихо поскрипывали друг о друга просвеченные солнцем крепкие синие листья. Тёплый ветерок, пробивающийся между ними, шуршал иногда песчинками и бросал их туда, где сидел… лежал… стоял… находился шар. Совсем прозрачный. Из энергии. Местами – для создания оболочки - спрессованной до материальности. И всё.
Лёша с удовлетворением глубоко вдохнул всё ещё чуть пахнущий стеклом и пластиком воздух, решил, что это было восхитительно, и бодро скомандовал: «Возврат».
DeX
Зажмурившись, Макс нажал на кнопку. Первое, что он почувствовал - это удар сильного ветра в лицо. Он трепал непослушные волосы (банданы почему-то не было) и одежду. Ветер приносил с собой букет ароматов: запах воды смешивался с запахами серы, пепла и каким-то резким запахом металла. Дышалось довольно тяжело – складывалось впечатление, что воздух откачали из атмосферы и подавали его небольшими порциями, чтобы хватало на самый минимум деятельности организма.
Макс открыл глаза, и у него перехватило дыхание от увиденного - он стоял на берегу большого, практически абсолютно круглого озера, образовавшегося в жерле вулкана. Ветер разносил облака пыли и пепла над водной гладью. Примечательно было то, что поверхность воды совершенно не реагировала на порывы ветра, оставаясь гладкой, как стекло. Такой резкий контраст воды и ветра казался очень странным и завораживал. Края кратера вулкана были неровными, "рваными". Скалы торчали над водой, как клыки, делая жерло вулкана похожим на пасть какого-то огромного хищного животного. Лишь только под ногами Макса был плоский камень овальной формы с гладкими плавными линиями, как будто он был здесь специально для того, чтобы можно было без проблем добраться до воды.
Макс оглянулся себе за спину, и чуть не свалился от приступа головокружения – серый каменный склон вулкана был практически отвесным и терялся где-то в облаках, неспешно плывших метрах в десяти внизу.
"Ничего себе эффект присутствия", - подумал Макс – "Да это от реальности не отличить! Все вокруг такое настоящее… Ну, если не принимать во внимание одну довольно странную деталь - подростка, неизвестно как очутившегося на вершине вулкана", - парень усмехнулся собственным мыслям.
Он подошел к краю "постамента", на котором находился и с опаской посмотрел на воду озера. Отражение было прямо как в зеркале, только немного темнее. Макс опустился на колени, пачкая штаны пеплом, что покрывал тонким слоем все вокруг, и подполз к самому краю каменного берега. Он старался не дотрагиваться до воды, боясь потревожить абсолютно ровную поверхность озера. Макс поглядел в воду снова. Из воды на Макса с интересом посмотрел парень с темными растрепанными волосами.
Парень задумался: "Та-ак, что там говорила Тео? Надо создать облик персонажа... А из чего, спрашивается, создавать?", - парень почесал подбородок. Посмотрел на воду и в ужасе отшатнулся - ему показалось, что на подбородке осталась вмятина от ладони. "Чертовщина какая-то!", - промелькнула мысль в голове парня. Когда Макс в следующий раз решился посмотреть на воду, отражение ответило ему испуганным взглядом. Парень попробовал снова потрогать свое лицо - оно мялось, как пластилин. "Неужели мне придется лепить персонажа из себя самого?" - изумился подросток. "Похоже, выбора нет…" - обреченно подумал он и принялся за дело. Сначала процесс "ваяния" показался Максу довольно странным, но потом парень втянулся. Он мял свое лицо так и эдак в попытке приблизить свой облик к тому, что был в его воображении.
После минут сорока пыхтений и постоянных переделок он наконец-то закончил и начал осматривать результат в отражении на воде. Из глубин озера на него смотрело лицо человека с глубоко посаженными, водянистыми голубыми глазами, высоким выпуклым лбом, покрытым морщинами, как будто от постоянных тяжелых мыслей, большим носом и тонкой линией рта. Линии лица этого субъекта были прямыми и четкими, высокие скулы над впалыми щеками бросали резкие тени на нижнюю часть лица. Вообще это лицо немного походило на череп, просто обтянутый кожей. Уши человека немного топорщились в стороны. При всем при этом у него осталась прическа Макса, что выглядело очень странно.
"Было бы лучше, если они были бы короче" - подумал он, и с этими словами провел по волосам рукой. Там, где Макс проводил рукой, волосы становились очень короткими – в итоге остался небольшой ежик волос. Так же обнаружился интересный факт – волосы стали пепельного цвета, так как рука Макса была измазана пеплом. "Круто получилось!" - подумал парень, осматривая результат в отражении.
Теперь нужно было поработать с комплекцией. Макс снял футболку и, не зная, куда ее деть, просто выкинул ее. Футболка полетела, развеваясь, и скоро скрылась за облаками внизу. Оставшись в одних штанах, парень поежился от сильного ветра, по коже побежали мурашки. Не представляя, как он будет мять свое тело, пытаясь придать ему нужную форму, Макс решил поступить по-другому. Он закрыл глаза и попытался представить себе тело, которое хотел бы видеть у своего персонажа – низкого роста, щуплый, тощий, сутулый , с большими ступнями и ладонями относительно своего роста, острыми коленками и локтями. Заодно Макс решил поработать сразу и с одеждой – серые штаны, подпоясанные ремнем из простого куска веревки, босые ноги и голый торс. Открыв глаза и осмотрев себя с ног до головы, Макс понял, что все получилось в точности, как он и задумывал. Оставалась всего лишь пара штрихов.
Макс подошел к краю постамента, в том месте, где он соприкасался со скалами, что шли окружностью по краю всего озера, и оторвал небольшой кусок скалы – размером чуть больше кулака. Камень оторвался с легкостью, как будто скала тоже была из пластилина. Макс так же стал мять его, раскатал в колбаску и расплющил ее между руками – получилась тонкая широкая лента. Макс оторвал от этой ленты кусок, сделав ее немного короче. Второй кусок Макс раскатал в шарик и так же расплющил – получилась окружность. Эту окружность Макс приклеил посередине ленты – края окружности немного выпирали. Не имея никаких инструментов под рукой – нож остался в штанах Макса, которые потом трансформировались, а в этих штанах не было даже карманов – Макс принялся вырезать рисунки на получившихся больших "часах" с широким и коротким ремешком ногтем, коря себя мысленно за то, что не догадался выложить нож перед трансформацией. Он вырезал символ, похожий на огонек свечи посередине круглого "циферблата", а по периметру "циферблата" вырезал какие-то символы (Макс и сам не знал, что это за символы, главное было то, что они есть). Такие же символы он вырезал по всей длине "ремешка". Осмотрев свою работу и сделав пару исправлений, Макс надел получившийся ошейник на себя и скрепил его сзади еще одним "циферблатом" поменьше, на котором предварительно вырезал те же знаки и огонек в центре, как и на первом.
"Ну вот вроде и все…", - подумал Макс, осматривая получившегося человека в отражении озера. "Клево вышло!", - Максу явно нравился результат его труда, - "Похоже, можно возвращаться.", - с этой мыслью,
последний раз окинув взглядом озеро, Макс крикнул:
- Выход!
Евражиэль
Покосившись на Макса, на Лешу, которые с храбрым и пафосным видом ткнули в свои кнопки и благополучно отключились, Мария подумала: "А чем это я не мужик!?" и, стиснув зубы и закрыв глаза, тыкнула наугад. Естественно, не попала. После пары тщетных попыток она тихо ругнулась, открыла глаза, и, наконец-то, ее палец попал в цель.
Пред ее испуганно вытаращенными очами сначала промелькнула тьма, затем пространство будто бы сгустилось и резко посветлело. Каменные серые стены, красные портьеры, потемневшие от времени картины, устланные пушистыми коврами полы, чадящие факелы и призрачно горящие свечи...
"Ух ты! Замок! Кру-уто!" Мария, осторожно ступая по мягкому ворсу, подошла к чуть заиндевевшему окну. Далеко внизу хищно клубился туман, в котором, покачиваясь, плавали верхушки елей.
"Бррр..." Развернувшись, Машка оглядела комнатку. Не очень большая, около двух метров на три. В стене, противоположной окну, была закрытая деревянная дверь. Неяркий желтый свет в ее щелях мигал и нервно переливался.
"Ага. А для полноты картины не хватает какой-нибудь жути. Без нижней челюсти, с вывешенным языком и ножом в руках." Виртуальное пространство услужливо переместило эту мечту идиота на другую сторону закрытого проема. Раздалось негромкое, но от этого не менее пугающее рычание, тяжелые шаги и скрежет металла по камню. Тени испуганно забегали по стенам, сквозняк задул пламя свечи. Дверь печально взвизгнула, ее ручка начала медленно опускаться. Мария в ужасе прижалась к скрипящей оконной раме, зажмурила глаза. "Черт, черт! Чем я слушала!? Ну почему я не попала в какое нибудь приятное место?! Любое задохлицкое озеро бы подошло!"
Через пару-тройку секунд она рискнула приоткрыть один глаз. Закрыла и открыла уже два глаза. Теперь она стояла по колено в густой траве, прямо перед ней лежала неподвижная темная водная гладь, за которой шелестел еловый лес. Чуть правее, далеко за чащей, высился мрачный темный замок. "М-да... Недалеко я телепортировалась. Ну да ничего, надеюсь, в озере ничего подобного не обитается." Машка аккуратно приблизилась к кромке воды. Маслянистая плотная жидкость вяло качнулась в знак приветствия. "Ну, зато о зеркале думать не приходится..." Девчонка отошла от берега и легла на спину, разглядывая причудливые облака в предзакатном розово-оранжевом небе. Заяц, овца, панда, волк, человек с хвостом... С хвостом? А это идея. Мария резко села, вызвала вид камеры от третьего лица и развернула ее так, чтобы ее моська была видна в фас. "Хорошо, что я не в боевом режиме, да." Фигура на воображаемом экране недовольно начала крутиться по оси против часовой стрелки. "А ну цыц!"
Ну что ж. "Приступим. Ну, сначала, наверно, надо вытянуть тебя в рост. Заодно и похудеешь. Во, совсем другой вид! А как насчет чутка мышц? Что ты думаешь?" Подросшая фигурка оглядела себя и довольно фыркнула. "Хм... Идея хвостатого облака мне нравится. Хватит гоняться за продолжением позвоночника! Стой смирно!" Но неугомонное существо на "экране" не желало успокаиваться и все старалось рассмотреть все детали не очень длинного, но пушистого черно-белого драного хвоста. Почему драного? Авторская прихоть. Ободранный хвост - это почти то же самое, что и рваные джинсы. Ну или что-то типа того.
Машка быстро вспомнила таких персонажей, что обычно звались "фурриками" - пушистых прямоходящих зверьков с хвостами и мордочками. Пушистая моська ей никогда не нравилась, но кое-что в ней было... Вот так модель обзавелась еще и коричневым чувствительным собачьим носом. Коим и начала немедленно принюхиваться к запахам, которых пока не существовало - Мария о них как-то не подумала. Но стоило ей только вспомнить о них, как мир вокруг наполнился ароматами мокрой травы, вечера, хвои, свежести. Все эти запахи были ярки и отчетливы - видимо, нюх у персонажа был получше человеческого. И хорошо!
"А теперь займемся пока глазами. Как тебе карие? Нет? А зеленые? Тоже нет? А..."
Помучавшись еще с полчаса и осознав, что героиня ее законченная привередливая сволочь, девчонка утерла пот со лба и гордо осмотрела деяние рук своих. Среднего роста, худощавая и жилистая девушка с собачьим носом и хвостом, смуглой кожей и пронзительными серыми глазами мрачно зыркала на нее из-под косой черной челки, недовольно покачиваясь с носка на пятку. Немного поспорив, они сошлись на фурри-лапах - длинных, покрытых жесткой темной шерстью от коленок, четырехпалых, с когтями. Строение ступни было похоже на лапы пальце-ходящих животных, однако персонаж мог как двигаться на "цыпочках", так и опираясь на всю ступню.
"Ну, до встречи, странное создание! Та-ак, а где тут выход?!"
Сумасшедший_Шут
Крис представила тот зал, в котором побывала в прошлый раз, и нажала кнопку.
На пару секунд сознание затопила темнота, а потом была боль от удара о поверхность. Девушка лежала на полу и отчаянно пыталась хватать ртом воздух, казалось она задыхается, но постепенно раз за разом вдохи получались все глубже и спокойнее. Когда сбитое дыхание было восстановлено, она еще немного полежала, а затем не спеша поднялась, тело отзывалось болью на движения, особенно сильно болел отбитый локоть: «Если бы я не управляла этим сама, подумала бы, что Теодора издевается. Ну почему нельзя было очутиться сразу на полу, а не в метре над ним!»
Крис внимательно осмотрела себя: на локте явно будет синяк; единственное что ее радовало, - в реальности его быть не должно. После чего окинула взглядом окружающую обстановку. Что-то изменилось, но что именно? «Пол», - внезапно поняла она. Сейчас он был не черным, как и все здесь, а скорее напоминал мраморный, темный, со светлыми прожилками, которые ветвясь и прихотливо изгибаясь создавали рисунок.
Девушка внимательно всматривалась в эти линии, казалось, еще чуть-чуть - и она разгадает их значение, но как-только появлялось ощущение, что она уловила суть, знание ускользало. Холодок ветра, повеявший по ногам, заставил очнуться. Крис не могла понять как долго здесь стояла: «Ветер? Раньше здесь не было ветра.»
- Дурацкое наваждение, - проворчала девушка, после чего принялась оглядываться в поисках зеркала: нужно было сделать то, зачем она сюда пришла, и прекратить отвлекаться на посторонние вещи.
Вдалеке мигнул блик и пропал. «Проверим?» - в этот раз ни царящий здесь полумрак, ни огромное пространство, ни даже предполагаемая бездна под ногами — ее не пугали. Крис уже усвоила, что все в этом месте подчиняется ее желаниям, - это кружило голову, опьяняя не хуже, чем брют.
Зеркало - а это было именно оно - приближалось медленно и как-то неохотно. Наконец, оказавшись у цели, девушка внимательно всмотрелась в свое отражение.
- Приступим, - ее голос был полон предвкушения.
Уши удлинились и заострились, так что кончики едва не торчали над макушкой. Отросшая, слегка вьющаяся, густая копна волос доставала до лопаток и непривычно оттягивала голову: «А я и забыла, какие они тяжелые», - Крис недовольно дернула ухом. «Так. Стоп! Ухо — дернулось?» - в полном обалдении девушка уставилась на свое отражение, а уши, словно издеваясь, встали горизонтально, смешно торча из гривы волос и подчеркивая комичность ситуации.
Изумленно покачав головой, она решила на этом не зацикливаться и продолжила преобразования. Глаза увеличились, а зрачок вытянулся, став вертикальным. Зрение тоже перетерпело изменение: окружающий полумрак перестал причинять неудобство, обстановка уже не тонула в нем, а была довольно отчетлива видна.
Нос стал тоньше, горбинка исчезла. Скулы выступили сильнее, а подбородок заострился. Единственное, что девушка оставила почти прежним — это рот: он стал немного меньше, но губы остались такими же тонкими и бледными.
Тело стало более поджарым на вид, рост уменьшился, а кожа побелела. Создавалось ощущение, что она состоит из сплошных углов: острые локти, тазобедренные косточки, выступающие над поясом джинсов, ключицы, виднеющиеся в вырезе футболки. «Если бы не длинные волосы, то меня сейчас легко можно было принять за какой-то гибрид эльфийского мальчика-подростка», - как они выглядят, Крис не знала, но почему-то казалось, что именно так.
Разглядывая себя в зеркале, девушка задумчиво шевелила ушами и пыталась понять, чего же не хватает. «Может, цвет изменить?» - волосы стали темно-каштанового, почти черного цвета, а прядь, справа у лица, заплелась в косичку. «Пожалуй, сойдет» - решила она.
Крис было трудно осознавать, что это существо в зеркале — она, по контрасту с внешностью, современная одежда выглядела особенно нелепо. Бросив последний взгляд в зеркало, словно желая запечатлеть образ на сетчатке глаза, она скомандовала:
- Выход!
Рик
(творили: Тео, Евражиэль, DeX, Сумасшедший_Шут, Рик)

Ну "выход" так "выход" - виртуальное пространство со всем комплексом ощущений как бы погасло, оставив Лёшу на какой-то миг будто в нигде. Секундное головокружение и немного пугающая потеря ощущений слегка обескуражили, но то, что сейчас представлял собой Лёша, решило в этот раз не паниковать: "Терпим, терпим... интересно, сколько времени всё заняло там, снаружи?.. Только бы это было безобидным, а не каким-нибудь способом программирования подсознания!" И вот снова под пальцами гладкая поверхность кнопки, паутина проводов вокруг тела, наушнико-очки на голове, мерцание лампочек и чайно-парфюмерная атмосфера автокемпера.
Густой воздух, насыщенный кислородом, наполнил легкие. Макс, привыкший к разряженной атмосфере внутри виртуальной реальности, по возвращении в действительность сначала пришел в замешательство: мысли сбились в один комок, вычленить из общей их кучи хотя бы одну было крайне затруднительно. Немного успокоившись, парень открыл глаза - вокруг были стены дома на колесах. "Так, похоже, я вернулся...", - подумал парень. Он попытался пошевелить рукой, но нагромождения проводов сковывали движения: "Хотя бы чувствую руки и ноги, и то ладно. Надо бы снять эти провода, что ли..." - Макс ощущал себя неуютно, не имея возможности пошевелиться.
- Эй, есть тут кто живой? - голос, как после сна, был немного хриплым, и получилось немного тише, чем он планировал.
- C возвращением, - холодные пальцы коснулись на мгновение щеки: Теодора сняла с парня очки.
Прохлада прикосновения заставила Макса поежиться - мурашки побежали от щеки по шее и дальше по спине, парень дернулся было, но, овладев собой, буркнул недовольно:
- Руки у вас холодные...
- Извини, в следующий раз подогрею на сковороде, - вяло огрызнулась в ответ женщина, распутывая хитросплетение проводов и отсоединяя датчики.
- Нет уж, лучше я в следующий раз потерплю! - немного испуганно проговорил Макс, на мгновение представив, как Теодора тянется к его лицу дрожащими руками, местами с отодранной кожей, покрытыми пузырями ожогов: "А что, эта странная тетка еще и учудит такое, кто знает...".
- Свободен, - не заметила его интонаций владелица фургона. Она откинула метнувшиеся на лоб пряди волос, тряхнув головой, и аккуратно начала сматывать кабеля, бормоча под нос что-то невнятное, по большей части относящееся не к вернувшемуся из виртуальной реальности человеку, а к создателю "Порталов". Из отдельных выражений можно было понять, что женщина недовольна обилием сложностей, которые приходится испытывать ради подключения.
Макс встал и, разминая затекшие суставы, потянулся. Что бормотала себе под нос Теодора, он не слышал, да и не особенно хотел это знать. Он оглядел остальные сидения, в надежде увидеть, что кто-то еще уже очнулся - оставаться наедине со странной женщиной надолго не хотелось.
Как только прозвучало слово "выход", все вокруг исчезло, свет померк. Оказавшись в темноте, Крис не паниковала: в прошлый раз было точно так же. Потом, как сквозь толстый слой ваты, начали пробиваться голоса, порядком искаженные, и от того непонятно кому принадлежащие, они становились все четче, пока не стало ясно, что говорят Теодора и новенький. И вот девушка вновь в фургончике, опутанная проводами и ерзающая на жестковатом сидение. Сняв очки, она зажмурилась: после полумрака, царившего в зале, свет фургончика слепил глаза.
- Всем привет, - ее голос был пронизан непонятной иронией, после чего, немного привыкнув к освещению, Крис, не дожидаясь помощи, принялась выпутываться из проводов.
- С возвращением! - обрадовался Макс: "Слава Богу, что ждать долго не пришлось..."
- "Привет", да уж... - хихикнул окончательно возвращающийся в реальность Лёша, аккуратно оглядываясь. Вроде, всё как раньше. Интересно, сколько же всё-таки прошло времени... Нашёл взглядом укладывающую провода даму и осведомился:
- А мы долго так сидели?
- Пару минут, - ответила Тео, едва глянув на блестящий циферблат наручных часов, - даже странно, что у вас онемели конечности... Впрочем, нет. Ничего странного.
Она по очереди подошла к Крис и Леше, помогая им высвободиться из высокотехнологичного "кокона". Периодически она посматривала в сторону Марии, при этом лицо Теодоры оставалось спокойно-безэмоциональным, но что-то выдавало ее внутренее напряжение.
DeX
(совместно с: Тео, Евражиэль, Рик, Сумасшедший_Шут)

- Спасибо, - Крис "на автомате" поблагодарила женщину. - Странно, у меня создалось ощущение, что я минимум полчаса пробыла там.
- Вполне возможно, что как раз там ты пробыла полчаса, - Тео расположилась в центре дивана, утопая в его мягкой спинке, - но здесь ты отсутствовала две минуты. Время в виртуальной реальности течет немного по-другому. И пока ваше сознание там полностью является... вашим, вы будете испытывать на себе все шутки временных водоворотов.
- Я буду делить с кем-то сознание? - голос Крис звучал немного скептически. Встав, она немного прошлась и прислонилась к ближайшему шкафчику, сложив руки на груди - сидеть не тянуло.
- Поживешь - узнаешь.
После выхода из странного места с озером Машка попала в черную пустоту, которая никак не хотела превращаться в старый добрый кемпер. Немного подождав, она решила было начать паниковать, но тут наконец сообразила открыть глаза.
- Все те же лица, все те же люди... Теперь я верю, что вернулась. Такие физиономии мне и в страшном сне не привидятся, - ворчала она, моргая от яркого света и шевеля пальцами на ногах. Мария попыталась самостоятельно выпутать руку из проводов, но затем сдалась и устремила жалобный взор на Тео.
Макс хотел было помочь, наблюдая, как Маша пытается освободиться из высокотехнологичных "оков", но потом передумал, боясь чего-нибудь сломать - если такое случится, ему за всю жизнь не расплатиться с хозяйкой фургона за испорченное оборудование.
- Ну вот, только я, понимаешь, присела... - проговорила женщина, не выказывая никаких признаков того, что действительно собирается встать. - Эй, Леша, помоги подруге по несчастью перестать выглядеть мумией XXII века.
- Э... Двадцать второго? - Машка попыталась сообразить, какой век стоял на дворе, когда ее обмотали всеми этими штуками. - Что, правда, двадцать второй век?! Роботы, суперкомпьютеры, восстание машин, мутанты, космические путешествия и прочие звездные войны?!
Крис, услышав, что несет девушка, закатила глаза, но никак не стала это комментировать.
Лёша помялся в нерешительности, переводя взгляд с Маши на непостижимую даму, - та в упор делала вид, будто не замечает, что на нее смотрят, - с паутины проводов на диван (куда всё равно не сел бы сейчас ввиду находившейся там Теодоры).
- А чего я-то?.. - буркнул он, всё же слегка подвигаясь к помигивающим переплетениям, под которыми находилась девочка. Приближаться не хотелось, а тем более касаться, даже пусть в процессе помощи. - Вон пусть Крис поспособствует, вдруг я чего порву или сломаю... - и попытался изо всех сил изобразить позой неуклюжее существо, которому ну никак нельзя доверять обращение с хрупкими созданиями или устройствами. "Я деревенская дубина, ну пожалуйста, не заставляйте меня выполнять неподходящие для моей природы функции, а?"
- Тю, молодой человек... - Тео прикрыла лицо ладонью, но все равно по невнятным движениям ее плеч понятно было, что женщину душил беззвучный хохот.
Машка ехидно лыбилась, кося на Лешу одним вредным глазом.
Сумасшедший_Шут
(совместно с: Тео, Евражиэль, Рик, DeX)

Не выдержав, Крис второй раз закатила глаза и хотела воздеть руки к потолку, но решила, что хватит с нее театральных жестов.
- Госссспади, - почти прошипела она. - У нас два парня, а я отдуваться должна, - с этими словами девушка подошла к Маше и начала помогать выпутываться, искренне надеясь, что хоть кто-то устыдится.
"Наверное, стоило все-таки помочь", - подумал Макс и решил присоединиться к Крис. "Вроде, уже все выключено, током шарахнуть не должно..." - парень не любил электроприборы, они отвечали ему тем же, часто ломаясь и вообще ведя себя неадекватно в его руках. Вскоре с распутыванием было покончено.
- Спасибо, - поблагодарила ребят Машка и встала, потянувшись, - ну, как ваши путешествия и герои?
- А ничё так... Сферический чубрик получился, - хохотнул Лёша, очень довольный сгенерированным при "первом погружении" результатом. Прозрачное создание влекло к себе его мысли вне зависимости от того, было ли оно по-настоящему в неком мире создано или только существовало в воображении одного человека. Лёша огляделся: как же это всё интересно... и, чего уж, он склонен в данный момент поверить, что здесь не станция для программирования подсознания!
- В этот раз тело появилось почти сразу, - Крис решила не рассказывать о том, как грохнулась на пол. - А герой, - тут она хотела восторженно пошевелить ушами, но вспомнив, что человеческие для такого не приспособленны, просто улыбнулась. - Эльфоподобное существо.
- А у меня пушистая героиня с хвостом и лапами, - Машка покосилась на Лешу. Сферическое нечто (ладно хоть не в вакууме) - это, наверно, здорово, но не слишком-то понятно. - А еще с мокрым носом и большими глазами.
- Неужели у меня у одного персонаж - человек? - удивился Макс. - Похож на средневекового, к-хм, бомжа, что ли... - парень представил создание, которое он слепил в виртуальной реальности. - Ну или раба: он у меня в ошейнике щеголяет.
- Надеюсь, вам понравилось, - отметила Тео, - теперь дело за малым, да? Наделить существо историей, характером... как я вижу, далеко не все, - тут она бросила взгляд на Макса, - хорошо себе понимают, кого именно они создали. Что ж, у вас будет время подумать. А завтра я буду ждать вас.
- Я-то себе прекрасно представляю, кого я создал, - усмехнулся Макс. -Только вот обьяснить сложно... - улыбка сползла с его лица.
"Понравилось?.. - задумался Лёша, подбирая рюкзак и перемещаясь к выходу. - Хм, а правда, понравилось. Лепить - вот уж точно да, а насчёт предыдущего уверенности нет", - загадочная дама всё ещё казалась парню не совсем нормальной (или не совсем обычной - Лёша не определился), но уже вполне интересной. Как и это место в целом, с его футуристической начинкой и "холостяцким" содержимым холодильника. Перспектива генерировать прошлое и душу для собственного создания казалась завлекательной и щекотала воображение, заставляя забыть о том, что было напридумано об автокемпере и намерениях его владелицы.
- Ах, да. Можете взять буки... хотя бы почитаете, может, полезное что-то, прежде, чем наворотить дел, - сказано это было таким тоном, будто женщина отдавала блокноты из второсортной бумаги, а не высокотехнологические штучки, и это ребятам, которых она видела-то впервые. - Ну и запишите туда истории свои. Чтоб завтра обсудить.
"Не, ну она точно странная...", - изумился в мыслях Макс, - "Такие вещи просто так раздает, они же наверняка кучу денег стоят!"
"И ведь не боится, что уйдем с буком и не вернемся" - меланхолично думала Крис. Хотя она понимала, что не вернуться - значит не иметь больше возможности попасть в кибер-пространство, бук того не стоил. Мысли ее плавно перетекли на насущные проблемы: в квартире ее ждал некормленный кот, по соседству проживала хозяйка, которой девушка задолжала оплату за месяц, а еще нужно было напрячь воображение и придумать историю. "Да, жизнь определенно налаживается", - с иронией подумала Крис и спросила:
- А ко скольки подходить? - она любила определенность и терпеть не могла опоздания.
- Договоритесь между собой. Мне все равно, главное, чтобы все вместе, - последовал довольно неопределенный ответ.
Тео
(совместно с: Сумасшедший_Шут, Евражиэль, Рик, DeX)

Макс взял один из буков, повертел его в руках, разглядывая. "Как же я его понесу домой? Спрятать мне его некуда, а если я сейчас опять встречу каких-нибудь знакомых отморозков, то точно завтра вернусь с пустыми руками... Да и, боюсь, не доживет он до завтра, даже если без происшествий до дома доберусь, больно уж с техникой у меня отношения натянутые...", - размышлял парень.
- Спасибо конечно, но я, наверное, не возьму, боюсь сломать. Я уж лучше по старинке, на листочке накатаю. - усмехнулся Макс и положил бук обратно на стол.
Теодора лишь пожала плечами, мол, дело твое.
Машка сцапала первый попавшийся под руки высокотехнологичный предмет, попыталась засунуть его в рюкзак, но потом вспомнила, что в этот раз он остался дома. А тащить бук в руках как-то несолидно. Ну кто, кто же так делает?!
- У а вас нет пакетика там или что-то типа того? - обратилась она к Тео за помощью. Та отрицательно помотала головой. - И да, народ, как насчет там обмена телефонами или чем-то вроде этого для обговорения времени встречи?
- У меня телефона нет, я свой последний разбил... Давайте лучше сразу договоримся, а я приду в любое назначенное время - у меня все равно толком дел нет. - ответил Макс, неловко улыбнувшись. "Ну ты, Макс, и раздолбай..." - подумал он сокрушенно.
"Кто меня окружает..." - печально и скорбно подумала Мария, мысленно прикрывая глаза рукой. По ее принципам, раздолбаить можно было до определенных пределов, ограничивающихся телефоном, книгами и вентилями крана.
- Предлагаю, после обеда, часа в три дня, - влезла Крис, девушка была "совой", и ранние подъемы ее совершенно не радовали.
- Я не против, - ответил Макс, пожав плечами.
- Да без проблем, - Машке все равно было нечего делать в эти жаркие скучные дни.
Порадовавшись, что народ не пылает жаждой эксплуатировать его рюкзак и сопровождение, Лёша потихоньку стянул привлекающую технарскую душу штуку с гладкого стекла стола и бережно опустил в потёртые недра своей рабочей тары. "В три так в три: может, успею доработать или удастся взять короткую смену", - понадеялся он и кивнул в ответ на предложение Крис. Дабы не привлекать нежелательного внимания к собственной скромной персоне, парень решил по-быстрому и молча сматывать удочки, дабы и впредь не провоцировать на взаимодействие всяческих личностей. Слегка поклонился, глядя на устроительницу необычайного мероприятия и шагнул к выходу.
- Ле-оооош! - Мария устремила на него взор печальный, заставивший, тем не менее, со страхом дёрнуться половину лица окликнутого человека. - А у тебя нет пакетика?
Евражиэль
(совместно с Сумасшедший_Шут, Тео, Рик, DeX)

"Ну что за невезуха, а..." - страдающий вид, моментально сменивший надежду, уже стал привычен студенту, не любящему общаться, но тут общаться прямо-таки вынуждали! И это активно выводило из комфортного режима его "отшельническую раковину отчуждения".
- Нету! И места тоже нету! И вообще, я тороплюсь. Давно, - забыв о неизменяемости слова "нет", резковато произнёс парень в ответ и заспешил на улицу, на спасительный простор, где можно будет значительно ускориться и при следующей встрече извиниться за поспешный уход, сослаться на неотложные или жизненно важные дела. Да хоть спасение мира - придумает что-нибудь...
Макс, заметив изменения в лице Леши, не выдержал и громко засмеялся. В перерыве между приступами он смог из себя выдавить:
- Ты куда так засобирался, Леха? Ну ты даешь...
Мария улыбнулась, затем бросилась к двери кемпера.
- О прекраснейший и наидоблестнейший! Ужель нет в твоей великой суме жалкого пакетика для меня, низменного смерда?!
В ответ на слова Марии у Макса подкосились ноги, которые его и так не особенно уже держали, и он рухнул на пол кемпера в приступе истерического хохота.
"У кого-то сдали нервы", - с весельем подумала Крис, подхватила бук и зашагала к выходу.
- До свидания, - попрощалась она с Теодорой, и крикнула вслед уходящим. - Народ, кто до метро? - не то чтобы девушке действительно нужна была компания, но промолчать, учитывая реакцию парня, она не могла.
- Пакета нет! Я пешком! И в другую сторону! - Лёша почти в панике пытался придумать отмазку, чтоб идти строго одному и не провожать никого, не нести в рюкзаке несколько данных на время интересных предметов. По правде говоря, места в заплечной таре было ещё много, просто очень не хотелось (скорее, по привычке, но по очень эмоциональной и железобетонной, надо отметить, привычке!) с кем-то говорить и идти рядом. Тем более столько необычного произошло, а сие обдумать совершенно необходимо одному. Люди все разные, вот он же не настаивает на компании, и совершенно однозначно отодвигается, почему бы это не учитывать... С подобными мыслями Лёша активно ускорялся, посчитав, что махнуть рукой на прощание - вот примерно этак - будет вполне достаточно.
- До встречи, Рэйнбоу Дэш! - парень весьма и весьма напоминал девчонке того самого радужного пегаса. Машка спрыгнула с порога фургона, помахала всем ручкой и быстро испарилась в пыльной и жаркой атмосфере.
Макс, наконец-то успокоившись, встал с пола и, вытирая выступившие от излишнего веселья слезы, обратился к Теодоре:
- Извиняюсь, что-то на меня нашло... До свидания... - и выскочил вслед за остальными, стараясь скрыть от хозяйки фургона накатившее смущение.
Выбравшись наружу, парень обнаружил, что ребята уже довольно далеко от фургона.
- Народ, до завтра! - крикнул он вслед уходящим.
Орать на всю улицу, может, и невежливо, но еще более невежливо было уходить, не попрощавшись. Тем более, что на улице, кроме этих троих и самого Макса, никого не было. "Так что, все нормально" - сделал заключение он и пошел своей дорогой.
Тео
После ухода ребят Теодора прошлась по кемперу. Она мерила шагами небольшое пространство машины, вслушиваясь, как мягкий звук ее поступи подхватывают, бренча, чашки в шкафчике, как он отражается от металлических стен, и, поблуждав немного, гаснет... Когда времени прошло достаточно, чтобы исключить возможность возвращения кого-либо из ее гостей, женщина заперла изнутри дверь, дернула вниз рубильник (мало ли?) - и с усталостью, граничащей с отрешенностью, произнесла:
- Выход...

***

Яркий свет облагораживал все, до чего мог коснуться. Сверкали, словно бриллианты самой тонкой огранки, стеклянные статуэтки - они занимали собой несколько полок в массивном стеллаже. Блестели отполированные ручки многочисленных дверей. Даже деревянные поручни широкой винтовой лестницы, уходившей вверх под самый купол, казались не лакированными, а покрытыми позолотой. Огромное, залитое солнцем пространство зала делало людей, находившихся здесь, больше похожими на ожившие миниатюрные фигурки, выполненные с филигранной точностью и любовью.
Людей было двое. Мужчина - высокий и статный, с правильными чертами лица, - мог быть даже красивым, но только красота эта была леденящей душу... Его глаза - темно-серые, с проблесками ртути, - были почти скрыты под косой челкой пепельных волос.
Перед ним сидела прямо на полу, перебирая пальцами длинный ворс цветастого ковра, молодая девушка. На бело-фарфоровой коже яркими пятнами - словно маленькие солнечные блики - горели веснушки. Темные глаза были полуприкрыты. Длинные волосы цвета липового меда разметались по спине и терялись в складках легкого светлого платья, цвет которого нельзя было определить даже примерно - ткань переливалась чуть не радугой.
-Я не понимаю, Ганс, зачем было придумывать все настолько ... навороченным? Я половины не понимаю из того, что меня спрашивают! - жаловалась сидящая, не поднимая головы и разглядывая острые носы черных ботинок своего собеседника.
- Нирке, в том мире нельзя просто взять и сказать: "Ребята, есть такая штука, портал между мирами..." - понимаешь? Просто нельзя. Эти... эти люди, - мужчина раздраженно передернул плечами, - готовы поверить в любую техническую новинку, в любой наворот, если он снабжен кучей проводов и сложен в применении. Но заикнись ты о таком простом понятии, как магия, - тут он внезапно присел на одно колено и заглянул девушке в глаза, - и тебя поднимут на смех. Самое малое.
Она коснулась ладонью его щеки и улыбнулась. От этой улыбки стало будто бы еще светлее. Солнечные зайчики радостно поскакали по стенам и полу, собираясь рядом с этой странной парой.
- Наверное, ты прав...
- Но?
- Но я все равно не могу понять. Из того, что я читала о людях, ясно, что они долгое время верили в волшебство. А многие источники косвенно намекают, что некоторые из людей даже могли подчинять себе потусторонние силы. Не хочешь же ты сказать, что во всех этих случаях мы имеем дело с аллопортами?..
От волнения на ее щеках отчетливо проступил яркий след румянца.
- Ты говоришь, будто отвечаешь на лекции преподавателю, - фыркнул Ганс и снова поднялся на ноги, предложив девушке руку. Та покорно встала подле него, но, избегая встречаться с ним взглядом, тут же выбрала объектом пристального изучения ярких птиц, что сидели на ветвях каменного дерева. - Если тебе интересно мое мнение, то да, я уверен, что все случаи магического дарования - это именно эпизоды аллопортации, когда облик людей принимал разум других созданий, способных на волшбу.
- Но ведь люди, перемещаясь в другие миры, становились, если хотели, магами - иногда весьма успешными?.. Как ты можешь это объяснить?..
Мужчина вздохнул. То был вздох уставшего от чужой глупости человека:
- Нирке, по-моему, ты слишком много времени проводишь среди них. Ты забываешь, что, хотя мы выглядим с ними почти одинаково, мы чувствуем все абсолютно по-другому. И в ходе нашего небольшого эксперимента...
- Твоего.
- А, ну да, хорошо, пусть будет "моего". В ходе моего эксперимента ты это увидишь так ясно, что перестанешь бредить этими созданиями.
- Ганс?.. - взяв паузу, дабы убедиться, что он готов выслушать и ее, Нирке заговорила: - Хорошо, я поняла, зачем ты создал для меня такое окружение. Я даже примерно знаю ответ, почему Теодора - взрослая женщина, старше ее гостей... Наверняка это тоже что-то связанное с человеческой психологией: подростки скорее поверят в новые технологии в руках того, кто их гораздо старше.
- Так... - мужчина дополнительно подтвердил сказанное коротким кивком. - Но тебя интересует кое-что еще, верно?
- Ах, ты поразительно проницателен! - деланно изумилась девушка, но улыбка на этот раз не задержалась на ее губах. - Просто... если их мир, как и сотни, тысячи других миров, придуманы нашим сознанием... - она помолчала, подбирая слова. - Понимаешь, ведь эти ребята видят и чувствуют меня так же четко, как я сейчас лицезрю тебя. И те, кого они создадут, не будут в придуманных ими мирах чуждыми и потусторонними.
Ганс слушал молча, хотя вид у него был утомленный. Он, кажется, давно уже догадывался, куда ведет эта цепочка умозаключений.
- ... и откуда мне знать, что я сейчас не уйду в свою комнату, а ты не скажешь: "Выход", - и не очнешься где-то еще. Что мы сами, наш мир, этот зал... не является чьей-то выдумкой?
- Ах, какие, право, глупости! - казалось, мужчина ждал повода, чтобы воскликнуть давно заготовленную фразу. - Дорогая, не забивай себе голову подобной ересью.
Разноцветные птицы, словно громкое эхо спугнуло их, вихрем взметнулась вверх, и медленно, яркими лоскутами, осели на соседнем дереве.
Ответ:

 Включить смайлы |  Включить подпись
Это облегченная версия форума. Для просмотра полной версии с графическим дизайном и картинками, с возможностью создавать темы, пожалуйста, нажмите сюда.
Invision Power Board © 2001-2018 Invision Power Services, Inc.