Помощь - Поиск - Участники - Харизма - Календарь
Перейти к полной версии: мир: Четвертое Тысячелетие
<% AUTHURL %>
Прикл.ру > Словесные ролевые игры > Новичкам > Вокруг игры > Галерея миров <% AUTHFORM %>
V-Z
Мир далекого будущего.
Тему ведет ВиЗет.
(Ri)

Вступление
3081 год по земному летосчислению. Со времени двадцать первого века, ставшего далеким прошлым, человеческая цивилизация шагнула далеко вперед, освоив немалую часть известной Галактики, и создав свои государства среди звезд.
Однако предсказания писателей оказались верными – человеческий разум оказался в Галактике не единственным. Далекие миры населяет великое множество рас, многие из которых не имеют ничего общего с человеческими.
К счастью, самые мрачные предсказания не оправдались – выходцы с Земли заняли свое место в Галактике, достаточно быстро войдя в число сильных государств. Конечно, более тысячи лет истории не могли обойтись без конфликтов, но того, что можно назвать «галактической войной», не случалось.
В некотором роде этому помогло то, что первыми, с кем вступили в контакт люди, были маривиане – достаточно мирный и не склонный к войнам народ. Встреча с ним и помогла землянам освоиться в Галактике мирным путем; конфликты с другими расами случились уже потом.
В Галактике великое множество разумных рас, но далеко не все считаются значительными. Собственно, внятного критерия для «могущества» никто не вывел, но считается, что государство должно включать не менее шести звездных систем, чтобы его мнение учитывалось. Впрочем, такие воззрения постоянно изменяются.
Следует отметить, что не раз обнаруживались остатки существования ныне исчезнувшей расы, которую условно называют Архитекторами. Судя по всему, она достигла очень высокого уровня в своем развитии; по какой причине Архитекторы более не существуют, никто точно определить не способен.
Сейчас между государствами сохраняется баланс. Галактическая война и капитальный передел территорий не выгодны никому; поэтому конфликты не распространяются более чем на два-три государства, у которых пересеклись интересы.
Ниже дается хронология основных событий для человечества за эти годы. Следует отметить, что в качестве стандартного года для трех человеческих государств принят земной – так как по длительности находится посередине между центаврийским и лиранским.

2160-2172 – начало развития псионики. Первым зарегистрированным псиоником становится основоположник ментального направления Цай Лунь; за эти двенадцать лет создаются ныне принятая классификация и три основных направления. Создается Псионическая Академия.
2179 – заключение Мировых договоров, цементирующих отношения между странами, и позволяющих людям Земли объединить усилия.
2195 – изобретение гипердрайва Марко Аметти. Начало разработки межвездных кораблей.
2200-2207 – создание первых колоний в других звездных системах.
2208 – первая встреча с внеземным разумом, а именно – маривианами. Заключен первый Звездный договор; земляне по-настоящему выходят на просторы Галактики.
2208-2213 – контакты с иными внеземными расами. Первая война с вольфарами, не закончившаяся победой ни для одной из сторон.
2214 – изобретение фандрайва Александром Четовым и Кларком Гловелем. После изучения его возможностей принято решение предоставить технологию и другим расам.
2221-2224 – Первая война с фелисианами, начавшаяся со спора за систему Эрлис; заканчивается победой Земли.
2230-2232 – Вторая война с вольфарами; причина – конфликт в пограничных. Большинство битв выигрывают вольфары, но часть систем они вынуждены уступить.
2246 – разработка систем антигравитации; почти одновременно к этим системам приходят в Фелисианской Империи и Риветии.
2273-2281 – Период Экспансии; в составе Земной Федерации оказывается сто сорок звездных систем.
2292-2300 – нарастание напряженности между «старыми» системами и освоенными в Период Экспансии. К 2300 происходит несколько конфликтов между властями метрополии и колоний.
2311-2314 – Первая колониальная война, в результате которой от Федерации отделяется сорок три системы. Создание Центаврийской Империи.
2330-2331 – Первая центаврийско-вольфарская война, причина – желание вольфаров взять под контроль территории, отколовшиеся от Земли. Центавр успешно отстаивает свои системы.
2342-2346 – Вторая колониальная война, отделение двадцати шести систем. Создание Лиранской Республики.
2350-2353 – Третья колониальная война (или, по версии лиранцев – Война Сохранения). Земля пытается вернуть себе системы, объявившие о своей независимости и входящие в состав Лиранской Республики; попытка кончается неудачно.
2361 – заключение договоров между тремя человеческими государствами. Самостоятельность и независимость каждого признается всеми участниками.
2364 – Вторая война Центавра и вольфаров; на этот раз причина – экспансия центаврийцев. Эту войну Центавр проигрывает, и вынужден направить расширение в ином направлении.
2370 – Создание Центра Искусств на Лире-Прим; подписание Брайельского договора. Лира-Прим становится важным центром изящных искусств для половины Галактики; теперь туда съезжаются творческие личности из многих государств. Подписание Лиранско-Маривианского договора.
2379-2382 – Война Центавра и арахнидов, вызванная столкновением в системах Окраинах. Идет с переменным успехом, но в итоге арахниды вынуждены отступить.
2386 – Фелисианско-лиранская война. Попытка лиранской экспансии, столкновение с интересами Фелисии; результатом становится война, которую Лира проигрывает, и вынуждена отозвать колонистов с уже занятых систем.
2390 – Вторая фелисианско-земная война, вызванная столкновением интересов в Восточных системах. Федерации удается свести ее к, фактически, ничьей.
2419 – Конфликт трех рас. Противостояние маривиан и арахнидов; первых, согласно договоренностям, поддерживает Лиранская Республика, которой, в свою очередь оказывают помощь Земная Федерация и Центаврийская Империя. В результате арахниды вынуждены отступить, а маривиане – щедро оплатить поддержку.
2452-2463 – создание межзвездных торговых компаний и корпораций. Разработка Торгового кодекса.
2470 – Третья центаврийско-вольфарская война, вызванная конфликтом в системе Сарвики. Заканчивается победой Центавра; за прошедшие годы центаврийцы учли все предыдущие ошибки и подготовились к возможному противостоянию.
2485 – создание единой Галактической компьютерной сети.
2501 – почти одновременное (с разрывом где-то в месяц) создание агенств «ищущих информацию» в человеческих государствах.
2522-2536 – война человеческих государств с кристаллидами. Результатом становится победа людей, однако некоторые новооткрытые планеты остаются в составе Россыпи-на-Небе.
2555 – люди официально признают институт свободных наемников.
2583 – появление первых человеческих наемных эскадр.
2590 – открытие Земного научного центра, играющее для ученых роль, аналогичную Центру Искусств для людей творчества.
2614-2615 – Лиранско-вольфарская война, вызванная ненамеренным оскорблением вольфарского аристократа. Республика терпит поражение; Центавр и Земля выступают на ее защиту, и потому Вольфаранд прекращает войну раньше задуманного.
2627 – начало совместной программы по исследованию дальнего космоса.
2639 – на вооружение человеческих государств становятся первые псионные крейсера.
2648-2654 – фелисианско-центаврийская война, вызванная событиями на Окраинах. Заканчивается победой фелисиан.
2660 – изобретение акустического меча Артуром Тагавой на Прайм-Центавре.
2669 – изобретение нейросвязи фелисианами; новое устройство вскоре получает распространение у множества рас, в том числе и у людей. Разработка новых систем управления; создание шагающих боевых машин.
2678 – изобретение квинт-доспехов на Центавре.
2679 – изобретение методик продления жизни Леоном Рочеллем с Лиры-Прим. Новый медицинский комплекс быстро получает широкое распространение.
2691 – изобретение и распространение по Галактике МИФ-истребителей.
2700-2720 – война с ктайрелями, претендующими на общее господство в Галактике. Заканчивается победой объединенных сил человечества, вольфаров, фелисиан и риветов; вокруг Ктайреля установлен карантин.
2746 – Вторая лиранско-вольфарская война, причина – территориальный конфликт. На этот раз Республика остается победителем, во многом благодаря действиям полковника фон Шрайка.
2754-2756 – вторая фелисианско-центаврийская война, вызванная опять-таки событиями на Окраинах; результат – победа Центавра. Изобретение центаврийцами гиперпространственных мин.
2778-2784 – созданные в Свободном Скоплении Халлор исскустсвенные интеллекты вырываются в Галактическую Сеть. Ведется поиск и обезвреживание; один изолирован, второй уничтожен. Судьба третьего неизвестна.
2830 – принятие Закона о ограничении экспериментов по биологическим изменениям и направленным мутациям. Инициатор – Земная Федерация.
2847 – изобретение вирт-пространства. Начало разработки вирт-игр и военных тренажеров.
2868 – попытка заключения Галактического договора; постройка «Согласия».
2897-2903 – Рейдерская война.
2911-2915 – Третья фелисианско-земная война. Заканчивается уступками с обеих сторон.
2932 – конфликт власти на Земле, «девяносто дней войны».
2954-2957 – Четвертая центаврийско-вольфарская война, вызванная столкновениями на Окраинах. Центавр выходит победителем.
2967 – подписание крупнейшими государствами Артинайского соглашения о мире.
2989 – Земная Федерация отправляет корабль «Световой луч» за границы Галактики. Судьба его пока что неизвестна.
2997 – конфликт на Прайм-Центавре; один из кандидатов на престол устраняет правящего монарха с помощью наемника Ангела, но правда раскрывается.
3012 – попытка ктайрелей покинуть свою систему. Пресекается при помощи ВКС Центавра и Вольфаранда.
3024 – Аршайский кризис. Едва не начинается новая, куда более страшная война между Центавром и Фелисией; ситуация разрешается миром благодаря усилиям адмирала Вячеслава Зимова и лорда Фелахаша.
3046-3052 – обострение ситуации с пиратами; особенно страдает земная торговля и перевозки. Действиями пиратов руководит лично Звездный Король.
3052-3058 – Охота Нортона; адмирал земных ВКС Уиллард Нортон устраивает охоту на пиратов по всей Галактике; в результате ситуация с таковыми несколько улучшается. Звездному Королю удается уйти.
3078 – вслед «Световому лучу» отправляется корабль «Звезда Земли». Судьба его пока также неизвестна.
3081 – настоящее время.
V-Z
Основные государства
Вейлари
Заносить их в список государств было бы неправильно – только очень оригинальный социолог сможет определить вейлари таким образом. Но тем не менее, знакомы они всем.
Вейлари – космические странники, бродящие по всей известной Галактике. Мало есть систем, где хотя бы раз не побывали их огромные, обтекаемые и неспешные светло-серые корабли. Таковые, к слову, служат им и средством транспорта, и домом; на планеты вейлари практически не спускаются, хотя на космические станции заходят.
Следует отметить, что устройство кораблей вейлари точно никому и не известно; они сами чинят свои суда, и не делятся с посторонними техническими секретами. Разве что могут допустить до ремонта какого-то отдельного узла, но не очень важного.
Наблюдавшие со стороны специалисты утверждают, что вейлари используют фандрайв, но явно не такой, как в остальной Галактике – благо серые корабли скользили по космосу за много веков до открытия принципа Четова-Гловеля.
Что-то можно было бы сказать по вооружению – но как раз его корабли вейлари не несут. Только то, что в просторечии называют «хозяйственным» – орудия против метеоров, щиты от космических бурь, и так далее.
И сами они никогда не атакуют; никто не может вспомнить случая, чтобы вейлари кого-то убил.
Казалось бы, они должны были из-за этого стать любимой добычей пиратов… но это не так. Даже проклятый на сотне планет корсар никогда не тронет серый корабль и его обитателей. «Обидишь вейлари – до конца жизни удачи не увидишь» – так говорит одно из самых старых и крепких поверий, и испытывать его охотников не отыщется.
Благо и вейлари никогда не вызывают к себе неприязни, хотя их основной товар позволяет некоторую надменность… которой не наблюдается. А торгуют они сведениями; известно, что вейлари способны очень быстро добыть и предоставить почти любую информацию. Впрочем, предлагающий украсть какие-либо сведения всегда получит твердый отказ.
Особенно любят общаться с вейлари историки; не раз случалось, что исторические загадки решались при помощи космических странников.
Впрочем, стоит отметить, что бесплатно сведения они не дают. Но и не кажутся при этом жадными: просто считают, что важные сведения должны быть оплачены, сейчас или потом. Это справедливо.
Да и далеко не всем они предоставляют сведения. Пожалуй, странники – единственные, кто всегда твердо и непреклонно отказывает в помощи Звездному Королю; и, что удивительно, великий пират терпит и не проявляет даже раздражения. Также, во время войны с ктайрелями вейлари им в сведениях твердо отказали.
Китериане к вейлари не обращались никогда; во всяком случае, никто не разу не видел подобного.
Лишняя загадка, связанная с вейлари – то, как быстро они передают информацию с одного корабля на другой. Предполагается, что их суда связывает некий особый аналог Галактической Сети, и любыми новыми сведениями вейлари немедленно делятся с соплеменниками. Псионики также отмечают, что чувствовали на серых кораблях присутствие немалого числа коллег по дару.
Одно время существовала теория, что вейлари обладают коллективным разумом, но ее несостоятельность быстро стала очевидной; поведение странников и близко не напоминает народы, составляющие единое сознание.
Стоит также уделить внимание и внешности самих вейлари.
Они гуманоидны, невысоки и обычно изящны; силачей среди них не встречается, а вот очень ловких и легких в движении – немало. Вейлари прекрасно чувствуют себя при ослабленной и нулевой силе тяжести; более того, они ее и предпочитают.
Кожа у вейлари светлая, оттенками от тепло-бежевого до белого (последний обычно встречается у стариков). Глаза довольно крупные; обычные цвета – черный, фиолетовый или темно-серый. Кстати, глаза вейлари очень выразительны, и чуть ли не половина отражающихся на лице эмоций приходится именно на взгляд.
Сами вейлари говорят, что парой взглядов могут сказать друг другу больше, чем представители других рас – двадцатиминутной беседой. И в это более чем можно поверить.
Вот волосы у вейлари встречаются самых разных оттенков, хотя обычно мягкие и не очень длинные. Впрочем, старики позволяют себе отпустить более длинные.
Интересной особенностью отличаются имена: для вейлари характерно удвоение звуков в таковых. Но, если такого в имени не наблюдается – то перед вами некто, не так давно переживший страшную потерю, и, фактически, утративший часть себя. Например, убирают удвоенный звук те, чей корабль погиб… до тех пор, пока не заживут раны на душе.
Срок жизни вейлари точно не определен; сами они на вопрос «сколько лет вы живете» отвечают обычно поэтической фразой, вроде «пока звезды предстают перед нашими глазами». Кристаллид Сияющий-под-Белыми-Лучами оценивает срок жизни вейлари в не менее чем двести двадцать стандартных лет – именно столько времени он был знаком с одним из странников.
Еще одна особенность вейлари – они нуждаются в том, чтобы постоянно находиться среди своих. Ксенофобии в них даже и близко нет, но необходимость провести время вдали от своего народа вызывает у космических странников почти ужас. Вейлари, чей корабль погиб (а в космосе, увы, хватает «естественных врагов» кораблей), старается как можно быстрее найти другую ветвь своих сородичей и присоединиться к ней; в принятии не отказывают никогда.
На этом основании некоторые ксенологи делают вывод, что самым тяжким наказанием у вейлари должно быть изгнание; но сами странники, когда им сообщают об этой теории, искренне не понимают – как можно намеренно отлучить кого-то от его народа.
Руководство корабля можно определить как «совет специалистов». Если возникает некий навигационный вопрос – то главным становится один член совета; если необходимо принять решение о переговорах и провести таковые – то другой. Своим руководителям вейлари доверяют полностью, и те доверие обычно оправдывают.

Вольные Территории
Государственный строй: невнятен
Нынешний глава: Первый Капитан Ресар Грайх
Количество систем: 40-50
Столица: Ферротрон
Население: любые разумные расы
И опять – государство, которое очень сложно назвать таковым. Неудивительно, учитывая вольный характер пиратов и контрабандистов, которые и составляют население Вольных Территорий.
А обязаны они своим возникновением обычной причине – борьбе как раз с теми, кто там поселился.
Космическое пиратство, и вообще космические преступления ненамного младше самих полетов меж звездами; для галактических государств они всегда были источником множества проблем.
Терпение правительств кончилось в 2544 году по земному летосчислению; большинство государств развернули полномасштабную охоту на пиратов и ужесточили законы так, что контрабандистам стало гораздо сложнее жить и работать.
Очень быстро стало очевидно, что пиратам-одиночкам и небольшим эскадрам не выжить в таких условиях. Казалось, что время космического корсарства заканчивается… но, как выразился вольфарский адмирал Лакрай Геррах: «люди снова все испортили».
В какой-то степени это верно.
Ферротрон был одной из планет, колонизированных человечеством; находилась она достаточно далеко от остальных, и потому не оказалась в составе ни одного из трех государств людей. Таких независимых планет было не столь уж мало, но именно на Ферротроне родилось немало пиратов-людей, и именно там нашли способ выжить.
А именно – объединение. И создание вольного пиратского государства.
Предложение поддержали, и очень быстро близкие к Ферротрону планеты влились в Вольные Территории, как их сразу назвали. Главой новорожденного государства – Первым Капитаном – по праву стал Оливер Морган, автор самой идеи.
Положение изменилось, изрядно озадачив государства. Одно дело – преследовать пиратские эскадры, и совсем другое – устраивать бомбардировки планет. Против последнего резко выступили маривиане, заявив, что это недопустимое поведение для цивилизованных стран.
Сложности борьбе добавляло еще и то, что системы и планеты Вольных Территорий были весьма недружелюбны к чужакам; где сплошные астероидные поля, где подземные города, где еще что-нибудь столь же приятное. Местные жители давно освоились с этими особенностями, но другие адмиралы не горели желанием вести корабли в такие места и десантировать войска на планеты.
Но вскоре трудности были бы преодолены… если бы Морган не пошел на переговоры с противником, сумев добиться заключения определенных договоров, устраивающих обе стороны.
В результате Вольные Территории существуют и поныне, давая приют всем, кто не в ладах с законом. Благо среди разнообразия периферийных систем находятся подходящие для почти любой формы жизни.
Правда, Первый Капитан фактически не правит своими подданными. Он выступает в качестве третейского судьи при спорах, отдает приказы покарать тех, кто нарушает пиратские правила, и может призвать Вольные Территории к общему походу против кого-либо (что случается нечасто).
Размер Вольных Территорий постоянно меняется; какие-то планеты решают жить независимо, какие-то – присоединяются. Иногда Первый Капитан ведет завоевательный поход, иногда – теряет планеты. Изменения так же хаотичны, как и профессии населения.
Ферротрон по-прежнему остается столицей, но, как ни странно, именно там Первый Капитан имеет меньше всего влияния. Планета-город находится полностью под контролем Протектора – своеобразного губернатора, следящего за тем, чтобы на планете царил вечный мир, и жестко соблюдались законы корсаров. Вне системы Протектор имеет не так уж много прав, но на Ферротроне он воплощает закон.
Протекторами Ферротрона обычно становятся очень уважаемые в пиратском сообществе люди, решившие уйти на покой. Должность эта считается едва ли не более почетной, чем звание Первого Капитана, и многие считают именно ее вершиной карьеры.
Следует отметить, что далеко не вся преступность в Галактике связана с Вольными Территориями, хотя многие считают именно так. Звездный Король, самый знаменитый корсар в истории, не подчиняется Первому Капитану и никогда не состоял в числе граждан Вольных Территорий. Разнообразные криминальные синдикаты ведут дела с Первым Капитаном, но даже и не собираются присягать ему на верность.
Упомянутые выше договоры Вольные Территории соблюдают… но их проконтролировать довольно сложно. Как определить – подчиняется ли Первому Капитану напавший на торговца неизвестный пират или нет? Рисовать на борту государственный герб (которым, кстати, является силуэт кинжала в окружении шести звезд) корсары отнюдь не склонны.
Но – терпят. Потому что считается, что лучше уж Вольные Территории, с которыми можно договориться, чем пиратский хаос.
Флот Вольных Территорий – пожалуй, самый пестрый в Галактике. Это объясняется разнообразнейшим расовым составом, и тем, что каждый привносит свои идеи. Поэтому корабли, построенные в этих системах, зачастую выглядят странновато, являя собой диковатую смесь разных стилей. Хотя они достаточно эффективны.

Вольфаранд
Государственный строй: конституционная монархия
Нынешний глава: санкр Рангхон III Асках
Количество систем: 70
Столица: Фенхар
Основное население: вольфары
С точки зрения землян вольфары напоминают гуманоидных волков, и с этим нельзя не согласиться. Сходство их с легендарными кинокефалами породило новый всплеск теорий о палеоконтактах… впрочем, их развеяли сами вольфары, заверив, что вышли за пределы своей системы лишь в начале двадцать первого века по земному летосчислению.
Тем не менее, сходство есть; правда, руки вольфаров куда более ловки и способны на большее, нежели волчьи лапы. Однако им присуще острое обоняние (и потому запахи играют немалую роль в вольфарской культуре).
Цвет шерсти различен – серый, черный, светлый… Особняком стоят высокородные вольфары; неизвестно, результат это эволюции или неких манипуляций, но их шерсть отливает серебром или золотом. Цвет глаз обычно зеленый, желтый или карий; иные встречаются крайне редко. Ранее вольфары верили, что необычный цвет глаз – признак отмеченности высшими силами… правда, не сходились во мнениях касательно того, что этому инвидиду предназначено.
Их общество разделено на «секраи»; пожалуй, самым близким человеческим аналогом этого термина будет «клан», хотя это и не полностью верно. Каждый секрай владеет своей территорией, и утрачивает на нее право лишь в случае поглощения другим кланом или гибели большей части своих членов. Размер территории напрямую зависит от влиятельности и силы секрая; такой порядок сохранен до сих пор, хотя теперь процесс увеличения или уменьшения владений контролируется правительством.
Правит вольфарами «санкр» – титул, дословно означающий «первый среди всех». Тем не менее, в важных решениях он советуется с главами восьми самых влиятельных секраев; уже от них зависит, смогут ли они изменить решение санкра или нет. Впрочем, как только правитель произносит формулу «слушайте мое слово», всякие споры прекращаются – следует объявление окончательного решения.
Помимо этих должностей существуют также Стратег Вольфаранда – коему подвластно все, касающееся армейских дел, и Второй-у-Трона – аналог премьер-министра. По заведенному еще первым санкром порядку Вторым-у-Трона не может быть представитель секрая из Совета Восьми.
Вольфаранд традиционно считается едва ли не самым агрессивным государством, хотя некоторые социологи считают, что этот титул он делит с Центаврианской Империей. Собственно, почти так оно и есть.
Вольфары стали значительной силой в Галактике не так уж давно – всего лет за двести до людей (выйдя за пределы своей системы в конце двадцатого века по земному летосчислению); долгое время освоению космических пространств мешала раздробленность их общества.
Как говорилось выше, долгое время вольфары оставались разделенными на огромное число кланов-секраев, конкурировавших друг с другом. По этой же причине каждый секрай осваивал космос самостоятельно, стараясь не пользоваться поддержкой других.
Это привело к тому, что фенхарцы (тогда еще называвшие свое государство Секрандом – Землей Кланов), разделились на две весьма неравные части. Первая состояла из секраев, оставшихся на родной планете, и не имевших возможности строить собственные корабли и колонизировать планеты. Вторая, названная Кер-секраями – то есть Внешними Кланами – включала тех, кто освоил далекие системы. Кер-секраи относились к оставшимся дома с немалой надменностью, почти презирая их за неспособность подняться к звездам.
Так могло длиться веками, и могучее государство никогда бы и не родилось.
Тем не менее, положение полностью изменили главы восьми секраев из «оставшихся». Они правильно оценили то, чем нынешняя ситуация грозит их народу, и пошли на беспрецедентный шаг – заключили постоянный союз, фактически, слив свои кланы в один.
Следующим шагом было либо присоединение других секраев, либо заключение постоянного договора с ними… либо уничтожение. Так или иначе, но через двенадцать лет Фенхар стал по-настоящему единым.
Ресурсов объединенных секраев теперь более чем хватало для постройки флота, и наступило время для следующего шага.
Кер-секраи изменения на родной планете откровенно пропустили, так как давно уже не обращали на нее внимания. И были изрядно удивлены, когда «оставшиеся» принялись громить один Внешний Клан за другим.
Договариваться меж собой Кер-секраи не умели. Да им просто и не дали на это времени.
В итоге, в 2171 году по земному летосчислению вольфары обрели полностью единое государство. Первым правителем стал Киргон Асках Аррис, один из лидеров начавших изменения секраев; он же переименовал страну в Вольфаранд – Землю Вольфаров. Начавшаяся с него династия не прервалась до сих пор.
Первые годы правления Асках уничтожал все внутренние противоречия секраев, ломал старые обычаи и заменял их новыми. Так, например, полностью исчезли кровопролитные войны между секраями; теперь разногласия решались поединком нескольких бойцов – от двух до десятка. Тех же, кто в нарушение указа, развертывал боевые действия, вразумляла правительственная армия.
Хотя немалая часть обычаев все же осталась. Например, в именах – таковые у вольфаров трехчастны, и состоят из имени собственного, родового и названия секрая.
Одновременно с этим Киргон I старался сделать Вольфаранд значимой силой в Галактике, усиленно развивая промышленность, создавая мощный космический флот, колонизируя новые планеты. Увы, огромная нагрузка оказалась слишком тяжелой для него – Асках умер через тринадцать лет после объединения, хотя и успел выполнить практически все, что хотел.
Его наследник продолжил дело отца. Собственно, благодаря первым трем Аскахам Вольфаранд развил свою мощь, которую сохраняет до сих пор.
Нынешний Вольфаранд – крупное и сильное государство, обладающее весьма мощными военным флотом и армией, и ведущее довольно прямолинейную политику. Темпы экспансии давно замедлились, но если вольфары объявляют какую-то территорию своей собственностью – то любая попытка посягнуть на нее вызывает немедленную и очень жесткую реакцию.
Собственно, их цивилизация весьма военизированна; прошедшие службу в армии обладают куда большими правами, чем другие. Пост Стратега Вольфаранда считается более важным, чем должность Второго-у-Трона.
Полностью искоренить междоусобицы в своем народе правителям так и не удалось. Дуэли между гражданами – дело обычное, хотя в военное время они запрещены.
Той же воинственностью пропитаны и отношения с другими государствами. За прошедшие века Вольфаранд не раз воевал с фелисианами, Центаврийской Империей, Землей… да вообще большинством галактических соседей. Правда, далеко не всегда одерживал победы – как оно обычно и бывает.
Тем не менее, вольфары твердо уверены, что именно их воины являются лучшими в известной Галактике, с неохотой признавая превосходство лишь китерианских боевых лордов. Однако это не мешает им активно заимствовать полезные военные изобретения у других рас; например, когда на Центавре изобрели квинт-доспехи, именно вольфары первыми взяли их на вооружение.
Также с некоторыми государствами Вольфаранд поддерживает дружеские отношения. Например, таковым являются кристаллиды, с которыми у вольфаров давняя и прочная дружба; в частности, именно они помогали восстанавливаться после некоторых проигранных войн.
Очень нередки случаи, когда вольфары с уважением относились к противнику и пленным, если те достойно проявляли себя в бою. Иногда, столкнувшись с доблестным противником, независимо от исхода войны, вольфары дают слово в течение определенного срока не совершать повторных нападений и всегда соблюдают обещание.
Религия во всем Вольфаранде единая – вера в Семерых, покровительствующих различным временам года и суток. А именно:
Сашар, воплощение лета и жизни.
Азор, воплощение зимы и смерти.
Кассорм, воплощение весны и преобразований.
Вийорр, воплощение осени и, как ни странно, творчества.
Шарисс, воплощение дня и искусств.
Шеросс, воплощение ночи и темных замыслов.
Кайдорр, воплощение войны и власти. Он, что логично, в Вольфаранде наиболее почитаем.
При всей воинственности вольфаров, у них есть и союзники – они давно и крепко дружат с кристаллидами (что, в частности, помогает вольфарам восстанавливаться в случае проигранной войны). Вечные их соперники – фелисиане и центаврийцы; к остальным государствам Вольфаранд нейтрален.

Земная Федерация
Государственный строй: демократия
Нынешний глава: президент Джером Каррде
Количество систем: 72
Столица: Земля
Основное население: люди
В свое время один из земных социологов, сравнивая человеческую цивилизацию с другими, заметил: «Люди стремятся быть оригинальными во всем. Даже государств они создали три, причем совершенно разных».
Первую часть заявления можно и оспорить, но вторая совершенно верна. Человеческих государств в Галактике действительно три, и Земная Федерация – старейшее.
Федерация была создана в 2203 году, когда, помимо родной планеты и ее соседей по звезде люди покорили еще три системы. И существует до сих пор – более восьмисот лет, не собираясь распадаться или преобразовываться.
Создателям первого межзвездного государства людей удалось найти баланс между столичной и местной властью; иначе, впрочем, было бы и нельзя. При разделяющих системы расстояниях жесткий контроль невозможен физически; в частности, это и доказали две Колониальные войны.
Собственно говоря, до них Федерация все больше становилась похожей на империю – с попытками того самого жесткого контроля над всеми территориями. Тем не менее, Колониальные войны и отделение значительных частей заставили власти Федерации изменить некоторые законы, смягчить управление, и тем самым не допустить попыток нового отделения.
Вместе с тем, несмотря на смягчение внутренней политики, полицейские и военные силы ничуть не уменьшились. И по сей день попытки мятежа пресекаются быстро, решительно и эффективно.
Говоря об армии, следует отметить, что Федерация делает основную ставку на военные технологии – то есть корабли, боевые машины, военную роботехнику и так далее. В этом она имеет преимущество перед другими человеческими государствами; все же именно Земля и ближние к ней системы к моменту Колониальных войн были наиболее развиты технологически. А вот по личному мастерству солдат, к сожалению для Земли, она проигрывает центаврийцам.
Внешняя политика Земли до Артинайского соглашения представляла собой достаточно тонкий баланс между агрессивностью и мирным освоением; Федерация старалась расширяться в направлении еще не принадлежащих никому систем, но не стеснялась отстаивать новозанятые территории силой оружия. Собственно, из-за этого большинство конфликтов с иными расами и происходили.
Земная Федерация – наиболее пестрое в национальном отношении человеческое государство. К сожалению, конфликты на этой почве все еще случаются; в частности, когда подходит время выборов в Парламент. Правда, наиболее крупные потрясения все же имеют под собой не национальную основу; примером может служить кризис 2932 года, когда на Земле едва не сменилась форма правления. Собственно, тогда на родине человечества три месяца велись военные действия, но в итоге все вернулось на круги своя. Сказать о «девяноста днях войны» больше едва ли возможно, так как подавляющее большинство связанных с теми событиями материалов не находятся в широком доступе.
Следует отметить, что хотя на Земле сохранились ранее существовавшие языки (с закономерными изменениями), государственным для Федерации считается «новое эсперанто», одинаково хорошо понимаемое на всех планетах.
В настоящий момент власть в Федерации имеет следующую структуру:
Возглавляет государство президент, избираемый каждые пять лет общим голосованием по регионам. Из членов его же партии (обычно) создается кабинет министров, проводящий политику президента в жизнь.
Законы и общегосударственные решения в обязательном порядке проводятся через парламент, где представлены получившие определенное количество голосов партии. Выборы в парламент проводятся каждые семь лет.
Регионов в Федерации насчитывается пять; названия их, пусть и не полностью соответствующие действительности, сохранились еще со времен создания государства. А именно – Северный, Южный, Восточный и Западный. Пятый – Центральный, и включает в себя Землю и семь ближайших к ней систем. Каждым из них управляет региональный губернатор, которому подчинено различное количество планетарных губернаторов. Впрочем, среди последних иногда случается, что управляют они несколькими планетами.
Общегосударственной религии в Федерации не имеется; земляне достаточно веротерпимы, и проявляют одинаковое уважение ко всем религиозным направлениям.
В дипломатических отношениях Федерация традиционно союзна Центавру и Лире (что не мешает всем троим вести разведку друг у друга на территориях), дружественно настроена к Риветии, а соперниками считает Вольфаранд, Фелисию и Паутину Звезд.

Китер
Государственный строй: неизвестен
Нынешний глава: неизвестен
Количество систем: неизвестно, не менее двух
Столица: Китер
Основное население: предположительно люди
Китериане… жители самого старого из известных значительных государств и самые загадочные из сильных рас Галактики. Государство-находка для любителей тайн… и большое разочарование для них же.
Что именно известно о Китере? Ему подвластны как минимум две планеты: Альнот, куда допускают послов иных государств, и собственно Китер, на который не ступал еще никто, и координаты его неизвестны. По оценкам аналитиков, демонстрируемый уровень развития китериан возможен, при наличии ресурсов минимум десяти-двадцати планет; тем не менее, сведений о других китерианских планетах не имеется. Есть только пропавшие корабли-разведчики, которые, в частности, должны были нанести на звездные карты территории после Альнота. Официально предположений об их исчезновении нет, но самая распространенная версия – то, что китериане либо захватывают, либо мгновенно уничтожают корабли, наткнувшиеся на их планеты. Доказательств, как обычно, не имеется.
Неизвестна даже структура общества – послы на других планетах, отвечая на некие требования или предъявляя таковые, используют формулу «Китер считает…», без указания на имя или титул руководителя.
Что же конкретно известно о китерианах? Внешне они полностью схожи с людьми; тем не менее, по общему заключению людьми они быть не могут. Хотя бы потому, что китериане пребывали в Галактике за тысячелетия до того, как обитатели Земли вышли на орбиту собственной планеты. Тем не менее, отличить внешне человека от китерианина можно разве что по одежде.
Больших войн с участием Китера не замечено; единственные боевые действия – это операции малыми группами. Однако уровень подготовки, и оснащенности этих групп свидетельствует, что технологии китериан превосходят все известные. Похожее, судя по виду китерианских кораблей, касается и флота – их суда выглядят наиболее изящно из существующих, и при этом обладают немалой огневой мощью и защищенностью.
За пределами Альнота и зданий посольств китериан можно увидеть крайне редко. Как правило, оказавшиеся на публике принадлежат к следующим категориям:
Оперативники (название, данное им людьми). Внешне – обычные люди, но при необходимости они могут проявить способности, значительно превосходящие возможности человеческого организма – выдержать тяжелейшие ранения, проявлять колоссальную силу, двигаться с потрясающей скоростью, и так далее. По общепринятому мнению у оперативников измененный организм (путем имплантаций, манипуляций с генами или иных способов).
Волновой спецназ (примерный перевод китерианского термина «айтэнне»). Обычно в случае военного вмешательства Китера (тех самых «малых групп») действуют именно они – бойцы очень высокого уровня, обладающие способностями, куда большими, чем у оперативников… и при этом способные мгновенно перемещаться на определенное расстояние. Считается, что это достигается применением телепортации (приборы для каковой безуспешно пытаются создать во всей Галактике). Пару раз сами айтэнне замечали, что они просто превращают свой организм в волну и перемещают его с огромной скоростью на нужное расстояние; но, как утверждают физики, это категорически невозможно и следует считать очередной китерианской дезинформацией.
Боевые лорды (опять-таки перевод китерианского термина «анор-фойм»). Как правило – куда выше и массивнее других китериан, на людях закованы в прочную темную броню, подобную квинт-доспехам (в мирной обстановке шлем они снимают). Считается, что боевые лорды – лучшие воины Китера, способные в одиночку заменить крупные отряды. Поэтому их никогда и не встречали более чем трех одновременно.
Чародеи (также перевод, но данный уже самими китерианами). Пожалуй, самые известные китериане; почти всегда посольство этого народа возглавляет Чародей. Это мощные псионики – во всяком случае, так предполагается. Правда, в большинстве случаев их способности выходят за рамки трех ветвей. Чародеи обычно облачены в просторные и легкие одеяния (часто светлых тонов); крайне неохотно пользуются электроникой, и никогда на себе ничего электронного не носят. Манера речи – обычно безукоризненно вежливая; психологи считают, что Чародеи безупречно владеют своими эмоциями и могут изобразить ту реакцию, какую захотят, не проявляя истинных чувств.
Парадоксально, но факт – известные китериане представляют воинов, но их цивилизация не воинственна. Просто обычные активные действия Китера – когда затронуты его интересы или погибли его граждане; само собой, тут в ход идут солдаты.
Следует отметить, что, сохраняя нейтралитет по отношению ко всем государствам, китериане всегда мстят за своих погибших. И потому их корабли редко грабят пираты – известно, что в случае атаки и убийств, корсар избежит мести Китера только если скончается раньше, чем они его найдут.
В остальном же китериане не проявляют абсолютно никаких враждебных действий и не ведут экспансию в известных направлениях. Что несколько нервирует службы безопасности других государств, привыкшие изучать любую потенциальную угрозу. Но Китер уже долгие века из роли «потенциальной» не выходит. Собственно, единственный комментарий по поводу такого мирного поведения прозвучал, когда один из Чародеев соизволил ответить на прямой вопрос журналиста: «Почему вы никогда не ведете войн?» Ответ был предельно лаконичен: «Нам хватило».
Тем не менее, однажды они себя проявили – во время войны с ктайрелями, о чем речь пойдет позже.
Китериане достаточно общительны, но разговорить их на тему родной культуры, структуры общества, вообще их жизни… практически невозможно. Они либо переводят разговор на иную тему, либо отделываются малозначащими фразами. И даже если какие-то сведения получены – то достоверность их не проверишь. Например, однажды посол Фелисии на Китере Ахсена Дешар задала Чародею Канлайму вопрос: каковы цели его народа? Произошел следующий диалог:
«– Китер ждет. Мы умеем ждать; мы будем ждать столетиями и тысячелетиями, действуя в те моменты, когда сочтем нужным. А потом мы приведем в действие всю цепь событий, выстроенную нами – и достигнем своей цели.
– Это правда?
– Нет
».
Пожалуй, этот разговор достаточно хорошо характеризует китериан.
И никого не удивляет то, что Китер, как уже говорилось, полностью нейтрален по отношению ко всем государствам.

Лиранская Республика
Государственный строй: республика
Нынешний глава: дож Витторио Аммани
Количество систем: 69
Столица: Лира-Прим
Основное население: люди
Самое младшее из человеческих государств является и самым мирным. Возможно, этому помогает то, что у ближайших соперников людей – вольфаров и фелисиан – нет общих границ с территорией Республики; также роль играет и то, что ближайший сосед Лиры – Маривианское Содружество, чьи жители известны своим миролюбием. Видимо, поэтому последние три века Республика придерживается пацифистской политики. Впрочем, это не значит, что она не способна защищать свою территорию.
Изначально двадцать шесть систем, с которых началась Республика, входили в состав Земной Федерации. Однако те же самые противоречия, что привели к отделению центаврианских, вызвали похожие движения и в этом секторе; результатом стала Вторая колониальная война 2342 – 2346 годов. Вооружения у лиранцев было меньше, чем у центаврийцев… но организаторы отделения учли опыт Первой колониальной и тщательно подготовились, прежде чем объявлять о своей независимости. Таким образом, за четыре года Земле так и не удалось вернуть эти системы себе; провалилась и вторая попытка это сделать – Третья колониальная (или Война Сохранения), занявшая три года (2350 – 2353).
Правда, следует отметить, что после этих двух войн успехи лиранцев на поле битвы были не слишком-то часты. Последние века Республика предпочитает действовать не в открытом бою, а относительно небольшими мобильными отрядами. В случае же войны у лиранцев наблюдаются удивительно сбалансированные и скоординированные действия всех родов войск.
Лиранский пацифизм при ближайшем рассмотрении сводится к тезису: «Мы не воюем, если нас не вынудят». И даже в случае принуждения активные боевые действия Республика ведет редко; зато методы оборонительной войны у них развиты превосходно.
Если Земная Федерация представляет собой смесь разнообразнейших культур, то Республика в этом отношении менее разнородна. Изначально вошедшие в нее планеты заселялись в основном выходцами из Европы, с преобладающим романским влиянием; поэтому сложившийся там язык (ныне называемый лиранским) имеет очень много заимствований из романских же языков. Культура формировалась под тем же влиянием, что привело к интересному результату – при общем государственном пацифизме дуэльный кодекс дожил до сих пор, хотя поединки строго регламентированы.
Считается, что из человеческих государств Лиранская Республика больше всех уделяет внимание культуре и искусствам. Это не совсем так, но лиранцы наиболее часто и широко именно эту часть своей жизни показывают. Недаром же Центр Искусств был открыт именно на Лире-Прим.
Само собой, и на общество это влияет. Поговорка «элегантный как лиранец» давно уже разошлась по всему человеческому пространству. В архитектурных и инженерных проектах также немалое значение придается эстетичности; а понятие «вести себя некрасиво» для лиранцев значит куда больше, чем для жителей иных государств.
Государственное устройство заслуживает особого внимания. В самом начале существования Лиранская Республика пыталась всячески подчеркнуть несхожесть между собой и Землей; поэтому, хотя политическая система напоминала федеративную, лиранцы избрали совершенно иные термины, поменявшие в двадцать четвертом столетии свое значение. В результате получилась довольно своеобразная система.
«Патриций» в Республике означает человека, управляющего планетой или системой; часто этот титул передается по наследству. Совет Патрициев и является лиранским аналогом парламента; значимость голоса каждого из патрициев определяется размерами его территории, а также тем, насколько ему доверяет население. Подобие выборов – то есть вынесение вотума доверия или недоверия патрицию от населения – проводится каждые четыре года. В настоящий момент слово «патриций» окончательно приобрело значение «руководитель системы»; поэтому в Совете их шестьдесят восемь.
Из числа патрициев их голосованием избирается дож – глава всей Республики, сроком на семь лет. Он же, на время действия своих полномочий, получает титул патриция столичной системы. Первым дожем стал Франческо Алигер, инициатор отделения лиранских территорий от Земной Федерации.
Доминирующей религией в Республике является христианство, с центром в Новом Ватикане на Лире-Прим. Следует отметить, что с земным Ватиканом у него достаточно напряженные отношения; церковные иерархи Земли до сих пор не признают правомочность лиранских коллег.
Лиранская Республика находится в союзе с Земной Федерацией и Центаврийской Империей, а также в дружественных отношениях с Риветией. Основными соперниками считает Вольфаранд и Фелисианскую Империю; с остальными государствами отношения ровные и нейтральные.

Маривианское Содружество
Государственный строй: федерация
Нынешний глава: фелиат Мавириан
Количество систем: 49
Столица: Маривия
Основное население: маривиане
Некоторые ученые считают, что в современном сознании маривиане заменили популярных в прошлом эльфов; надо заметить, основания для этого есть. С точки зрения людей, маривиане бесспорно красивы; собственно, внешне они людей и напоминают – более изящных и хрупких, легких в движениях. Конечно, организм их от человеческого изрядно отличается, но главное внешнее различие – это цвета кожи и волос. Серебряная, золотая или оранжевая кожа, алые, лазурные или серебряные же волосы – это для уроженцев Маривии достаточно типично.
Если не считать китериан, то именно этот народ наиболее похож на землян внешне. И именно с маривианами впервые столкнулись люди, покоряя дальний космос. Нельзя не сказать, что им повезло – потому как жители Содружества заслуженно имеют репутацию наиболее миролюбивой из влиятельных рас Галактики.
Во многом это обусловлено их историей. Единым государством Маривия стала лет за триста до выхода в космос (что по земному летосчислению случилось примерно в 1850-х годах), и ее жители привыкли к отсутствию крупных войн. Ну а потом им повезло и с космической экспансией – самые близкие соседи по Галактике либо еще лишь начинали освоение космоса, либо вообще пребывали на родной планете, а остальные были слишком далеко. Так что колонизация новых планет и систем обошлась без войн.
Следует отметить, что маривиане сумели избежать обычного для многих иных рас конфликта метрополии и колоний; они перенесли в космос политическую систему родного мира – то есть, каждая планета считается автономной, но входит в состав единого Содружества, и следует указаниям фелиата – главы всего государства. Таковой избирается из числа руководителей планет, но столицей всегда остается Маривия. Ранее существовавшая монархическая система оставила свой след – фелиат избирается пожизненно. Иное влияние – он принимает на себя имя «Мавириан», правда, без какого-либо номера. Кстати говоря, такие певучие имена и фамилии вообще характерны для этого народа.
Конфликты начались уже позже, когда маривиане столкнулись с другими развивающимися цивилизациями. Но к тому времени они уже прочно укрепились в Галактике, хотя и ограничились куда меньшей территорией, чем другие сильные расы.
Точно такой же неагрессивной политики маривиане придерживаются и по сей день; войны, которые на их родной планете бывали, они считают давно прошедшим днем. Разумеется, армия у Содружества имеется, но только военная доктрина – сугубо оборонительная. К сожалению, это приводит к тому, что в открытом столкновении войскам других рас маривиане обычно уступают.
Тем не менее, именно на Маривии выстроен Дипломатический Центр, куда съезжаются для ведения переговоров и заключения договоров послы едва ли не всех рас Галактики. Маривиане гарантируют им безопасность; для столь миролюбивого народа у них на удивление отлаженная и эффективная служба собственной безопасности.
Еще одна деталь маривианской культуры вызывает не меньшее удивление. Дело в том, что именно в Содружестве до сих пор сохранилась кастовая система: общество четко разделено на сословия воинов, ремесленников, священнослужителей, ученых… Впрочем, за века истории эта система заметно смягчилась. Переход из касты в касту возможен, если претендент пройдет все предписанные испытания и экзамены за определенный срок и в определенное время года, тем самым доказав – ему действительно лучше принадлежать к иной касте (сами маривиане называют касты словом «фион»). Еще один, значительно более редкий способ перехода – это указ лично фелиата.
Случай массового перехода в иную касту был лишь раз – когда началось освоение космоса, и маривиане озадачились вопросом – не считать ли космонавтов отдельным фионом? В итоге было решено – да.
Собственно, причина, по которой кастовая система сохраняется столько веков – приверженность маривиан своим традициям. Они совершенно нексенофобны, и легко принимают чужие обычаи, но в своем обществе малотерпимы к отклонениям от принятых норм. Так, например, имеются строго прописанные правила одежды для каждого из фионов и для занимаемого в обществе положения, и никто от них не отступает.
Правда, есть один, совершенно закрытый, и самый странный фион – фэн-лорды. В него войти нельзя, можно там только родиться; в свою очередь, фэн-лорд не может сменить фион. Они до сих пор остаются загадкой для других рас, и наиболее интересным для этнологов во всей маривианской культуре.
Фэн-лорды явно выглядят аристократами, и обитают во дворцах – но не занимают никаких высоких должностей в государстве.
Фэн-лорды очень часто бывают мощными псиониками и великолепными воинами – но на военную службу приходят только если сами того хотят.
Фэн-лорды не следуют большинству принятых норм общества, и никто этому не удивляется. Пожалуй, последнее интереснее больше всего – любую странность фэн-лорда маривиане принимают как должное.
О том, почему дело обстоит именно так, толком ничего не известно. Большинство маривиан считают, что так было всегда, с незапамятных времен; точные сведения могут содержаться в храмовых записях… но, к большому разочарованию этнологов, их запрещено показывать тем, кто не принадлежит к соответствующему фиону, и не занимает в нем высокого положения.
Одно известно – фэн-лорды в маривианском обществе очень уважаемы. Обычно они отращивают длинные волосы; если фэн-лорд отрежет прядь волос, сплетет из нее браслет и наденет кому-то на запястье – это означает, что он берет обладателя браслета под свою защиту. И ни один маривианин не позволит его тронуть.
Кстати, следует отметить, что, хотя псионики в большинстве своем встречаются среди фэн-лордов, этими талантами не обделены и остальные маривиане. Правда, у них псионики куда более редки, чем, скажем, среди людей или фелисиан. Поэтому и псионных крейсеров на вооружении Маривии до сих пор не появилось, как и подразделений, предусматривающих мощную псионическую поддержку.
Также стоит сказать пару слов о религии. Пожалуй, еще одна причина, по которой люди с ними хорошо поладили – сходство веры маривиан и одной из крупнейших земных религий. Маривиане веруют в Создателя, сотворившего вселенную и незримо наблюдающего за ней; правда, с этим уживается и вера в перерождение души. Правда, они считают, что путешествие души не ограничивается родным миром, и что бывший при жизни вольфаром может вновь родиться риветом, маривианин – фелисианином, человек – кристаллидом, и так далее.
Маривиане поддерживают нейтральные или дружеские отношения со всеми значимыми государствами Галактики.

Паутина Звезд
Государственный строй: абсолютная монархия
Нынешний глава: хессайя Ат’Шаа
Количество систем: 8
Столица: Кестеша
Основное население: арахниды
Паутина Звезд – перевод самоназвания государства арахнидов; обычно оригинальное название воспроизводят лишь в письменном виде, так как далеко не каждому удастся его с идеальной точностью воспроизвести на языке самих выходцев с Кестеши и ее колоний.
Если придерживаться точности, то и слово «арахниды» не совсем уместно. Внешне они действительно напоминают пауков огромного размера (тело может быть до двух метров в длину), но организм их на деле изрядно отличается. Впрочем, сами арахниды против сравнения с членистоногими ничего не имеют, хотя в официальных документах их расу именуют самоназванием – хиакти. Звучит это слово, однако, как и название государства, гораздо сложнее, так что в устной речи по-прежнему употребляется «паучий» термин.
Цивилизация арахнидов во многом построена на использовании биотехнологий; в этом, а также в манипуляциях с генами они достигли высот. И по сей день они продолжают совершенствование подобных технологий, пусть и согласились присоединиться к Закону об ограничении экспериментов по биологическим изменениям и направленным мутациям. Биотехнологии применяются и в строительстве; планета с богатой биосферой для арахнидов – просто находка. К несчастью для них, в непосредственной досягаемости Паутины Звезд таких планет не очень много; потому-то они и заселили лишь восемь систем. Но зато заселили очень густо; каждая планета может похвастаться несколькими миллиардами населения.
Общество арахнидов четко разделено на касты – рабочих, солдат, мыслителей… И, в отличие от Маривии, тут переход из касты в касту невозможен физически – слишком различаются организмы. Например, тело солдата идеально приспособлено для ведения боя; построить что-то он сможет только с очень большим трудом. Для рабочих же верно обратное.
С одной стороны – в такой специализации сила арахнидов. С другой же – их основная слабость; касты достигают успеха, лишь если действуют совместно и скоординированно. Этим, в частности, пользовались противники хиакти во время войн – нарушая пути снабжения и атакуя с неожиданных направлений, они оставляли рабочих без прикрытия солдат, воинов – без координации мыслителей, а мыслителей – без помощи со стороны рабочих.
У арахнидов царит жесткий матриархат, причем жесткий до предела. Все более-менее значимые посты занимают женщины; мужскому полу отводится роль рядовых, в крайнем случае – младших руководителей. Единственные уступки – в касте мыслителей; там нередки псионические способности, а проявляются они независимо от пола. Правда, и там это лица подчиненные.
Вообще, псионики у арахнидов достаточно часты, хотя способности их практически всегда лежат в сфере менталистики. Именно таким образом командиры управляют своими подчиненными; таким образом, можно счесть, что общество арахнидов состоит из множества общин, соединенных псионической связью.
Всей Паутиной Звезд управляет та, кого другие расы назвали бы «Императрицей»; на языке хиакти она именуется термином «хиссайя». Правительница телепатически связана с сотнями своих помощниц, которые и доносят ее волю до подданных; намеренно или случайно исказить приказ они не могут физически. Фактически, у таких эмиссаров собственной личности почти нет, она полностью подчинена воле хиссайи.
Вне своего народа арахниды встречаются достаточно редко. Как правило, от Паутины Звезд уходит мужчина из мыслителей, обладающий достаточно сильным разумом, чтобы оборвать связь с другими и пережить следующий за этим шок. Вне зависимости от причин, подобные отступники весьма ценятся – из-за особенностей мышления и тренированности такового они обычно становятся отличными навигаторами. Правда, псионические способности арахнида в разрыве со своим народом значительно ослабевают.
Арахниды достаточно воинственны, и в немалой степени к ведению войн их подталкивает проблема перенаселения. Они воевали с очень многими расами, но далеко не всегда кампании были успешными; фактически, победы арахнидов приходились на войны с уступающими им по силе народами. К сожалению для хиакти, среди них крайне редко появляются действительно одаренные стратеги; вдобавок их противники, помимо уже упомянутых ударов по координации работы каст, разработали методы нарушения псионических связей (а точнее, разработали это фелисиане).
Ныне арахниды предпочитают основывать колонии на Окраинах, а не воевать за планеты с соседями. Тем не менее, конфликты все же случаются; как уже упоминалось, хиакти предпочитают планеты с богатой биосферой, а таковые интересны далеко не только им.
Религия арахнидов достаточно сложна, и включает в себя причисление к разумным сущностям гипер- и фан-пространств, божеств, существующих в различных измерениях и никогда не встречающихся, а также некоторые понятия, для которых аналогов в других языках вообще не существует. Впрочем, для представителей иных рас основным является факт, что правящая хиссайя по мнению хиакти является аватарой Создательницы, а следовательно – неоспоримым и единственным авторитетом в Галактике.
У Паутины Звезд достаточно напряженные отношения с людьми, вольфарами и фелисианами (что не мешает арахнидам с ними торговать); как ни странно, достаточно дружественны они к кристаллидам (по той причине, что этим двум расам делить в космосе почти что нечего). С остальными поддерживают нейтральные отношения.

Риветия
Государственный строй: корпоративный феодализм
Нынешний глава: киорх Шедосс тер’Кай
Количество систем: 9
Столица: Риветия
Основное население: риветы
Одно из самых небольших, и в то же время – весьма влиятельных государств. Причем, что интересно, вовсе не за счет военной мощи.
Уроженцы Риветии – это невысокие рептилоиды (рост обычно не превышает ста пятидесяти – ста шестидесяти сантиметров); как правило, их чешуя имеет черный или зеленый цвет различных оттенков. Примечательная черта риветов – своеобразный кожистый «воротник» с радужными узорами; с возрастом он становится больше и шире. Пальцев – пять, и таковые снабжены втягивающимися когтями. Они очень быстры и легки в движениях и то же самое касается их родной речи – риветийский язык весьма напоминает стрекот.
Климат на Риветии разнообразен, но практически везде – весьма суров; сами риветы объясняют это некими катаклизмами очень давнего прошлого. Тем не менее, именно эта особенность обусловила развитие народа: в качестве пути выживания они избрали изобретение и совершенствование различных технологий. Это и помогло риветам еще до выхода в космос стать очень развитым технологически народом; по производству тонкой электроники и механизмов они до сих пор остаются в числе первых.
Ну а обычный ривет часто находится в сопровождении минимум пары небольших роботов, и имеет при себе немало миниатюрных механизмов и инструментов.
Собственно говоря, обычная планета риветов – это гигантский город, где все приспособлено под нужды его обитателей; немалую часть занимают фабрики, а среди сооружений на орбите почти всегда есть верфи. Правда, флот самих риветов не так уж велик; в основном они строят корабли на заказ. А заводы создают механизмы опять-таки на экспорт.
Поэтому, за всю историю отношений с другими расами, риветы почти не вели войн – они одинаково нужны всем. Пожалуй, риветийские корпорации – единственные, которые сотрудничают чуть ли не со всеми более-менее крупными народами, и принимают от них заказы. И никто не жалуется – халтурной работы от риветов не дождетесь.
Правда, и оценивают свой труд они в значительные суммы. Но обычно результат того стоит.
Упомянутые выше корпорации – это, фактически, аналог партий или влиятельных родов у других государств. Возглавляют их виархи – титул, передающийся по наследству. Самая старая и могущественная из них, «Риоветар», является аналогом правящего дома; вот уже три века ее возглавляют представители династии тер’Кай (буквально «рожденные в Кае», одном из крупнейших городов Риветии); глава «Риоветара» именуется киорхом – первым среди виархов.
В результате и получается строй, изрядно напоминающий феодализм, но с заменой дворян и областей на корпорации и глав таковых. Отсюда и название, которым определили государственное устройство риветов.
Следует отметить, что ранг в корпорации в немалой степени определяется умением работать самому; например, нынешний киарх – один из лучших инженеров-кораблестроителей Галактики.
Как ни странно, но, при отсутствии внешних войн, внутренние у риветов случаются достаточно часто. Корпорации конфликтуют друг с другом, доходя до вооруженных столкновений, различные семьи внутри корпораций борются за власть… Бывает и такое, что часть риветов приглашает солдат другого государства на помощь, и таковая оказывается… конечно, на определенных условиях.
Существуют определенные правила ведения корпоративных войн – так называемый Кодекс Ашира; за его соблюдением следит «Риоветар» – единственная корпорация, не воюющая ни с кем, но сохраняющая наибольшую силу. Нарушители могут потерять очень многое, а то и быть полностью убранными со сцены, как уже не раз бывало.
А вот к представителям иных рас риветы куда более дружелюбны, чем к своим сородичам. Правда, часто эти чувства не встречают взаимности, из-за одной психологической черты рептилоидов – любой механизм вызывает у них жгучее любопытство и желание разобрать его, посмотреть и собрать обратно. Вот последнее удается не всегда, что и вызывает конфликты.
Религия риветов достаточно проста; они до сих пор сохранили веру в духов предков и областей, перечислить которых невозможно. Правда, при развитии технологий появилась вера и в иных духов – обитающих в механизмах. Риветийские псионики (не очень частый у них дар) и специализируются на «выслушивании» механизмов, то есть, по их собственному представлению – общению с духами таковых.
Вот таковы риветы и есть. Проявляющие искреннее дружелюбие к чужакам – и столь же искреннюю жестокость по отношению к своим конкурентам. Легкие в общении – и чрезвычайно опасные на деловом поле.
Они поддерживают дружественные отношения с практически всеми государствами; только китериане никогда не пользовались их услугами, по крайней мере открыто.
V-Z
Россыпь-на-Небе
Государственный строй: неопределим терминами иных рас
Нынешний глава: Круг Мудрых
Количество систем: 16
Столица: Саллендайр
Основное население: кристаллиды
Как и в случае с Паутиной Звезд, Россыпь-на-Небе – буквальный перевод самоназвания государства кристаллидов; произнести оригинальное название не пытается никто, так как воспроизвести его представителю иной расы практически невозможно. Собственно, то же самое касается и всего языка этого странного народа; поэтому и имена их переводятся по значению.
В Галактике преобладают биологические существа; кристаллиды же являются одним из редких исключений. Их название совершенно правильно – представители этой расы являют собой крупные светлые кристаллы, обладающие некоторыми полиморфными возможностями – то есть способные в определенной степени изменять форму. Находясь на чужих планетах, кристаллиды считают хорошим тоном принимать облик, близкий к обличью местного населения.
Особо стоит упомянуть верхний слой тел кристаллидов: он куда более подвижен и пластичен, чем весь остальной организм. С помощью него они и общаются с представителями иных рас, создавая подобие органов речи и артикулируя звуки. Впрочем, большинство кристаллидов предпочитает носить с собой электронный переводчик.
Кристаллиды – одна из самых старых рас в Галактике, и одна из самых долгоживущих. Точного срока их жизни пока что определить не удалось; лингвисты утверждают, что понятие естественной смерти у них вообще отсутствует. Известно лишь, что с возрастом кристаллиды увеличиваются в размерах и постепенно теряют полиморфные способности; самые старые из них – это могучие неподвижные скалы.
Размножаются кристаллиды очень медленно; чтобы расти и существовать, им необходимы определенные питательные вещества, имеющиеся в почве далеко не на каждой планете. Поэтому территория кристаллидов невелика, и расширяют они ее крайне неспешно – им необходимы определенные планеты, или же подходящие для формирования под свои нужды. Именно это, кстати говоря, и служит причиной почти всех войн, которые вели кристаллиды: зачастую нужные им планеты богаты полезными ископаемыми, и на них претендует иная раса.
На войне кристаллиды придерживаются оборонительной тактики. Военные историки справедливо отмечают, что наступают они медленно и не особенно успешно, но вот если закрепятся и выстроят оборону – то выбить их с занимаемой позиции исключительно сложно. Поэтому все их противники старались не допустить постройки укреплений, что получалось отнюдь не всегда.
Воюют кристаллиды редко, но такие войны обычно затягиваются надолго – по уже указанным причинам. Впрочем, они не любят воевать; бои всегда уносят жизни их соплеменников, а своими эта немногочисленная раса дорожит.
Технологии кристаллидов другие расы почти не заимствуют – слишком они специфичны. К примеру, их корабли похожи на сверкающие бриллиантовыми гранями астероиды; управление идет от вибраций тела пилота; перенять такое возможно с трудом, и вряд ли кому-то нужно. А вот кристаллиды некоторые технологии к себе принимают – например, уже упомянутые переводчики, специально для них изготавливаемые риветами.
Следует отметить, что псиоников у кристаллидов нет и никогда не было. Однако у них с возрастом проявляются некоторые особые таланты – например, способность общаться друг с другом на расстоянии. Но только с соплеменником. Собственно, это заменяет кристаллидам большинство приборов связи.
Управляет кристаллидами Совет Мудрых – несколько десятков старейших представителей расы, навсегда ушедших в землю Саллендайра. Способность к дальнему общению у них развита до максимума; Мудрые способны разумом дотянуться до своих подданных чуть ли не на другой конец Галактики.
Религии у кристаллидов как таковой нет, имеются лишь определенные правила для совершенствования духа. Но они верят, что Вселенная – это исполинский кристалл со множеством граней, и после смерти живущие лишь переходят на иную, ранее совершенно незнакомую им грань.
Отношения практически со всеми государствами у Россыпи-на-Небе нейтральные, исключая давний союз с Вольфарандом и умеренное дружелюбие к арахнидам. Однако существует множество торговых договоров – кристаллиды успешно торгуют полезными ископаемыми.

Свободное Скопление Халлор
Государственный строй: демократическая монархия
Нынешний глава: Триумвират (маршал Джеран Аргир, профессор Асхиан Вейше, первый секретарь Вайлент Криор)
Количество систем: 12
Столица: Халлоран
Основное население: любые разумные
Свободное Скопление Халлор – объект внимания со стороны нелегальных структур, корпораций и источник головной боли для всей Галактики. Они также нежно любимы сценаристами разного рода боевиков и сходными по тематике писателями.
Дело в том, что основной принцип, лежащим в основе мировоззрения халлорцев, – это отсутствие ограничения для научной мысли и экспериментов. Опасности таковых и разумности разработки той или иной темы значения не придается.
Собственно говоря, в этом нет ничего удивительного. Дело в том, что Халлор и был основан различными учеными, которых не допускали к практической реализации своих идей в родных государствах.
Началась эта история около пятисот лет назад, и она тесно связана с именем фелисианского биолога Халлора Сехшана. Именно он, когда несколько его проектов были отвергнуты как рискованные, задумался о возможности для ученых заниматься исследованиями без ограничений.
Но в одиночку Сехшан ничего сделать бы не смог… а потому принялся за поиск союзников. Это оказалось легче, чем ожидалось; немало ученых, обиженных на свои правительства за непонимание, высказывали свое мнение в ГалактСети.
Можно заключить, что фелисианин оказался не только хорошим ученым, но и превосходным лидером и дипломатом. Он сумел установить контакт с коллегами из едва ли не всех государств Галактики и увлечь их своей идеей.
А состояла она в следующем: создать свое государство, где не будет преград для научной мысли. Непростая задача, но за ее решение Сехшан взялся очень энергично.
Первым шагом был уже упомянутый поиск сторонников. К стыду спецслужб Галактики, они не заметили формирования организации; оправдать их можно только тем, что они отслеживали потенциальных шпионов, путчистов или сепаратистов… а ничем из перечисленного ученые заниматься не собирались. Впрочем, изрядное количество взысканий потом на спецслужбы все равно просыпалось.
Вторым этапом стал поиск транспортов и военной силы для защиты будущего государства. К удовольствию Сехшана, все требуемое нашлось на Вольных Территориях. Правда, следует отметить, что тут ему изрядно повезло: как раз в то время там развернулась очередная борьба за власть, и претендент на пост Первого Капитана был вынужден отступить. На Вольных Территориях его не собирались укрывать, в государствах – тем более. А техников и ученых у пирата откровенно не хватало; поэтому предложение Сехшана пришлось очень вовремя.
И третьим ходом стало заключение договора со Схематикой – помощь в обмен на известные сторонникам Сехшана технологии. Государство киборгов к тому времени существовало немногим более тридцати лет, и еще чувствовало себя совсем неуверенно на галактической арене; так что и им предложение понравилось.
Подходящую систему они отыскали; среди сторонников Сехшана нашелся опытный галактограф. Ее до сих пор не заселяли из-за проблем с навигацией в том регионе; пираты же, знавшие безопасные пути, не спешили делиться с государствами своими сведениями.
В результате, в 2583 году, когда Сехшан подал сигнал, несколько сот ученых разом покинуло свои государства, и на легких транспортах прибыло в точку встречи. А оттуда – на соединение с основной эскадрой неудачливого Первого Капитана, и к облюбованной планете.
Сехшан все рассчитал правильно. Подобный вариант никому и в голову не пришел; пока правительства пытались разобраться, куда подевались их научные специалисты… пока они вычисляли возможные пути ухода… Неожиданным, но приятным сюрпризом стало шумное объяснение с Фелисией – как только выяснилось, что уроженец Империи возглавлял уход. Фелисиане искренне заверяли, что ничего не знали, но им не особенно верили.
Все это дало время на укрепление позиций и подготовку. А в выбранном районе, как уже было сказано, было не слишком просто двигаться.
Поэтому Свободная Система не была уничтожена в самом начале, хотя многим и хотелось. Сыграла свою роль и активная поддержка Схематики.
В течение следующих десятилетий новое государство расширялось. Вобрав три системы, оно сменило название – на Свободное Скопление. А когда умер Халлор Сехшан, то остальные решили увековечить его память именно таким образом – даровав его имя государству и столичной планете.
Многие политологи и социологи уверенно утверждали, что государство ученых и пиратов просто не может долго существовать. Тем не менее, оно существует, и без каких-либо проблем существует… Правда, уже не расширяется – восьми систем халлорцам достаточно.
Государственный строй определить сложно; сами халлорцы называют сие «демократической монархией». А именно – руководит государством Триумвират, состоящий из военного, ученого и политика. Одним из таковых всегда является киборг – традиция.
Принцип «свободной науки» процветает там до сих пор. К удивлению всех остальных, халлорцы от последствий своих экспериментов не страдают. А вот всем остальным достается; потеряв интерес к какой-либо теме, халлорцы нередко выпроваживают результаты исследований за пределы Скопления. Например, в 2778 году так они поступили с тремя мощнейшими искусственными интеллектами, которые просто вывели в ГалактСеть, не заботясь о последствиях. Три совершенно свободных и не скованных запретами ИИ поставили на уши всю Сеть; кстати, тогда же изрядно ухудшились отношения со Схематикой. По киборгам шалости ИИ ударили больнее всего.
В конце концов один из них был уничтожен, второй – изолирован. Третий, по слухам, где-то бродит в Сети, но себя не проявляет.
После этого, под давлением других государств, Халлор вынужден был все же слегка ограничить деятельность своих ученых. Выразилось это в рассмотрении каждого нового исследования специальной коллегией; в случае, если исследование могло представлять опасность, его разрешалось проводить лишь теоретически. Впрочем, понятие «опасности» в применении к науке у халлорцев весьма размыто.
Халлор является одним из крупнейших научных центров Галактики, и поддерживает постоянные контакты с исследовательскими институтами большинства государств. Принимает он к себе также всех, кому хочется заниматься наукой; по популярности Халлор спорит с земным Научным Центром.
Основная черта халлорских исследований – достигая одной цели, сделать по пути еще с десяток других открытий помельче. И они очень любят применять свои разработки на практике, причем немедленно.
Поэтому определить военную мощь Халлора не представляется возможным; корабль с внешностью старой лоханки вполне может оказаться посильнее линкора. Или разлететься от первого же выстрела. Но все равно военные предпочитают не рисковать (пираты, кстати, тоже).
На развитых планетах в космопортах для халлорских кораблей оборудованы особые, изолированные доки. Просто на всякий случай, чтобы с корабля в порт не выбралось что-нибудь неприятное; бывали прецеденты, когда любимая зверюшка команды оказывалась кошмарным монстром для всех других.
Халлор ни с кем особенно не враждует и не дружит. А отношение к самому Скоплению меняется в зависимости от научных успехов такового и их результатов.
Схематика
Государственный строй: конституционная монархия
Нынешний глава: Аринор 06
Количество систем: 24
Столица: Ромет
Основное население: киборги и роботы
Схематика является если и не самым молодым, то как минимум самым необычным из сильных государств. Нигде более в Галактике доминирующим населением не являются кибернетические организмы.
А началось все в 2402 году по земному летосчислению, когда риветская корпорация «Анфиор» перешла грань конкурентных войн и была уничтожена «Риоветаром». Ее имущество разделили между собой конкуренты, всех сотрудников, находившихся вне риветского пространства, отозвали обратно. В ряде случаев на планетах, где они работали, остались построенные технологические комплексы; их также разделили между корпорациями и вскоре вновь открыли.
Исключением стал Ромет – система, недавно открытая и колонизированная «Анфиором» в тайне от остальных. Те, кто знал об этом, погибли при уничтожении корпорации; сотрудников же в уже выстроенном комплексе не было – он был полностью автоматизирован. И, в отличие от других, он остался работать – сперва «Анфиор» был уверен в своей победе, а потом стало уже не до дальней системы.
Риветов до сих пор занимает загадка – что же там случилось и как? Некоторые разрабатывают подробные теории, другие ищут следы вмешательства китериан, Архитекторов и других таинственных рас Галактики…
Тем не менее, остается ясным одно – именно на Ромете без известного внешнего вмешательства развился полноценный искусственный разум. Обретя сознание, он мало-помалу дошел до понятий «личность», «соотечественники» и «народ». Таковым он посчитал уже существующих деактивированных роботов; они и стали первыми, кто обрел похожий разум, разработанный на основе саморазвившегося. Осознав концепцию имени, он выбрал имя и для себя из случайного сочетания звуков – Аринор.
Возможно, полноценное государство бы не сложилось. Но в эту систему совершенно случайно попал вольный наемник-киборг, в последнее время оказавшийся в бедственном положении. Можно представить себе его изумление при виде создающегося на глазах государства роботов!
Сложно сказать, что двигало Эллинотом Марчем, когда он предложил Аринору свою помощь. Но он это сделал, заняв пост премьер-министра (вернее, таковой пост для него и создали), и принялся за дело – помощь осознания новых концепций, и налаживания постоянного государства. А также он помог и расширению населения – пригласив своих знакомых, также прошедших киборгизацию.
В одном из сохранившихся посланий Марч писал: «Впервые после киборгизации я нашел общество, где на меня не смотрят с недоумением, жалостью, или брезгливостью. Здесь скорее с удивлением посмотрят на тех, кто так гордится своими естественными телами».
В результате, в 2552 году о себе заявило новое государство, занявшее к тому времени уже три системы. Название «Схематика» было дано опять-таки Марчем; он посчитал, что оно идеально подходит стране роботов.
Иные расы Галактики были, мягко сказать, удивлены (в особенности риветы). Однако быстро выяснилось, что несмотря на все своеобразие, Схематика – полноценное государство, собирающееся устанавливать внешние связи. И что она может за себя постоять, что и было доказано в нескольких конфликтах.
Таким образом, Схематика сейчас существует по-прежнему. Государственный строй сложился еще при Ариноре 01, который, проанализировав существующие модели, счел наиболее целесообразной монархию. Правда, в качестве страховки правильности решений была выбрана конституционная – когда власть монарха может быть ограничена законом и группой подданных (как это воспринял Аринор). Следует отметить, что аналог парламента в Схематике не менее своеобразен, чем и само государство – он состоит из оцифрованных разумов тех, кто заслужил зачисление в такой совет. Разумеется, есть среди них и Эллинот Марч.
Собственно говоря, кибернетические тела могут существовать вечно; но вместе с обретением личности Аринор осознал и проблемы, проистекающие из вечной жизни для психики. Поэтому в определенный момент он провел полное очищение своего разума (конечно, заранее скопировав всю информацию), и его место занял Аринор 02 – уже иная личность, пусть и получившая всю память предшественника. То же самое случалось еще несколько раз.
Схематика нечасто ведет войны; для начала таковой государству роботов необходим веский и ясный предлог. Поэтому обороняться им приходилось чаще, чем нападать – но делают они это успешно. На войне бойцы Схематики превосходят других тем, что составляют одно целое со своими машинами, и потому многие проблемы органических солдат для них не существуют.
Разумеется, в армии Схематики нет псиоников. Разве что иногда попадается киборг с таким даром, но это случается крайне редко.
Законы Схематики позволяют любому роботу, ИИ или киборгу найти убежище на их территории и не быть выданным; этот пункт обязателен при установлении отношений с каким бы то ни было государством. Исключение составляют те, кто нанес вред гражданам или имуществу Схематики.
Дружественные отношения у государства роботов сложились с Халлором (правда, время от времени претерпевая кризисы) и Риветией. В отношениях с остальными Схематика придерживается нейтралитета.

Фелисианская Империя
Государственный строй: абсолютная монархия
Нынешний глава: Император Фейнес VII
Количество систем: 74
Столица: Сиамеш
Основное население: фелисиане
Одно из крупнейших галактических государств умеет удивительно органично сочетать жесткость с изяществом, и может одновременно слыть и опаснейшим врагом и восхищать собой. Впрочем, те же черты сами фелисиане проявляют по отношению к противнику, и для них обычно восхищаться изяществом решений врага.
С точки зрения людей, фелисиане внешне напоминают приобретших гуманоидную форму кошек, с максимальным ростом до метра девяносто пяти. Цвет шерсти у них бывает самым разным; встречается и сочетание различных красок – как правило, когда по цвету различаются родители. Представители семи высших родов полосу шерсти от лба к затылку окрашивают в цвет своего Дома.
История Империи в чем-то напоминает историю их вечных соперников – вольфаров; раздробленность, враждующие страны, затем объединение… Но если у вольфаров такое произошло благодаря усилиям нескольких кланов, то объединение Сиамеша – заслуга одного фелисианина, первого императора, Фесанта Великого. Увы, о нем самом вряд ли возможно сказать что-то определенное – с тех времен прошло более трех тысячелетий. Но, судя по всему, это был талантливый политик и стратег, а если верить легендам и применять к ним современные термины – то и псионик класса «Зеро».
Он правил небольшой страной, носившей название Фелисия; именно благодаря ей весь народ и будущая Империя получили свое имя (правда, язык по-прежнему называется сиамешским). Судя по легендам, Фесант взошел на трон юношей, вскоре сделал свою страну одной из сильнейших среди соседских… а потом начал поход. Основой Империи стали двадцать восемь мелких соседей Фелисии; восемь из них принесли клятву верности Фесанту. В двадцати других он просто уничтожил всех, кто был против.
Фесант Великий прожил очень долгую жизнь, и сумел объединить в единое государство полтора материка. Как уже говорилось, сейчас уже трудно отделить правду от вымысла, но историки сходятся на том, что он очень поощрял развитие науки, добиваясь технологического превосходства, умело ссорил врагов, находил союзников и с идеальной точностью назначал помощников именно на те посты, где они были наиболее полезны. Во всяком случае, по рассказам впечатление создается именно такое. Можно с уверенностью сказать, что народ Фесанта и по сей день следует его правилам.
Следует отметить, что имя «Фесант» с тех пор у фелисиан встречалось крайне редко, и только среди правителей; его принимал на себя император, правление которого действительно оказывалось великим. Для других даже мысль о том, чтобы назвать себя таким именем, была и остается кощунственной.
Путь к объединению всей планеты длился дольше, чем жизнь первого императора, хотя и завершился задолго до того, как фелисиане вышли в космос и столкнулись с другими расами. Хотя, следует отметить, что в среде фелисиан конкуренция и конфликты не так уж редки; император не запрещает дворянам бороться за власть и авторитет, если только эта борьба не вредит государству. В этом случае вразумление следует незамедлительно.
Общество Фелисии разделено на немалое число Домов – обширных аристократических родов. Главными считаются императорский (Дом Фесанта) и семь Домов Цвета, носящих названия по цветам радуги; остальные мельче и часто находятся в вассальной зависимости у более сильных. Однако все они в равной степени подчинены воле императора.
Теоретически, у выходца из простого народа есть шанс дойти до высот власти… но весьма теоретически. Для этого надо сперва войти в некий Дом (что само по себе очень непросто); есть и другой вариант – быть возвышенным лично императором, чье решение никто не станет оспаривать (что еще более сложно).
В правлении императору помогают Совет Домов (состоящий из представителей двенадцати сильнейших родов) и кабинет министров. Следует отметить, что последний формируется самим императором, и без его согласия состав изменить нельзя.
Фелисиане придают особое значение тонким технологиям и псионике; собственно говоря, ныне стоящие на вооружении у многих рас псионные крейсера – именно их изобретение. Стоит заметить, что они предпочитают наиболее изящные и эстетичные технологические решения; корабли фелисиан по праву считаются одними из самых красивых в известном космосе. То же самое касается и рукопашного боя; правда, все же эстетической стороной они увлекаются не настолько, чтобы забывать о целесообразности. Так, например, в настоящем бою они часто пускают в ход когти.
Среди фелисиан немало псиоников; нередки они и в императорском роду. Собственно говоря, псионические способности в Империи весьма ценятся, выделяя их обладателя из ряда остальных; аристократ с таким даром может даже оказаться в порядке наследования выше тех, кто его лишен.
Все перечисленное делает фелисианскую армию опасной на поле боя; тем не менее, Империя предпочитает не военные столкновения, а хитрые дипломатические и психологические игры, нанося удар войском лишь в завершение плана. Они также весьма любят использовать сложившуюся у соседей ситуацию в свою пользу; так, например, после войны центаврийцев и арахнидов вторые оказались выбиты из нескольких систем, а первые еще не успели занять таковые – чем и воспользовались фелисиане, расширив свою территорию. Правда, это не касается тех случаев, когда Империи приходится защищать свое или же подавлять мятежи; тут фелисиане действуют быстро и жестко. Хотя и по-прежнему элегантно.
Надо заметить, что подобная любовь к элегантности и эстетике вообще пропитывает фелисианское общество; их поэты, художники и писатели известны по всей Галактике. А двор императора блещет изысканностью одежд и безупречностью манер тех, кто там принят.
Фелисиане считают добродетелью проявлять к любому разумному существу уважение и вежливость – даже если собираешься через минуту перерезать ему горло. По их мнению, грубость унижает в первую очередь того, кто так выражается.
Следует отметить, что за пределами Империи фелисиан можно встретить достаточно часто – среди торговцев, наемников, пиратов, путешественников… Кто-то не желает жить в государстве со столь жесткой вертикалью власти, а кого-то тянет в путь присущее очень многим фелисианам любопытство.
Религия фелисиан основана по большей части на почитании духов-покровителей семей; чем древнее семья, тем сильнее считаются ее духи. Правда, стоит отметить, что молитвы Фесанту Великому возносить имеет право кто угодно.
Фелисия традиционно соперничает с Вольфарандом и людьми, сохраняет дружественные отношения с Риветией и располагает взаимоподдержкой нескольких меньших народов. С остальными ровные и нейтральные отношения.

Центаврийская Империя
Государственный строй: абсолютная монархия
Нынешний глава: император Александр IX
Количество систем: 76
Столица: Прайм-Центавр
Основное население: люди
Второе по старшинству человеческое государство считается самым воинственным, и, в общем-то, по праву – воинский кодекс лежит в основе всей жизни подданного Центавра.
Сорок три системы, с которых началась история Империи, отделились от Земной Федерации в результате Первой колониальной войны 2311 – 2314 годов, из-за возникших между метрополией и колониями напряжения и разногласий. Они вылились в войну, и еще во время нее бывшие колонисты провозгласили новое государство – империю со столицей на Прайм-Центавре. Первым императором стал Валерий Имин, чья династия не пресеклась до сих пор; к сожалению, он был уже немолод, а борьба подорвала его здоровье. И победу он пережил на считанные недели.
Однако его преемник крепко взял власть в свои руки; в результате молодое государство быстро окрепло и превратилось в значительную силу, каковой до сих пор и остается. Желая обеспечить государству возможность обороняться, Валерий Второй и заложил основы нынешнего военного кодекса и вообще мировоззрения центаврийцев; следующее поколение было воспитано уже в этом духе.
Социологи считают, что только империей такое государство и могло стать, указывая на то, что эти системы заселялись в основном выходцами из Восточной Европы, Азии и Британских островов, где монархическая система господствовала достаточно долго. Собственно, это повлияло на формирование культуры, которая ныне являет собой необычный сплав вроде бы совершенно разных менталитетов. Центаврийцы, надо отметить, своим государством и его историей очень гордятся, и, неодобрительно о таковых отзываясь, можно нажить себе немало врагов. То же самое касается вопросов воинской чести, к коим центаврийцы относятся очень чувствительно. Бывали случаи, когда потерпевший полное поражение военный кончал с собой.
Культурный сплав наблюдается во всем, даже в именах. Европейское имя и азиатская фамилия или наоборот – дело обычнейшее. То же самое касается внешности подданных Прайм-Центавра; благодаря этому коренного центаврийца несложно отличить от землянина или лиранца.
Стоит также отметить, что центаврийцы не сильно любят роскошь, во всяком случае видимую. Безукоризненно пошитая одежда или элегантный костюм для них нормальны, но только не нарочито вычурные и пышные одеяния (что нередко случается у лиранцев).
За свою историю центаврийцы воевали часто, с разным успехом… но тем не менее, даже проигрывая войну, не терпели сокрушительных поражений. В некотором роде результат такой политики – то, что особое место среди всех технологий отводится военным; большая часть изобретений в области войны, сделанных людьми, принадлежит именно центаврийцам. Впрочем, те обращают внимание не только на технологии; воинское воспитание начинается еще в семьях, и в результате бойцы Центавра часто оказываются куда лучше подготовлены, чем солдаты противника.
Центавр – абсолютная монархия, где авторитет императора непререкаем. Земельные владения, некогда даровавшиеся дворянам, сменились планетами и системами; например, титул «граф» почти всегда означает того, кто владеет целой планетой. Однако следует отметить, что помимо аристократов, существуют еще и императорские наместники, управляющие примерно по дюжине систем каждый. Они отвечают только перед императором; дворяне обязаны подчиняться решениям наместников. Тем же, в свою очередь, строго запрещено активно поддерживать кого-то конкретного, всегда и во всем придерживаясь закона.
Религия Центавра – такой же сплав, как и его культура. А именно – сплав христианства, синтоизма и отдельных элементов иных восточных верований; точно так же, как и с культурой, это сочетание продолжает успешно существовать.
Во внешних отношениях Центавр выступает в союзе с Землей и Лирой, соперничает с Вольфарандом и Фелисией, в меньшей степени – с Паутиной Звезд и Россыпью-на-Небе, дружественно относится к Маривии и Риветии, и сохраняет нейтралитет по отношению к остальным государствам.
V-Z
Технологии
Виртуальное пространство
Виртуальное пространство оказалось среди тех фантастических изобретений, которые воплотили в реальность; сделали это совместными усилиями трех человеческих государств. Правда, следует отметить, что риветов они в этом опередили совсем ненамного. Хотя и опередили, что в Риветии до сих пор считается крупной неудачей ученых.
На саму идею вирт-пространства натолкнули опыты по моделированию фан-пространства на компьютере; как часто бывает, действия в одном направлении закончились совершенно иным изобретением. Собственно, идея была похожей – дать возможность работать фантазии и подсознанию пользователя; так оно во многом и получилось. Аппарат вирта дает возможность создавать какое угодно пространство, а деталями его дополняет подсознание тех, кто там оказывается.
Разработки вирт-пространства закончились в 2847 году, и тогда же технология стала распространяться по Галактике. Первоначально она предназначалась для облегчения работы с Сетью; действовать через вирт многим оказалось действительно проще.
Сейчас вирт-пространство распространено повсеместно, и устройства для доступа к нему можно приобрести почти на всех развитых планетах.
Для успешного входа в вирт-пространство требуется следующее:
– Собственно аппарат для создания, в просторечии называемый «порталом». С его помощью осуществляется вход, подключение к созданным другим пространства и формирование своего. Начинающим пользователям рекомендуется настраивать начальное вирт-помещение под руководством специалиста.
– Достаточно мощный компьютер, способный поддерживать бесперебойную работу вирта.
– Средство контакта – шлем, обруч или же полный костюм.
– Определенный набор программ; насколько широкий – зависит от желаний пользователя.
Вопреки распространенным страхам, убить кого-то в вирте, вызвав смерть тела невозможно. Любая гибель человека вызывается внешними причинами; специально чтобы подстраховаться, компании, производящие вирт-оборудование, делают его полностью автономным и независимым от компьютера пользователя и электросети. Единственная проблема, которую может вызвать вирт – сбой в программе выхода, и невозможность покинуть виртуальность самому. Но на этот случай в «портале» встроен аппаратный таймер, автоматически отключающий устройство, если пользователь находится в вирте больше двадцати четырех часов без перерыва. Если же и таймер сломан, то выход произойдет, как только истощится заряд аккумулятора «портала», а такового хватает на сорок восемь стандартных часов.
Болевые и неприятные ощущения через вирт передавать возможно, но без каких-то серьезных повреждений; костюм обычно смягчает их. И даже при снятии всех ограничителей действительно серьезных травм через вирт получить нельзя.
Вирт-пространство применяется в самых различных отраслях. Там проводятся деловые встречи удаленных друг от друга партнеров, моделируются будущие постройки, создаваемые механизмы, разнообразные ситуации… В военных академиях, например, нередки вирт-тренажеры.
Что ожидаемо, одна из самых известных областей применения вирта – это игры. Подавляющее большинство сетевых игр нынешней Галактики требует вирта; множество из тех, для которых виртуальность не обязательна, ее поддерживают.
Появление и распространение вирта вызвало немалые споры среди психологов. Однако большинство мрачных прогнозов не оправдалось, и сейчас размышления об ужасах вирта кажутся пустыми и надуманными.
ГалактСеть
Собственно говоря, ГалактСеть – это сокращенное название; полное звучит как «Галактическая компьютерная сеть». Именно такое имя она получила в 2485 году и с тех пор оно не изменилось.
Долгое время компьютерные сети не выходили за пределы одной системы; такой размер считался максимально возможным. Но за разработку компьютерной сети, которая должна была опутать всю Галактику, взялись риветы; сами они утверждают, что стимулом послужило желание усилить информационные связи с торговыми партнерами. Тем не менее, есть сведения, что некая оставшаяся неизвестной личность подкинула риветам эту идею, выразив откровенное сомнение в их способности ее реализовать. Технократам несколько неудобно признаваться в том, как сыграли на их гордости своими умениями.
Так или иначе, но разработка удалась, и первым делом риветы испытали ее у себя, связав всю территорию своего государства в единую сеть. А потом – предложили эту технологию и другим народам.
После создания сетей, охватывающих пространства наиболее сильных государств, был принят договор об их объединении; впрочем, это заняло немало времени и потребовались усилия многих дипломатов и экспертов по технике.
В результате, как уже было сказано, в 2485 году Галактическая компьютерная сеть была создана.
Сейчас ГалактСеть – это гигантская виртуальная паутина, связывающая сотни и тысячи планет и народов. Наличие подключения к Сети является одним из непременных условий принятия какой-либо расы как полноправного члена галактического сообщества.
Для работы с ГалактСетью необходимо следующее:
– Действующий компьютерный терминал определенной мощности. В отличие от сетей прошлого, ГалактСеть требовательна не только к собственно средству связи, но и к компьютеру; эта проблема можно обойти удаленным подключением – то есть доступом в Сеть через какой-то мощный компьютер из локальной сети. Такое распространено на слаборазвитых планетах.
– Собственно устройство связи с Сетью, в просторечии называемое «декон». Как и в сетях прошлого – множество вариаций, отличающихся по техническим характеристикам.
– Определенные программы для работы с Сетью; насколько широк их набор – зависит от желаний пользователя.
С момента изобретения устройств вирт-пространства к списку устройств добавились еще и виртуальные терминалы. С их помощью работа с Сетью становится куда проще для неискушенных в технических деталях пользователей.
Что следует упомянуть – так то, что ссылки на сетевые ресурсы отличаются от сетей прошлого длиной. В ссылку, помимо адреса сервера, входит указание на государство, систему, и планету, где находится сервер, на котором размещена нужная информация. Государственные сокращения следующие:
Arh – Паутина Звезд.
Cen – Центаврийская Империя.
Crt – Россыпь-на-Небе. Следует отметить, что кристаллиды крайне редко пользуются ГалактСетью, так что сайты с этим указанием в ссылке попадаются, мягко сказать, редко и обычно касаются дипломатических отношений Россыпи.
Fel – Фелисианская Империя.
Hal – Свободное Скопление Халлор.
Lyr – Лиранская Республика.
Mar – Маривианское Содружество.
Riv – Риветия
Sch – Схематика.
Ter – Земная Федерация.
Vtr – Вольные Территории. Любого пользователя при обучении работе с Сетью предупреждают – на сайтах Вольных Территорий легко подцепить вирус или программу-шпиона.
Wol – Вольфаранд.
Китер не имеет известных подключений к Галактической Сети.
Немного выше были упомянуты программы-шпионы и вирусы, которые существуют по-прежнему. И, увы, могут быть более разрушительны – так как от нормальной работы Сети зависит связь многих планет, нормальное функционирование инфраструктуры.


Межзвездное перемещение, гипер- и фан-пространства
Разумеется, говоря о галактических государствах, никак нельзя обойти вниманием технологии межзвездного перемещения. В настоящее время имеется два известных способа путешествия на дальние расстояния, и при внешней схожести они достаточно различны.
Первый у людей носит название «гипердрайв», и человеческая раса изобрела его в 2195 году. Названием своим он обязан фантастической литературе; как высказался его создатель Марко Аметти: «Наука должна быть благодарна фантастам – они обеспечили ее терминами на столетия вперед». Это достаточно верно; по той же причине, пространство, в котором проходит сам полет, Аметти назвал «гиперпространством».
Правда, кое в чем фантасты все же ошиблись. Корабль, оснащенный гипердрайвом, при включении такового не влетает в гиперпространство на большой скорости, а, оставаясь на месте, погружается в него – со стороны это выглядит так, будто судно растворяется в космосе. Точнее, до этого кораблю приходится активировать экран Лайгера, который защитит его от влияния чужого пространства; без него судно быстро разрушится. Поэтому-то земляне и не могли выйти за пределы своей системы, пока марсианин Аттин Лайгер не изобрел в 2197 году методы защиты; уже позже были разработаны силовые щиты, способные оградить корабль и от гиперпространства, и от оружия. Но они устанавливаются на военные суда.
Оказавшись же в гиперпространстве, корабль включает второй компонент гипердрайва – особый двигатель, который и разгоняет его до нужной скорости; обычные двигатели в этом пространстве не действуют. По достижении цели корабль вновь останавливается и материализуется в обычном космосе.
Расстояния в гиперпространстве совсем иные; путь, который в обычном космосе занимает долгие столетия, там укладывается в часы и дни. Однако для правильного выхода из пространства необходимы сложные расчеты; обычно, если воспользоваться готовым маршрутом (то есть намеченными точками входа и выхода и пути в гиперпространстве), то их проводит компьютер. А вот если нужен новый маршрут, то приходится постараться навигатору.
Но если гипердрайв присущ всем расам, то фандрайв создан в 2214 году именно землянами. И при внешней схожести они весьма и весьма различаются.
Он переносит корабль в совершенно иное пространство (названное фан-пространством); оно не разрушает корпус, так что экраны там не нужны. И там можно двигаться с помощью обычного двигателя, что изрядно экономит место при постройке корабля. Также путь в фан-пространстве занимает куда меньше времени, чем в гипере.
Только вот специфика фандрайва не позволяет его использовать очень уж широко. Во-первых, он не зря так называется – курс в данном случае не прокладывается, а… придумывается. В буквальном смысле – навигатор в своем воображении создает курс к нужному месту, а потом, в сотрудничестве с пилотом, ведет корабль к цели назначения. Поэтому навигатором фандрайва должен быть кто-то с ярким и живым воображением, иначе эффективный курс просто не получится.
Во-вторых, в отличие от гипера, фан-пространство обитаемо; встречаемые на пути существа, как считается, также порождаются воображением навигатора. Поэтому лицам этой профессии категорически запрещены алкоголь, наркотики и вообще все, воздействующее на психику; расторможенная таким образом фантазия может породить тварей, способных без малейших проблем растерзать корабль. Или же искривить курс таким образом, что в нормальное пространство судно выйдет где-нибудь в центре звезды.
В результате получается следующее – гипердрайв более дорог и немного менее быстр, но зато куда более надежен. Поэтому на военных кораблях практически всегда ставят его.
Но каким бы двигателем не пользоваться, все равно существует определенный риск – за историю космических полетов немалое число кораблей ушло в полет и не вернулось. Те, которые исчезли и не были найдены в течение определенного времени, заносятся в список «потерянных кораблей», и официально считаются погибшими. Хотя иногда «потерянные» вновь материализуются в обычном космосе.

Псионика
Определение псионике пытались дать несколько раз, но гарантированно точного до сих пор подобрать не удалось. Самым частым стало «способность оказывать влияние на окружающий мир при помощи своего разума, не пользуясь при этом какими-либо инструментами». А поскольку под это же определение подпадает то, что разумное существо может совершить и просто руками, определение всегда сопровождает разбор того, какое именно влияние имеется в виду.
Псионика у различных народов имеет весьма отличающуюся историю. Фелисиане, например, практикуют ее уже около трех тысячелетий; люди же начали по-настоящему ее развивать только со второй половины XXII века. Тем не менее, к нынешнему моменту у множества рас имеются способы выявления, развития и тренировки псионического таланта.
Число псиоников не так уж велико; чаще всего этот дар проявляется у фелисиан и маривиан. Есть расы (например, кристаллиды), которые псионическими способностями не обладают вообще.
В настоящее время псионика делится на три основных направления – так как именно один из этих трех талантов проявляется в девяноста девяти процентах случаев. Оставшийся процент выпадает на крайне редкие способности, лежащие в иных сферах; исключение составляют китерианские Чародеи.
Эти направления – следующие:
Менталистика. Общее название для принимающей и проецирующей телепатии и эмпатии и психометрии; псионик-менталист способен прочесть разум человека, ощутить его эмоции, внушить свою волю, транслировать в сознание нужные образы или же просто выжечь чужой разум мысленным ударом. Правда, этим талантом непросто овладеть – он может привести носителя к сумасшествию, если тот не будет достаточно осторожен и внимателен.
Чаще всего развиваются именно телепатические и эмпатические способности; куда реже имеются способности к психометрии – то есть умению считывать образы прошлого с предметов.
Менталистика часто применяется в медицине (точнее, в психиатрии), криминалистике и при допросах.
Телекинез. Умение манипулировать материальными объектами усилием воли без посредников; псионик-телекинетик может перемещать предметы, изменять их форму (если это возможно), и разделять на части. Наиболее безопасный в освоении из псионических талантов.
Телекинез широко применяется в медицине (хирургии) и промышленности, а также при спасательных операциях.
Пирокинез. Умение усилием воли воспламенять горючие материалы, и регулировать интенсивность горения пламени. Псионик-пирокинетик способен создать огонь везде, где есть подходящие условия; также отмечено, что пирокинетик может не допустить пламя к себе, и управлять уже имеющимся огнем. Талант встречается реже, чем два предыдущих, и при обучении велика вероятность нанести себе ожоги.
Пирокинез нередко применяется в промышленности и в спасательных операциях (точнее, там псионики гасят пламя).
Помимо перечисленных сфер применения, все направления используются также и в военных целях.
Как правило, у псионика проявляются способности лишь одного направления, хотя у телекинетиков и псиоников нередко имеются зачатки эмпатии. При столкновении псиоников с разными дарами обычно стоит вопрос «кто быстрее», поскольку надежной защиты друг от друга обладатели разных талантов не имеют. Исключение составляют Чародеи и псионики уровней со второго по «Зеро».
Считается, что некоторые народы более предрасположены к конкретным направлениям. Например, среди фелисиан преобладают менталисты, риветов – телекинетики, у вольфаров чаще встречаются теле- и пирокинез, псионики арахнидов почти всегда – менталисты… У людей более часты менталистский и телекинетический таланты; пирокинез встречается реже.
По принятой ныне системе существует восемь уровней силы и мастерства в псионике.
Седьмой уровень – слабые или слаборазвитые способности. Менталист может ощущать эмоции людей и в тактильном контакте читать поверхностные мысли. Телекинетик – передвигать легкие предметы (хрупкие часто разрушаются при этом). Пирокинетик – создавать небольшое пламя, но не сможет управлять сильным огнем или уберечь себя от него.
Шестой уровень – более развитый дар. Менталист может читать поверхностные мысли без тактильного контакта и считывать недавние образы с предметов (в случае, если способности к этому есть), кратковременно проецировать в чужое сознание образы. Телекинетик – работать с предметами средней тяжести и манипулировать хрупкими объектами, не повреждая их. Пирокинетик – создавать и контролировать более жаркое пламя без вреда для себя.
Пятый уровень – наиболее частый среди обученных псиоников. Менталист способен читать мысли в глубине, считывать давние образы, и служить своеобразным «детектором лжи», проецировать образы на долгое время и внушать свою волю; также он способен наносить повреждающие сознание удары. Телекинетик – работать с тяжелыми предметами и манипулировать без повреждений особо хрупкими объектами – например, органами человеческого тела при операции. Пирокинетик – создавать и контролировать без вреда для себя мощное пламя.
Четвертый уровень – высокий уровень дара. Менталист может с большей легкостью взламывать чужие мысленные блоки, накладывать глубокое внушение, выжигать чужое сознание. Телекинетик – работать с весьма тяжелыми предметами на большом расстоянии; пирокинетик – оперировать пламенем, способным плавить металл.
В армии псионики четвертого уровня обычно становятся операторами псионных крейсеров.
Следующие уровни встречаются значительно реже.
Третий уровень – для работы не требуется никакой зрительный контакт, а расстояние до объекта может быть до нескольких километров (без применения усилителей). Псионик третьего уровня может легко оперировать сразу многими объектами (например, менталист способен контролировать десятки разумов одновременно).
Второй уровень – обладающие талантом такого уровня обычно развивают в себе способности нескольких направлений. Расстояние возможного воздействия увеличивается; также растет и количество объектов, с которыми возможно работать.
Первый уровень – очень высокая степень развития дара и мастерства; говорят, что псионик первого уровня способен в одиночку выйти против армии и победить. В определенной степени это правда.
«Зеро» – высший и крайне редкий дар. Псионик уровня «Зеро» способен работать со всеми направлениями, а зачастую – и с теми самыми, которые почти не встречаются; мощь вызываемых сил нельзя определить иначе как «колоссальную». Но такая степень действительно редка; за последние три тысячелетия известных псиоников такого уровня было всего пять. В настоящий момент считается, что есть только один псионик уровня «Зеро» – китерианин Туман.
Следует отметить, что вышеприведенное – достаточно усредненный образ; способности же даже официально равных в уровне могут изрядно различаться. Уровень псионика определяется по нескольким факторам – силе таланта, степени его развития, мастерству работы с даром; поэтому иногда хирург-телекинетик, не имеющий достаточной силы для работы с тяжелыми предметами официально имеет второй уровень, хотя его способности к мелкому телекинезу могут быть значительно выше такого ярлыка.
Отношение к псионике на протяжении веков было разным. Кое-где до сих пор остается недоверие к таковой (особенно к менталистике), и на некоторых планетах псионикам запрещено занимать значимые должности. Но в целом сейчас никто ничего особенного в псионике не видит; конечно, речь не идет о конкретных личностях, которые, как правило, своей репутацией обязаны не только дару.

Псионное оружие
Возможности псиоников отнюдь не исчерпываются их собственными силами; уже давно разрабатываются и создаются особые устройства, позволяющие усилить и по-другому направить эти способности. Как правило, назначение у подобных приборов военное; здесь приведены наиболее известные.
Псионический усилитель. Изобретен фелисианами, представляет собой тонкий обруч со скрытой внутри сложной электроникой; воздействуя на мозг, он увеличивает псионическую силу. Тем не менее, с ним надо быть крайне осторожным – потому что так недалеко и до перенапряжения и летального исхода. В свободной продаже никогда не появлялся, выдается только военным псионикам (и далеко не всем).
Псионный клинок. Изобретен центаврийцами, технология изготовления содержится в строгом секрете. Что известно – в такой клинок псионик может направить свою силу, тем самым получив куда больший эффект; далее удар может наноситься самим клинком (с тем самым псионическим эффектом) или же на расстоянии, как обычно. Предмет крайне редкий, поскольку изготавливается для псиоников-аристократов, обычно на заказ и с разрешения императора (чаще всего в награду).
Псионный крейсер. Впервые построены на Сиамеше; это корабль, обладающий псионической установкой, которую еще называют «скорпионом» – из-за формы. Рабочая часть, вынесенная за пределы корабля, действительно напоминает скорпиона, поднявшего хвост и направившего вперед клешни. Камера управления и оператор-псионик находятся, разумеется, внутри корабля.
Установка многократно усиливает возможности оператора, не нанося при этом ему вреда; находясь в камере управления, оператор, однако, может направлять свою силу только вовне судна.
От псионической атаки корабельные щиты и броня не спасают; в зависимости от своего дара оператор может воздействовать на разум команды судна противника, наполнить помещения огнем или же изломать и искрошить то, что находится внутри вражеского корабля. Когда их только изобрели, для противников фелисиан эти корабли стали очень опасными врагами.
Тем не менее, псионные крейсера обладают некоторыми серьезными недостатками и ограничениями.
Во-первых, псионическая атака невозможна при включенных щитах; поэтому, когда такой крейсер вдруг в бою их убирает, то для противника это служит сигналом – сейчас последует удар. Решения этой проблемы пока не найдено*; пока что самый эффективный метод – это как можно более точная синхронность действия операторов щитов и установки – чтобы щиты снимались за мгновение до того, как будет проведена атака.
Во-вторых, сила и эффективность корабля напрямую зависит от силы и искусства оператора. Поэтому, когда в бою сходятся два псионных крейсера, то побеждает тот, у кого более опытный и сильный оператор; также, если на обычном корабле находится псионик, более сильный, нежели оператор, то он может отразить или хотя бы смягчить удар.
В-третьих, такие корабли достаточно сложны и дороги в производстве. Поэтому они имеются лишь у крупных и сильных государств; редкие исключения – это корабль Звездного Короля и еще несколько пиратских, захваченных у военных. Впрочем, в последнем случае такой корабль усиленно ищут, дабы либо вернуть, либо уничтожить.

*Исключение лишь одно – псионическая установка «Согласия»; вероятно – из-за китерианских технологий.
V-Z
Группы
Свободные исследователи
Определение, которое обычно дают свободным исследователям, звучит так: «ученый, занимающийся исследовательской деятельностью вне контакта с каким-либо научным учреждением». Определение по сути верное, но очень уж неполное.
Свободные исследователи – это те, кто бродит по всей Галактике в поисках знаний, решений старых загадок, неизведанных тайн… и выгоды. Да, найдя что-то полезное и интересное, исследователи не стесняются получить за это деньги, продав какому-нибудь университету или правительству. Собственно говоря, нередко их сравнивают с грабителями могил и «черными археологами»… и обычно обид такие определения не вызывают – они достаточно близки к правде.
Но вместе с тем их работа ценится в научной среде. Свободные исследователи забираются в такие места, куда ни один университет не будет посылать экспедиции, и часто добывают ценнейшие сведения; немало научных загадок было решено благодаря именно им. А в случае университетских экспедиций их нередко нанимают в качестве сопровождения – дабы не пропасть во время дальних странствий (особенно если экспедиция идет в опасное пространство).
На свободных исследователей также постоянно обращают внимание службы безопасности различных государств – такие вольные бродяги почти всегда имеют немало контактов среди пиратов и на независимых планетах, а возможность получить такие связи любая разведка ценит высоко.
Кто же обычно попадает в такую группу? Ученые, по какой-то причине распрощавшиеся с местом работы и не нашедшие нового, но не потерявшие интереса к своей деятельности. Авантюристы с научными знаниями. Пираты и наемники, питающие определенный интерес к науке (их обычно нанимают для безопасности действий). Команды такие невелики; редко когда в группе больше трех кораблей, но обычно обходятся парой небольших судов.
Компании обычно весьма пестрые – представители самых различных рас и государств, объединенные общим интересом.
И что же получается? Свободные исследователи, несмотря на все нелестные слова, существуют по-прежнему, и становятся героями книг и фильмов – немало творческих личностей находят в их историях вдохновение.

Рейдеры
Интересы галактических государств сталкиваются постоянно, и иногда требуется резкое вмешательство, чтобы получить желаемое. Однако хватает случаев, когда посылать военные силы просто нельзя – потому что такой конфликт может перерасти в масштабную войну. Задействовать спецназ тоже не всегда получается; многие из таких заданий совершенно не предусматривают выживания отряда, а элитные войска по определению немногочисленны.
Требовались те, кто обучен воевать, снабжен всем необходимым, но будет рисковать без колебаний. Так и появились рейдерские группы.
Собственно, многие приписывают их создание генералу Земной Федерации Цай Вэню; однако он лишь широко распространил их. Настоящим же инициатором создания рейдеров (чуть больше двухсот лет назад) был фелисианский адмирал Сематеш Кейро; ничего удивительного, если вдуматься. Подобные группы, бьющие быстро, неожиданно и незаметно, вполне вписываются в боевую доктрину фелисиан.
Цай Вэнь же перенял идею именно у Кейро; он сам несколько раз столкнулся с рейдерами и решил, что Земле такие группы тоже пригодятся. Ну а после этого идею подхватили и другие государства.
Нынешняя рейдерская группа представляет собой живое противоречие. С одной стороны – очень неплохая экипировка и средства передвижения. С другой же… личный состав… Собственно, в нем все и дело.
Основная задача рейдеров – рисковать собой. Постоянно и беспрестанно; поэтому туда набирают тех, кому терять уже нечего. Проще говоря – проходятся по военным тюрьмам и вытаскивают подходящих по психике людей, которым светит смертный приговор. Обычно, когда имеется выбор – гарантированная смерть или же возможная гибель на задании, все выбирают второе.
В результате рейдеров, если они оказываются среди обычных солдат, стараются обходить стороной. Бояться трибунала им уже нечего, так что они могут себе позволить избить любого за косой взгляд. И нередко так и поступают.
Поначалу рейдеров снабжали старым оружием и не обеспечивали никаких путей отхода. Их задачей было достичь цели и погибнуть; мнение самих рейдеров в расчет при этом не принималось.
А зря.
В 2897 году недовольство рейдеров таким обращением достигло апогея, и этим талантливо воспользовался один из них. Гражданин Земли Ричард Уэлленхайм попал в тюрьму за торговлю оружием и связь с преступностью; в рейдерской группе он сумел восстановить некоторые из старых контактов.
И потому Уэлленхайму удалось установить связь со множеством рейдерских групп и подготовить мятеж; заговор затронул не только солдат Федерации, но и их коллег в Вольфаранде, Фелисии и Центавре. Благо методы обращения с рейдерами во всех государствах тогда были одинаковыми.
Очень быстро в руках восставших оказалось немало оружия и военных судов; уж драться рейдеры умели отлично. А пока опешившие государства пытались оценить масштабы происшедшего, Уэлленхайм претворил в жизнь давно продуманные планы и созданная им пиратская эскадра лазером и плазмой прошлась по окраинным планетам трех империй и Федерации.
Разумеется, на поимку пиратов немедленно были отправлены войска, но большого успеха они не добились; рейдеры отлично знали методы работы и оснащение своих бывших коллег и без особенных проблем от них ускользали, продолжая атаковать планеты.
Рейдерская война длилась шесть лет, и закончилась, фактически, из-за фатальной ошибки лидера. Уэлленхайм, обнаружив нехватку средств для эскадры, ничтоже сумняшеся приказал перехватить и разграбить несколько китерианских судов; такого давно не случалось, и рейдеры, похоже, уже забыли – почему.
Китер отреагировал с обычной молниеносной безжалостностью; его корабли в течение пары месяцев совершили то, что годами не удавалось другим государствам – нашли и уничтожили Уэлленхайма и его соратников. Тела лидеров эскадры, как обычно, были направлены на Ферротрон и в столицы ранее родных для них государств – в качестве дополнительного напоминания.
Многие гадают, как именно китерианам удалось так легко расправиться с рейдерской эскадрой; в качестве аргументов приводятся новизна их тактики для Уэлленхайма, работа мощных псиоников, некие секретные технологии… Сами китериане, как обычно, от комментариев воздержались.
Тем не менее, определенные результаты Рейдерская война имела. Повторения ее не хотел никто, поэтому методы работы рейдеров, а также и сама концепция были пересмотрены.
Таким образом, нынешние рейдеры – это скорее нечто вроде каперских групп, отменно оснащенных, но действующих без какого-либо флага. В случае захвата рейдера в плен государство его не признает; сами бойцы считают это нормальной альтернативой заключению или смертной казни – потому что методы набор в рейдерские группы не изменились.
V-Z
Знаменитые личности настоящего
Фон Шрайк, Максимилиан-Александр
Раса: человек
Год рождения: 2644
Гражданство: Лиранская Республика
Военное звание: полковник
Полковник фон Шрайк – живая легенда лиранской армии. Многие даже и ассоциируют армию именно с этой фигурой – худощавым и энергичным человеком с легкой сединой; надо признать, что такое мнение недалеко от истины.
В настоящее время ему четыреста тридцать семь лет; фон Шрайк – один из тех счастливчиков, на которых процедуры продления жизни действуют больше двух раз. Поэтому уже несколько веков его облик почти не меняется; разве что в последние сто пятьдесят лет он решил отпустить усы.
Не будет преувеличением сказать, что Максимилиан-Александр – наиболее опытный офицер лиранской армии; при этом он и по сей день сохраняет живость и гибкость ума, что позволяет ему не только найти нужное решение в памяти, но и мгновенно адаптировать его к конкретным условиям. Собственно, он – единственный офицер, одинаково хорошо разбирающийся в действиях всех родов войск; правда, псионического дара он лишен, но координировать действия обладающих талантом соотечественников ему это не мешает. Потому-то, даже если битву он проигрывает, то отходит с минимально возможными потерями среди своих, и не задерживается с перегруппировкой и ответным ударом.
Свою деятельность полковник фон Шрайк определяет следующим образом: «Я воюю за Республику». И определение верное; пожалуй, за последние века трудно вспомнить такой конфликт лиранцев с кем-либо, в котором бы он не участвовал. Правда, большинство из них широкой публике недоступны – по причине секретности.
Последние двести лет фон Шрайк также преподает в Военной Академии; изначально ему предлагали пост ректора, но полковник отказался, заявив, что такая должность предполагает постоянное пребывание в Академии. А у него в армии дел хватает.
Так что он считается обычным профессором; преподает в основном военную историю и тактику. И экзаменует более чем требовательно; зато и выходят из его студентов отменные офицеры.
А вот что не менее постоянно – так это конфликт фон Шрайка с правительством Республики. Таковое планомерно проводит в жизнь политику мира и пацифизма; это, в частности, выливается в факт – если надо что-то в государстве сократить, то подобное сокращение затрагивает армию. Само собой, полковнику такие меры – как ножом по сердцу; в результате бурные объяснения во Дворце Дожей уже вошли в поговорки.
Если бы речь шла о ком-то другом, то у дерзкого военного уже давно были бы неприятности. Но фон Шрайк – живая легенда армии, и если его тронуть, то возникнет немалое возмущение в рядах солдат. А если отправить в отставку, то действующая армия лишится крупнейшего военного специалиста. Поэтому единственное наказание за конфликты – это непродвижение по службе.
Впрочем, это не столь и важно. Генштаб из поколения в поколение стабильно наполняется учениками фон Шрайка, питающими глубокое уважение к своему учителю.
Также свою роль играет то, что Максимилиан-Александр не одинок, и для его семьи характерна энергичность самого знаменитого представителя. Например, его «многократная правнучка» (как он сам выражается) Изабелла фон Шрайк – известный и талантливый журналист; ее отец – не менее известный юрист и адвокат.
Надо заметить, что, хотя полковник старается не ограничивать свободу своих потомков, его слово в семье обладает очень большим весом. В частности, из-за его запрета Изабелла не стала «охотником за информацией», хотя ей и очень хотелось.
Пожалуй, лучше всего о более четырехсотлетней деятельности полковника сказал его давний друг-враг, фелисианский лорд Амнар Лиовеш: «Армия Земли – техника и компьютеры. Армия Центавра – воины и император. Армия Лиры – полковник фон Шрайк».
V-Z
Малые расы и государства
Версурия (автор - Valsingam)
Государственный строй: Первобытно-общинный
Нынешний глава: Охог о’голлох (адекватно с версурийского – очень главный шаман)
Количество систем: Ае!!! Мы – могучий народ!!! - шаман кружится в ритуальном танце, затем замирает и обращается к собравшимся вокруг священного костра - Сколько нас много? Ае!!!! - вторят ему – и тянут к небу руки с растопыренными зелеными пальчиками – Вот, сколько нас!! Ае, дети молнии! – снова кружится шаман – сколько деревень, дающих нам кров? Ае!!! – и снова лес рук – Вот, сколько!!
Уууууххххххх!!!! Большая у нас… си…-сте…-ма…!
Столица: А вот там, где Охог о’голлох гостит. А он умный. Он везде гостит. Понемногу. Чтобы никому обидно не было! Вот какой он у нас умный!
Население: версурианцы

Маленькую, неприметную планетку в звездной системе GZ1276, затерявшуюся где-то на границе Лиранской республики и Маривианского содружества, обнаружил республиканский разведчик, этнический француз, Мишель Лаба. В заданном секторе Лаба осуществлял миссию свободного поиска.
До чего же скучное занятие!
Чтобы хоть как-то скрасить свое многомесячное «турне», он припас на борту пяток ящиков старого доброго кальвадоса.
Когда биологические детекторы разведывательного бота обнаружили на планете земного типа, сплошь покрытой водой, с двумя небольшими континентами, усеянными лишь горами и действующими вулканами, средних размеров островок, кишащий всевозможной живностью, Мишель был в стельку пьян.
Занимался он тем, что пытался прихлопнуть чугунной кочергой маленького, навязчивого зеленого гремлина, скачущего по кубрику. А ведь разведывательные боты оснащены всего лишь гипер-двигателем, и списать появление гремлина и кочерги на шутки Фан-пространства ну никак нельзя было…
Автопилот скомандовал к посадке.
Отмахиваясь от нападок беспокойного гостя, кое как напялив на себя скафандр, Мишель вывалился наружу, и оказался в компании маленьких зеленых, с большими остроконечными ушами и огромными, синими глазами существ …
Ну, дать ни взять – натуральные гоблины!
Они громко верещали что-то на своем наречии и прыгали вокруг ошалевшего разведчика, явно отдавая ему божественные почести.
Тогда Лаба грузно опустился в траву (кстати, тоже зеленую), обхватил руками седую голову и пробормотал ставшую исторической фразу «О, мон дьё, и тут эти зеленые мыши…», а затем затрясся в приступе беззвучного хохота…
Зеленые мыши… Сури верт…
С тех пор и повелось – Версурия. Жители – версурианцы.
Хотя сами версурианцы называют себя Хаги Олаханга, что в преводе означает «Дети молнии».
Хаги Олаханга – добрый и гостеприимный народ. Живут небольшими деревнями, в которых все общее. Они вместе охотятся, выращивают съедобные растения, вместе строят хижины, воспитывают детей, ибо родственные связи у них не развиты. Связано это в том числе и с тем, что с рождения младенец Олаханга способен употреблять взрослую пищу, просто взрослые пережевывают её для беззубых младенцев, которые не нуждаются в материнской опеке, как все млекопитающие виды. Управляют деревнями шаманы, которые общаются с силами природы – водой, ветром и т.п. Во главе же шаманов стоит Охог о’голлох.
Наибольшим же почтением пользуется молния.
Общественная система построена на многочисленных табу, которые полностью еще не изучены. К примеру, самым распространенным табу, является запрет на ложь. Если же версурианец оказывается в ситуации, в которой невозможно не соврать, он, говоря неправду, обязательно должен закрыть глаза, чтобы было не так стыдно, и сияние правды не покинуло обманщика через блеск глаз. После вранья, Олаханга должен ходить с закрытыми глазами не менее суток.
Если Олаханга хочет спрятаться, то он тоже закрывает глаза и лицо своими длинными ушами, и сородичи после этого должны его как бы «не видеть».
Два необитаемых материка Версурии оказались очень богатыми всевозможными полезными ископаемыми.
По обоюдному соглашению «О разделе прав на разработку полезных ископаемых планеты Версурия» от 2840 года между Лиранской республикой и Маривианским содружеством, каждая из держав закрепила за собой право на разработку месторождений одного континента пограничного мира.
Примерно в это время на планету были совершены несколько рейдов торговцев живым товаром с Вольных территорий.
Доверчивые малыши сами шли в руки «Больших Братьев».
Дело в том, что после контакта с развитыми народами у версурианцев сложились новые религиозные культы, обожествляющие представителей гуманоидных рас.
Больше всего они обожествляли маривиан, считая их Главными Богами и Отцами молний. Другие же гуманоидные расы считались детьми Отцов молний и камня, были полубожественными существами, и, в какой-то степени, старшими родственниками самих Олаханга.
После трех рейдов работорговцев, изрядно проредивших местное население, несколько семей фэн-лордов, разрабатывающих месторождения Версурии, взяли Олаханга под свое покровительство. На орбите планеты были сконструированы две автономные боевые платформы, способные разнести в космическую пыль любого непрошенного гостя, а среди фэн-лордов возник обычай уходить в паломничество на земли зеленого народца. К этому относились спокойно – мало ли какие причуды придут на ум экстравагантным лордам? – хотя похаживали слухи, что малыши-версурианцы являются носителями мощных псионических способностей. Таких, что даже фэн-лорду будет чему поучиться у местного шамана… да мало ли, что говорят?
Версурианцы, как вы уже поняли, очень невысокого роста. Взрослый Олаханга не выше 70-80 см. Несмотря на свои скромные размеры, зеленокожие Олаханга не лишены смелости. Необходимость выживать в джунглях сделала из них умелых охотников, не страшащихся выйти на крупного хищника, хотя подобные дуэли частенько заканчивались не в пользу маленьких храбрецов. Но, Олаханга относятся к смерти философски, и свято верят в переселение душ.
Противостояние с крупными и хищными представителями местной фауны определило неприятие версурианцами многих негуманоидных рас, таких как вольфары, риветы и фелисиане, которые периодически появлялись на планете до установления маривианской блокады, с появлением которой настали в неспешной жизни Олаханга счастливые времена…
А как же!!! Сами Боги теперь живут снами!! Ае! Хоп! Хоп!

Дахаки (автор - Grey)
Государственный строй: военный тоталитаризм
Нынешний глава: Верховный (Галах XI), Первые Воители (Первый на тверди, Первый на небе, Первый узнающий)
Количество систем: 3 (7 планет)
Столица: Дахак
Основное население: дахаки
Дахаки - немногочисленная раса, заселившая к 3050 году только семь планет, включая свою историческую родину Дахак. Предки дахаков - крупные сухопутные ракообразные (по человеческой терминологии), которые в течении долго времени подвергались мутациям под воздействием сильной солнечной радиации.
Современный дахак выглядит как гуманоид ростом от метра пятидесяти до метра восьмидесяти (в зависимости от подвида) с прочной хитиновой шкурой, оттенки которой также изменяются от красного до темно-коричневого. "Лица" дахаков лишены мимических мышц, а из привычных "атрибутов" присутствуют только рот с пилообразными пластинами "зубов" и черные (не фасеточные) глаза, лишенные век. Пальцев на "руках" у дахаков по четыре, при этом сложенные вместе они образуют горсть, в которой все "подушечки" прижаты друг к другу. Ступни дахаков - видоизмененный коготь сегментированной конечности, похожий на "литую" человеческую стопу. Складывающихся суставов на ногах и руках по одному ("локтевой" и "коленный"), а при желании они сгибаются не только в обратном направлении, но и в стороны.
Физиология дахаков близка к насекомым, но лишь близка. Их легкие - трахеи, позволяющие производить звуки, формирующиеся в членораздельную речь (языка у дахаков нет). Желудочные полости дахаков (спрятанные под толстым слоем хитиновой "кирасы") - одновременно и пищеварительная система, и сердце. Лишившись конечности, дахак не истечет кровью, ввиду отсутствия таковой в его организме, но и восстановить руку-ногу уже не получится, регенерация дахакам не свойственна. Они обладают иммунитетом к вирусам и ядам, имеют высокий болевой порог, но слабоваты (а точнее совсем беспомощны) в псионике и прочих высоких материях.
Цивилизация дахаков очень замкнута и больше всего напоминает правлением японского сегуната землян - есть номинальный Верховный, почитаемый и уважаемый, но реальная власть в руках его Первых Воителей. Посту Верховного, передающемуся по мужской линии правящего рода, предан некоторый религиозный оттенок. В целом он воспринимается не столько как правитель народа, сколько как хранитель культуры и истории. О самой истории своего народа дахаки предпочитают не распространяться, однако можно с уверенностью говорить, что объединению их родной планеты в докосмический период предшествовала жестокая война между подвидами.
Культура дахаков также тщательно укрывается ими самими от посторонних "взглядов". Известны данные лишь о нескольких больших праздниках и традициях, одна из которых ритуальные схватки с использованием боевых перчаток с одиночными серповидными когтями. Причины поединков могут носить совершенно разный характер (от сатисфакции до выражения кровного братства), и осуществляются не только между мужчинами, но и между представительницами женского пола, а также бывают смешанными и массовыми. В отношении полов у дахаков (внешне) поддерживается полное равенство.
Технологии дахаков очень не совершены, и самостоятельное освоение Вселенной идет неторопливо. Как ни странно почти никто не рассматривает дахаков как возможных конкурентов, даже в будущем. Хитиновые колонизаторы выбирают для освоения исключительно те планеты, которые находятся недалеко от их родины и которые крайне не любят другие галактические расы - с высоким уровнем радиации, обилием ядовитых газов в атмосфере и т.п. Для дальних перевозок дахаки активно прибегают к услугам представителей более высокоорганизованных народов.
Тем не менее, дахаки все чаще появляются в других мирах в роли торговцев (опасные планеты имеют свои "ценности") и искателей приключений. Последние уже зарекомендовали себя как не плохие механики, ксено-медики и солдаты.

Отношения со всеми государствами нейтральные.

Кюнокаи (авторы – Соуль и Китти)
Системы: Дзитаку, Шинкё, Ханарику, Курику
Основная планета: Хебиза.
Столица: катается из города в город.
Государственный строй: сложная конфедерация.
Форма правления: парламентаризм.
Нейтральны ко всему.
Население системы Дзитаку никогда не открывало космос своими силами — сил его цивилизации не хватило даже на то, чтобы изобрести двигатели на основе горючего. Вместо этого планета была открыта центаврианами в пору одной из экспансий, и фактически представлена миру ими. Несколько лет протектората, попытки колонизации, жестокие войны за независимость и за каждую из планет системы понадобились, чтобы Кюнокаи заняла на небосклоне обозримой вселенной свое настоящее место. Забавно, что большинство хеби, коренных жителей планеты, до сих пор считают существующую армию и флот мерой неприятной и вынужденной.
Если описывать цивилизацию Хебиза вкратце, то это примитивные приемы и технологии, доведенные до совершенства поколениями работы. Цивилизация Кюнокаи не пошла в механике дальше систем рычагов и насосов, не построила ни единого настоящего средства транспорта, и не изобрела ничего из «естественных» помощников человеческой расы — машин для домашних работ, вычислений или развлечения. Повседневная жизнь хеби — ручной труд и подчас тяжелые условия жизни. При этом в практической генетике, биомеханике, химии, псионике, медицине и искусствах тройная раса зачастую превосходит современные им науки иных цивилизаций. Генный анализ отдельных наций еще раз выделяет тот факт, что изменения в физиологии хеби — во многом продукт их собственных сознательных манипуляций, хотя как именно они это сделали, до сих пор не до конца ясно. Изделия хеби — основной предмет их экспорта, и цена за единичное изделие чаще всего заоблачна. Культ трудоемких, штучных изделий, поколений мастеров, зачастую хранящих не только секреты мастерства, но и физическую возможность филигранной работы — неотъемлемая часть культуры Кюнокаи. Еще одна черта, очевидно, выработанная за годы войны с Центавра — безусловная защита более сильными представителями расы более слабых перед чужеземцами. Любые междуусобицы останавливаются за долю секунды, стоит внешнему врагу вмешаться. Их можно понять — Кюнокаи принадлежат всего четыре системы, а фактически заселены три. С точки зрения обозримой галактики, капля в море.

ПЛАНЕТА И ЦИВИЛИЗАЦИЯ
Изначально очень недружелюбная к населившей ее жизни, Хебиза не утратила норова до сих пор, а растительный и животный мир только дополнил ее изломанные живые горы, пустыни, джунгли и ледяные пустоши. В какой-то мери хеби закономерные продукты собственной среды обитания — живые существа этой планеты все как один не склонны идти на компромиссы. И цивилизация хеби ни на одном из своих этапов не пыталась ни напоить влагой пустыни, не расчистить зловонные джунгли, не согреть снежные поля полюсов. Наоборот, хеби тысячелетиями учились быть царями этого мира «как есть», отторгая даже защиту городских стен. Результат — диковинная смесь природы и цивилизации, современных технологий и самых архаичных методов, лучших достижений либерализма в управлении и жесткой системы естественного отбора внутри общества.
Физически климат Хебиза несколько теплее земного, сила тяжести выше в 1.3 раза, год равен восьми месяцам, а сутки — двадцати двум часам. Солнце одно, лун три — бело-лиловая Аши, серо-голубой шарик Эхами и карминная Зэи.

ГОСУДАРСТВЕННЫЙ СТРОЙ
Двухступенчатая конфедерация. Каждая из стран управляется в соответствии с традициями и воззрениями населения, плюс назначает, выбирает или наследует паламентариев в высший расовый совет. Среди расового совета, в свою очередь, выбирается три представителя в высший совет, Рейдо. Правитель всей Хебиза выбирается среди Рейдо общим доверием. Монархии в большинстве своем сознательно стерты с лица земли еще центаврианами, но институт благородной крови до сих пор свято поддерживается в большинстве регионов.
Внешней политикой хеби интересуются весьма слабо — в большинстве случаев они ее высокомерно игнорируют, но собственные земли защищают с удивительным упорством и жестокостью. На данный момент независимы — центавриане в итоге решили что себе дороже, а иных охотников не нашлось.

НАСЕЛЕНИЕ
В свое время записано было центаврианами как «люди-змеи», но на деле это определение во многом основывалось на фактическом месте приземления центаврианского корабля. Тем не менее, название закрепилось. Аборигены системы ярко-гуманоидны, чуть выше и более тощи, чем средний человек, но заметно отличаются структурой кожи и волос, температурой и манерой двигаться. Хеби делятся на три расовых группы:
1) Рикусеи.
Если среди кунокайцев упоминают хеби без префикса — почти наверняка речь идет именно о них. «Наземная» раса наиболее многочисленна среди хеби, и, пожалуй, предпочитает наименее экзотичные с точки зрения человека условия обитания. Характерные черты «наземных змей» - очень плотная непрозрачная кожа зачастую яркого, чистого цвета, своеобразная структура волос и манера двигаться, пониженная температура тела и выраженная токсичность. У некоторых родов изначально высокие защитные свойства кожи увеличены добавкой отражающих, изолирующих и даже противоядных элементов, в зависимости от культивируемых признаков. Манера двигаться, температура тела и даже характер хеби во многом завязан на уникальный биологический механизм — дуализацию режимов работы важнейших органов. Пониженный в норме, жизненный тонус наземных кунокайцев имеет чрезвычайно высокий порог, и определенные стрессовые гормоны «щелкают переключателем», обеспечивая переход организма в стрессовый режим работы. Конкретный эффект переключения во многом зависит от генетической ветви хеби, так, у хабу основной упор идет на увеличение скорости, а у увабами — на работу с предельными силовыми перегрузками. Последняя из уникальных особенностей организма хеби — фактическая его ядовитость для иных видов и даже для соплеменников. Образование или хранение яда в живых тканях — не радкость среди разнообразия биологических видов, но уникальность случая хеби состоит в «программировании» блокировки токсичных свойств на определенный генетический шаблон. Так, яд почти безопасен для членов семьи отдельного хеби, едва ощутим для его соплеменников, ощутим для иных рас планеты, опасен для планетарных животных и безусловно опасен для организмов принципиально иной генетической ветви. Вероятность умереть от прикосновения хеби, скажем, к открытой ране, ничтожно мала, но любая пересадка органа или ткани, попытка каннибализма или даже излишне бурный роман могут быть фатальными для уроженца иной системы. Впрочем, есть отдельные семьи, в которых опасность этой природной защиты сознательно сведена к минимуму.
Основная особенность рикусеи как цивилизации — это различные системы и модели поведения, призванные соответствовать принудительной дуальности режима работы.
2) Уми.
Замедленный обмен веществ без всякого принципа маятника делает этих существ медлительными на вид и как правило холодными на ощупь. Обращает на себя внимание их кожа — пожалуй, сложнейший по строению покровный орган в обозримой галактике, способный в значительно большей мере перекладывать на себя «обязанности» других систем организма. Кроме того, у морских дуальная система дыхания, сложные системы нагнетания внутреннего давления, и большой процент уникальных для страны или рода систем организма — таких как электрошокер или «дополнительная печень» для переработки яда. Нагнетание давления внутри берет на себя функцию теплорегуляции, что порождает уникальный феномен — уми легко выносят даже ледяную воду, но легко замерзают при понижении температуры воздуха. Морские — одаренные от природы химики, способные с помощью осязания определять «вкус», свойства и подчас даже состав материи.
Среди морских, как и среди воздушных, практически не существует понятия личного пространства, а физический контакт почти синонимичен контакту вообще.
3) Ки.
Так же, как и рикусеи, жители поверхности — но той ее части, в которой неудачный шаг может грозить падением в бездонную пропасть, а легкие землянина уже через минуту начнет саднить от ледяного разреженного воздуха. Горные города ки растут по всем трем координатам, и воздушная раса подчас забывает снабдить их лестницами.
В какой-то мере ки противоположны уми — за счет полых костей и низкого содержания воды в организме воздушные очень легки, а за счет повышенного обмена веществ — и температуру тела имеют повышенную. Забавный эффект — кожа ки, заточенная в основном под теплоизоляторные функции иногда начинает едва заметно светиться. Строение конечностей едва заметно изменено, и позволяет воздушным перемещаться как пешком, так и прыжками, и лазаньем. У воздушных самое совершенное зрение и координационный аппарат среди всех хеби. Ки очень социальны, вплоть до отвержения роли индивидуума.

Шадориан (автор - Nazgul)
Государственный строй: Монархия
Нынешний глава: Рагнгар Бесконечный
Количество систем: 4
Столица: Шадора
Население: шадориане
Раса шадориан - это очень миролюбивая и в то же время обладающая неплохой армией (для своего количества систем), немногочисленная нация. С виду шадориане похожи на людей, если не обращать внимания на глаза и талию. Глаза у этих гуманоидов состоят только из огромного зрачка заполняющего весь глаз, а талия очень тонкая до 15 сантиметров в обхвате и покрыта черными костяными пластинками. Их срок жизни огромен: когда шадорианец достигает возраста в 70 лет, то он превращается в кокон и в течении двух месяцев "обновляется" после чего выходит из своего "сна" 20летним, то есть каждые 50 лет шадорианец повторяет эту процедуру дабы продолжать жить. Однако с этим связана еще и тайна малочисленности. Шадорианка находясь в коконе производит потомство, обычно это один младенец, шанс появления двойни приблизительно полпроцента.
Но природа любит равновесие и она подарила шадорианцам их основную силу - Темное Дыхание. В каждом представителе расы есть Темное Дыхание, но мирному населению не разрешено им пользоваться и развивать, военные наоборот используют Дыхание как основную силу. Оно используется ими практически постоянно, тем самым количество и мощь Темного Дыхания у военных намного выше чем у мирного населения, но самым сильным Дыханием обладает Рагнгар Бесконечный. Легенда гласит, что давным-давно соседняя с шадорианцами раса послала огромный флот, который должен был поработить шадориан, но Рагнгар собрал всю свою силу, а также силу многих подданных и силой мысли превратил вражеский флот в космическую пыль, после чего превратился в кокон на 200 лет. Вторая легенда также прославляет мощь Рагнгара: шпионы неизвестной расы заложили бомбу на дороге, по которой должен был проехать монарх и в нужный момент взорвали. От Рагнгара Бесконечного осталась лишь верхняя часть туловища без рук. Считали, что монарху пришел конец, однако Дыхание его было столь сильно, что он смог регенерировать все потерянные части тела. Многие считают это легендами, некоторые правдой, хотя и те и те проверять не спешат.
Способности обычных шадориан не столь сильны, в основном это слабая регенерация, которой управлять невозможно, тело само начинает залечивать раны. Царапины и неглубокие порезы исчезают за час, переломы, глубокие порезы и более серьезные травмы за день и более. Военные шадориане также способны регенерировать, но быстрее. Самое серьезное ранение которое смог регенерировать солдат-шадорианец - это оторванная рука. Солдаты используют Дыхания для ускорения своих рефлексов, а также скорости передвижения. Они способны перемещаться на приблизительно 10 метров в любую сторону чрезвычайно быстро, но редко. Обычный солдат после двух-трех таких скачков подряд падает как подкошенный, бойцы спецгрупп могут делать до четырех скачков подряд, но с большим трудом. Основная их тактика: два скачка раз в 20 минут, после четырех скачков бывали случаи мгновенной смерти. Чтобы использовать Темное Дыхание на талии открываются поры, защищенные костяными пластинами, и из них выходит Дыхание - субстанция черного цвета. Во время скачка за шадорианцами остается полоса Дыхания, которая через некоторое время рассеивается.
В крови шадорианцев содержатся вещества, которые в опасной ситуации удаляются сквозь поры на талии, тем самым организм приобретает некоторые дополнительные способности на время пока опять не выработаются "блокаторы" как их называю шадорианцы. Эти блокаторы вырабатываются чрезвычайно быстро, скапливаются в специальной полости и мгновенно впрыскиваются в кровь. Со временем шадорианцы научились использовать Дыхание самостоятельно, и удалять блокаторы из крови в любое время, но, если это делать слишком часто, то возможен смертельный исход. Шадорианцы предпочитают сражаться вблизи, но все же используют силовое стрелковое вооружение, способное сбить противника с ног или оглушить, не причинив при этом серьезного вреда, хотя это зависит от опытности стрелка.

Эфа (автор - Соуль)
Государственный строй: монархия. Власть передается от старших младшим по древесному календарю, особым образом составленному династийному кругу поколений. За порядком правления наблюдает книгочея - духовный лидер государства, передающий волю Матери основ. Слово книгочеи неоспоримо и, как хранитель законности, она имеет право вето, которым и ограничивается деятельность духовного лидера в рамках внутренней и внешней политики.
Нынешний глава: государственный лидер Арнин.
Количество систем: 1 (Эфа), планет 7 (обитаемы Фаэльт, Эльмин, Кималь)
Столица: Фаэльт, город Артанииин
Основное население: фаэ. Иноземцев практически нет по причине усложненного визового контроля и высокий требований к получению гражданства.
Фаэ гуманоидноподобны, даже более того - среди наиболее внешне близких рас к ним находятся люди. Каждый житель системы Эфа индивидуален, но они редко показывают свои лица чужакам, перед ними предпочитая носить рои. Рои - это защитный симбиот, который полностью прячет тело хозяина под корнями и лозами и не дает чужеземцу опознать особь как таковую.
Фаэ гармоничны - так повсеместно определяют жителей системы Эфа. Никто из чужеземцев не видел, чтобы фаэ проявляли чувства; к тому же рои скрывают лица. Многие считают, что фаэ излишне отстраненны, и другие называют это грубостью, но на самом деле их мировоззрение - биоэтика - сильно отличается от распространенных. Немногие сумели проникнуть и понять образ мышления жителей системы Эфа или вывести алгоритмы их поведения. Даже для псиоников фаэ остаются загадкой; они воспринимаются как растения или неживые предметы.
Фаэ придерживаются нейтралитета и сторонятся политических переплетений, но при этом они держаться друг за друга. Один житель системы Эфа способен отплатить за оскорбление соседа без иных причин.
Биоэтика определяет техническое развитие системы Эфа. Во всех сферах жизни фаэ используют Науку-о-Живом, даже фасады домов могут зацвести на глазах.
Многое в технологии системы Эфа построенно на симбиозе. Однозначный пример этому - корабли, которые создаются на основе легких сплавов и затем подвергаются биотической обработке. Во время полета пилот входит с кораблем в тесный контакт и делит с ним сознание. В таком положении наносимые кораблю повреждения воспринимаются и пилотом, но связь взаимообратна: до определенной меры пилот способен использовать ментальные и физические силы для восстановления корабля.
Отношения с другими государствами нейтральные, конфликтов нет.
V-Z
Корпорации
«Риоветар»
Штаб-квартира: Риветия
Дата основания: 2101 (по земному летосчислению)
Профиль: широкий
Нынешний глава: киарх Шедосс тер’Кай
Эмблема: раскрытая ладонь ривета на фоне звезды
«Риоветар» – старейшая корпорация Риветии, исполняющая роль правящего дома. Основана она девять веков и восемьдесят лет тому назад; через двести лет после основания стала доминирующей, и это положение сохраняет до сих пор. Глава «Риоветара» традиционно является и лидером всего народа.
Чем же занимается «Риоветар»? Можно с уверенностью сказать – всем. За время становления и пребывания у власти корпорация поглотила немало других, с совершенно разными профилями; в результате заводы компании выпускают и корабли, и различные приборы, и оружие… и многое из того, чем занимаются компании в Галактике.
От «Риоветара» во многом зависят все корпорации Риветии; поставки материалов таковым и деловые контакты осуществляются через связи правящей корпорации. А ее военные силы превышают те, которыми располагает любая другая компания. Поэтому киарх имеет возможность диктовать свои условия всем подданным; ранее уже говорилось, что именно «Риоветар» следит за правилами соблюдений корпоративных войн.
Тем не менее, сохраняя жесткий контроль над собратьями, «Риоветар» не стремится обогнать коллег из других государств. Главная корпорация риветов занимает свое место, уступать его не собирается, но и на большее не претендует. Некоторые считают, что конкуренции в каждом из своих профилей более специализированным и не зависящим от «Риоветара» компаниям эта корпорация составить и не может.
Но репутация у нее более чем хорошая; недочетов «Риоветар» себе не позволяет, контроль качества на очень высоком уровне, и потому любой заказчик или партнер останется доволен тем, что получит. Договоры облегчает то, что представительства корпорации имеются во всех значимых государствах.
Хотя, разумеется, у «Риоветара» и самые высокие цены среди риветов. «А что же вы хотите? – пожимают плечами представители компании, когда им на это указывают. – Мы – главные, разносторонние и лучшие. А качество должно быть соответствующим образом оплачено».
Пожалуй, этот стандартный ответ можно счесть девизом «Риоветара».
V-Z
1. Краткий словарь терминов
Археотек – древняя технология; к относят, например, постройки Архитекторов.
Биотек – обиходное название биотехнологий.
Вирт – обиходное название виртуального пространства; также может обозначать любой программный продукт, для такового предназначенный.
Гипер – обиходное название гиперпространства.
Звездный джет – лиранская карточная игра, развившаяся из земного покера. Насчитывает больше значений карт и выигрышных комбинаций, чем предок.
Кьеса – риветская игра, требующая внимательности и технических знаний. Фактически, ее цель – «собрать» работающее устройство; победителем считается тот, кто соберет более сложный и работающий прибор.
Научник – обиходное название научного специалиста в группе пиратов, наемников или свободных исследователей.
Прайм – центаврийский флотский термин, обозначающий главный корабль в группе судов.
Рейт – центаврийская стратегическая игра, соединяющая правила шахмат и военных настольных игр.
«Сардинница» – обиходное человеческое название пассажирских кораблей низкого класса; обычно в них стараются перевезти побольше пассажиров, экономя на комфорте. Отсюда и прозвище.
Сейфах – фелисианская игра, немного напоминающая шахматы; отличается тем, что передвижение по полю происходит в трех измерениях.
Фан – обиходное название фан-пространства.
Фрисай – от англ. «free scientist», «свободный ученый» – обиходное название свободных исследователей; слово земное, но распространилось по всему человеческому пространству.
Цент – центавриец (жаргонное).
Эст – от итальянского «estero» – «внешний, иностранный». Земной термин для обозначения всех не-людей. Не является оскорбительным; оскорблениями считаются слова вроде «чужак», «пришелец», и т. п.

2. Выражения
Гипертвари – обыденное ругательство.
Звезда Центавра – центаврийское выражение, обозначающее изумление или восторг.
Медичи – самая выигрышная комбинация в звездном джете; в качестве выражения обозначает крупную удачу.
«Потеряться в фане» – сойти с ума.
«Провалиться в фан» – сгинуть неведомо где.

3. Центаврийские монархи и сроки их правления
2312-2314Валерий I. Возглавил борьбу за незавимость центаврийских территорий; успел увидеть победу, но умер от сердечного приступа сразу после окончания войны.
2314-2344Валерий II. Фактически, он создал из юного государства Империю; именно Валерий Второй разработал большую часть доктрин, государственного аппарата, и законов, установил дипломатические отношения с другими государствами…
2344-2387Константин I. На его правление выпали сразу три войны – две центаврийско-вольфарские и война с арахнидами; несмотря на то, что две последние особенно удачными не были, Константин сумел превратить армию Центавра в по-настоящему значимую военную силу.
2387-2430 Александр I. На его правление пришелся Конфликт трех рас; именно Александру Первому принадлежит установление куда более прочных связей с другими человеческими державами.
2430-2468Валерий III. Его именем названа Академия Флота, и недаром; Валерий Третий все свое правление уделял особое внимание кораблям, добавив к мощной армии не менее могучий флот.
2468-2526Валерий IV. Этого императора по праву считают основной причиной победы в Третьей вольфарско-центаврийской войне; он был не только правителем, но и профессиональным военным, оставившим несколько трудов по тактике и стратегии.
2526-2548Константин II. При нем экономика Центавра пережила подъем; Константин Второй талантливо укреплял государство в финансовом отношении.
2548-2594Валерий V. Уделял особое внимание госаппарату; ввел принципы меритократии и постоянные проверки на соответствие занимаемой должности.
2594-2610Александр II. Мало интересовался делами государства, передоверив их министрам (и правильно подобрав таковых, так что государство не страдало), куда больше внимания уделял искусствам. Придал центаврийскому двору то, что называется «аристократическим блеском».
2610-2632Александр III. Поощрял и развивал науку; погиб в результате несчастного случая во время путешествия по Империи.
2632-2644Виктор I. Известен жестким и бескомпромиссным стилем правления; лично контролировал все аспекты жизни государства.
2644-2669Константин III. Один из наиболее мирных императоров; в его правление Центавр вел лишь войну с Фелисией, которую проиграл.
2669-2731Константин IV. На его правление пришлась Ктайрельская война; император Центавра выступил инициатором союза против общей угрозы.
2731-2746Ксения I. Ее правление известно наиболее изящными и запутанными дипломатическими играми; даже фелисианские дипломаты отзываются об этой императрице с большим уважением.
2746-2802Марианна I. Известна жестким стилем правления, одобряла достижение величия Центавра любыми методами; знаменитой стала ее фраза – «Память о государе измеряется не его репутацией, а величием его страны». На ее правление пришлась Вторая фелисианско-центаврийская война, закончившаяся победой Центавра.
2802-2837Александр IV. Император-ученый, автор нескольких исторических трудов и исследований; пользуются ими до сих пор не только из-за коронованности автора.
2837-2864Валерий VI. Второй император-ученый, но на этот раз посвятивший себя точным наукам. Покровительствовал развитию университетов на планетах Империи.
2864-2891Валерий VII. Стремился к достижению мира в Галактике или объединения таковой мирным путем; именно в его правление были попытки заключить Галактический договор и было построено «Согласие».
2891-2942Ксения II. Известна мягким и спокойным правлением; ее именем названа центаврийская Академия Искусств.
2942-2987Александр V. Император, считавший, что в войне его место – на поле боя; руководил сражениями во время Четвертой центаврийско-вольфарской войны, в которой Центавр одержал победу.
2987-2997Александр VI. Отличался ровным и спокойным стилем правления; погиб в результате попытки переворота.
2997-3042Александр VII. Известен повышенным вниманием к вопросам государственной безопасности; настаивал на том, что таковые службы должны финансироваться в первую очередь.
3042-3061Александр VIII. Известен своим вниманием к законам и стремлением к справедливости решений, которые должны были быть приняты лишь согласно закону.
3061-настоящее времяАлександр IX. Решительный, хладнокровный и твердый в суждениях и поступках человек.
Ответ:

 Включить смайлы |  Включить подпись
Это облегченная версия форума. Для просмотра полной версии с графическим дизайном и картинками, с возможностью создавать темы, пожалуйста, нажмите сюда.
Invision Power Board © 2001-2018 Invision Power Services, Inc.